A história

Além de Salem: 6 julgamentos de bruxas menos conhecidas


1. Valais: França / Suíça, 1428-1447

Muitas vezes considerado o primeiro na Europa, os julgamentos de Valais começaram na região de Valais, no sul de língua francesa, e se espalharam para Wallis de língua alemã. Os julgamentos fizeram pelo menos 367 vítimas (o número real pode ser maior), com tantos homens quanto mulheres mortos. Tudo começou em agosto de 1428, quando delegados de sete distritos diferentes exigiram investigações sobre quaisquer bruxos ou feiticeiros acusados. Eles estabeleceram a regra de que se qualquer pessoa fosse acusada de bruxaria três vezes, deveria ser presa. Uma vez preso, não havia como escapar; aqueles que confessaram foram queimados na fogueira e aqueles que não confessaram foram torturados até que confessassem. Embora os julgamentos tenham sido mal documentados, existem alguns registros que permanecem do escrivão local do tribunal, Johannes Fründ.

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2. Trier: Alemanha, 1581-1593

Um dos maiores julgamentos de bruxas da história europeia começou na diocese rural de Trier em 1581, chegando à cidade seis anos depois. Os motivos por trás desse massivo expurgo das bruxas eram provavelmente políticos. Querendo provar sua lealdade aos jesuítas, o recém-nomeado arcebispo Johann von Schöneburg ordenou o expurgo de três grupos de não-conformistas: protestantes, judeus e bruxas. Muito poucos dos acusados ​​de bruxaria foram libertados. Entre 1587 e 1593, 368 dos acusados ​​de 22 aldeias foram queimados vivos, quase todos confessando sob tortura. Quase um terço das vítimas eram nobres ou ocupavam cargos no governo ou na administração local, incluindo juízes, burgermeisters, vereadores, cônegos e párocos.

3. North Berwick: Escócia, 1590–1592

Quando o rei Jaime VI da Escócia navegou para Copenhague para se casar com a princesa Anne da Dinamarca, uma forte tempestade costeira o forçou a desembarcar na Noruega e se refugiar por várias semanas. A tempestade foi atribuída à bruxaria, que alimentou a obsessão do rei em eliminar a prática. Ele ficou tão obcecado que até escreveu um livro, Daemonologie, endossando a caça às bruxas. O primeiro a ser vítima foi Gilly Duncan. Acusado de usar curas e sujeito a torturas prolongadas, Duncan confessou ter um contrato com o diabo. Ela foi queimada na fogueira por seu crime. No total, 70 pessoas foram acusadas de bruxaria, incluindo vários membros da nobreza escocesa, embora o número real de mortos permaneça desconhecido. Esses eventos tiveram um efeito tão profundo que acredita-se que Shakespeare adaptou partes do julgamento - incluindo os rituais de tortura - em "Macbeth". Os julgamentos de bruxas de North Berwick foram os primeiros grandes julgamentos na Escócia, mas muitos seguiram, ceifando um total estimado de 3.000 a 4.000 vidas entre 1560 e 1707.

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4. Fulda: Alemanha, 1603-1606

Depois de retornar de um exílio de 20 anos de seu posto, Balthasar von Dernbach, o príncipe-abade do mosteiro de Fulda, juntou-se aos esforços contínuos da Contra-Reforma Católica para frustrar o liberalismo religioso percebido. Dernbach lançou uma investigação agressiva sobre bruxaria e feitiçaria para limpar a cidade de Fulda de coisas “impróprias”. A vítima mais conhecida foi uma mulher grávida chamada Merga Bien. Acusada de assassinar seu segundo marido, seus filhos e um membro da família do empregador de seu marido, ela foi torturada e forçada a confessar. Considerado culpado, Bien foi queimado na fogueira. A caça às bruxas foi interrompida após a morte de Dernbach em 1605.

5. Pendle: Inglaterra, 1612-1634

Ocorrendo em Pendle Hill - uma região pobre e sem lei em Lancashire, Inglaterra, onde a mendicância e a cura mágica eram comuns - esses julgamentos estavam entre os mais famosos e bem documentados do século XVII. As décadas anteriores foram repletas de medo de bruxaria, que só foi ampliado pela obsessão de Jaime VI (agora também Rei Jaime I da Inglaterra) em purgar suas terras de bruxos e feiticeiros. Exigido a denunciar qualquer pessoa que se recusasse a frequentar a Igreja Inglesa ou a receber a comunhão, o Juiz de Paz local, Roger Nowell, também foi encarregado de investigar as denúncias de bruxaria. Uma dessas afirmações foi feita por um mascate local de Halifax que acusou uma mulher local, Alizon Device, de lhe dar um derrame por meio de feitiçaria. Device confessou livremente o crime e implicou muitos de seus familiares. Outros moradores envolveram suas famílias, apenas mais tarde para serem eles próprios acusados. Ao todo, 12 foram acusados ​​de usar feitiçaria para assassinar 10 pessoas. Onze dos acusados ​​foram a julgamento - nove mulheres e dois homens - e dez foram considerados culpados e enforcados.

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6. Torsåker: Suécia, 1674-1675

O maior julgamento de bruxas na história sueca - e um dos maiores assassinatos em massa de bruxas na história registrada - viu 71 bruxas acusadas, incluindo 65 mulheres, ou cerca de um quinto de todas as mulheres na região, decapitadas e queimadas em um único dia. O derramamento de sangue começou quando o ministro Laurentius Christophori Hornæus de Ytterlännäs foi instruído a investigar a feitiçaria em sua paróquia. Ele ordenou a dois meninos que ficassem na porta e identificassem as bruxas pela marca do diabo invisível em suas testas enquanto entravam na igreja. Para desespero de Hornæus, um dos meninos identificou a esposa do ministro, uma situação que foi rapidamente abafada. Os acusados ​​eram suspeitos de sequestrar crianças e levá-las ao Sabbath de Satanás (oito festivais celebrados por wiccanos e neopagãos) em Blockula (um prado popular no folclore sueco onde o diabo fazia justiça). Contando principalmente com crianças, os testemunhos foram extraídos por meio de chicotadas, banhos forçados em lagos congelados ou ameaças de assar as crianças no forno. Havia muito poucos registros desses julgamentos, e a fonte principal foi registrada 60 anos após sua conclusão pelo neto do ministro Hornæus, que registrou o relato de sua avó como testemunha ocular do processo. Os julgamentos foram considerados de legitimidade duvidosa, uma vez que a comissão e os tribunais locais não relataram as sentenças de morte a um tribunal superior antes de executá-las.


WGBY vai destacar julgamentos de bruxas além de Salem

Anos antes dos julgamentos das bruxas em Salem em 1692, outras comunidades da Nova Inglaterra embarcaram na caça às bruxas por conta própria.

Alguns dos incidentes menos conhecidos da Nova Inglaterra & # x27s - junto com as tentativas de acobertamento que os viram apagados dos livros de história - estarão em exibição total na noite de segunda-feira, conforme a popular série & quot & quot da WGBY & # x27s retorne ao canal de televisão pública de Springfield com uma parcela totalmente nova, & quotWitchcraft. & quot

De acordo com o produtor Tony Dunne, o episódio exemplificará do que se trata a longa série: iluminar com uma lente de aumento pedaços da história local que escaparam das fendas do tempo.

“A Nova Inglaterra está cheia de lendas maravilhosas que as pessoas conhecem. Salem, Massachusetts e a histeria das bruxas é provavelmente a lenda mais conhecida de todas. It & # x27s (host) Jeff (Belanger) e I & # x27s têm como objetivo expor alguns dos contos menos conhecidos no próprio quintal das pessoas. Gostamos de descobrir esses contos menos conhecidos ”, disse Dunne.

Dunne disse que, embora os julgamentos das bruxas em Salem tenham resistido ao teste do tempo nos livros de história e mitologia, incidentes semelhantes ocorreram em toda a Nova Inglaterra - especialmente em Connecticut - anos e décadas antes.

