A história

A corrida traiçoeira para o pólo sul


“Outra árdua rotina à tarde e mais oito quilômetros acrescentados”, escreveu o explorador britânico Robert Falcon Scott em seu diário. “Nossa chance ainda é boa se conseguirmos trabalhar, mas é um momento terrivelmente difícil.” Foi em meados de janeiro de 1912, e o oficial da Marinha Real de 43 anos estava quase 800 milhas em uma jornada para um dos últimos lugares inexplorados do globo: o Pólo Sul geográfico. O grupo de cinco homens de Scott já havia resistido a nevascas e queimaduras de frio durante a jornada. Eles estavam agora a menos de 80 milhas da linha de chegada, mas uma única questão ainda pairava sobre seu progresso: eles seriam o primeiro grupo de homens na história a alcançar o Pólo Sul, ou o segundo?

A provação de congelamento de Scott começou um ano antes, quando seu navio Terra Nova chegou à Ilha de Ross, no estreito de McMurdo, na Antártica. Seu grupo de 34 homens em terra tinha a tarefa de conduzir pesquisas científicas e coletar amostras de rochas e animais selvagens, mas Scott, que já havia liderado uma missão na Antártica em 1902, também estava determinado a correr até o Pólo. Antes de partir na expedição, ele havia jurado “alcançar o Pólo Sul e garantir para o Império Britânico a honra por essa conquista”.

A missão de Scott tornou-se ainda mais urgente pelo conhecimento de que outro explorador estava procurando o Pólo. Roald Amundsen era um norueguês de 39 anos que passou a maior parte de sua vida se aventurando pelos confins do mundo. Ele esteve na Antártica no final do século 19 e mais tarde se tornou o primeiro homem na história a navegar pela traiçoeira passagem do noroeste que liga os oceanos Atlântico e Pacífico. Em 1909, Amundsen anunciou uma nova expedição para navegar nas águas crivadas de gelo do Ártico até o Pólo Norte. Ele esperava ser o primeiro homem a realizar o feito, mas depois que os exploradores americanos Frederick Cook e Robert Peary afirmaram tê-lo vencido, Amundsen secretamente mudou seus planos. Sem avisar seus financiadores ou mesmo seus próprios tripulantes a princípio, o norueguês dirigiu seu navio Fram em direção à Antártica e se concentrou em alcançar o Pólo Sul. Antes de chegar, ele enviou uma carta a Scott, que ainda estava preparando sua própria expedição na Austrália. Dizia simplesmente: “Peço licença para informá-lo Fram procedente da Antártica. Amundsen. ”

A expedição norueguesa desfrutou de algumas vantagens claras no que os jornais logo chamaram de "corrida para o Pólo Sul". Amundsen montou seu acampamento na plataforma de gelo Ross na Baía das Baleias, um ponto que ficava mais de sessenta milhas mais perto do Pólo do que a base de Scott em McMurdo Sound. E, ao contrário de Scott, cuja expedição estava sobrecarregada por suas obrigações científicas, Amundsen estava focado apenas em alcançar o Pólo e retornar com segurança. “A ciência”, ele admitiu mais tarde, “teria que cuidar de si mesma”.

Depois de passar a primeira parte de 1911 armazenando estoques avançados de alimentos e suprimentos para suas viagens polares, as expedições de Amundsen e Scott se abrigaram e passaram vários meses esperando o inverno frio e escuro da Antártica. Mais tarde, Amundsen tentou obter uma vantagem começando sua jornada no início de setembro de 1911, mas foi forçado a voltar depois que as temperaturas caíram para 68 graus abaixo de zero. Finalmente, em 20 de outubro de 1911, as condições melhoraram o suficiente para que sua equipe de cinco homens iniciasse sua corrida ao Pólo. Scott começou poucos dias depois, em 1º de novembro.

Amundsen e Scott dependiam de formas muito diferentes de transporte durante suas viagens. Scott empregou uma combinação de cães de trenó, pôneis da Manchúria e até mesmo alguns tratores motorizados. As máquinas quebraram rapidamente, no entanto, e seus pôneis ficaram fracos com o frio e tiveram que ser fuzilados. Depois de enviar os cães de volta ao acampamento, ele e sua equipe foram forçados a passar grande parte da jornada carregando seus pesados ​​trenós de suprimentos a pé. Enquanto isso, Amundsen contava apenas com esquis e cães de trenó para atravessar a tundra. Os cães ajudaram seus homens a economizar forças, e os exploradores mais tarde mataram o mais fraco dos animais para complementar seu suprimento de comida.

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Graças à velocidade de suas equipes de cães, o grupo de Amundsen conseguiu correr em direção ao Pólo a um ritmo de mais de 20 milhas por dia. Os noruegueses seguiram uma rota não testada que os forçou a navegar por um labirinto congelado de fendas, montanhas e geleiras, mas no início de dezembro, eles haviam penetrado mais fundo no coração da Antártica do que qualquer um na história. Mais tarde, Amundsen escreveria que "teve a mesma sensação de que me lembro quando era um menino na noite anterior à véspera de Natal - uma expectativa intensa do que iria acontecer". Finalmente, em 14 de dezembro de 1911, ele e seus companheiros chegaram ao Pólo Sul. Os homens plantaram a bandeira norueguesa, fumaram charutos comemorativos e posaram para fotos, mas permaneceram apenas alguns dias antes de iniciar a árdua jornada de volta ao acampamento-base. “A meta foi alcançada”, escreveu Amundsen, “nossa jornada terminou”.

Mais de um mês depois, em 17 de janeiro de 1912, Scott e sua cansada equipe britânica finalmente chegaram ao Pólo. Para sua consternação, eles avistaram os restos do acampamento de Amundsen no momento em que se aproximavam. "Bom Deus!" Scott escreveu em seu diário. “Este é um lugar horrível e terrível o suficiente para termos trabalhado nele sem a recompensa da prioridade.”

Scott tinha sido derrotado no Pólo, mas seus problemas estavam apenas começando. A equipe britânica havia chegado ao seu destino no final do verão antártico e as temperaturas estavam caindo rapidamente. Eles começaram a lenta caminhada para o norte, mas a exaustão, o congelamento e a desnutrição logo se espalharam por suas fileiras. Em 17 de fevereiro - mais de 20 dias após o grupo de Amundsen ter retornado ao acampamento-base - um homem chamado Edgar Evans se tornou o primeiro britânico a morrer. O severamente congelado Lawrence Oates o seguiu um mês depois, após se sacrificar em uma nevasca para evitar o abrandamento da equipe. “Estou saindo e talvez demore um pouco”, disse ele antes de deixar a tenda do grupo e desaparecer.

Scott, seu amigo Dr. Edward Wilson e outro homem Henry Bowers corajosamente continuaram a jornada por mais alguns dias, mas as temperaturas continuaram a cair, e eles foram pegos em uma nevasca a apenas 11 milhas de um de seus depósitos de suprimentos. Todos os três morreriam em sua tenda poucos dias depois. “Vamos aguentar até o fim, mas estamos ficando mais fracos, é claro, e o fim não pode estar longe”, escreveu Scott em seu último registro no diário. “Parece uma pena, mas acho que não posso escrever mais.”

