A história

Arco de Marco Aurélio

Arco de Marco Aurélio


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O Arco de Marco Aurélio foi construído por volta de 165 DC na cidade de Oea, na Líbia, para comemorar as vitórias de Lúcio Vero, que havia derrotado o Império Parta e saqueado sua capital, Ctesifonte.

Hoje, o Arco de Marco Aurélio é a única estrutura remanescente da era romana Oea, embora o próprio arco esteja bem preservado. Por favor, observe que é aconselhável verificar o conselho oficial do gabinete do seu governo no exterior antes de viajar para a Líbia.

História do Arco de Marco Aurélio

Oea foi fundada pelos fenícios no século 7 aC, provavelmente atraída pelo porto natural de lá, que era flanqueado por uma pequena e facilmente defensável península onde estabeleceram sua colônia. Os governantes gregos de Cirene então reivindicaram Oea, mas foi logo depois rechaçada pelos cartagineses.

No final do século 2 DC, Oea foi conquistada pelos romanos que a incluíram em sua província da África. Os romanos deixaram sua marca em Oea ao construir um magnífico arco triunfal para seu imperador, Marco Aurélio, por volta de 165 DC. O arco foi dedicado não apenas ao imperador Marco Aurélio, mas também a Lúcio Vero, irmão adotivo do imperador, para comemorar suas vitórias durante a Guerra Romano-Parta de 161-166 DC.

Composto por uma cúpula de pedra central sustentada por lajes planas, o arco foi construído inteiramente de mármore caro. O arco também ficava no cruzamento das principais ruas da cidade, dominando a rota dos viajantes que testemunhariam o poder triunfante do Império Romano.

Oea, tornando-se Trípoli, foi continuamente ocupada do período antigo ao moderno, o que significa que muitos dos edifícios antigos foram usados ​​para construir outros ou desde então foram enterrados sob a cidade mais nova. Após a conquista italiana durante a Primeira Guerra Mundial, o local ganhou atenção imediata e foi restaurado.

Infelizmente, desde 2017, o Arco de Marco Aurélio tem sofrido danos constantes por visitantes e os efeitos da chuva ácida.

Arco de Marco Aurélio hoje

Na cidade de Trípoli de hoje, os visitantes encontrarão este monumento à antiga presença romana em Oea, situado em um ponto turístico popular. Protegido por uma cerca baixa e corrimão, você pode chegar razoavelmente perto do arco do triunfo para ver as figuras representadas em ambos os lados do portal, que se acredita serem as divindades da cidade, Apolo e Minerva.

Cercado por vários restaurantes excelentes, o Arco de Marco Aurélio é imperdível para qualquer visitante de Trípoli, principalmente à noite iluminada pelo pôr do sol.

Chegando ao Arco de Marco Aurélio

Situado na saída da Al-Shat Road perto do porto, o Arco de Marcus Aurelius é facilmente encontrado ao caminhar por Trípoli. Caso contrário, a estação rodoviária da cidade fica a 10 minutos a pé na Rua Al-Rashid.


Marco Aurélio

Marco Aurélio reinou como imperador romano de 161 a 180 dC e é mais conhecido como o último dos cinco bons imperadores de Roma (após Nerva, Trajano, Adriano e Antonino Pio) e como o autor da obra filosófica Meditações. Ele há muito é respeitado por incorporar o conceito platônico do Rei Filósofo, conforme articulado na obra de Platão República: um governante que não busca o poder para seu próprio bem, mas para ajudar seu povo. Ele foi apresentado à filosofia em uma idade jovem e seu Meditações, composto durante uma campanha em seus cinquenta anos, deixa claro que ele manteve uma visão profundamente filosófica, especificamente estóica, ao longo de sua vida.

Seu reinado, de fato, é definido pela visão estóica e ele é referido como "o filósofo" pelo historiador posterior Cássio Dio (c. 155-235 DC) e o autor (ou autores) do Historia Augusta (Século IV dC), uma história dos imperadores romanos. Sua visão estoica é expressa em todo o seu Meditações e sua visão da responsabilidade de alguém para com os outros é esclarecida em uma linha do Livro VIII.59: "As pessoas existem para o benefício umas das outras, então, ensine-as ou tenha paciência com elas."

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Ele viveu sua filosofia, tanto na vida privada quanto na pública, em que consistentemente colocava as necessidades das pessoas antes de seus próprios desejos ou visões de glória e trabalhava para o bem comum. É entre as ironias da história, porém, que seu reinado se caracterizou por guerras incessantes e pela perseguição à nova seita religiosa do Cristianismo. Mesmo assim, ele conduziu campanhas com sucesso na Germânia e administrou os negócios do império com eficiência. Ele morreu de causas naturais após uma doença em 180 EC e foi imediatamente deificado.

Nos dias modernos, ele provavelmente é mais conhecido pelo popular filme Gladiador (2000 DC) como o pai de Commodus (r.177-192 DC) cuja decisão de deixar o filho como sucessor serve de ponto de partida para a trama do filme. Ao contrário de sua descrição no filme, Aurelius não foi morto por Commodus e, de fato, Commodus co-governaria com seu pai de 177-180 DC e o sucedeu sem oposição, embora ele provasse ser um dos piores governantes que Roma faria teve que suportar e sua reputação sofreu ainda mais em comparação com seu pai.

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Juventude

Marco Aurélio nasceu na Espanha em 26 de abril de 121 EC em uma família aristocrática de nobres. Seu nome de nascimento era Marcus Annius Verus, em homenagem a seu pai com o mesmo nome. Seu avô e bisavô paterno eram senadores e sua mãe, Domícia Lucila (conhecida como a menor, c. 155-161 dC), também vinha de uma família rica e politicamente ligada. O pai de Aurelius morreu em c. 124 CE e ele foi criado principalmente por enfermeiras e seus avós.

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Eventos de sua infância são sugeridos por comentários que ele faz em seu Meditações (especialmente no Livro I), da correspondência entre ele e seu professor Fronto, e da Historia Augusta que, embora muitas vezes considerado não confiável, ainda é citado por estudiosos quando certas passagens parecem prováveis. Os detalhes de sua juventude, portanto, são escassos, mas presume-se que ele teria sido criado de acordo com as práticas patrícias tradicionais, aprendeu grego ao mesmo tempo em que estava aprendendo latim e teria sido preparado para uma vida pública em retórica e oratório.

Quando ele estava no início da adolescência, por volta de 132 EC, um professor chamado Diognetus o apresentou a textos filosóficos. Essas eram provavelmente obras dos filósofos cínicos que buscavam viver da maneira mais simples e desprezavam todas as convenções sociais como artifício. Aurelius parece ter ficado bastante impressionado com essa perspectiva, já que ele então adotou um estilo de vida tipicamente cínico de vestir uma capa de lã áspera e dormir no chão ou no chão de seu quarto em vez de sua cama. Ele menciona isso em Meditações O Livro I.6 referenciando como ele escolheu “o estilo de vida grego - a cama de campanha e o manto” após sua associação com Diogneto.