"Tocamos em Salem porque é o ponto crucial da bruxaria na Nova Inglaterra, mas também descobrimos o fato de que, 40 anos antes, houve enforcamentos que as pessoas não conheciam em Hartford, onde 11 pessoas foram enforcadas. A história se repetiu, mas você tem que cavar para ela ”, disse ele.

Belanger, o apresentador do episódio & # x27s, observou que ir cavando para isso incluía chegar à conclusão de que muitos desses testes menores foram encobertos.

& quotEste é uma loucura. Eu nunca tinha ouvido falar dos julgamentos das bruxas em Connecticut. Ouvi vagamente que havia um enforcamento, mas não fazia ideia que eram 11 pessoas. Fiquei espantado quando descemos lá para lançar luz sobre o assunto ”, disse Belanger.

Belanger disse que sua pesquisa revelou uma verdade horrível - que os julgamentos das bruxas de Salem e # x27 representaram a história se repetindo.

& quotO que acontece quando você encobre um julgamento de bruxa? Acontece de novo ”, disse Belanger. & quotO fato de que esses registros foram apagados - estou supondo que foram apagados em 1692-3 quando as pessoas viram o que aconteceu em Salem - as pessoas começaram a perguntar, & # x27 você perdeu a cabeça? & # x27 & quot

Belanger também disse que o programa aborda as guerras dos índios americanos que ocorreram em toda a Nova Inglaterra durante o mesmo período.

& quotVocê não pode & # x27não falar sobre esses julgamentos de bruxas sem falar sobre as guerras de nativos americanos que aconteceram em toda a Nova Inglaterra. Você não pode deixar isso de fora, mas as pessoas deixam quando você as ensina sobre os peregrinos ”, disse ele. & quotVocê & # x27você tem vilas e cidades inteiras sendo assassinadas, então, quando alguém diz & # x27o diabo está entre nós & # x27, é & # x27 fácil de acreditar. Não é apenas uma superestação puritana - há morte real e caos acontecendo que faz você pensar que o diabo é uma força real na comunidade. & Quot

O resultado final, de acordo com Belanger, é um episódio que pode servir como uma parte lição de história, uma parte conto de advertência.

“Parece realmente relevante novamente. Arthur Muller sabia disso na década de 1950, e parece que agora é o momento de aprender as lições de Hartford e Salem novamente. Isso não acontece apenas em nível nacional, mas em reuniões de escritório, em outros lugares pequenos. Levadas a um nível mais alto, as palavras podem matar. Podemos perder nossa bússola moral com mais facilidade do que as pessoas se sentem confortáveis. Assim como as bruxas provaram, tudo que você precisa é de um bode expiatório ”, disse Belanger.


Uh, America & # 039s Take On The Salem Witch Trials is Really Weird

Imagine alguém acusando você de um crime tão ridículo que o crime em si não é uma coisa real, como "dar um beijo francês em um elefante rosa enquanto desfruta de assistência médica gratuita e um salário mínimo". E antes que você possa sequer descobrir como montar uma defesa razoável, você e uma dúzia de outras pessoas em sua comunidade estão mortos, balançando em uma árvore pendurada enquanto o resto da cidade dá tapinhas nas próprias costas por mandar os beijos de elefante rosa de volta ao Inferno, onde eles pertencem.

Agora imagine que algumas centenas de anos se passaram e, em vez de lamentar o terrível crime cometido contra você, todos na cidade se fantasiam como uma versão em quadrinhos de você e encorajam os turistas a comprar bugigangas que minimizem e celebrem sua morte.

Tem tudo isso? Legal, você basicamente imaginou o que aconteceu em Salem, Massachusetts. Esta cidade é famosa por bruxas e julgamentos de bruxas, o que é outra forma de dizer "histeria da turba que resultou no assassinato de mais de 20 pessoas". Em vez de se lembrar solenemente de seu passado sombrio com humildade, Salem seguiu um caminho diferente - especificamente, o caminho cheio de mercadorias e rodas-gigantes.

O lar do ataque mais famoso da América contra mulheres supostamente sobrenaturais decidiu "Foda-se, vamos apenas continuar com nosso maior crime contra a raça humana" como uma atração turística. Salem tem um parque de diversões, onde devorar algodão doce e suportar passeios nauseantes são provavelmente uma metáfora elaborada para jurar lealdade eterna a Satanás.

Para ser claro, Salem não dirige apenas esse show de merda durante o Halloween, a cidade é um bando de turismo com tema de bruxas durante todo o ano. Existem museus e lojas de souvenirs, e até mesmo a Polícia de Salem usa bruxas em seus uniformes, porque nada melhor para os policiais representarem do que as prisões e condenações de um bando de pessoas inocentes?

Não queremos chover no desfile de Halloween de ninguém, mas não é tudo isso um pouquinho fodido? Como todos sabemos, os julgamentos das bruxas de Salem não envolveram nenhuma bruxa real, apenas algumas dezenas de pessoas (a maioria mulheres) que foram executadas ou deixadas para morrer na prisão.

Além da boa e antiquada paranóia e da ignorância de fronteira, algumas teorias especulam que os julgamentos das bruxas de Salem podem ter sido na verdade uma reação insidiosa em disputas de propriedade, ou alimentada por um fungo indutor de psicose que cresceu na área. Então, realmente, Salem é um lugar tão apropriado para celebrar a magia negra quanto um estacionamento do Arby's (eles provavelmente têm a mesma contagem de corpos).

Os julgamentos das bruxas de Salem (para não mencionar as dezenas de milhares de pessoas mortas na caça às bruxas na Europa) foram uma atrocidade maldita, na qual o fervor religioso e a misoginia foram usados ​​como justificativa para assassinatos em massa. Então, por que estamos todos bem em transformar uma tragédia histórica em uma festa incrível? Claro, bruxaria e ocultismo são tópicos que fascinam nossa cultura, e não há nada de errado com bruxas na ficção, ou vestir-se como uma bruxa no Halloween ou em uma sessão de fotos pornográficas ou o que quer que seja. Mas por que sentimos a necessidade de nos apropriar de um capítulo insanamente sombrio da história e transformá-lo em algo "divertido"? Se os nazistas tivessem invocado alguma criatura sobrenatural para justificar o Holocausto e acusado cada judeu que eles assassinaram de ser um vampiro, Crepúsculo não teria incluído um capítulo sobre os poucos vampiros sortudos que conseguiram escapar da máquina mortal de Hitler e fugir para a América, certo? DIREITO??

Essa prática se estende além da indústria do turismo de Salem, constantemente elevando sua bizarra cabeça de história revisionista na cultura pop. Veja o clássico de Halloween da Disney Hocus Pocus. O filme começa bem no meio dos julgamentos das bruxas de Salem, com três bruxas sendo enforcadas. Claro que, no filme, a magia é real, então os habitantes da cidade têm toda a justificativa para executar três mulheres.


Salem, mergulhada no turismo de bruxas, muda de nome além

Nesta foto de sexta-feira, 10 de junho de 2011, Willow Houston está sentada em sua sala de leitura de tarô em Salem, Massachusetts. Salem, lar dos infames julgamentos das bruxas do século 17, vê seus laços com a bruxaria como uma bênção e uma maldição. O histórico porto marítimo de Massachusetts está tentando - mais uma vez - se reformular para os visitantes como algo diferente de um lugar ligado a bruxas. (AP Photo / Michael Dwyer)

Por RODRIQUE NGOWI, Associated Press

SALEM, Mass. (AP) - Salem - o próprio nome evoca bruxas. Bruxas enforcadas nos notórios julgamentos de 1692, casas de bruxas e covens, um Museu das Bruxas de Salem e o Museu das Masmorras das Bruxas. Esta cidade de 41.000 almas é tão intimamente identificada com sua história de bruxas que logotipos de bruxas voadores adornam carros de polícia e uniformes de bombeiros # x27s - e o mascote da Salem High School & # x27s é, chocantemente, uma bruxa.

Uma próspera e moderna comunidade de bruxas pratica bruxaria e até tem uma nova empresa de relações públicas, o Witches Education Bureau. Os turistas se aglomeram em Salem Common durante a cidade & # x27s & quotHaunted Happenings & quot, uma celebração do Halloween de um mês de duração.