Quando os corpos de Scott, Wilson e Bowers foram encontrados no final de novembro, Roald Amundsen já havia voltado para casa em triunfo e embarcado em uma turnê de palestras. Apesar de ter vencido a corrida sem perder um único homem, ele foi em muitos aspectos ofuscado por Scott, cuja marcha condenada o tornou um herói em sua Grã-Bretanha natal. Implacável, Amundsen continuou sua perambulação e acabou explorando o Ártico tanto no mar quanto em um dirigível, que usou para chegar ao Pólo Norte em 1926. Dois anos depois, ele morreu em um acidente de avião enquanto procurava por um explorador desaparecido no arquipélago norueguês de Svalbard .

Os exploradores continuaram a se aventurar na Antártica nos anos após a lendária corrida de Amundsen e Scott, mas não foi até 1956 que uma expedição mais uma vez chegou ao Pólo Sul. O ponto mais meridional do mundo tem sido continuamente habitado desde então, e seus dois primeiros pioneiros agora são homenageados com o nome de seu centro de pesquisa permanente: a Estação do Pólo Sul Amundsen-Scott.

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Opções de página

No final do século 19, a Antártica era o último continente inexplorado da Terra. Caçadores desconhecidos de baleias e focas foram provavelmente os primeiros seres humanos a pisar no continente em busca de oportunidades comerciais. As nações ricas do oeste começaram a se interessar por esse terreno inóspito, com Grã-Bretanha, Japão, Alemanha, Suécia, Noruega, França e Bélgica planejando expedições à Antártica nos primeiros anos do século XX. Eles competiriam entre si em sua descoberta, para obter conhecimento e reivindicar novos territórios. O prêmio geográfico foi o Pólo Sul - o local mais remoto do planeta.

O prêmio geográfico foi o Pólo Sul - o local mais remoto do planeta.

O capitão Robert Falcon Scott já havia estado na Antártica antes de sua fatídica Terra Nova expedição (1910-1913). Ele comandou o governo financiado Descoberta expedição (1901-4), que realizou trabalhos científicos significativos. Foi também a primeira expedição britânica a fazer uma tentativa de chegar ao Pólo. O grupo polar de três homens formado por Scott, seu amigo, Dr. Edward Wilson e o jovem Ernest Shackleton, chegou a 660 km (410 milhas) do Pólo, estabelecendo um novo recorde de 'extremo sul'. Scott voltou a ser um herói.

O 'Terra Nova' situado na geleira Barne em fevereiro de 1911 © As diferenças com Scott estimularam Shackleton a montar sua própria expedição em Nimrod (1907-9). Embora realizasse um programa científico, seu objetivo declarado era ser o primeiro homem a chegar ao Pólo Sul. Sua expedição com financiamento privado quase alcançou seu objetivo quando, em 9 de janeiro de 1909, Shackleton plantou a bandeira da União a 160 km (100 milhas) do Pólo. Avançar para o Pólo significaria morte certa e os quatro homens tiveram a sorte de voltar com vida.


Ernest Shackleton (1874 - 1922)

Ernest Shackleton © Shackleton foi um explorador anglo-irlandês da Antártica, mais conhecido por liderar a expedição 'Endurance' de 1914-16.

Ernest Henry Shackleton nasceu em 15 de fevereiro de 1874 no condado de Kildare, Irlanda. Seu pai era médico. A família mudou-se para Londres, onde Shackleton foi educado. Rejeitando o desejo de seu pai de se tornar um médico, ele ingressou na marinha mercante aos 16 anos e se qualificou como mestre marinheiro em 1898. Ele viajou muito, mas estava ansioso para explorar os pólos.

Em 1901, Shackleton foi escolhido para participar da expedição à Antártica liderada pelo oficial naval britânico Robert Falcon Scott no navio 'Discovery'. Com Scott e um outro, Shackleton caminhou em direção ao Pólo Sul em condições extremamente difíceis, ficando mais perto do Pólo do que qualquer um já havia chegado. Shackleton ficou gravemente doente e teve que voltar para casa, mas adquiriu uma experiência valiosa.

De volta à Grã-Bretanha, Shackleton passou algum tempo como jornalista e foi eleito secretário da Sociedade Geográfica Real Escocesa. Em 1906, ele se candidatou sem sucesso ao parlamento em Dundee. Em 1908, ele retornou à Antártica como o líder de sua própria expedição, no navio 'Nimrod'. Durante a expedição, sua equipe escalou o Monte Erebus, fez muitas descobertas científicas importantes e estabeleceu um recorde ao chegar ainda mais perto do Pólo Sul do que antes. Ele foi nomeado cavaleiro em seu retorno à Grã-Bretanha.

Em 1911, o explorador norueguês Roald Amundsen alcançou o Pólo Sul, seguido por Scott, que morreu na viagem de volta. Em 1914, Shackleton fez sua terceira viagem à Antártica com o navio 'Endurance', planejando cruzar a Antártica pelo Pólo Sul. No início de 1915, 'Endurance' ficou preso no gelo e dez meses depois afundou. A tripulação de Shackleton já havia abandonado o navio para viver no gelo flutuante. Em abril de 1916, eles partiram em três pequenos barcos, chegando finalmente à Ilha Elefante. Com cinco membros da tripulação, Shackleton foi procurar ajuda. Em um pequeno barco, os seis homens passaram 16 dias cruzando 1.300 km de oceano para chegar à Geórgia do Sul e depois caminharam pela ilha até uma estação baleeira. Os homens restantes do 'Endurance' foram resgatados em agosto de 1916. Nenhum membro da expedição morreu. 'South', o relato de Shackleton sobre a expedição 'Endurance', foi publicado em 1919.

A quarta expedição de Shackleton teve como objetivo circunavegar o continente Antártico, mas em 5 de janeiro de 1922, Shackleton morreu de ataque cardíaco na costa da Geórgia do Sul. Ele foi enterrado na ilha.


A corrida para o Pólo Sul continua nos livros de história

Em 14 de dezembro de 1911, uma equipe norueguesa de cinco homens liderada por Roald Amundsen se tornou os primeiros exploradores a chegar ao Pólo Sul. Outra expedição de cinco homens chegou ao pólo apenas 34 dias depois, desta vez liderada pelo capitão da Marinha britânica Robert Falcon Scott.

Mas um século depois, as duas equipes ainda parecem estar competindo entre si.

Enquanto a equipe de Amundsen viajava perfeitamente de volta para sua base na extremidade da Antártica e depois para a civilização, Scott e seus companheiros morreram ao retornar do pólo. Hoje, ambas as equipes na corrida para a extremidade sul da Terra deixam para trás legados que impactam a compreensão moderna da chamada era heróica da exploração, bem como a compreensão científica do continente proibitivo da Antártica.

Inicialmente, Scott foi visto como um herói trágico, principalmente na Grã-Bretanha e em outros países de língua inglesa. Muitos observadores fora da Escandinávia consideravam Amundsen - que havia mudado secretamente seu destino do Pólo Norte para o Pólo Sul - como um usurpador que havia entrado de forma nada esportiva na missão planejada de Scott por muito tempo.