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Ele provavelmente também teria adotado a abordagem cínica em relação à comida simples e grosseira, poucos bens e negligência com a higiene básica. Embora não esteja claro, parece que sua mãe o forçou a interromper suas atividades filosóficas e se concentrar no que ela via como uma carreira mais respeitável.

Algum tempo depois disso, ele recebeu novos tutores em oratória e retórica e entre estes estavam Herodes Atticus (l. 101-177 dC) e Marcus Cornelius Fronto (m. Final de 160 dC), cujas reputações de excelência em suas artes eram altamente respeitadas e comandadas por um Preço Alto. Fronto e Aurelius se tornariam amigos de longa data e ele e Atticus exerceriam uma influência significativa sobre o jovem Aurelius. Ele foi logo depois prometido a Ceionia Fabia, filha do respeitado político Lucius Ceionius Commodus (falecido em 138 DC) e irmã do futuro co-imperador de Aurelius Lucius Verus (r. 161-169 DC).

Adoção por Antoninus e Rise to Power

Em 136 dC, o imperador Adriano (r. 117-138 dC) selecionou Lúcio Ceionio Cômodo como seu sucessor por razões que não são claras. Cômodo era casado com a tia de Marco Aurélio, Faustina, e é provável que Adriano tenha escolhido Cômodo como uma espécie de titular do lugar para o adolescente Aurélio que o sucederia mais tarde. Cômodo morreu em 138 DC, no entanto, e Adriano então escolheu Aurelius Antoninius (mais tarde conhecido como Anoninus Pius (r. 138-161 DC) como sucessor com uma estipulação: ele teve que adotar Marco e Lúcio Vero como seus filhos e sucessores. Antonino concordou e o jovem Marco assumiu o nome de Marco Aurélio Antonino e foi preparado como o próximo imperador.

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Antoninus Pius foi um monarca extremamente eficaz e um modelo importante para seu sucessor. Aurelius devota uma longa passagem de louvor a seu pai adotivo em seu Meditações no qual ele lista as qualidades impressionantes do imperador (Livro I.16). Antonino teve o noivado de Aurélio com Ceionia Fábia anulado e arranjou um casamento entre ele e a filha de Antonino, Anna Galeria Faustina (conhecida como Faustina Menor ou Faustina, a Jovem, c. 130-175 DC).

Antonino preparou seu sucessor em quase todos os aspectos de se tornar um governante eficiente (embora ele tenha negligenciado instruí-lo em questões militares) e, embora Aurélio obedecesse, seus gostos iam mais para a introspecção filosófica do que para os deveres mundanos da vida na corte. Ele morava onde Antonino o instruiu a fim de promover sua reputação como membro da elite e também para fins práticos no cumprimento de suas responsabilidades, mas parece claro que ele teria preferido uma vida mais simples em outro lugar. Ele pode ter se consolado nesta época por meio da filosofia - como faria ao longo de sua vida - e depois escreveu:

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As coisas sobre as quais você pensa determinam a qualidade de sua mente. Sua alma assume a cor de seus pensamentos. Colorir com uma série de pensamentos como estes: Em qualquer lugar onde você pode levar sua vida, você pode levar uma boa. Vidas são conduzidas no tribunal - então as boas podem ser. (Meditações V.16)

Em suas cartas a Fronto, ele reclama dos seus tutores na época e de suas funções, que eram essencialmente secretárias, assim como da vida na corte em geral. Sua inclinação filosófica teria feito com que tais deveres parecessem bastante sem sentido. O acadêmico Irwin Edman comenta sobre isso:

Aos onze anos, Aurelius se dedicou à religião, pois a filosofia durante toda a sua vida foi com ele uma espécie de religião, a verdadeira religião interior que estava por trás dos ritos e cerimônias da religião imperial que ele teve o cuidado e o prazer de observar. Ele estudou direito e estudou armas. Ele teve a educação de um cavalheiro imperial, mas de um cavalheiro que sentia que algo estava faltando na aparência externa e no mundo externo e, em última análise, sentia que a paz, senão a felicidade (que era impossível) estava em si mesmo. (Edman, Long, 5)

Por volta dessa época, ele foi apresentado a dois novos professores que foram levados ao tribunal por Antonino para tutorar Aurélio em filosofia. Estes eram Apolônio de Calcedônia (datas desconhecidas) e Quintus Junius Rusticus (c. 100-170 DC), um dos maiores filósofos estóicos de sua época. Em suas Meditações, Aurelius elogia ambos os homens e lista as muitas lições importantes que aprendeu com eles.

Ao escrever sobre Rusticus, ele agradece "por me apresentar às palestras de Epicteto - e me emprestar sua própria cópia" (I.7) e, em relação a Apolônio, diz que aprendeu "independência e confiabilidade invariável e não prestar atenção a nada, não importa o quão fugaz, exceto o logotipos”(I.8). Ambas as entradas têm a ver com princípios filosóficos estóicos e sugerem fortemente que só nessa época Aurélio se familiarizou com a perspectiva estóica.

Epicteto (l. C. 50-130 CE) foi o autor do Discursos e Enchiridion, famosas palestras sobre os princípios e práticas estóicos e a logotipos foi a força obrigatória no universo que fez com que todas as coisas existissem e mantinha tudo funcionando harmoniosamente. Se alguém concentrasse o foco no logotipos, afirmavam os estóicos, poderíamos viver em paz porque perceberíamos que tudo o que acontece é natural, é apenas a interpretação que fazemos de um acontecimento que o torna “bom” ou “mau”.

Embora Fronto se oponha fortemente ao interesse de Aurelius pelo estoicismo em suas cartas, seu ex-aluno abraçou a filosofia completamente e colocaria em prática os princípios que aprendeu com seus professores assim que chegasse ao poder.

Aurelius o imperador

Em março de 161 EC, Antoninus Pius morreu e o senado olhou para Aurelius como o novo imperador de acordo com os projetos originais de Adriano, no entanto, Aurelius recusou a honra, a menos que Lucius Verus fosse elevado como co-imperador com ele. Seu pedido foi atendido e Aurélio e Vero começaram seu reinado instituindo programas para ajudar os pobres e recompensando os militares com mais pagamento e maior honra. Eles encorajaram a liberdade de expressão, as artes, a educação e impulsionaram a economia - pelo menos por um tempo - degradando a moeda, os dois imperadores rapidamente se tornaram imensamente populares entre o povo.

Aurélio continuou a apegar-se aos seus princípios estóicos como imperador, mas Vero, que sempre fora mais extravagante, entregava-se a festas luxuosas e presentes caros aos amigos. o Historia Augusta registra uma festa "especialmente notória" na qual Verus distribuiu "tigelas de ouro, prata e gemas ... vasos de ouro em forma de caixas de perfume ... carruagens com arreios de prata", bem como muitos outros presentes luxuosos e a entrada conclui, "o O custo desse jantar foi estimado em seis milhões de sestércios [cerca de US $ 60 milhões]. Quando Marcus ouviu sobre essa festa, ele gemeu e chorou pelo destino do mundo ”(Harvey, 280).