Na baixa temporada neste porto histórico de Massachusetts, o feiticeiro Christian Day se apresenta em uma sala silenciosa e mal iluminada, onde os visitantes que pagam US $ 65 por uma leitura psíquica de 30 minutos assistem enquanto ele move as mãos em movimentos graciosos e fluidos sobre um cristal cintilante bola. Em um shopping próximo, um ghoul vestido de preto, seu rosto pintado de branco com sangue falso ao redor de sua boca, está perto de um caixão preto, assustando os clientes por uma emoção kitsch perto de uma casa de horrores.

A foto desta sexta-feira, 10 de junho de 2011, mostra o veleiro Amizade de Salem atracado no porto de Salem, Massachusetts. Salem, lar dos infames julgamentos das bruxas do século 17, vê seus laços com a bruxaria como uma bênção e uma maldição. O histórico porto marítimo de Massachusetts está tentando - mais uma vez - se reformular para os visitantes como algo diferente de um lugar ligado a bruxas. (AP Photo / Michael Dwyer)

Esses são encontros turísticos típicos neste porto marítimo histórico de Massachusetts. Mas os líderes de Salem querem que os visitantes saibam que a cidade oferece muito mais, e eles mudaram a marca para promover atrações genéricas como restaurantes, o Peabody Essex Museum e o Salem Arts Festival, que recentemente apresentou & quotBuckaroo Bonsai & quot e dança do ventre.

Autoridades de turismo e empresários esperam que sua ênfase involuntária em outros museus, cruzeiros ao pôr do sol, arquitetura excepcional e uma rica história marítima incentivem os visitantes a gastar mais tempo e dinheiro em Salem.

"Estimamos que os turistas que chegam por um dia gastam cerca de US $ 90 por pessoa e que os turistas que chegam durante a noite gastam mais de US $ 210 por pessoa", disse Kate Fox, chefe da agência de promoção do turismo que também coordenou a última mudança de marca. Ela disse que Salem recebe cerca de um milhão de visitantes por ano.

& quotO turismo em Salem é uma indústria de mais de $ 99 milhões por ano e quando você olha para todos os negócios que afeta, é & # x27 a nossa maior indústria em Salem, portanto, é muito importante, é uma grande parte do nosso quadro de desenvolvimento econômico , ”disse Fox. Ela disse que Salem não estabeleceu uma meta para aumentar a receita do turismo.

Nesta foto de sexta-feira, 10 de junho de 2011, o caçador profissional de fantasmas Jeff Horton, no centro, faz um tour por locais assombrados em Salem, Massachusetts. Salem, lar dos infames julgamentos de bruxas do século 17, vê seus laços com a bruxaria como uma bênção e uma maldição. O histórico porto marítimo de Massachusetts está tentando - mais uma vez - se reformular para os visitantes como algo diferente de um lugar ligado a bruxas. (AP Photo / Michael Dwyer)

Esta não é a primeira vez que Salem tenta refazer sua imagem. Em 2004, as empresas de Salem não conseguiram chegar a um acordo sobre se a nova marca deveria levar à feitiçaria ou à história marítima, e o processo entrou em colapso nos estágios de planejamento. Em 1925, o Salem Evening News pressionou The Witch City para reformular a marca em um artigo que propunha a promoção de seus curtumes florescentes (Blubber Hollow), fábricas de calçados (City of Shoes) e indústrias têxteis (Where We Make Your Sheets).

Salem, um dos primeiros portos marítimos mais importantes da América & # x27, foi fundada em 1626 por um grupo de pescadores de Cape Ann. Seu nome é derivado da palavra hebraica para paz, & quotShalom. & Quot

Durante a Revolução Americana, Salem se tornou o centro de pirataria, uma forma de pirataria oficial que autorizava capitães de navios particulares a apreender navios mercantes britânicos e confiscar objetos de valor. Isso criou marinheiros muito ricos que encomendaram a bela arquitetura das grandes casas antigas da Chestnut Street, Federal Street e Salem Common.

Salem acabou se tornando o porto mais movimentado da nação & # x27s, com seus altos navios se aventurando em locais exóticos e trazendo espécimes fabulosos, artefatos e memorabilia que mais tarde formaram o núcleo da nação & # x27s museu continuamente operado mais antigo, o Peabody Essex Museum. Seu domínio marítimo em 1800 também ajudou Salem a produzir os primeiros milionários da América e a se tornar uma das cidades mais ricas per capita do país.

A foto desta sexta-feira, 10 de junho de 2011, mostra estatuetas de bruxa exibidas em uma vitrine em Salem, Massachusetts. Salem, lar dos infames julgamentos das bruxas do século 17, vê seus laços com a bruxaria como uma bênção e uma maldição. O histórico porto marítimo de Massachusetts está tentando - mais uma vez - se reformular para os visitantes como algo diferente de um lugar ligado a bruxas. (AP Photo / Michael Dwyer)

& quotUm dos problemas. é que a indústria das bruxas é basicamente um negócio sazonal ”, disse o porta-voz do Peabody Essex Museum, Jay Finney. & quotNa verdade, em Salem eles celebram o Halloween por quase um mês inteiro e 100.000 pessoas ou mais vêm a Salem em busca dessa experiência. & quot

& quotMas depois disso, o que acontece em fevereiro? O que acontece em setembro? O que acontece em dezembro? Não é necessariamente uma história de bruxa. E assim, a diversidade de atrações, seja teatro ao vivo, restaurantes ou qualquer outra coisa, precisamos fazer o marketing de Salem o ano todo ”, disse ele.

Alguns em Salem esperam que o novo logotipo, com um chapéu de bruxa que pode ser interpretado como uma vela - com um slogan declarando que a cidade é & quotAinda fazendo história & quot - deixaria claro que ela oferece muito mais do que uma comunidade wiccan vibrante e bruxa. atrações relacionadas.

“Estamos tentando comunicar que Salem é contemporâneo, é atual”, mas como a história pela qual somos mais conhecidos são os julgamentos de bruxaria de 1692, ainda estamos fazendo história ”, disse Fox.

Sandy Vargas, de Houston, que lida com investimentos para uma empresa de serviços financeiros, disse que visitou recentemente para ver o local de nascimento de Nathaniel Hawthorne, autor de & quotThe Scarlet Letter & quot e áreas associadas aos infames julgamentos de bruxas do século 17. Ela ficou surpresa ao encontrar aberta aos visitantes a velha mansão que inspirou Hawthorne & # x27s & quotThe House of the Seven Gables. & Quot

“Eu tirei muito mais proveito disso do que esperava. Achei que seria apenas sobre bruxas, o que não era, então estava bom ”, disse Vergas.


Os julgamentos das bruxas de Salem

A América do século 17 era um mundo muito religioso. E as pessoas acreditavam fervorosamente em Deus, e junto com isso havia uma crença no Diabo. E então, o que ser uma bruxa significava para as pessoas no século 17 era que alguém - geralmente uma mulher, mas nem sempre - tinha assinado um contrato com o Diabo. Esse contrato deu ao Diabo permissão para entrar no corpo daquela pessoa, tomar sua forma e sair por aí e prejudicar outras pessoas.

Em primeiro lugar, uma vez que viviam em um mundo religioso, eles tinham que ir aos cultos da igreja, pois ouviam sobre Deus e o Diabo o tempo todo durante uma semana normal. Os ministros estavam sempre falando sobre Deus e Satanás e como você deve ter cuidado para não seguir o caminho de Satanás, basicamente. A parte importante para isso é que os puritanos estavam muito preocupados se eles - eles estivessem procurando sinais para ver se estavam ou não entre os "eleitos". E isso significava se eles iriam ou não para o céu depois de morrer. Então, eles também estavam procurando por sinais de que realmente estavam indo para o inferno. E procurando por sinais de que talvez Satanás os estivesse conduzindo por esse caminho.

Então, todo esse negócio de bruxaria, quando as acusações de bruxaria começaram em 1692, não veio do nada. Eles estavam muito acostumados a pensar sobre Deus e o Diabo desse jeito. . . caminhos próximos - que Deus e o Diabo estavam sempre por perto.