Mudança de reputação
Então, em 1979, um livro de Roland Huntford, um jornalista britânico com longa experiência na Escandinávia, pintou um quadro totalmente diferente. Em "Scott e Amundsen", Huntford retratou Scott como um martinet incompetente e Amundsen como um líder de equipe perfeito que alcançou resultados serenamente.

"Scott era o autômato do desfile à espera de ordens, enquanto Amundsen queria dar a cada homem independência e fazê-lo sentir que valia alguma coisa", disse Huntford. "Amundsen assegurou-se de que seus homens nunca chegassem ao limite máximo da exaustão - ele tinha comida suficiente e uma grande margem de segurança. Scott adorava se exaurir, já que a ideia inglesa era exaustão e sofrimento."

"O livro de Huntford foi o primeiro a ter uma visão contrária de Scott", disse Heather Lane, responsável pelas coleções do Scott Polar Research Institute em Cambridge, Inglaterra. "Possivelmente mais influente na mudança da percepção do público foi o drama da BBC baseado nisso."

Recentemente, as visualizações começaram a mudar novamente.

Alguns historiadores apontam para os objetivos contrastantes dos dois empreendimentos. Enquanto Amundsen buscava apenas o pólo, dizem eles, a expedição de Scott incluiu vários cientistas proeminentes que realizaram pesquisas significativas em outras partes da Antártica enquanto a equipe de cinco homens empreendia sua jornada polar.

"Embora o objetivo de Scott fosse chegar ao pólo, ele estava totalmente comprometido em conduzir uma expedição científica de primeira classe", disse Edward Larson, professor universitário de história na Pepperdine University em Malibu, Califórnia.

Além disso, alguns estudos meteorológicos tornaram Scott um líder mais simpático, ao sugerir que seu grupo encontrou um tempo sem precedentes ao retornar do pólo.

"O trabalho feito por biógrafos e historiadores recentes permitiu que uma visão muito mais equilibrada das realizações de Scott viesse à tona", disse Lane.

Decisões fatídicas
A mudança de destino de Amundsen está no cerne do debate sobre as reputações dos dois homens.

Um explorador destemido que liderou o primeiro grupo a navegar pela Passagem do Noroeste acima da costa ártica do Canadá e do Alasca, Amundsen planejou originalmente navegar da Noruega em uma rota que o levaria ao redor da ponta da América do Sul e, em seguida, ao norte para uma tentativa no então Pólo Norte desconhecido.

Mas essa meta tornou-se discutível em setembro de 1909, quando Amundsen soube das alegações de dois americanos, Robert Peary e Frederick Cook, de que eles haviam alcançado 90 graus ao norte. Hoje, a maioria dos historiadores do Ártico considera ambas as afirmações falsas.

Sobrecarregado por dívidas contraídas no fornecimento de sua expedição, Amundsen decidiu que precisava de uma façanha espetacular para apelar aos credores. Ele escolheu o Pólo Sul - mas inicialmente contou apenas para seus amigos próximos.

Isso representou um desafio direto para Scott, que, em 1909, havia anunciado sua intenção de tentar o pólo. Ele estava na Austrália, a caminho da Antártica, quando soube do novo alvo de Amundsen.

Scott já havia liderado uma expedição à Antártica no início da década, enquanto outro explorador britânico, Ernest Shackleton, liderou um grupo a 160 quilômetros do Pólo Sul em janeiro de 1909.

Amundsen e Scott dependiam de meios de transporte notavelmente diferentes.

"A técnica de Amundsen era a combinação de esquis e cães", disse Huntford. Na verdade, sua equipe incluía um esquiador de cross-country campeão.

Enquanto isso, Scott optou por trenós motorizados, pôneis Shetland e apenas alguns cães. Mas os trenós não funcionaram bem e os pôneis não conseguiram lidar com a superfície nevada. Isso deixou os homens de Scott com o esforço lento e desgastante de carregar seus próprios trenós. E eles usaram esquis apenas com relutância.

Em velocidade, isso significava vantagem Amundsen.

"Enquanto Scott estava seguindo uma pista que Shackleton abriu e mapeou até 160 quilômetros do pólo, Amundsen estava abrindo uma nova trilha sobre a terra incógnita. Ele era explorador e corredor de esqui em um", disse Huntford.

Os críticos de Scott observam que por nove dias no final de março de 1912, ele e seus dois companheiros sobreviventes permaneceram em sua tenda, durante o que Scott descreveu como uma nevasca, em vez de marchar em direção a um depósito de alimentos próximo. Essa decisão, dizem eles, fornece evidências de sua má organização.

Mas estudos meteorológicos relatados em 2001 pela cientista Susan Solomon da Administração Oceânica e Atmosférica Nacional sugeriram que um período de tempo excessivamente frio começando no final de fevereiro, ao invés de um planejamento ruim, levou à morte do grupo polar.

Essa avaliação permanece controversa, no entanto. Entre outros, o físico polonês Krzysztof Sienicki recentemente contestou essa visão.

O forte esforço científico de Scott
Até mesmo os apoiadores de Scott admitem que Amundsen o superou nas viagens polares. No entanto, Larson disse: "Scott atraiu uma equipe muito, muito boa de cientistas".

"O diretor científico Edward Wilson [que morreu com Scott] escreveu: 'Queremos que o trabalho científico faça do ensacamento do Pólo apenas um item dos resultados'", disse Lane.

Em seu livro "An Empire of Ice", Larson descreve as conquistas científicas da expedição, desde o estudo do movimento das geleiras até o mapeamento dos "vales secos" sem neve do continente e a coleta de ovos de pinguins imperadores no meio do inverno antártico.

"A expedição de Scott voltou com uma grande quantidade de peixes e plantas fósseis e evidências de uma planta que é a ligação com a flora ancestral", disse Larson."Há uma enorme quantidade de pesquisas agora sobre microrganismos muito pequenos no solo e lagos da Antártica, com base em uma base de trabalho na expedição de Scott",

Além disso, os cientistas atuais usam a quantidade de contaminantes nos cadáveres de pinguins deixados para trás pela expedição como exemplos dos níveis de contaminantes atmosféricos em um momento e local não afetado pela atividade humana. Outro trabalho lançou as bases para a pesquisa moderna sobre microrganismos da Antártica e temperaturas históricas.

Mais sobre a Antártica:

Peter Gwynne, escritor freelance de ciências baseado em Cape Cod, Massachusetts, chegou ao Pólo Sul de avião em 9 de dezembro de 1973. Este relatório foi publicado originalmente pelo Inside Science News Service como "Exploradores do Pólo Sul ainda inspiram controvérsia".


Sacrifício em meio ao gelo: enfrentando os fatos na expedição Scott

Capitão Lawrence "Titus" Oates com pôneis. Foto: Wikimedia Commons

Para Lawrence Oates, a corrida para o Pólo Sul teve um início portentoso. Apenas dois dias após o Terra Nova A expedição deixou a Nova Zelândia em novembro de 1910, uma violenta tempestade matou dois dos 19 pôneis sob os cuidados de Oates & # 8217s e quase afundou o navio. Sua jornada terminou quase dois anos depois, quando ele saiu de uma tenda e se viu diante de uma nevasca na Antártica, após proferir dez palavras que trariam lágrimas de orgulho aos enlutados britânicos. Durante os longos meses intermediários, a preocupação de Oates com os pôneis acompanhou sua crescente desilusão com o líder da expedição, Robert Falcon Scott.