No final de 161 EC, o rei parta Vologases IV (r. 147-191 EC) invadiu a Armênia, que estava sob a proteção de Roma, e a província romana da Síria se revoltou. Verus tinha mais experiência militar do que Aurelius e então assumiu o comando das campanhas no leste pessoalmente. Também se pensa que Aurelius pode ter manipulado Verus para restringir suas festas extravagantes. As Guerras Partas durariam até 166 EC e concluíam com uma vitória romana. Esse sucesso não se deveu tanto a Vero, mas ao general Gaius Avidius Cassius (l. 130-175 DC), que implantou as tropas de maneira brilhante e planejou as táticas.

Enquanto Vero estava fora em campanha, Aurelius permaneceu em Roma e, segundo todos os relatos, desempenhou seus deveres com distinção. Ele julgou processos judiciais, revisou e aprovou leis que beneficiaram todas as classes de Roma e tratou dos vários pedidos e dificuldades que vinham das províncias. Foi também nessa época (c.162-c.166 EC) que ele perseguiu a nova seita do Cristianismo que se recusava a honrar a religião do Estado e perturbava a ordem social. Embora essas perseguições tenham sido condenadas depois que o Cristianismo triunfou, na época elas teriam sido consideradas necessárias para manter a paz.

Por volta de 166 EC, o problema cristão parecia estar resolvido e parecia que a guerra com a Pártia seria vencida. Aurelius casou-se com Faustina em 145 EC e tiveram vários filhos ao longo dos anos. Mesmo que alguns deles tenham morrido jovens, Aurelius ainda tinha todos os motivos para acreditar que os deuses poderiam estar sorrindo para ele com boa sorte.

Com o fim da guerra parta, no entanto, a tribo Marcomanni da Germânia invadiu as províncias romanas do Danúbio em aliança com os sármatas persas. Em 167 CE, Aurelius se juntou a Verus no campo para repelir essas invasões e restaurar a ordem. É possível, até mesmo provável, que Aurelius tenha sido aconselhado em sua campanha pelo experiente líder militar e cônsul Marcus Nonius Macrinus (falecido c. 171 DC), cujo início de carreira e relacionamento próximo com Aurelius inspiraram aspectos do personagem de Maximus Decimus Meridius no filme Gladiador.

Em 169 dC, Vero morreu - muito provavelmente devido à praga que suas tropas trouxeram de volta a Roma após a campanha - e Aurélio governou sozinho. Ele dedicaria a maior parte de seu reinado restante a campanhas na Germânia, onde escreveria seu Meditações.

As meditações

Aurelius ' Meditações é o seu verdadeiro legado para o mundo, superando de longe quaisquer conquistas de seu reinado, por mais notáveis ​​que tenham sido. A obra é um diário privado dos pensamentos do imperador, escrito para se encorajar a viver a melhor vida possível. Comentários do estudioso Gregory Hays:

As perguntas que o Meditações as tentativas de resposta são principalmente metafísicas e éticas: Por que estamos aqui? Como devemos viver nossas vidas? Como podemos garantir que fazemos o que é certo? Como podemos nos proteger contra o estresse e as pressões da vida diária? Como devemos lidar com a dor e o infortúnio? Como podemos viver com o conhecimento de que um dia não existiremos mais? (xxiv-xxv)

o Meditações está longe de ser um tratado filosófico, porém é o pensamento de um homem sobre a vida e a luta para permanecer em paz consigo mesmo em um mundo que constantemente ameaça tal paz. A resposta de Aurelius ao problema não é uma resposta, mas um curso de disciplina para negar a si mesmo o luxo da autopiedade. De acordo com a visão estóica, tudo o que acontece na vida é natural - doença / saúde, satisfação / decepção, alegria / tristeza, até mesmo a morte - e é apenas a interpretação dos acontecimentos que pode perturbar uma pessoa. o logotipos, que controla todas as coisas, controla o próprio destino também, mas, mesmo assim, um ser humano ainda tem a liberdade de escolher como responder às circunstâncias. Hays elabora:

De acordo com essa teoria, o homem é como um cachorro amarrado a uma carroça em movimento. Se o cão se recusar a correr com a carroça, será arrastado por ela, mas a escolha continua sendo sua: correr ou ser arrastado. (xix)

O universo, para Aurélio e os estóicos, é bom e só tem as melhores intenções para a humanidade, é escolha do indivíduo interpretar corretamente essas intenções e encontrar a paz ou escolher se apegar às próprias impressões e sofrer. Aurelius escreve:

Se é bom para você, ó Universo, é bom para mim. Sua harmonia é minha. Qualquer hora que você escolher é a hora certa. Nem tarde, nem cedo. O que a virada de suas estações me traz, cai como fruta madura. Todas as coisas nascem de você, existem em você, voltam para você. (IV.23)

Embora perdesse filhos, amigos e até mesmo sua esposa, Aurelius permaneceu fiel a essa visão de um mundo governado por uma inteligência natural e benigna que permeia todas as coisas, une todas as coisas e dispersa todas as coisas no tempo. Não havia, então, nenhum conceito de tragédia na filosofia de Aurelius porque tudo o que aconteceu foi uma ocorrência natural e nada na natureza poderia ser interpretado como trágico. Ele escreve:

O medo da morte é o medo do que podemos experimentar: absolutamente nada ou algo totalmente novo. Mas se não experimentamos nada, não podemos experimentar nada de ruim. E se nossa experiência muda, então nossa existência muda com ela - muda, mas não cessa. (IV.58)

Morte e Legado

Entre 170-180 CE, Marco Aurélio fez campanha contra as tribos germânicas e percorreu as províncias orientais de seu império. Em 175 EC, seu general Cássio se rebelou na Síria, proclamando-se imperador, antes de ser assassinado por um subordinado. Faustina acompanhou Aurélio nas campanhas de 170-175 EC e foi com ele para a Síria, Egito e Grécia. Ela morreu no inverno de 175 EC.

Em 178 CE, Aurelius derrotou as tribos germânicas no Danúbio e retirou-se para os quartéis de inverno em Vindobona. Ele morreria lá dois anos depois, em março de 180 CE, e foi sucedido por Commodus. Embora ele tivesse tentado cuidar do filho da mesma maneira que Antonino Pio o fizera, ele parece ter percebido que havia falhado. A auto-indulgência e crueldade de Commodus marcaram um reinado que não poderia ter sido mais diferente do de seu pai e provou ser mais uma das máximas de Aurelius de seu Meditações IV.57: “O que não transmite luz cria sua própria escuridão.”

O que aconteceu com o Meditações após a morte de Aurelius é desconhecido, mas de alguma forma eles sobreviveram e cópias foram feitas e preservadas. O texto é mencionado no século IV dC pelo orador Themistius (Hays, xliv) e no Historia Augusta. Nenhuma outra menção a ele é feita até o século 10 EC, quando o clérigo Arethas menciona copiá-lo em uma carta a um amigo.