Na Nova Inglaterra, houve mais de 200 acusações durante a crise de Salem. Então, todos aqueles registros de pessoas sendo acusadas, de pessoas sendo - passando por um exame, indo a julgamento, tudo isso foi escrito. Uma das perguntas que às vezes surge quando ensino este material é: "Por que uma pessoa confessaria bruxaria?" Não parece que teria um bom resultado. . . . Porque? Porque a regra era "não permitirás que uma bruxa viva", o que significava que alguém que era uma bruxa seria morto, então por que você confessaria isso? Não parece fazer sentido. Bem, um dos motivos - mas isso não veio à tona até o início do processo -, mas um dos motivos foi que todos os confessores acabaram vivendo. E tudo das pessoas que negaram acabaram sendo enforcadas.

Bem, as pessoas não sabiam que isso ia acontecer no início de todo o processo, mas acho isso muito interessante. O que estava acontecendo aqui? No início, os confessores, apenas os mantinham na prisão. O raciocínio era que eles queriam que confessassem e mencionassem mais nomes, você sabe, quem outro estava envolvido neste esquema de bruxaria? Então, eles os mantiveram na prisão esperando que isso acontecesse. E então, finalmente, quando a coisa toda acabou, eles foram soltos.

Os negadores, como veremos, simplesmente nunca foram acreditados. Quando uma pessoa, supostamente, se torna uma bruxa, isso significa que ela se entregou ao Diabo ao assinar este pacto. Então isso foi a pior coisa que você poderia fazer em um espectro de pecado. Quero dizer, obviamente, assinar o pacto do Diabo, essa é a pior coisa que você poderia fazer. Mas era um pecado e havia um espectro de pecados no mundo puritano. E então o que vemos com os negadores é que eles tentam negar isso. "Não, eu não tive nada a ver com o Diabo! Não tive nada a ver com a assinatura do pacto dele! Sério, eu sou uma esposa, sou uma mãe, eu faço tudo certo!" E eles queriam que apoiadores viessem ao tribunal dizendo: "Sim, minha esposa ou minha tia ou minha prima ou filha - seja lá quem for - era o modelo da feminilidade puritana." Eles não disseram com essas palavras, mas "ela é simplesmente perfeita, ela nunca poderia ter feito esse pacto com o diabo." E então eles tentavam empurrar a pessoa para ver: “Bem, você não cometeu algum pecado? Então essas mulheres que eram boas puritanas meio que tiveram que admitir que, "Sim, ok, talvez um pouco eu tenha deixado Satanás entrar." Então os acusadores - o tribunal - simplesmente se apegavam àquele ditado: "Sério? Você deixou o Diabo entrar em seu coração? Como ele se parecia? Que forma? Quando ele veio até você?" E meio que empurre-os, empurre-os.

Deixe-me dar um exemplo disso. Ok, então esta é uma mulher chamada Rebecca Eames. Ela foi acusada de bruxaria e sua confissão - vou ler isto. Você pode ver como várias coisas estão se misturando aqui em sua confissão. Ela diz:

Ela explica ao tribunal que depois de deixar uma marca negra com o dedo, fecha o pacto.

Então ela está admitindo que assinou o livro do Diabo. E esta é uma citação da fonte:

Ela estava então com tanto horror de consciência que pegou uma corda para se enforcar e uma navalha para cortar sua garganta por causa de seu grande pecado e de cometer adultério. E com isso o Diabo a ganhou, ele prometendo que ela não seria trazida para fora ou jamais descoberta.

Então essa é a confissão dela. Na verdade, não diz nada sobre bruxaria, fazer algo errado, prejudicar outras pessoas. O que está escrito é que ela assinou este pacto com o Diabo porque ele disse que ela não seria descoberta sobre o pecado do adultério. Então ela está trazendo algo mais à tona, esta é uma das ocasiões em que eu quero apenas gritar de volta para Rebecca: "Não mencione o adultério! Não é isso que eles estão perguntando! Basta falar sobre bruxaria, você não não faça isso. " Portanto, essa confissão realmente mostra essa terrível confusão por parte de algumas mulheres que confessaram, e veremos como elas falam sobre os negadores de uma maneira diferente. Mas a ideia é que algumas mulheres, acho que sem querer, disseram: "Sim, assinei o livro do Diabo", quando na verdade queriam dizer "Sim, cometi algum pecado na minha vida" - como todo mundo fez, não teria havido nenhum pessoa que teria dito, especialmente não uma mulher: "Estou livre do pecado." Isso simplesmente não fazia parte de sua visão de mundo de como o pecado e a piedade funcionavam.

Ok, então vamos olhar para a negação da enfermeira Rebecca:

Rebecca diz: "Não tenho nada além da velhice".

Isso acontece no meio de um exame de várias páginas e da pergunta à qual ela está respondendo aqui, eles perguntam a ela algo como: "Que enfermidades você tem? Por que não foi à reunião da igreja? O que há de errado com você?" basicamente. E ela disse: "Nada, só estou velha."

E então o magistrado diz: "Você sabe se você é culpado e tem familiaridade com o Diabo? E agora, quando você está aqui presente para ver algo como estes testemunhar um homem negro sussurrando em seu ouvido e pássaros sobre você, o que fazer você diz a ele? "

E ela diz: "É tudo falso, estou certa."

E o magistrado diz: "Possivelmente você pode perceber que não é uma bruxa. Mas você não foi levado de lado pelas tentações dessa maneira?"

E o magistrado diz: "Que coisa triste é que um membro da igreja, aqui e agora outro de Salém, seja acusado e acusado dessa forma."

E então o narrador diz: "A Sra. Pope teve um ataque doloroso e gritou: 'uma coisa triste, com certeza!' E então muitos mais tiveram acessos lamentáveis. "

Portanto, mesmo que você apenas pegue aquele parágrafo, você pode ver como os magistrados a estão pressionando a admitir algo. Ela era uma mulher idosa, muito piedosa, todos concordavam - todos ficaram surpresos por ela ter sido acusada de bruxaria porque parecia que isso seria a coisa mais distante de tudo que ela faria. Ela diz que é claro, mas eles dizem: "Tudo bem, talvez você não seja uma bruxa, mas não houve nenhuma tentação em seu caminho?" E ela diz não aqui, mas à medida que avança você pode ver como eles estão apenas tentando fazer com que ela diga: "Tudo bem, tudo bem!" mas ela não. Então ela acaba negando tudo, ela mantém sua negação, e no final ela é enforcada por isso porque ela não poderia provar - como era difícil para qualquer um dos negadores provar - que eles não apenas não assinaram o livro do diabo, mas eles eram perfeitos em todos os aspectos, eles não tinham cometido nenhum pecado. Isso era algo em que ninguém acreditava, porque todo mundo meio que concordava que as pessoas eram pecadoras, e eram mais propensas a acreditar que as mulheres eram pecadoras do que os homens.

Ok, então a outra coisa que é convincente aqui é que - esta parte onde diz: "A Sra. Pope teve um ataque doloroso e gritou..." O contexto mais amplo é que está acontecendo no que se tornou um tribunal - a casa de reunião da igreja basicamente se tornou um tribunal - e todos na cidade estão lá. Não é como o tribunal de hoje, onde alguém diria: "Fique quieto ou vou expulsá-lo!" Havia muita rouquidão e as pessoas gritavam, dizendo: "Sim, ela é uma bruxa!" E era difícil, mesmo para a enfermeira Rebecca, as pessoas rejeitarem tudo isso.

O magistrado diz: "Bem, então me dê uma resposta agora, você acha que estes sofrem contra a sua vontade ou não?

Ela diz: "Não acho que eles sofram contra sua vontade."

"Por que você nunca visitou essas pessoas aflitas?"

Ela diz: "Porque eu estava com medo de ter ataques também".