Oates pagou mil libras pelo privilégio de se juntar a Scott em uma expedição que deveria combinar exploração com pesquisa científica. Rapidamente se tornou uma corrida para o Pólo Sul após o explorador norueguês Roald Amundsen, já no mar com uma tripulação a bordo do Fram, mudou abruptamente seu plano anunciado de ir para o Pólo Norte. & # 8220 COMECE A INFORMAR VOCÊ FRAM PROCEEDING ANTARCTIC & # 8212AMUNDSEN, & # 8221 leu o telegrama que ele enviou para Scott. Estava claro que Amundsen deixaria a coleta de espécimes de rocha e ovos de pinguim para os britânicos que ele queria simplesmente para chegar primeiro ao pólo e voltar para casa para reivindicar a glória no circuito de palestras.

Oates, por volta de 1911. Foto: Wikipedia

Nascido em 1880 em uma rica família inglesa, Lawrence Oates estudou em Eton antes de servir como oficial subalterno na Segunda Guerra dos Bôeres. & # 160 Um ferimento à bala em uma escaramuça que rendeu a Oates o apelido de & # 8220Never Surrender & # 8221 estilhaçou sua coxa, saindo sua perna esquerda um centímetro mais curta que a direita.

Ainda assim, Robert Scott queria que Oates o acompanhasse na expedição, mas assim que Oates chegou à Nova Zelândia, ficou surpreso ao ver que um membro da tripulação (que conhecia cães, mas não cavalos) já havia comprado pôneis na Manchúria por cinco libras cada. Eles foram & # 8220a maior quantidade de potes que já vi & # 8221 Oates disse. De expedições anteriores, Scott deduziu que pôneis brancos ou cinza eram mais fortes do que cavalos mais escuros, embora não houvesse evidência científica para isso. Quando Oates lhe disse que os pôneis da Manchúria não eram adequados para a expedição, Scott se irritou e discordou. Oates fervia de raiva e fugia.

Inspecionando os suprimentos, Oates rapidamente presumiu que não havia forragem suficiente, então ele comprou duas toneladas extras com seu próprio dinheiro e contrabandeou a ração a bordo do Terra Nova. Quando, com grande alarde, Scott e sua tripulação partiram da Nova Zelândia para a Antártica em 29 de novembro de 1910, Oates já questionava a expedição em cartas para sua mãe: & # 8220Se ele chegar ao Pólo primeiro, voltaremos para casa com o nosso rabo entre as nossas pernas e não se engane. Devo dizer que fizemos muito barulho sobre nós mesmos, toda aquela fotografia, torcida, navegação pela frota etc. etc. é podre e se falharmos, só nos fará parecer mais tolos. & # 8221 Oates continuou a elogiar Amundsen para planejar o uso de cães e esquis em vez de andar ao lado de cavalos. & # 8220Se Scott fizer algo bobo, como dar pouca alimentação aos pôneis, ele será espancado com a certeza da morte. & # 8221

Depois de uma jornada terrivelmente lenta através do gelo, o Terra Nova chegou à Ilha Ross na Antártica em 4 de janeiro de 1911. Os homens descarregaram e estabeleceram uma base no Acampamento Evans, quando alguns membros da tripulação partiram em fevereiro para uma excursão na Baía das Baleias, ao largo da Plataforma de Gelo Ross & # 8212, onde avistaram de Amundsen & # 8217s Fram na âncora. Na manhã seguinte, eles viram o próprio Amundsen, cruzando o gelo em um ritmo alucinante em seu trenó puxado por cães enquanto preparava seus animais para um ataque ao Pólo Sul, a cerca de 1.400 quilômetros de distância. Os homens da Scott & # 8217s não tiveram nada além de problemas com seus próprios cães, e seus pôneis só podiam se arrastar nas jornadas de depósito que estavam fazendo para armazenar suprimentos para a corrida com vara.

Dado seu peso e pernas finas, os pôneis mergulhariam na camada superior de neve com raquetes de neve feitas em casa apenas em alguns deles. Em uma viagem, um pônei caiu e os cães atacaram, rasgando sua carne. Oates sabia o suficiente para manter os pôneis longe da costa, tendo aprendido que vários pôneis em Ernest Shackleton & # 8217s Nimrod expedição (1907-1909) caiu morto depois de comer areia salgada lá. Mas ele também sabia que alguns de seus animais simplesmente não resistiriam a uma longa jornada. Ele sugeriu a Scott que matassem os mais fracos e armazenassem a carne para os cães nos depósitos a caminho do pólo. Scott não queria saber disso, embora soubesse que Amundsen planejava matar muitos de seus 97 cães da Groenlândia com o mesmo propósito.

& # 8220 & # 8217 Receio que você & # 8217 se arrependa, senhor & # 8221 Oates respondeu.

o Terra Nova as tripulações continuaram com suas corridas de depósito, com os cães ficando & # 8220 magros como ancinhos & # 8221 após longos dias de trabalho pesado e rações leves. Dois pôneis morreram de exaustão durante uma nevasca. Oates continuou a questionar o planejamento de Scott & # 8217s. Em março de 1911, com os membros da expedição acampados no gelo no estreito de McMurdo, uma tripulação acordou no meio da noite com um forte estalo. Eles deixaram suas barracas e descobriram que estavam presos em um bloco de gelo em movimento. Flutuando ao lado deles em outro floe estavam os pôneis.

Os homens pularam até os animais e começaram a movê-los do floe para o fluxo, tentando levá-los de volta à plataforma de gelo Ross para um lugar seguro. Era um trabalho lento, já que muitas vezes eles tinham que esperar que outro floe se aproximasse o suficiente para fazer qualquer progresso.

Em seguida, um grupo de baleias-assassinas começou a circular o floe, colocando a cabeça para fora da água para ver por cima da borda do floe & # 8217s, com os olhos fixos nos pôneis. Como Henry Bowers descreveu em seu diário, & # 8220 as enormes cabeças pretas e amarelas com olhos de porco nojentos a apenas alguns metros de nós às vezes, e sempre ao nosso redor, estão entre as lembranças mais desconcertantes que tenho daquele dia. As imensas barbatanas eram ruins o suficiente, mas quando começaram uma esquiva perpendicular, eram positivamente bestiais. & # 8221

Oates, Scott e outros vieram ajudar, com Scott preocupado em perder seus homens, quanto mais seus pôneis. Logo, mais de uma dúzia de orcas estavam circulando, assustando os pôneis até que eles tombassem na água. Oates e Bowers tentaram puxá-los para um lugar seguro, mas eles se mostraram muito pesados. Um pônei sobreviveu nadando para o gelo mais espesso. Bowers acabou com o resto com uma picareta para que as orcas pelo menos não os comessem vivas.

& # 8220Estes incidentes foram terríveis & # 8221 Scott escreveu.