A cópia da Arethas pode ser responsável por preservar Meditações que se acredita ter estado entre os livros resgatados da biblioteca de Constantinopla em 1453 EC, quando a cidade caiu nas mãos dos turcos otomanos. Esses livros foram transportados para o oeste, onde foram copiados e, por volta de 1559 EC, a primeira edição impressa da obra estava disponível. Há muito que se tornou uma fonte de inspiração para pessoas ao redor do mundo que conhecem Aurelius primeiro como filósofo e apenas em segundo lugar como imperador, o que provavelmente é como o próprio Marco Aurélio o teria desejado.


Arco de Marco Aurélio

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O Arco de Marco Aurélio

o Arco de Marco Aurélio é um arco triunfal romano na cidade de Oea, moderno Tripoli, onde se encontra perto da entrada nordeste da Medina.

É um arco de trombeta quadrifrons, encimado por uma cúpula octogonal incomum, e foi erguido (inteiramente em mármore) por Gaius Calpurnius Celsus, duúnvir quinquenal da cidade, para comemorar as vitórias de Lucius Verus, colega júnior e irmão adotivo do imperador Marcus Aurelius, sobre os partos na guerra romano-parta de 161-66.

O monumento foi realmente erguido em 165 e não pode ser datado posteriormente, porque o imperador é referido com o título Armênio, mas não com os títulos de Medicus e Parthicus, que lhe foram conferidos em 166.

As divindades padroeiras da cidade, Apolo e Minerva, aparecem nos dois frontões frontais, em bigae desenhada por grifos e esfinges. Outras interpretações consideram as figuras na bigae como representando Lúcio Vero e a deusa Roma, respectivamente.

Os quatro nichos colocados nas faces nordeste e sudoeste do arco agora estão vazios, mas devem conter as estátuas do imperador e de Lúcio Vero, que foram recuperadas durante escavações no século XIX.

O arco foi parcialmente enterrado ao longo dos séculos. Imediatamente após a conquista italiana, recebeu obras de conservação e restauração da administração italiana (1914–1918), enquanto a zona em torno do arco foi reorganizada pelo arquiteto italiano Florestano Di Fausto nos anos trinta do século passado.


Relevos do painel - Arco 1

Tudo o que se sabe sobre os Arcos de Marco Aurélio foi descoberto através dos relevos dos painéis. A maioria dos relevos, que são do mesmo arco, foram na verdade movidos deste arco para o Arco de Constantino depois que o rosto de Marco Aurélio foi alterado para o de Constantino. (O que pode ser lido aqui!) Quais os aspectos artísticos dos relevos dos painéis são interessantes, as implicações nos bastidores e representações dos painéis são onde muito pode ser dito sobre o imperador e os tempos de guerra.

Este painel mostra um tema comum na arte romana, o endereçamento do exército, que geralmente é representado pelo braço estendido do imperador. O painel mostra ainda a natureza de todo o arco, visto que foi dado a ele para celebrar seu poder e vitórias na guerra contra as tribos germânicas e outros grupos bárbaros. Ao mostrar claramente sua liderança, a honra que conquistou com essa vitória está diretamente ligada à sua destreza como comandante.

O lustratio ilustra o exército realizando um ritual de purificação. Marco Aurélio realiza a cerimônia em um altar portátil. Esta cena também ilustraria o & quotemperador pietas, ou a manutenção zelosa dos atos rituais habituais dos deuses. ”Mais uma vez, a conexão com a guerra e a honra neste arco é evidente.

É um painel em relevo que mostra a figura do imperador ou general em marcha. O foco do painel é a partida do exército na presença de “a personificação da Via Flaminia, uma das principais estradas romanas, que desempenhou um papel central no estabelecimento e manutenção do Império Romano”. A presença do exército com uma divindade que representa a preservação do Império Romano mostra claramente o respeito de Aurelius pelo poder e força imperial.

Aqui vemos Marco Aurélio sentado em um pódio enquanto ele se dirige a vários cidadãos e também a bárbaros. Também há uma conexão com a guerra e a justiça. Este painel mostra suas proezas jurídicas em um arco comemorativo que celebra as vitórias militares. Especialistas dizem que o homem que está sendo julgado é um bárbaro e o gesto de mão de Marco Aurélio & quot articula seu julgamento, enquanto um bárbaro sendo apoiado defende seu caso abaixo. & Quot Por tê-lo no meio do julgamento de um bárbaro, o painel mostra que sua honra se traduz em sua legalidade força, bem como suas realizações militares.

O painel Aureliano representa o adventus isso aconteceu em 176 DC, quando Marco Aurélio voltou a Roma de sua campanha do norte. A cidade é identificada como Roma, já que o mesmo arco que é visto no painel profectio é visível em ambas. A aparência de Nike sobre Marco Aurélio conecta a honra que ele está recebendo às vitórias que conquistou na batalha.

Este é Marco Aurélio concedendo presentes de caridade. O Imperador é mostrado sentado em uma & quotsella curulis, ou a sede do magistrado e, portanto, a sede da autoridade civil. ”Artisticamente, sua altura literal acima dos cidadãos sugere que sua lei está acima de todas as pessoas e que sua honra como imperador e vitória militar reinam supremas.

Por fim, esses relevos mostram o antes e o depois de um discurso que desperta suas tropas. Nos relevos do painel ilustrando Aurelius falando com suas tropas e sua resposta poderosa e entusiástica, sua altura acima das tropas mostra seu apreço por sua posição e sua habilidade de usar suas habilidades comunicativas. Talvez o interessante seja o aspecto antes e depois desses painéis. Únicos em seu tipo, esses dois painéis mostram a única exibição direta da força comprovada do Aurelius. Ao exibir o resultado das ações do imperador, sua habilidade é mostrada. É possível que sua habilidade de liderar fosse uma grande fonte de honra, especialmente sua habilidade de liderar militarmente.


Conteúdo

História militar Editar

Carnuntum ocorre pela primeira vez na história durante o reinado de Augusto (6 DC), quando Tibério fez dela sua base de operações como um forte romano (castro) nas campanhas contra Maroboduus (Marbod).

Legio XV Apolinário Editar

A romanização significativa aconteceu quando a cidade foi escolhida como guarnição da Legio XV Apolinário antes de 14 DC. [3] Alguns anos depois, tornou-se o centro das fortificações romanas ao longo do Danúbio, de Vindobona (hoje Viena) a Brigetio (Ó-Szőny). De acordo com Tácito, [4] o imperador Cláudio ordenou ao governador da Panônia "ter uma legião com um auxiliar na margem do Danúbio" para proteger os perdedores de uma disputa entre tribos germânicas (Quadi e Marcomanni) e deter os vencedores da tentação de invadir a Panônia. A este período (cerca de 50 DC) pertence o auxiliar castro de uma cavalaria ala 1,5 km a sudoeste da fortaleza do legionário. [5]

Em 71 DC, após várias campanhas, a Legio X Apolinário voltou para Carnuntum e reconstruiu sua fortaleza. Enquanto alguns membros da legião lutaram nas Guerras Dácias de Trajano, o corpo principal da legião permaneceu na Panônia.