E então o narrador diz: "Com o movimento de seu corpo, ataques seguiam nos queixosos abundantemente e com muita freqüência". Então, se ela passasse a mão pelo cabelo ou algo assim, as pessoas que estavam fazendo as acusações também passariam as mãos pelos cabelos e imitariam o que ela estava fazendo. O que, novamente, isso é algo que parece ridículo para nós, mas para eles parecia muito convincente. Qual poderia ser a melhor prova de que algo estranho está acontecendo aqui?

No final, o magistrado diz: "Você acredita que essas pessoas aflitas estão enfeitiçadas?"

E ela diz: "Eu realmente acho que eles são."

Agora, ela sente que não tem nada a ver com isso, mas mesmo o fato de que ela está dizendo, "Eu acho que eles são", isso a envolveu ainda mais, porque todos presumiram que ela provavelmente teve uma participação nisso. Mesmo que Rebecca Nurse soubesse que ela era inocente e lutasse por sua inocência até que a enforcassem, ela tinha a sensação de que não estava livre do pecado. Não que isso significasse que ela merecesse isso ou que ela tivesse assinado o livro do Diabo de acordo com suas teorias, mas você pode ver que isso me fez pensar que muitas mulheres provavelmente compartilhavam desse sentimento. Ela diz: "Bem, quanto a isso, sou inocente como uma criança por nascer, mas certamente", disse ela, "que pecado [tem] Deus [descobriu] em mim sem se arrepender de que Ele colocasse tal aflição sobre mim na minha velhice. " Ela sabe que não é uma bruxa, mas está tentando sondar seus pensamentos mais íntimos para pensar: "Bem, o que eu fiz para ainda não me arrepender para que este seja o meu castigo?"

So the confessions are very different. We can look at a confession by a woman, Mary Osgood. I asked this question earlier, and I ask my students, why would a person confess to witchcraft? Partly I think the reason is that after a while—and by September when she confessed, this might have been her situation—that she thought that she'd get off if she confessed because they didn't seem to be hanging the confessors so that seemed like a good strategy. But more than that what I like to look for in these confessions is, what was compelling to the magistrates? You couldn't just say, yeah, I did it, and call it a day. You had to—the confessions had to be realistic, it seems weird to say they have to be realistic, they sound so preposterous, but realistic to the audience. I think what we have here in the confessions is a justification and a legitimation as to what the court was doing. Because there was some criticism about the way the court was handling the whole thing. So in these confessions, in a lot of them, you have a lot more going on than just a simple, yes, I did it.

She confesses that "about 11 years ago when she was in a melancholy state and condition she used to walk abroad in her orchard, and upon a certain time she saw the appearance of a cat at the end of the house, which yet she thought was a real cat. However, at that time it diverted her from praying to God, and instead there of she prayed to the Devil. About which time she made a covenant with the Devil, who as a black man came to her and presented her a book. Upon which she laid her finger and that left a red spot. And that upon her signing, the Devil told her he was her god and that she should serve and worship him. And she believes she consented to it. She says further that about two years ago she was carried through the air in the company of Deacon Frye's wife, Ebenezer Baker's wife, and Goody Tyler to Five Mile Pond where she was baptized by the Devil, who dipped her face in the water and made her renounce her former baptism and told her she must be his soul and body forever and that she must serve him, which she promised to do."

So there's a lot going on here. She is really giving the court exactly what they want to hear. Because—and also what people in the audience and the ministers and everything would have recognized this kind of language because for one thing, beyond the bounds of the witchcraft crisis, ministers would have told people in church on Sundays and other days of the week that you have a choice between God or the Devil, its up to you—you can choose to go God's path, you can take Satan's path. So she's basically saying that back, that she had a former baptism but then the Devil came to her, presented her with this book, she had to renounce her former baptism, go with him. The key part here is that she consented to it. She confesses she has afflicted three persons, and she mentions the people and that she "did it by pinching her bedclothes and giving consent that the Devil should do it in her shape. And that the Devil could not do it without her consent." So she says this a number of times, and I think this was appealing to the court to hear this, to the magistrates, to hear this. It's like, "Oh, look, we are doing the right thing. The Devil just can't go and take anybody's shape, or he doesn't seem to want to do that, he wants to get their consent. He wants to get these witches' consent, that's what makes somebody a witch." So I think it was very legitimating to their whole process, even though they were under some fire for the way they were proceeding.

Another thing that she says that's important, that also would have resonated with people at the time. The question is, "Do you know the Devil can take the shape of an innocent person and afflict?" And she says, "I believe he cannot." And they say, "Who taught you this way of witchcraft?" And she says, "Satan," and that he "promised her abundance of satisfaction and quietness in her future state, but never preformed anything. And she has lived more miserably and more discontented since than ever before." So this would have also been an interesting thing for them to hear and kind of a realistic thing because in the context of a weekly sermon the minister might have said, "If Satan tries to lure you into his clutches, he might promise you a lot of things. You might think that he's going to come through on those things but he never does. So that's not a good idea to go down his path." So she's kind of mimicking exactly what the ministers might have said. He promised her things, but never performed anything and not only that, but she's been miserable ever since. So I can almost imagine people saying, "Yep, yep, that's how the Devil is. He's very clever that way. That's how it works."

Anyway, so there are these elements in a confession that show, to me, that one of the key issues to look at is not so much porque people confessed, but Como as they confessed. What were the important elements that made for a successful confession? And a "successful confession" meaning one that you didn't die as a result of. I think in general Puritans were more likely to—even though they thought that men and women were equally available to bond with the Devil—they thought that women were more likely to. That women were—had a predisposition to bond with Satan.

Sometimes [my students] ask about the people doing the accusing, what was motivating them? Didn't they feel bad that people were dying as a result of what they were doing?

One of my responses is that, have you ever said something, and you knew it wasn't exactly right, but people seemed to respond in the way that you wanted. So you couldn't go back and say, "Oh, no, no, that was an exaggeration, I made that up." You'd get in trouble or whatever. And they all can relate to that.

Also I think this speaks to this question that there was a lot of confusion going on, so maybe the accusers were just doing it out of malicious intent or they had a history of bad feelings about a particular family that they were accusing the woman of. But maybe something bad did happen to them that they really did think that this person caused it. People were talking all the time about "so-and-so walked by the house five years ago. After that, our cow died." This didn't seem preposterous to them witchcraft was a way of answering certain strange things that happened in their world. Again, very credible to actually think, "Yeah, my cow died and it probably was this person. And we've had some bad dealings. . . ." So all these things kind of add up. They're really racking their brains to see what they did in their life, and really soul searching and being good Puritans. That's what you were supposed to do all the time, this constant soul searching. Like with anything that you study historically, there really isn't one answer to any of these questions that can be raised about Salem. There's just little glimmers that we think well maybe, maybe this is what was going on.

Some people recanted, they initially confessed and then took it back. Here are just a couple of sentences from this person Margaret Jacobs. She wrote to her father from Salem Jail that she had confessed. Here's just a couple words that I think are so significant. She confessed by reason of "the magistrates' threatenings and my own vile and wretched heart." So you have both things going on here. She's pressured into confessing—she feels pressure, external pressure but she also feels this internal pressure that her "own vile and wretched heart," something about her past sins, caused her to confess. She says in a later statement she characterized her confession as completely false, saying that she had "been hurried out of my senses by the afflicted persons. Saying they knew me to be an old witch and if I would not confess I should very speedily be hanged. Which was the occasion with my own wicked heart of my saying what I did say."

This is one of the values of actually looking at the primary documents and immersing yourself in them. I think it's more important to emphasize that, rather than emphasize the narrative of what actually happened. In fact, when I teach this I barely even tell the students what happened, how it ended, any of it. I just say here's the Salem witchcraft trials I explain what I explained here, let's look at this. So they don't even know really—because most of them haven't even done the reading until before the exam—so they might not even know the outcome. We just plunge in to look at this. I think that helps because then they're not so focused on how it ended or how things could have gone differently. They can ask those questions by looking at this, what if they hadn't pushed them, then would that of. . . . Well someone will inevitably ask, why didn't they just question them in private? That would have avoided a lot of the shrieking in the actual courtroom, the whole courtroom drama. And then I'll say, well, that's a really good idea, asking in private. One of the women who was accused did say to the magistrates, "Look, this is insanity, what's going on here. Why don't we pursue this in private?" Sure enough, that suggestion, in combination with other things that contributed to the ending of the whole thing, did help to tone everything down. Because when you don't have that and you're just one-on-one it's a very different dynamic.