O pior estava por vir. Em novembro de 1911, Oates deixou Cabo Evans com outros 14 homens, incluindo Scott, para o Pólo Sul. Os depósitos foram abastecidos com alimentos e suprimentos ao longo do percurso. A ignorância de & # 8220Scott & # 8217s sobre marchar com animais é colossal & # 8221 Oates escreveria. & # 8220Minha própria, não gosto de Scott intensamente e descartaria tudo se não fosse o fato de sermos uma expedição britânica. & # 8230 Ele não é hétero, é ele mesmo primeiro, o resto em lugar nenhum. & # 8221

Festa de Scott no Pólo Sul, da esquerda para a direita: Wilson, Bowers, Evans, Scott e Oates. Foto: Wikimedia Commons

Ao contrário de Scott, Amundsen prestou atenção a cada detalhe, desde a alimentação adequada de cães e homens até a embalagem e desembalagem das cargas que carregariam, até o equipamento de esqui mais eficiente para várias misturas de neve e gelo. Sua equipe viajou duas vezes mais rápido que Scott & # 8217s, que recorreram à manobra de seus trenós.

No momento em que Scott e seu último grupo de Oates, Bowers, Edward Wilson e Edgar Evans alcançaram o Pólo Sul em 17 de janeiro de 1912, eles viram uma bandeira preta & # 160 & # 160 balançando ao vento. & # 8220O pior aconteceu & # 8221 Scott escreveu. Amundsen os havia vencido por mais de um mês.

& # 8220O PÓLO, & # 8221 Scott escreveu. & # 8220Sim, mas em circunstâncias muito diferentes das esperadas. Tivemos um dia horrível & # 8212adicionamos para nossa decepção um vento contrário de 4 a 5, com uma temperatura de -22 graus, e companheiros trabalhando com pés e mãos frios. & # 8230 Grande Deus! Este é um lugar horrível e terrível o suficiente para termos trabalhado nele sem a recompensa da prioridade. & # 8221

O retorno ao acampamento Evans certamente seria & # 8220 terrivelmente longo e monótono & # 8221 Scott escreveu. Não era monótono. Edgar Evans caiu em 4 de fevereiro e tornou-se & # 8220 enfadonho e incapaz & # 8221 de acordo com Scott, ele morreu duas semanas depois, após outra queda perto da geleira Beardmore. Os quatro sobreviventes estavam sofrendo de congelamento e desnutrição, mas nevascas aparentemente constantes, temperaturas de 40 graus abaixo de zero e cegueira pela neve limitaram seu progresso de volta ao acampamento.

Oates, em particular, estava sofrendo. Seu antigo ferimento de guerra agora praticamente o aleijou, e seus pés estavam & # 8220 provavelmente gangrena & # 8221, de acordo com Ross D.E. MacPhee & # 8217s Corrida até o fim: Amundsen, Scott e a conquista do Pólo Sul. Oates pediu a Scott, Bowers e Wilson que continuassem sem ele, mas os homens recusaram. Preso em sua tenda durante uma nevasca em 16 ou 17 de março (o diário de Scott & # 8217s não registrava mais as datas), com comida e suprimentos quase acabando, Oates se levantou. & # 8220Eu vou sair daqui a algum tempo & # 8221 ele disse & # 8212suas últimas dez palavras.

Os outros sabiam que ele iria se sacrificar para aumentar suas chances de voltar com segurança e tentaram dissuadi-lo. Mas Oates nem se deu ao trabalho de calçar as botas antes de desaparecer na tempestade. Ele tinha 31 anos ”, escreveu Scott.

A Very Gallant Gentleman, de John Charles Dollman, 1913. Foto: Wikipedia

Duas semanas depois, o próprio Scott foi o último a ir. ” # 160 Estas notas ásperas e nossos cadáveres devem contar a história. & # 8221

Roald Amundsen já estava contando sua história, uma história de triunfo e uma viagem relativamente fácil de e para o Pólo Sul. Tendo navegado o Fram na Tasmânia no início de março, ele não sabia nada sobre a provação de Scott & # 8217s & # 8212, apenas que não havia sinal dos britânicos no pólo quando os noruegueses chegaram. Só em outubro de 1912 o tempo melhorou o suficiente para uma expedição de socorro de Terra Nova para sair em busca de Scott e seus homens. No mês seguinte, eles encontraram o último acampamento de Scott & # 8217 e tiraram a neve da tenda. Lá dentro, eles descobriram os três homens mortos em seus sacos de dormir. O corpo de Oates e # 8217 nunca foi encontrado.

Livros: Ross D.E. MacPhee, Corrida até o fim: Amundsen, Scott e a conquista do Pólo Sul, Museu Americano de História Natural e Sterling Publishing Co., Inc., 2010. & # 160Robert Falcon Scott, Scott & # 8217s Última expedição: The Journals, Carroll & amp Graf Publishers, Inc., 1996. & # 160David Crane, Scott da Antártica: Uma Biografia, Vintage Books, 2005. & # 160Roland Huntford, Scott e Amundsen: a corrida para o pólo sul, Putnam, 1980.

Para Lawrence Oates, a corrida para o Pólo Sul teve um início portentoso. Apenas dois dias após o Terra Nova A expedição deixou a Nova Zelândia em novembro de 1910, uma violenta tempestade matou dois dos 19 pôneis sob os cuidados de Oates & # 8217s e quase afundou o navio. Sua jornada terminou quase dois anos depois, quando ele saiu de uma tenda e se viu diante de uma nevasca na Antártica, após proferir dez palavras que trariam lágrimas de orgulho aos enlutados britânicos. Durante os longos meses intermediários, a preocupação de Oates com os pôneis acompanhou sua crescente desilusão com o líder da expedição, Robert Falcon Scott.

Oates pagou mil libras pelo privilégio de se juntar a Scott em uma expedição que deveria combinar exploração com pesquisa científica. Rapidamente se tornou uma corrida para o Pólo Sul após o explorador norueguês Roald Amundsen, já no mar com uma tripulação a bordo do Fram, mudou abruptamente seu plano anunciado de ir para o Pólo Norte. & # 8220 COMECE A INFORMAR VOCÊ FRAM PROCEEDING ANTARCTIC & # 8212AMUNDSEN, & # 8221 leu o telegrama que ele enviou para Scott. Estava claro que Amundsen deixaria a coleta de espécimes de rocha e ovos de pinguim para os britânicos que ele queria simplesmente para chegar primeiro ao pólo e voltar para casa para reivindicar a glória no circuito de palestras.

Oates, por volta de 1911. Foto: Wikipedia

Nascido em 1880 em uma família inglesa rica, Lawrence Oates estudou em Eton antes de servir como oficial subalterno na Segunda Guerra dos Bôeres. & # 160 Um ferimento à bala em uma escaramuça que rendeu a Oates o apelido de & # 8220Never Surrender & # 8221 quebrou sua coxa, saindo sua perna esquerda um centímetro mais curta que a direita.