Legio X Gemina Editar

Legio X Gemina foi enviado para Carnuntum por alguns anos a partir de cerca de 63 DC. [6] Durante o breve reinado de Galba (68-69), foi transferido de volta para a Hispânia.

Legio VII Gemina Editar

Legio VII Gemina, fundada por Galba em 68 DC, foi alocada para Carnuntum até cerca de 71 DC após sua derrota para Vespasiano. [7]

Legio XIV Gemina Editar

Em 117-118 DC, [8] Carnuntum tornou-se o quartel permanente da Legio XIV Gemina onde permaneceu por três séculos até o colapso da fronteira em 430.

História da cidade Editar

Na época dos romanos, Carnuntum teve uma história como um importante centro comercial de âmbar, trazido do norte para comerciantes que o vendiam na Itália, o braço principal da Estrada do Âmbar cruzava o Danúbio em Carnuntum.

Como Aelium Carnuntum, a capital da Panônia Superior, foi feita uma municipium por Hadrian. Sua importância é indicada pelo fato de que Marco Aurélio residiu lá por três anos (172-175) durante a guerra contra os Marcomanni, e escreveu parte de sua Meditações lá. Também Sétimo Severo, na época governador da Panônia, foi ali proclamado imperador por seus soldados (193), em substituição ao Imperador Pertinax, que havia sido assassinado.

Na dinastia Severan (193-235), Carnuntum experimentou um boom econômico, o canaba atingindo seu tamanho máximo. Caracalla elevou-o a colônia status como Septimia Colonia Aurelia Antoniana. [9] Durante o reinado de Galieno, os Panonianos se rebelaram elegendo o usurpador Regaliano, que estabeleceu uma casa da moeda com moedas que o retratavam e sua esposa Sulpicia Dryantilla. Ele foi morto pouco depois por seus próprios soldados, provavelmente em Carnuntum. [10] [11]

Em 308, durante as guerras civis da Tetrarquia, o imperador emérito Diocleciano presidiu ali uma reunião histórica, a Conferência de Carnuntum, com seus co-imperadores Maximiano e Galério, para resolver as crescentes tensões dentro da tetrarquia. [12] [13]

Cerca de 350 Carnuntum sofreram graves danos causados ​​pelo terremoto. [14]

Em 374, foi destruída pelos invasores germânicos, os Quadi e Iazyges. Embora parcialmente restaurado por Valentiniano I, [15] nunca recuperou sua antiga importância e Vindobona se tornou o principal centro militar. Durante as invasões bárbaras, Carnuntum foi abandonado e usado como cemitério e fonte de material de construção para projetos de construção em outros lugares. Eventualmente, seus restos mortais foram enterrados e esquecidos.

O Parque Arqueológico Carnuntum compreende três sítios:

Cidade civil Editar

Os vestígios da cidade civil estendem-se em torno da aldeia Petronell-Carnuntum. Há vários lugares para ver na cidade: bairro da cidade romana no museu ao ar livre, ruínas do palácio, anfiteatro e Heidentor.

As ruínas da cidade romana estão expostas no museu ao ar livre diretamente na aldeia atual. Uma das casas antigas, chamada de Casa de Lúcio, foi reconstruída usando técnicas tradicionais. Foi aberto ao público em 1 de junho de 2006.

o fórum ficava próximo às ruínas do palácio, também conhecidas como os grandes banhos públicos.

Um pouco fora da cidade havia um grande anfiteatro, que tinha espaço para cerca de 15.000 espectadores. Uma placa com uma inscrição encontrada no local afirma que este edifício foi o quarto maior anfiteatro de todo o Império Romano.

Heidentor Edit

Entre 354 DC e 361 DC, um enorme monumento triunfal foi erguido ao lado do acampamento e da cidade. Relatórios contemporâneos sugerem que o imperador Constâncio II mandou construir para comemorar suas vitórias. Quando os restos mortais de Carnuntum desapareceram após o período de migração, o monumento permaneceu como uma construção isolada em uma paisagem natural e levou os medievais a acreditar que era o túmulo de um gigante pagão. Conseqüentemente, eles o chamaram de Heidentor ('Portão dos pagãos' ou 'Portão dos pagãos').

Fortress Edit

A única construção remanescente da fortaleza é um anfiteatro, localizado fora da fortaleza. Hoje, um pequeno museu adjacente mostra a história dos gladiadores.

Escola de gladiadores Editar

Em setembro de 2011, fotografias aéreas e radar de penetração no solo levaram à descoberta dos contornos típicos de uma antiga escola de gladiadores romana ao sul do assentamento romano. Ludus rivalizando com a escola Ludus Magnus e cobrindo uma área de cerca de 3.350 jardas quadradas (0,280 ha). [16] Esta abordagem de fotografia aérea e sensoriamento remoto moderno permitiu uma recriação virtual detalhada da escola de gladiadores. [17] As fotografias aéreas usadas na recriação foram adquiridas com um quadrocóptero Microdrone md4-1000 controlado por rádio, que capturou um número suficiente de fotografias para criar uma sobreposição entre elas. Então, usando uma técnica chamada estrutura de movimento (SfM), um modelo 3D da escola foi calculado usando as imagens mais nítidas. [18] A escola, junto com o anfiteatro, ficava fora das muralhas da cidade. The school had training grounds, bathing facilities, an assembly hall and dormitories for the gladiators. The school also had a courtyard which housed a training area for gladiators. The school was attached to an open campus which was most likely used for chariot races. [19]

Museum Carnuntinum Edit

The archaeological museum Carnuntinum, which is situated in the village of Bad Deutsch-Altenburg on the river Danube, exhibits important archeological finds from the ancient city.

Völkisch author Guido von List was so impressed with the ruins that he based his first novel, Carnuntum, on the subject. Another novel, Household Gods, by Harry Turtledove and Judith Tarr, is set in Carnuntum during the reign of Marcus Aurelius.

In Frank Tallis's crime novel Vienna Blood, both Guido von List and his novel Carnuntum appear, together with an eponymous opera based on the novel.