So anyway, sometimes it's better not to give students everything because then they think that there's no need to look at the primary sources so much if they already know the answers. Because many of them just want the answers for the test, whereas I don't want them to focus so much on the answers, I want them to see the process unfold. Because to me that's the exciting part of being a historian, and I try convey that to them that that's the exciting part. Let's see what these people were thinking. To us it seems so out of our range of what's normal, but this was normal for them. So what's going on here? Let's focus on the primary sources.


The Salem Witch Trials Executions:

Bridget Bishop was convicted at the end of her trial and sentenced to death. She was hanged on June 10, 1692 at a place now called Proctor’s Ledge, which is a small hill near Gallows Hill, making her the first official victim of the witch trials.

Five more people were hanged in July, one of which was Rebecca Nurse. Rebecca Nurse’s execution was a pivotal moment in the Salem Witch Trials.

Although many of the other accused women were unpopular social outcasts, Nurse was a pious, well-respected and well-loved member of the community.

When Nurse was first arrested, many members of the community signed a petition asking for her release. Although she wasn’t released, most people were confident she would be found not guilty and released.

Her initial verdict was, in fact, not guilty, but upon hearing the verdict the afflicted girls began to have fits in the courtroom. Judge Stoughton asked the jury to reconsider their verdict. A week later, the jury changed their minds and declared Nurse guilty.

After Nurse’s execution on July 19th, the residents of Salem started to seriously question the validity of the trials.

On July 23, John Proctor wrote to the clergy in Boston. He knew the clergy did not fully approve of the witch hunts. Proctor told them about the torture inflicted on the accused and asked that the trials be moved to Boston where he felt he would get a fair trial.

The clergy later held a meeting, on August 1, to discuss the trials but were not able to help Proctor before his execution. Proctor’s wife managed to escape execution because she was pregnant, but Proctor was hanged on August 19 along with five other people.

Another notable person who was accused of witchcraft was Captain John Alden Jr., the son of the Mayflower crew member John Alden.

Alden was accused of witchcraft by a child during a trip to Salem while he was on his way home to Boston from Canada. Alden spent 15 weeks in jail before friends helped break him out and he escaped to New York. He was later exonerated.

Yet another crucial moment during the Salem Witch Trials was the public torture and death of Giles Corey. Corey was accused of witchcraft in April during his wife’s examination. Knowing that if he was convicted his large estate would be confiscated and wouldn’t be passed down to his children, Corey brought his trial to a halt by refusing to enter a plea.

English law at the time dictated that anyone who refused to enter a plea could be tortured in an attempt to force a plea out of them. This legal tactic was known as “peine forte et dure” que significa “strong and harsh punishment.”

The torture consisted of laying the prisoner on the ground, naked, with a board placed on top of him. Heavy stones were loaded onto the board and the weight was gradually increased until the prison either entered a plea or died.

In mid-September, Corey was tortured this way for three days in a field near Howard Street until he finally died on September 19. His death was gruesome and cruel and strengthened the growing opposition to the Salem Witch Trials.

As the trials and executions continued, colonists began to doubt that so many people could actually be guilty of this crime. They feared many innocent people were being executed. Local clergymen began speaking out against the witch hunt and tried to persuade officials to stop the trials.


Conteúdo

The history of witchcraft in Connecticut is difficult to track, owing primarily to the lack of documentation from the accusations, trials, and executions. In the words of Benjamin Trumbull in his 1818 History of Connecticut:

“It may, possibly, be thought a great neglect or matter of partiality, that no account is given of witchcraft in Connecticut. The only reason that is, after the most careful researches, no indictment of any person for that crime, nor any process relative to that affair, can be found." [6]

Despite this, there is enough existing evidence to gain an insight into the culture of witchcraft trials at the time. In the early days of the trials, Reverends Samuel Stone of Hartford, Joseph Haynes of Wethersfield, and Samuel Hooker of Farmington served on a "prosecutorial tribunal" [7] which contradicted the traditional idea that prosecutors should remain skeptical and immune to public pressure to convict. [7] As was the popular belief of the time, the magistrates of Connecticut relied on evidence of "the devil’s involvement in inflicting harm" [7] to secure a conviction of witchcraft, but such evidence could easily be found through "battering interrogations." [7]

Alse Young Edit

Alse Young was the first person executed for witchcraft not only in Connecticut, but likely in the whole of the American colonies. On May 26, 1647, she was executed in Hartford. [8] Her execution was recorded in the journals of John Winthrop the governor of Massachusetts Bay and Matthew Grant, the second town clerk of Windsor. [8] There are no further surviving records on Young's trial or specification of the charges against her. Around the time of the trial, an influenza epidemic occurred throughout the New England area, including her hometown of Windsor, which may have influenced the accusations against her. [9] Young was likely married or related to John Young of Windsor, [8] and may have been eligible to inherit his property, which may have made her an even more attractive target. [3]

Mary Johnson Edit

Mary Johnson's was the first recorded confession of witchcraft. She worked as a house servant and was accused of theft in 1648. After extensive torture and interrogation, Johnson confessed to "familiarity with the devil". [3] She also confessed to having sexual relations with "men and devils" and to murdering a child. [8] Her execution was delayed as she was pregnant during her imprisonment in Hartford. Johnson was executed June 6, 1650. [10]

Katherine Harrison Edit

Katherine Harrison was a former maidservant of Captain John Cullick and the widow of Wethersfield's town crier. [11] Harrison was born in England and came to America around 1651. [12] She became a wealthy citizen of Wethersfield, Connecticut after she inherited her husband's estate, worth one thousand pounds. Harrison experienced several legal problems, including the death of her livestock and the destruction of crops. Though her losses were supported by eyewitnesses, she received no compensation. [11] In 1668, she was sued for slandering Goody Griswold. [13]

Between 1668 and 1669, Harrison was also accused of witchcraft. The accusations against her included breaking the Sabbath, fortune telling and using black magic, as well as appearing in spectral form to people. [11] She was also accused of calling to the devil by the swamp. [11] On May 11, 1669 she was moved to the local jail to await her trial. [11] Harrison's trial faced many complications: the first jury never reached a decision, and the second found her guilty, but the magistrates disagreed as most of the evidence was spectral, which relied solely on the accuser. [11] In May of 1670, Harrison was released from prison, and banished from the Connecticut colony she and her family relocated to New York, as they had already planned to do. [5]

Wethersfield Edit

During the 1650s, several people were tried for witchcraft through the Connecticut area. In Wethersfield, Joan and John Carrington were executed in 1651. They were prominent members of the Wethersfield community before being accused of witchcraft. [14] Wethersfield was also the home of Mary Johnson, the first open confessor of witchcraft and Katherine Harrison. This resulted in the coining of the term "Wethersfield Witches" by historians. [15]

Hartford Edit

In 1662 and 1663, the town of Hartford saw a surge in witch hysteria. A series of accusations were made among the townsfolk. The first accusation was by Anne Cole, who accused Rebecca Greensmith and Elizabeth Seager of tormenting her through magic. The parents of Elizabeth Kelly accused Goody Ayres of using black magic to kill their daughter. Other claims of black magic from Hartford were more peculiar: one person claimed Satan caused her to speak with an accent. Another said her neighbors transformed into animals at night. [14] Katherine Branch, servant to the Wescot family, suffered from a series of fits and other instances that Daniel Wescot described as being "beyond nature", like elevating above her bed. [16] A minister from a neighboring village claimed Branch's afflictions were the result of her declining to join a witch coven. [17]

From Hartford, four people were executed for the crime of witchcraft. Nathaniel and Rebecca Greensmith, Mary Sanford, and Mary Barnes were hung in 1662. [3] Elizabeth Seager was accused of witchcraft, but the charges were dropped due to weak evidence. [18]