Ainda assim, Robert Scott queria que Oates o acompanhasse na expedição, mas assim que Oates chegou à Nova Zelândia, ficou surpreso ao ver que um membro da tripulação (que conhecia cães, mas não cavalos) já havia comprado pôneis na Manchúria por cinco libras cada. Eles foram & # 8220a maior quantidade de potes que já vi & # 8221 Oates disse. De expedições anteriores, Scott deduziu que pôneis brancos ou cinza eram mais fortes do que cavalos mais escuros, embora não houvesse evidência científica para isso. Quando Oates lhe disse que os pôneis da Manchúria não eram adequados para a expedição, Scott se irritou e discordou. Oates fervia de raiva e fugia.

Inspecionando os suprimentos, Oates rapidamente presumiu que não havia forragem suficiente, então ele comprou duas toneladas extras com seu próprio dinheiro e contrabandeou a ração a bordo do Terra Nova. Quando, com grande alarde, Scott e sua tripulação partiram da Nova Zelândia para a Antártica em 29 de novembro de 1910, Oates já questionava a expedição em cartas para sua mãe: & # 8220Se ele chegar ao Pólo primeiro, voltaremos para casa com nosso rabo entre as pernas e não se engane. Devo dizer que fizemos muito barulho sobre nós mesmos, toda aquela fotografia, torcida, navegação pela frota etc. etc. é podre e se falharmos, só nos fará parecer mais tolos. & # 8221 Oates continuou a elogiar Amundsen para planejar o uso de cães e esquis em vez de andar ao lado de cavalos. & # 8220Se Scott fizer algo tolo, como dar pouca alimentação aos pôneis, ele será espancado com a certeza da morte. & # 8221

Depois de uma jornada terrivelmente lenta através do gelo, o Terra Nova chegou à Ilha Ross na Antártica em 4 de janeiro de 1911. Os homens descarregaram e estabeleceram uma base no Acampamento Evans, quando alguns membros da tripulação partiram em fevereiro para uma excursão na Baía das Baleias, ao largo da Plataforma de Gelo Ross & # 8212, onde avistaram de Amundsen & # 8217s Fram na âncora. Na manhã seguinte, eles viram o próprio Amundsen, cruzando o gelo em um ritmo alucinante em seu trenó puxado por cães enquanto preparava seus animais para um ataque ao Pólo Sul, a cerca de 1.400 quilômetros de distância. Os homens da Scott & # 8217s não tiveram nada além de problemas com seus próprios cães, e seus pôneis só podiam se arrastar nas jornadas de depósito que estavam fazendo para armazenar suprimentos para a corrida com vara.

Dado seu peso e pernas finas, os pôneis mergulhariam na camada superior de neve com raquetes de neve feitas em casa apenas em alguns deles. Em uma viagem, um pônei caiu e os cães atacaram, rasgando sua carne. Oates sabia o suficiente para manter os pôneis longe da costa, tendo aprendido que vários pôneis em Ernest Shackleton & # 8217s Nimrod expedição (1907-1909) caiu morto depois de comer areia salgada lá. Mas ele também sabia que alguns de seus animais simplesmente não resistiriam a uma longa jornada. Ele sugeriu a Scott que matassem os mais fracos e armazenassem a carne para os cães nos depósitos a caminho do pólo. Scott não queria saber disso, embora soubesse que Amundsen planejava matar muitos de seus 97 cães da Groenlândia com o mesmo propósito.

& # 8220 & # 8217 Receio que você & # 8217 se arrependa, senhor & # 8221 Oates respondeu.

o Terra Nova as tripulações continuaram com suas corridas de depósito, com os cães ficando & # 8220 magros como ancinhos & # 8221 após longos dias de trabalho pesado e rações leves. Dois pôneis morreram de exaustão durante uma nevasca. Oates continuou a questionar o planejamento de Scott & # 8217s. Em março de 1911, com os membros da expedição acampados no gelo no estreito de McMurdo, uma tripulação acordou no meio da noite com um forte estalo. Eles deixaram suas barracas e descobriram que estavam presos em um bloco de gelo em movimento. Flutuando ao lado deles em outro floe estavam os pôneis.

Os homens pularam até os animais e começaram a movê-los do floe para o fluxo, tentando levá-los de volta à plataforma de gelo Ross para um lugar seguro. Era um trabalho lento, já que muitas vezes eles tinham que esperar que outro floe se aproximasse o suficiente para fazer qualquer progresso.

Em seguida, um grupo de baleias-assassinas começou a circular o floe, colocando a cabeça para fora da água para ver por cima da borda do floe & # 8217s, com os olhos fixos nos pôneis. Como Henry Bowers descreveu em seu diário, & # 8220 as enormes cabeças pretas e amarelas com olhos de porco nojentos a apenas alguns metros de nós às vezes, e sempre ao nosso redor, estão entre as lembranças mais desconcertantes que tenho daquele dia. As imensas barbatanas eram ruins o suficiente, mas quando começaram uma esquiva perpendicular, eram positivamente bestiais. & # 8221

Oates, Scott e outros vieram ajudar, com Scott preocupado em perder seus homens, quanto mais seus pôneis. Logo, mais de uma dúzia de orcas estavam circulando, assustando os pôneis até que eles tombassem na água. Oates e Bowers tentaram puxá-los para um lugar seguro, mas eles se mostraram muito pesados. Um pônei sobreviveu nadando para o gelo mais espesso. Bowers acabou com o resto com uma picareta para que as orcas pelo menos não os comessem vivas.

& # 8220Estes incidentes foram terríveis & # 8221 Scott escreveu.

O pior estava por vir. Em novembro de 1911, Oates deixou Cabo Evans com outros 14 homens, incluindo Scott, para o Pólo Sul. Os depósitos foram abastecidos com alimentos e suprimentos ao longo do percurso. A ignorância de & # 8220Scott & # 8217s sobre marchar com animais é colossal & # 8221 Oates escreveria. & # 8220Minha própria, não gosto de Scott intensamente e descartaria tudo se não fosse o fato de sermos uma expedição britânica. & # 8230 Ele não é hétero, é ele mesmo primeiro, o resto em lugar nenhum. & # 8221

Festa de Scott no Pólo Sul, da esquerda para a direita: Wilson, Bowers, Evans, Scott e Oates. Foto: Wikimedia Commons

Ao contrário de Scott, Amundsen prestou atenção a cada detalhe, desde a alimentação adequada de cães e homens até a embalagem e desembalagem das cargas que carregariam, até o equipamento de esqui mais eficiente para várias misturas de neve e gelo. Sua equipe viajou duas vezes mais rápido que Scott & # 8217s, que recorreram à manobra de seus trenós.

No momento em que Scott e seu último grupo de Oates, Bowers, Edward Wilson e Edgar Evans alcançaram o Pólo Sul em 17 de janeiro de 1912, eles viram uma bandeira preta & # 160 & # 160 balançando ao vento. & # 8220O pior aconteceu & # 8221 Scott escreveu. Amundsen os havia vencido por mais de um mês.