Topics similar to or like Arch of Marcus Aurelius

Roman triumphal arch erected by the Senate and people of Rome in the reign of Emperor Trajan. Built in honour of that Emperor after he expanded the port of the city out of his own pocket, improving the docks and the fortifications. Wikipedia

Roman triumphal arch located at Djémila in Algeria . Built during the early 3rd century. Wikipedia

The triumphal arch of Augustus, located in the Roman Forum. Ele mediu a Via Sacra, entre o Templo de Castor e Pólux e o Templo de César, perto do Templo de Vesta, fechando a extremidade oriental do Fórum. Wikipedia

Rusticated triumphal arch at the north entrance to Yellowstone National Park in Gardiner, Montana, United States. Laid down by President Theodore Roosevelt in 1903. Wikipedia

Ancient Roman triumphal arch in Benevento, southern Italy. Erected in honour of the Emperor Trajan across the Via Appia, at the point where it enters the city. Wikipedia

Fought in December 1911 during the Italo-Turkish War between the Kingdom of Italy and Ottoman Empire forces for the control of the oasis of Ain Zara, near Tripoli in modern Libya, where the Ottomans had established a fortified base. In October 1911, after the outbreak of the Italo-Turkish War, Italian troops had landed in Libya and captured Tripoli. Wikipedia

Modern tourist hotel in Tripoli, Libya, near Grand Hotel Tripoli. Built in 1989 and completely remodeled in 2009 to international standards as part of Radisson Hotels. Wikipedia


Marco Aurélio

Marcus Annius Verus was born at Rome on 26 April AD 121. His paternal great-grandfather, Annius Verus from Uccubi (near Corduba) in Baetica, had brought the family, wealthy through the production of olive oil, to prominence by gaining the rank of senator and praetor.

After this, his paternal grandfather (also Marcus Annius Verus) held the office of consul three times. It was this grandfather who adopted Marcus Aurelius after his father’s death, and at whose grand residence the young Marcus grew up.

His father, also called Marcus Annius Verus, married Domitia Lucilla, cam came from a wealthy family which owned a tile factory (which Marcus would inherit) close to Rome. But he would die young, when his son was only about three years old.

Early on in his life Marcus had the additional names ‘Catilius Severus’ to his name. This was in honour of his maternal step-grandfather who had been consul in AD 110 and 120.

To complete the picture of Marcus’ family ties, one needs also to mention his paternal aunt, Annia Galeria Faustina (Faustina the Elder), who was the wife of Antoninus Pius.

No emperor since Tiberius had spent such a long time in preparing and waiting to accede to the throne as Marcus Aurelius. It remains unknown just how it was that the young boy Marcus so early in his life attracted the attention of Hadrian, who affectionately nicknamed him ‘Verissimus’, enrolled him to equestrian rank at the age of only six, made him a priest of the Salian order at the age of eight and had him educated by the best teachers of the day.

Then in AD 136, Marcus was betrothed to Ceionia Fabia, the daughter of Lucius Ceionius Commodus, by wish of emperor Hadrian. Shortly after this Hadrian announced Commodus as his official heir. As son-in-law to the imperial heir, Marcus now found himself at the very highest level of Roman political life.

Though Commodus was not to be heir apparent for long. He already died on 1 January AD 138. Hadrian though needed an heir fo he was growing old and his health was beginning to fail him. He clearly appeared to like the idea of seeing Marcus on the throne one day, but knew he was not old enough. And so Antoninus Pius became the successor, but only by and in turn adopting Marcus, and Commodus’ orphaned son, Lucius Ceionius Commodus as his heirs.

Marcus was 16 when the adoption ceremony took place on 25 February AD 138. It was on this occasion that he assumed the name Marcus Aurelius. The accession to the throne of the joint emperors was to set a precedent, which should be repeated many times in the coming centuries.

As Hadrian died shortly after and Antoninus Pius assumed the throne, Marcus soon shared in the work of the high office. Antoninus sought for Marcus to gain experience for the role he would one day have to play. And with time, both seemed to have shared true sympathy and affection for each other, like father and son.

As these bonds grew stronger Marcus Aurelius broke off his engagement to Ceionia Fabia and instead became engaged to Antoninus’ daughter Annia Galeria Faustina (Faustina the Younger)in AD 139. An engagement which should lead to marriage in AD 145.

Faustina would bear him no fewer than 14 children during their 31 years of marriage. But only one son and four daughters were to outlive their father.
In AD 139 Marcus Aurelius was officially made Caesar, junior emperor to Antoninus, and in AD 140, at the age of only 18, he was made consul for the first time.

Just as there was no doubt whom of his two adopted sons Antoninus favoured, it was clear that the senate, too, preferred Marcus Aurelius. When in AD 161 Antoninus Pius died, the senate sought to make Marcus sole emperor. It was only due to Marcus Aurelius’ insistence, reminding the senators of the wills of both Hadrian and Antoninus, that his adoptive brother Verus was made his imperial colleague.

Had the rule of Antoninus Pius been a period of reasonable calm, the the reign of Marcus Aurelius would be a time of almost continuous fighting, made yet worse by rebellions and plague.

When in AD 161 war broke out with the Parthians and Rome suffered setbacks in Syria, it was emperor Verus who left for the east in order to lead the campaign. And yet, as Verus spent most of his time pursuing his pleasures at Antioch, leadership of the campaign was left in the hands of the Roman generals, and – to some degree – even in the hands of Marcus Aurelius back in Rome.

As if it were not enough trouble that, when Verus returned in AD 166, his troops brought with them a devastating plague which racked the empire, then the northern frontiers should also see successive attacks across the Danube by ever more hostile Germanic tribes.

By autumn AD 167 the two emperors set out together, leading an army northward. But only on hearing of their coming, the barbarians withdrew, with the imperial army still in Italy.

Marcus Aurelius though deemed it necessary for Rome to reassert its authority to the north. The barbarians should not grow confident that they could attack the empire and withdraw as they pleased.

And so, with a reluctant co-emperor Verus, he set out for the north for a show of strength. When they thereafter returned to Aquileia in northern Italy plague ravaged the army camp and the two emperors decided it wiser to head for Rome. But emperor Verus, perhaps affected by the disease, never made it back to Rome. He died, only after a short while into journey, at Altinum (early AD 169).

This left Marcus Aurelius sole emperor of the Roman world.

But already in late AD 169 the very same Germanic tribes which had caused the trouble which had taken Marcus Aurelius and Verus over the Alps launched their yet biggest assault across the Danube. The combined tribes of Quadi and Marcomanni broke through the Roman defenses, crossed the mountains into Italy and even laid siege to Aquileia.

Meanwhile further east the tribe of the Costoboci crossed the Danube and drove south into Greece. Marcus Aurelius, his armies enfeebled by the plague gripping his empire, had great trouble re-establishing control. It was only achieved in an arduous, embittered campaign lasting for years. Harsh conditions only yet further strained his forces. One battle took place in the deepest winter on the frozen surface of the river Danube.

Though throughout these gruesome wars Marcus Aurelius still found the time for governmental affairs. He administered government, dictated letters, heard court cases in an exemplary fashion, with a remarkable sense of duty. He is said to have spent up to eleven to twelve days on a difficult court case, at times even dispensing justice at night.

If Marcus Aurelius’ reign was to be one of almost constant warfare, then it stands in stark contrast to his being a deeply intellectual man of a peaceful nature. He was an ardent student of Greek ‘stoic’ philosophy and his rule is perhaps the closest to that of a true philosopher king, the western world ever came to know.

His work ‘Meditations’, an intimate collection of his profound thoughts, is perhaps the most famous book ever written by a monarch.

But if Marcus Aurelius was a profound and peaceful intellect, then he bore little sympathy for followers of the Christian faith. To the emperor Christians seemed mere fanatical martyrs, who stubbornly refused to have any part in the greater community which was the Roman empire.