By 1663, the witchcraft trials in Hartford were beginning to wind down, due in no small part to the return of the governor of the Connecticut colony, John Winthrop Jr. [2] Winthrop was generally regarded as "New England’s quintessential adjudicator of witchcraft cases", [2] due not only to his status as the son of the governor of Massachusetts, but also to his "first-hand knowledge of natural magical practices. associated with alchemy, a mystical form of chemical experimentation." [2] Because of his experience with alchemy, and having seen John Dee and Robert Fludd - two major influences in Winthrop's studies - stand against false accusations of witchcraft, [19] Winthrop often involved himself in witchcraft cases to ensure that the accused were not executed. [2] His return and involvement in the trials ushered in a period of increasing skepticism towards accusations of witchcraft, and in 1669, it was Winthrop's court that established that multiple witnesses needed to bear witness to the same act of witchcraft simultaneously. [5] This significantly stemmed the flow of accusations, and despite a minor panic during the Salem crisis later, no witches were executed in Connecticut after Katherine Harrison's release in 1670. [5]

On October 6, 2012, descendants of the executed petitioned the Connecticut government to posthumously pardon the victims, [20] but the motion was not passed. In 2007, Addie Avery communicated with the British government in an attempt to acquit the convicted witches. [21] Addie Avery was the descendant of Mary Sanford, who was executed for "dancing around a tree while drinking liquor". [21] Avery has also been involved in many theatrical performances about the Connecticut Witch trials, like A hora das bruxas. [21]

On February 6, 2017, the town of Windsor unanimously passed a resolution to symbolically clear the names of the town's two victims, Alice Young and Lydia Gilbert. [22] A documentary about the passage of this resolution entitled Delayed Justice: Windsor Atones For Its Witch Trial History produced through Windsor Community Television can be accessed through Internet Archive. [23] Several individuals arranged memorial services for the victims of the witch trials in Windsor in June 2017. The "Memorial For Connecticut's Witch Trial Victims" marked the 370th anniversary of Alse Young's execution. [24]


Digging Up Witch Lore in Old Salem Village: The Rev. Samuel Parris Home

Introduction: In this article, Melissa Davenport Berry writes about the archaeological dig exploring the Salem Witch Trials in present-day Danvers, Massachusetts. Melissa is a genealogist who has a blog, AnceStory Archives, and a Facebook group, New England Family Genealogy and History.

It has been 50 years since Richard B. Trask organized the big dig in Danvers, Massachusetts (originally Salem Village). The project’s goal was to excavate 300 years of buried history through the work of archaeologists, historians, and a legion of volunteers. The chosen spot was the home of Rev. Samuel Parris, the nest hive of the Salem witch hysteria of 1692.

Illustration: Rev. Samuel Parris, 1653-1720, Puritan minister in Salem Village during the Salem Witch Trials original in the collection of the Massachusetts Historical Society. Credit: Wikimedia Commons.

I did some research to learn more about this, including articles in GenealogyBank’s Boston Record American (Boston, Massachusetts), 20 June 1971, page 198

The Parris house was chosen because “it offered a critical link to the origins of the 1692 witch-craze.” It was in this home, during mid-winter of that year, that Parris’ 9-year-old daughter Elizabeth, and her 11-year-old cousin Abigail Williams (granddaughter of Roger Williams), were afflicted. Tituba, a West Indian slave woman owned by Samuel Parris, was accused of conjuring the devil through sorcery and occult magic, causing the girls to have hysterical fits.

Boston Record American (Boston, Massachusetts), 20 June 1971, page 198

Prior to the excavation Trask, curator of the Danvers Historical Society, made a big dig into the archives.

Boston Record American (Boston, Massachusetts), 20 June 1971, page 198

After the trials and executions of 1692-1693, Salem Village wanted nothing more than to bury that dark period of its history. However, the young energetic Trask set out “to fill gaps left by guilt-laden and reluctant historians of that troubled time.” The stars lined up and a community project was launched.

Trask enlisted the aid of renowned archaeologist Roland W. Robbins and town manager Robert E. Curtis. Curtis, who caught Trask’s enthusiasm, authorized the use of Department of Public Works equipment, and backhoe operator Charles Cahill worked in unison with Robbins.

Photo: archaeologist Roland Robbins and volunteers probing the area to locate the Parris house foundation. Courtesy of Richard B. Trask.

The location of the Parris house foundation was discovered in a field owned by Alfred Hutchinson, who permitted the excavation without fees. Hutchinson was descended from Rebecca Nurse, one of the women hanged in 1692 as a witch.

The project drew a crowd of photographers and the story got on record. What was discovered, beyond the foundation? For one thing, they found remnants of the crude lean-to once occupied by Tituba, along with numerous artifacts – nearly 60 bags full, some of which were directly traceable to the Parris household.

Photo: clay pipes found during the archaeological dig in Danvers, Massachusetts. Courtesy of Richard B. Trask.

Among the artifacts was a fragment of a metal tray engraved with the initials “SPE,” indicating ownership by Rev. Samuel Parris and his wife Elizabeth (nee Noyes). Other treasures included gold coins dating from 1684, clay pipes, earthenware, buckles, food remnants, animal bones, 17th century window glass, brass spoons, silverware, oxen shoes, slipware pieces, portion of a lice-comb, and more than 250 whole bricks. These relics are catalogued and housed in Danvers.

Photo: some of the artifacts uncovered during the archaeological dig in Danvers, Massachusetts. Courtesy of Richard B. Trask.

Trask was amazed by the number of shattered beverage bottles unearthed from the site, which tells us that the Puritans – not nearly as prudish as history portrays them – were prodigious drinkers of wine and ale.

Photo: Richard B. Trask examines the bottom of a 17th century wine bottle. Courtesy of Richard B. Trask.

We owe a great deal to Trask and his team, who reconstructed a significant phase of American history.

Since the time of the big dig, Trask is considered one of the experts on all things relating to the Salem Witch Trials. He has appeared in Smithsonian and History Channel documentaries, consulted for both film (Three Sovereigns for Sarah) and print, and published on the subject. He currently is the head archivist at the Danvers Archival Center located at the Peabody Institute Library in Danvers, Massachusetts.


PEM opens two new exhibitions focused on Salem’s rich and storied history, publishes collection guide book

SALEM, MA – This fall, the Peabody Essex Museum (PEM) presents two exhibitions brimming with the stories, people, and objects that can only be found in Salem, Massachusetts. Beginning September 26, selections from the world’s largest collection of authentic Salem witch trial materials go on view for the first time in nearly three decades. The Salem Witch Trials 1692 presents rarely-exhibited documents and objects from the museum’s collection to reveal tragic, true stories told through the perspective of the accused and the accusers. Opening the same day, Salem Stories presents 26 vignettes about what makes the city so singular and world renowned. Featuring more than 100 works from natural history specimens to cultural ephemera, this exhibition celebrates Salem’s rich and storied past and prompts visitors to help sculpt its future. Concurrent with the opening of these two exhibitions, PEM will release the Peabody Essex Museum Guide (2020), the first such publication since 1946 to offer insight into the vast collection of the nation’s oldest continuously operating museum.

Julgamentos de bruxas de Salem
The Salem witch trials threatened the very core of the early Massachusetts Bay Colony. The extraordinary crisis involved more than 400 people and led to the deaths of 25 innocents — men, women and children — between June 1692 and March 1693. The panic grew from a society threatened by nearby war and a malfunctioning judicial system in a setting rife with religious conflict and blatant intolerance. For more than 300 years, the complex drama of the witch trials and its themes of injustice and the frailties of human nature continue to captivate and fascinate the public imagination.

“My hope is that visitors will encounter these original witch trial documents and objects and recognize that there were real people that are at the heart of this historical drama,” said Dan Lipcan, Head Librarian at PEM’s Phillips Library. “The victims of the Salem witch trials had complex emotions, fears and doubts just like we do. To empathize and understand their experience emboldens us to speak out against injustice and cruelty in our own time.”