& # 8220O PÓLO, & # 8221 Scott escreveu. & # 8220Sim, mas em circunstâncias muito diferentes das esperadas. Tivemos um dia horrível & # 8212adicionamos para nossa decepção um vento contrário de 4 a 5, com uma temperatura de -22 graus, e companheiros trabalhando com pés e mãos frios. & # 8230 Grande Deus! Este é um lugar horrível e terrível o suficiente para termos trabalhado nele sem a recompensa da prioridade. & # 8221

O retorno ao acampamento Evans certamente seria & # 8220 terrivelmente longo e monótono & # 8221 Scott escreveu. Não era monótono. Edgar Evans caiu em 4 de fevereiro e tornou-se & # 8220 enfadonho e incapaz & # 8221 de acordo com Scott, ele morreu duas semanas depois, após outra queda perto da geleira Beardmore. Os quatro sobreviventes estavam sofrendo de congelamento e desnutrição, mas nevascas aparentemente constantes, temperaturas de 40 graus abaixo de zero e cegueira pela neve limitaram seu progresso de volta ao acampamento.

Oates, em particular, estava sofrendo. Seu antigo ferimento de guerra agora praticamente o aleijou, e seus pés estavam & # 8220 provavelmente gangrena & # 8221, de acordo com Ross D.E. MacPhee & # 8217s Corrida até o fim: Amundsen, Scott e a conquista do Pólo Sul. Oates pediu a Scott, Bowers e Wilson que continuassem sem ele, mas os homens recusaram. Preso em sua tenda durante uma nevasca em 16 ou 17 de março (o diário de Scott & # 8217s não registrava mais as datas), com comida e suprimentos quase acabando, Oates se levantou. & # 8220Eu vou sair daqui a algum tempo & # 8221 ele disse & # 8212suas últimas dez palavras.

Os outros sabiam que ele iria se sacrificar para aumentar suas chances de voltar com segurança e tentaram dissuadi-lo. Mas Oates nem se deu ao trabalho de calçar as botas antes de desaparecer na tempestade. Ele tinha 31 anos ”, escreveu Scott.

A Very Gallant Gentleman, de John Charles Dollman, 1913. Foto: Wikipedia

Duas semanas depois, o próprio Scott foi o último a ir. ” # 160 Estas notas ásperas e nossos cadáveres devem contar a história. & # 8221

Roald Amundsen já estava contando sua história, uma história de triunfo e uma viagem relativamente fácil de e para o Pólo Sul. Tendo navegado o Fram na Tasmânia no início de março, ele não sabia nada sobre a provação de Scott & # 8217s & # 8212, apenas que não havia sinal dos britânicos no pólo quando os noruegueses chegaram. Só em outubro de 1912 o tempo melhorou o suficiente para uma expedição de socorro de Terra Nova para sair em busca de Scott e seus homens. No mês seguinte, eles encontraram o último acampamento de Scott & # 8217 e tiraram a neve da tenda. Lá dentro, eles descobriram os três homens mortos em seus sacos de dormir. O corpo de Oates e # 8217 nunca foi encontrado.


Expedições para o Pólo Sul antes e agora: como se comparam a comida e o equipamento?

Uma nova expedição à Antártica está refazendo a rota 1911-1912 do capitão Robert Scott.

O plano: quatro meses, 1.800 milhas (2.900 quilômetros) a pé, em temperaturas de até -58 Fahrenheit (-50 Celsius), ao longo da mesma rota para o Pólo Sul que custou a vida do explorador polar britânico Capitão Robert Scott e seus homens mais de um século atrás. (Leia "Corrida para o Pólo Sul" na revista National Geographic.)

É isso que o aventureiro polar britânico Ben Saunders e seu colega de equipe Tarka L'Herpiniere estão enfrentando em uma jornada na Antártica que os levará da cabana histórica de Scott na Ilha de Ross, sobre a plataforma de gelo Ross, a enorme geleira Beardmore e através do planalto polar gelado.

Se for bem-sucedida, a Expedição Scott, que será lançada neste fim de semana, se tornará a mais longa jornada movida a energia humana sem suporte na história polar. (Acompanhe o progresso da equipe em seu blog.)

As viagens polares já percorreram um longo caminho desde os dias de Scott, é claro. Para começar, ele não tinha laptops à prova de congelamento, bebidas eletrolíticas ou um hub móvel via satélite. Veja como o equipamento e a comida das duas expedições ao Pólo Sul se comparam.

Dieta. O alimento básico do grupo de cinco homens de Scott era o pemmican, uma mistura de carne seca e gordura, à qual se adicionava água. Os pesquisadores calcularam que as rações da equipe, que também incluíam carne de pônei e muitos biscoitos, eram de 2.000 a 3.000 calorias abaixo da ingestão diária necessária para acompanhar as demandas físicas extremas. (Veja "Imagens raras: Expedição de Scott ao Pólo Sul, 100 anos depois.")

Em contraste, Saunders e L'Herpiniere consumirão quase 6.000 calorias por dia - um total combinado de 1,3 milhão de calorias para a viagem. O menu em grande parte liofilizado inclui mingau e creme para o café da manhã, lanches de barra de energia e proteína regados com carboidratos quentes e bebidas eletrolíticas e curry de frango com gordura adicionada para o jantar.

A dieta é a principal diferença entre aquela época e agora, de acordo com Saunders. “Investimos muitos anos de testes e testes para personalizar uma dieta que nos dará o sustento de que precisamos para cobrir todos os 1.800 milhas”, disse ele.

Ian Stone, um pesquisador em história polar no Scott Polar Research Institute em Cambridge, Reino Unido, descreveu a nova expedição como "uma perspectiva infernal".

E, ele observou, uma vez que a jornada não terá nenhum apoio de outras pessoas ao longo do caminho, a dupla não pode aceitar nada além de uma xícara de chá na estação de pesquisa americana Amundsen-Scott Pólo Sul, que agora marca o Pólo Sul , antes que eles se virem. (Leia um relato em primeira pessoa sobre uma visita ao Pólo Sul.)

Trenós e peso. Saunders e L'Herpiniere transportarão trenós artesanais de fibra de carbono com bases de Kevlar. Leves, mas resistentes o suficiente para resistir a choques no gelo sólido como rocha, os trenós são especialmente projetados para que possam ser encurtados enquanto o par deixa os suprimentos para a viagem de volta.

Embora Scott tivesse trenós de madeira, a jornada de ida até o Platô Polar envolveu uma mistura de transporte: trenós motorizados, pôneis e cães para transportar cargas. Na verdade, a expedição de Scott não ficou sem apoio. (Veja fotos de expedições antárticas mais modernas.)

"Eles começaram com um grande número de homens que gradualmente voltaram à base, tendo puxado a maior parte das cargas pesadas, de modo que o verdadeiro grupo polonês não tinha muito para puxar", observou o historiador polar Stone.

Enquanto a equipe do Pólo Sul de Scott arrastou cada uma 200 libras (91 quilos), os trenós de Saunders e L'Herpiniere começarão a carregar 440 libras (200 quilos) de peso. Enquanto nos beneficiamos de um século de inovação em equipamentos polares, "vamos transportar cargas significativamente mais pesadas", disse Saunders.

A dupla fez de tudo para reduzir o peso - cortando etiquetas de roupas, substituindo puxadores de zíper de metal por laços de náilon, aparando os cantos de pacotes de comida desidratada, fazendo furos nos cabos da escova de dente e assim por diante.