If Marcus Aurelius saw in his empire the union of the people of the civilized world, then the Christians were dangerous extremists who sought to undermine this union for the sake of their own religious beliefs. For such people Marcus Aurelius had no time and no sympathy. The Christians were persecuted in Gaul during his reign.

In AD 175 yet another tragedy occurred to an emperor so haunted by bad fortune. As Marcus Aurelius fell ill when was fighting on campaign on the Danube, a false rumour appeared to have emerged which announced he was dead. Marcus Cassius, the governor of Syria who had been appointed to the command of the east of the empire, was hailed emperor by his troops. Cassius was a loyal general to Marcus Aurelius.

It is very unlikely that he would have acted, if he had not thought the emperor dead. Though it is likely that the prospect of Marcus’ son Commodus taking the throne might have spurned Cassius on to act quickly at hearing of the throne having fallen vacant. It is also believed that Cassius enjoyed the support of the the empress, Faustina the Younger, who was with Marcus’ but feared him dying from illness.

But with Cassius hailed emperor in the east and Marcus Aurelius still alive there was no going back. Cassius now couldn’t simply resign. Marcus prepared to move east to defeat the usurper. But shortly after news reached him that Cassius had been killed by his own soldiers.

The emperor, aware of the misunderstanding which had led to Cassius’ unwitting revolt, did not begin a witch hunt to seek out any conspirators. Perhaps because he knew of his wife’s own support of Cassius in this tragedy.

In order however to avert any future chance of civil war, should rumours of his death arise again, he now (AD 177) made his son Commodus his co-emperor.

Commodus had already held the position of Caesar (junior emperor) since AD 166, but now his status of co-Augustus made his succession inevitable.
Then, with Commodus alongside him, Marcus Aurelius toured the east of the empire, where Cassius revolt had arisen.

The wars along the Danube however were not at an end. In AD 178 Marcus Aurelius and Commodus left for the north where Commodus would play a prominent role alongside his father in leading the troops.

If the fortunes of war were with the Romans this time and the Quadi were seriously mauled in their own territory beyond the Danube (AD 180), then any joy was offset by the old emperor now being seriously ill.A long lasting illness, – he had for some years complained of stomach and chest pains -, finally overcame the emperor and Marcus Aurelius died on 17 March AD 180 near Sirmium.


Youth and apprenticeship

When he was born, his paternal grandfather was already consul for the second time and prefect of Rome, which was the crown of prestige in a senatorial career his father’s sister was married to the man who was destined to become the next emperor and whom he himself would in due time succeed and his maternal grandmother was heiress to one of the most massive of Roman fortunes. Marcus thus was related to several of the most prominent families of the new Roman establishment, which had consolidated its social and political power under the Flavian emperors (69–96), and, indeed, the ethos of that establishment is relevant to his own actions and attitudes. The governing class of the first age of the Roman Empire, the Julio-Claudian, had been little different from that of the late Republic: it was urban Roman (despising outsiders), extravagant, cynical, and amoral. The new establishment, however, was largely of municipal and provincial origin—as were its emperors—cultivating sobriety and good works and turning more and more to piety and religiosity.

The child Marcus was thus clearly destined for social distinction. How he came to the throne, however, remains a mystery. In 136 the emperor Hadrian (reigned 117–138) inexplicably announced as his eventual successor a certain Lucius Ceionius Commodus (henceforth L. Aelius Caesar), and in that same year young Marcus was engaged to Ceionia Fabia, the daughter of Commodus. Early in 138, however, Commodus died, and later, after the death of Hadrian, the engagement was annulled. Hadrian then adopted Titus Aurelius Antoninus (the husband of Marcus’s aunt) to succeed him as the emperor Antoninus Pius (reigned 138–161), arranging that Antoninus should adopt as his sons two young men—one the son of Commodus and the other Marcus, whose name was then changed to Marcus Aelius Aurelius Verus. Marcus thus was marked out as a future joint emperor at the age of just under 17, though, as it turned out, he was not to succeed until his 40th year. It is sometimes assumed that in Hadrian’s mind both Commodus and Antoninus Pius were merely to be “place warmers” for one or both of these youths.

The long years of Marcus’s apprenticeship under Antoninus are illuminated by the correspondence between him and his teacher Fronto. Although the main society literary figure of the age, Fronto was a dreary pedant whose blood ran rhetoric, but he must have been less lifeless than he now appears, for there is genuine feeling and real communication in the letters between him and both of the young men. It was to the credit of Marcus, who was intelligent as well as hardworking and serious-minded, that he grew impatient with the unending regime of advanced exercises in Greek and Latin declamation and eagerly embraced the Diatribai (Discursos) of a religious former slave, Epictetus, an important moral philosopher of the Stoic school. Henceforth, it was in philosophy that Marcus was to find his chief intellectual interest as well as his spiritual nourishment.

Meanwhile, there was work enough to do at the side of the untiring Antoninus, with learning the business of government and assuming public roles. Marcus was consul in 140, 145, and 161. In 145 he married his cousin, the emperor’s daughter Annia Galeria Faustina, and in 147 the Império e Tribunicia Potestas, the main formal powers of emperorship, were conferred upon him henceforth, he was a kind of junior coemperor, sharing the intimate counsels and crucial decisions of Antoninus. (His adoptive brother, nearly 10 years his junior, was brought into official prominence in due time.) On March 7, 161, at a time when the brothers were jointly consuls (for the third and the second time, respectively), their father died.


Arch of Marcus Aurelius - History

Panel Reliefs of Marcus Aurelius and Roman Imperial Iconography

Roman art developed a very coherent language for representing Imperial authority. The formulas articulated the roles of the Emperor in Roman society, as military leader (imperador) , priest (pontifex maximus), lawgiver, source of charity, etc. Romans would read into these formulas the virtues of a good emperor: strong, just, pious, liberal, and benevolent. By employing these conventions the Emperor could trust that the meanings would be clear to a Roman audience, and the Emperor could also draw his likeness to the great emperors of the past. The formulas of Roman Imperial iconography appear in individual, free-standing statues, on relief sculptures like those associated with Triumphal Arches or Columns, in paintings, and on Roman coins.

From the reign of the Emperor Marcus Aurelius comes a series of panels which well illustrate many of the the conventions of Roman Imperial iconography. The panels probably commemorate the Emperor's victories over the Sarmatian and German tribes and the triumph of 176 AD. Of the eleven extant panels, eight were later incorporated into the attic of the Arch of Constantine at the beginning of the fourth century, while the remaining three are now embedded in the walls of the Museo del Palazzo dei Conservatori. The heads of the Emperor in the panels incorporated into the Arch of Constantine were recarved to present the likeness of Constantine. These were later changed in the eighteenth century to the likeness of Trajan, while the Conservatori panels still bear the likeness of Marcus Aurelius. There is no certainty about the original use of these panels. They possibly were included in one or possibly two arches dedicated to Marcus Aurelius.