Included in the exhibition is the death warrant for the execution of Bridget Bishop, the first of 19 people to be hanged, as well as petitions from the accused, invoices from the jail keeper, direct testimony from accusers and the physical examinations of the accused. These light-sensitive materials can only be displayed intermittently for their care. The exhibition also includes rare books that add context to the documents, including a copy of Malleus Maleficarum, a 15th-century guide to finding and executing witches that was recently acquired by PEM’s Phillips Library.

The powerful petition of Mary Esty, who was hung in the last group of murders, is written in a careful script, conveying her plea that the court have mercy on others falsely accused: “I petition to your honors, not for my own life, for I know I must die. And my appointed time is set. But the Lord, he knows it is, that if it be possible, no more innocent blood may be shed.”

Paired with the documents are personal possessions of those involved, such as a trunk that once belonged to Jonathan Corwin, the magistrate who resided at the 17th-century building in Salem that is today known as the Witch House. There are also original architectural elements from the Salem jail and an 1855 painting from PEM’s collection, Trial of George Jacobs, Sr. for Witchcraft by Tompkins Harrison Matteson, that details the pandemonium in the courtroom as the drama unfolds, as George Jacobs Sr.’s own granddaughter points an accusing finger.

The Salem witch trials have cast a long shadow. It wasn’t until 1703 that Massachusetts issued its first pardons for victims of the witch trials and the process was only completed in 2001. Shame over the atrocity became so ingrained that it took 300 years before a memorial to the victims was constructed in Salem. Today, Salem is a city that has learned from past traumas and strives to be a place of tolerance and peace.

Salem’s Other Stories
Salem is a city with many stories of local, national and international significance. Alexander Graham Bell completed the first successful long-distance telephone call from Salem in 1877. Parker Brothers produced Monopoly here. And in 2013, President Obama signed legislation recognizing the city as the birthplace of the United States National Guard.

Using selections from PEM’s collection, Salem Stories features more than 100 works, including paintings, sculpture, textiles, decorative arts, photographs, natural history specimens, manuscripts, posters, books, eyewitness accounts, and even a murder weapon. The A–Z structure of the exhibition creates an accessible and entertaining way to engage with Salem’s history, from past to present day.

Salem Stories starts with “A is for Always Indigenous” to acknowledge the Native communities who have lived for millennia on the land where the museum now sits. It ends with “Z is for Zoology” and coincides with the return to the galleries of a leatherback turtle specimen captured in 1885, a favorite of longtime visitors.

“R is for Remond family” introduces visitors to the story of John Remond, who came to Salem in 1798 as a young boy from the Caribbean island of Curaçao aboard the Salem ship, Six Brothers. Remond would become the patriarch of one of the most influential free Black families in early 19th-century New England. All members of his family belonged to local and national anti-slavery societies, and his children Sarah Parker Remond and Charles Lenox Remond became renowned international abolitionist orators.

And there are some creative surprises. “C is for Caring for our Community” chronicles how the city has come together in times of crisis, from the outpouring of support after the Great Salem Fire of 1914, to the more recent COVID-19 pandemic. The exhibition will continue to evolve, just like the city itself, and new Salem stories will be added along the way. In fact, “Y is for You” invites the community to share their own unique stories of the city.

PEMcast
Episode 19 of the PEMcast, PEM’s award-winning podcast, goes beyond the often-told story of the Salem witch trials to offer a deeper understanding of what happened in 1692 and what lessons still resonate today. Hosts Dinah Cardin and Chip Van Dyke talk to those behind the exhibition at PEM, as well as outside experts, to learn what life was truly like in 17th-century Salem. They also explore key sites of the witch trials and even find themselves on a hilltop in Maine. Find this episode at pem.org/pemcast or wherever you listen to podcasts.

Collection Guide
An essential introduction to the remarkable collection of PEM, the oldest collecting museum in the U.S., is available this October through pemshop.com. The museum’s complex history is marked by a series of changes and reinventions dating back to its founding as the East India Marine Society in 1799. In recent decades, PEM has undergone one of the most extraordinary transformations in American museum history.

This beautifully designed and informative guide to PEM’s world-class collection traces its storied origins to recent contemporary acquisitions. Thoughtful overviews introduce each of PEM’s curatorial departments, which include architecture, Asian export, contemporary, fashion and textiles, maritime, Native American, natural history, photography and South Asian — as well as the renowned Phillips Library collection. Lavish color illustrations represent more than 400 significant artworks and objects from the collection and 19 highlight stories illuminate the people behind the museum’s varied, remarkable and beloved objects.

HEALTH AND SAFELY
The health and safety of PEM’s staff and visitors is our highest priority. PEM has increased its safety protocols, including the frequency and intensity of its sanitation and disinfection efforts across the museum. Face coverings must be worn at all times. To learn more, visit pem.org/safety.

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EXHIBITION CREDIT
The Salem Witch Trials 1692 is organized by the Peabody Essex Museum. Carolyn and Peter S. Lynch and The Lynch Foundation, Jennifer and Andrew Borggaard, James B. and Mary Lou Hawkes, Kate and Ford O'Neil, and Henry and Callie Brauer provided generous support. We also recognize the generosity of the East India Marine Associates of the Peabody Essex Museum.

Salem Stories is organized by the Peabody Essex Museum. Carolyn and Peter S. Lynch and The Lynch Foundation, Jennifer and Andrew Borggaard, James B. and Mary Lou Hawkes, Kate and Ford O'Neil, Henry and Callie Brauer, and George and Isabel Shattuck provided generous support. We also recognize the generosity of the East India Marine Associates of the Peabody Essex Museum.

In-Kind Media Partner for The Salem Witch Trials 1692:


5 Things to Do in Salem That Aren’t About Witches

Salem is a Massachusetts Halloween time destination everyone should check out at least once. Best known for the witch trials of the early 1690s, the town has become a hub for all things witchy. Still, Salem has more to offer than just broomsticks and pointy hats, so here’s a list of things to do there that aren’t about witches.

The Salem Trolley hits two birds with one stone. Not only does it serve as all-day, hop on/hop off transportation, it is also a narrated tour that teaches you the history of Salem beyond the witch trials. The $18 trolley takes you away from the bustle of the Essex Street pedestrian mall and witch museums to lesser known attractions like the Phillips House, Pickering Wharf and Winter Island Maritime Park. The tour guides may even point out the house from “Hocus Pocus” for you, too.

The Ugly Mug is the place to go for some delicious breakfast in Salem. It’s not uncommon to have to wait 30-45 minutes (and they don’t take reservations) so don’t show up expecting to be seated quickly. That being said, the great service, delicious food (sweet potato hash anyone?) and reasonable prices are beyond worth it. It is also located right in the center of town, so there are plenty of shops and street performers to keep you entertained while you wait. Oh, and yes, their mugs are truly ugly.

The New England Pirate Museum.

If any swashbucklers are looking for something a little less witchy, the fun and quirky New England Pirate Museum is the place to go. The quick 25-minute guided tour is lead by young fellows in pirate garb who are equipped with seafaring puns that are sure to earn a laugh or at least an eyeroll. The painted mannequins on replicated ship decks and taverns are so bad they are hilarious. Besides, it’s not everyday you get to learn the little-known history of New England’s sea robbers while simultaneously laughing at jokes about getting your head chopped off.

For your dose of caffeine, take a stroll over to Derby Joe for some of the best cold brew coffee you’ll ever taste. Very smooth with heavy chocolate undertones, there’s no need to sugar it up with any added flavors. The espresso also holds up quite well. Stay and chat with the baristas from a stool at the counter, challenge your friends to a game of chess at one of the chess tables or take your coffee to go as you walk a few blocks to the House of the Seven Gables (the setting of a novel by Nathaniel Hawthorne, who used to live in Salem). No matter what you choose, don’t skip on Derby Joe.

Notch Brewery & Tap Room

For beer fans, Notch’s session beer is definitely not witches brew. Fit with communal tables, German snacks and a waterside beer garden, this is the place to take your late afternoon break. It just opened last year, so the facilities are still shiny and new and there are free brewery tours on Saturdays. Oh, and did I mention they have SkeeBall? Notch is definitely worth stopping in for a drink.

Correction: An earlier version of this story contained an incorrect date of the Salem witch trials.


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