Comentários

How did Stoicism affect Aurelius's ruling style?

I just listened to this podcast, and was wondering if the emphasis on ethics in Roman Stoicism was actually reflected in the deeds of Aurelius? He may not have gotten angry, or felt sad when his kids died, but did he rule in any way that particularly reflected Stoic ethics?

For that matter, was it considered virtuous to keep slaves, torture, or other things that we might find abhorrent in modern times.

Thanks for a great set of podcasts Prof. Adamson!

Peter Adamson 17 August 2012

Marcus as a ruler

That's a really interesting question. Certainly Marcus has a high standing among historians (and later Romans) as having been a particularly good emperor. He had to spend much of his reign dealing with crises, especially military ones, which kept him a bit on the back foot unlike someone like Augustus who had time and means to re-shape the Roman world as he saw fit. If only for that reason I think we see Marcus' Stoicism coming out more in what we know of his personal life, e.g. he is reputed to have been quite moderate in his lifestyle. And that shouldn't be sharply distinguished from his style of rule: emperors ruled in large part by setting an example of conduct and it's not totally misleading that we remember someone like Caligula more for his, um, colorful personal life than his decisions as emperor.

I highly recommend the History of Rome podcast which covered Marcus, and everything else up to the fall of the Western empire, exhaustively from a historical perspective.

And by the way, not only did Marcus apparently find Stoicism compatible with institutions like slavery (perhaps Stoicism can even support this by encouraging us to think that slaves are just providentially destined for their role in life), but also the persecution of Christians. He wasn't one of the worst persecutors among the emperors by any means but he was no friend of this new faith.

John Sellars 17 August 2012

In reply to Marcus as a ruler by Peter Adamson

It's hard to say how much

It's hard to say how much Marcus' philosophical thoughts shaped his behaviour as ruler given that the evidence for the latter is limited, though one might look at the biographies of him, by Birley and, more recently, McLynn.

One theme that does emerge throughout the Meditations though is accepting and making the best of the roles in which one finds oneself. Marcus is emperor, like it or not, so he has to work to try to do the best he can in that role, he continually reminds himself. The same would presumably apply to slaves. Peter is quite right to note the role a commitment to providence might play in this acceptance, but Marcus often says things like 'well even if providence doesn't exist, this is where you find yourself, so do the best you can'. This picks up a much earlier Stoic theory of differing roles (personae) and the fact that appropriate acts can vary for people in different roles. A very different outlook to most people today.

How did Stoicism affect Aurelius's ruling style?

Thanks for enlightening me. I had envisioned something like Ashoka with Aurelius, in which his philospophy affected all aspects of government. Maybe I need to think of these Helenistic schools as being more focused on introspection than one's actions toward others.

Kenneth Connally 23 February 2015

Aurelius' Ethics

I recently read through the Meditações and found the two central tenets to be these:

1) All harm is self-inflicted: nothing considered harmful, like pain, damaged or destroyed relationships with other people, the loss of material wealth, etc., is harmful per se. Only the mind's evaluation of these things as harmful constitutes harm, and the mind is always free not to evaluate them in that way.

2) The good for humans is to (try to) do well by our fellow humans. Aurelius constantly reminds himself to be kind to others, because this is the end of human life. One argument given to support this is that in the providential order of nature, everything inferior exists for the sake of the superior, and superior beings exist for each others' sake.

But combining these tenets seems difficult to me, in a way that Aurelius never addresses. If nobody can really harm anybody else, can anybody really benefit anybody else? It seems like any interaction between people should count as "external" to their reasoning faculties and hence as "indifferent." The good, then, seems rather vacuous: surely Aurelius can't mean that the only good for us is to futilely wish good for others that consists only of them futilely wishing good for us?

Apologies if this issue has been addressed somewhere else already!

Peter Adamson 23 February 2015

In reply to Aurelius' Ethics by Kenneth Connally

Stoic ethics

Yes, that's a deep problem about Stoic ethics, and maybe ancient ethics in general since authors of all schools tend to justify altruism on the basis that it is good for each of us (i.e. will help us as individuals to flourish) if we act altruistically which seems to some to fall short of genuine altruism. But I agree the problem is especially acute in Stoicism. Following Epictetus, Marcus seems to be saying that what matters is willing to do the right thing, and what happens in the actual world as a result is in a sense neither here nor there. Indeed, we mustn't make our happiness dependent on our willed action succeeding, since that is not within our power. I think the upshot is that although actually, successfully managing to benefit people is ethically neutral, willing to do good and thus _attempting_ to benefit them is very important, because it is part of what it means to be virtuous. Incidentally some similar issues arise in a much more recent podcast episode, number 209 on Abelard's ethics (his position is close to that of the Stoics, as Abelard recognized himself).

Kenneth Connally 24 February 2015

In reply to Stoic ethics by Peter Adamson

Thanks for the reply Peter!

Thanks for the reply Peter!

I wonder if this problem, though Aurelius never addresses it explicitly, might in a way lie behind the composition of the whole text. The motivation for writing many of the Meditações seems to be to exhort himself to think and act rightly, often with a sense of urgency: he says at one point, "No more roundabout discussion of what makes a good man. Be one!" But so much of the rest of the book consists of reminders that all earthly things are fleeting and worthless. In such a world, why make the effort to get out of bed in the morning, let alone be a good man?

I did think of some answers Aurelius might make, though, to the objection that intending good for others is pointless since you can't actually benefit them. One is that he might think people are benefited to some extent when they achieve their aims, even if those aims are misguided. He says at one point that it's cruel to prevent them from going after the things they think good, and this would seem to be a corollary of that. So even though Aurelius knows wealth, health, etc., are really valueless, maybe it's at least marginally better to have those things than not to have them if you do think them good. Another sign of this is that, when Aurelius consoles himself that one is not really harmed by loss but by the judgment that considers loss harmful, he não say that the harm really came about when the person valued the thing to begin with, nor that a person who gained some equally worthless thing would be equally harmed without realizing it.

Another thing he might say is that we can benefit others by teaching them the Stoic doctrines, allowing them to become good men. Aurelius certainly gives a lot of credit for his own moral goodness to his instructors in Book I, and he says at one point that corrupting ideas are contagious like the plague, but much worse since the plague can only infect the body but bad ideas infect the mind. If he did think the good man's duty was to educate others, though, the way he talks about educating others is strange. It usually comes up when he's arguing himself out of anger with someone less enlightened: "If it bothers you so much, don't shout at the man, teach him." This doesn't make it sound to me like moral education is a duty Aurelius takes very seriously. And he didn't, as far as I know, launch a grand campaign to teach Stoic virtues throughout the realm. This doctrine (and any that would allow people to benefit each other) would also have the side effect of making human well-being not entirely up to the individual. It wouldn't be true any more in a robust sense that all harm is self-inflicted and the good man has nothing to fear: he could become bad due to exposure to particularly convincing bad ideas. The external world of the senses would thus become a matter of legitimate concern once more even for the good man, something I sense Marcus Aurelius would never want.


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