Esquis. A Expedição Scott usará esquis projetados para o alpinismo de competição. Significativamente mais leves e mais curtos do que os esquis de turismo normalmente usados ​​em ambientes polares, eles também são extremamente fortes. Os esquis foram personalizados com a adição de um revestimento de náilon na parte inferior para fornecer tração extra para cargas pesadas.

A equipe de Scott usou esquis de madeira. Bem, quatro dos cinco fizeram, como Stone apontou. O quinto membro, Henry Bowers, foi uma inclusão de última hora no partido do Pólo Sul, apesar de não ter seus esquis com ele.

"O pobre coitado teve que andar todo o caminho do topo da geleira Beardmore até o Pólo Sul e voltar", disse Stone.

Não que os outros fossem muito proficientes em esquis, ao contrário da equipe norueguesa, liderada por Roald Amundsen, que venceu Scott no Pólo Sul por quatro semanas.

"O pessoal de Amundsen era todo esquiador consumado", acrescentou Stone. Felizmente, Saunders e L'Herpiniere também o são.

Confecções. Saunders e L'Herpiniere serão protegidos por roupas de montanhismo de alta tecnologia com tecidos externos que foram feitos sob medida para o ambiente seco da Antártica.

Toda a água está congelada ou cai como neve, então uma membrana à prova de chuva não é necessária, explicou Saunders. A respirabilidade, no entanto, é crucial - puxar um trenó de 200 kg gera uma quantidade enorme de calor, mesmo a -49 Fahrenheit (-45 Celsius), disse ele.

A expedição de Scott ao Pólo Sul foi preparada pela Burberry, cujas roupas polares consistiam em lã e algodão. A equipe de Amundsen também usava pele natural. "Se você vir uma foto da expedição de Amundsen, todos parecem muito peludos, mas a expedição de Scott parece que está prestes a escalar algum pico no Lake District [inglês]", observou Stone. (Descubra como Amundsen venceu a corrida para o Pólo Sul, em suas próprias palavras.)

Comunicação. Uma vez que a equipe de Scott estava no Platô Polar, eles estavam por conta própria, sem meios de comunicação. A história de sua jornada fatídica foi recolhida somente depois que o diário de Scott foi recuperado da tenda em que os últimos sobreviventes morreram.

Saunders e L'Herpiniere permanecerão conectados e fornecerão atualizações regulares (incluindo fotos e vídeos) usando laptops conectados a um hub móvel via satélite. Os laptops ultraleves são modificados para que não tenham partes móveis e possam ser repetidamente congelados a pelo menos -40 Fahrenheit (-40 Celsius). (Veja as fotos das expedições Amundsen e Scott.)

Alimentados por painéis solares portáteis que se prendem aos trenós ou barracas, os laptops também oferecem o luxo de assistir a filmes pré-baixados à noite.

"Nós temos um mix - tudo, de Breaking Bad a Love Actually", disse Saunders.

"É difícil saber exatamente o que você vai querer antes de partir, então nós cuidamos de todas as eventualidades."


Conteúdo

Para a maioria dos propósitos, o Pólo Sul Geográfico é definido como o ponto sul dos dois pontos onde o eixo de rotação da Terra cruza sua superfície (o outro é o Pólo Norte Geográfico). No entanto, o eixo de rotação da Terra está realmente sujeito a "oscilações" muito pequenas (movimento polar), portanto, esta definição não é adequada para um trabalho muito preciso.

As coordenadas geográficas do Pólo Sul são geralmente fornecidas simplesmente como 90 ° S, uma vez que sua longitude é geometricamente indefinida e irrelevante. Quando uma longitude é desejada, ela pode ser fornecida como 0 °. No Pólo Sul, todas as direções estão voltadas para o norte. Por esta razão, as direções no Pólo são fornecidas em relação à "grade norte", que aponta para o norte ao longo do meridiano principal. [1] Ao longo de círculos estreitos de latitude, o sentido horário é o leste, e o anti-horário é o oeste, oposto ao Pólo Norte.

O Pólo Sul Geográfico está atualmente localizado no continente da Antártica, embora este não tenha sido o caso em toda a história da Terra por causa da deriva continental. Situa-se no topo de um planalto sem características, árido, varrido pelo vento e gelado a uma altitude de 2.835 m (9.301 pés) acima do nível do mar e está localizado a cerca de 1.300 km (810 milhas) do mar aberto mais próximo na Baía das Baleias. O gelo é estimado em cerca de 2.700 m (8.900 pés) de espessura no Pólo, então a superfície da terra sob o manto de gelo está na verdade perto do nível do mar. [2]

A camada de gelo polar está se movendo a uma taxa de aproximadamente 10 m (33 pés) por ano em uma direção entre 37 ° e 40 ° a oeste da grade norte, [3] para baixo em direção ao Mar de Weddell. Portanto, a posição da estação e outras características artificiais em relação ao pólo geográfico mudam gradualmente ao longo do tempo.

O Pólo Sul Geográfico é marcado por uma estaca no gelo ao lado de um pequeno sinal que são reposicionados a cada ano em uma cerimônia no dia de Ano Novo para compensar o movimento do gelo. [4] O sinal registra as respectivas datas em que Roald Amundsen e Robert F. Scott chegaram ao Pólo, seguido por uma pequena citação de cada homem, e dá a elevação como "9.301 FT.". [5] [6] Uma nova estaca de marcador é projetada e fabricada a cada ano pela equipe do local. [4]

Pólo Sul Cerimonial Editar

O Pólo Sul Cerimonial é uma área reservada para oportunidades de fotos na Estação Pólo Sul. Ele está localizado a alguns metros do Pólo Sul Geográfico, e consiste em uma esfera metálica em um pequeno poste de barbeiro, cercado pelas bandeiras dos Estados signatários do Tratado da Antártica original. [7]

Monumentos históricos Editar

Edição da Tenda de Amundsen

A tenda foi erguida pela expedição norueguesa liderada por Roald Amundsen em sua chegada em 14 de dezembro de 1911. Atualmente está soterrada sob a neve e o gelo nas proximidades do Pólo. Foi designado como Sítio Histórico ou Monumento (HSM 80), seguindo uma proposta da Noruega para a Reunião Consultiva do Tratado da Antártica. [8] A localização precisa da tenda é desconhecida, mas com base em cálculos da taxa de movimento do gelo e do acúmulo de neve, acredita-se, a partir de 2010, estar entre 1,8 e 2,5 km (1,1 e 1,5 milhas ) do pólo a uma profundidade de 17 m (56 pés) abaixo da superfície atual. [9]

Editar mastro argentino

Um mastro erguido no Pólo Geográfico Sul em dezembro de 1965 pela Primeira Expedição Polar Terrestre Argentina foi designado Sítio Histórico ou Monumento (HSM 1), seguindo uma proposta da Argentina para a Reunião Consultiva do Tratado da Antártica. [10]

Edição anterior a 1900

Em 1820, várias expedições alegaram ter sido as primeiras a avistar a Antártica, com os primeiros [ esclarecimento necessário ] sendo a expedição russa liderada por Fabian Gottlieb von Bellingshausen e Mikhail Lazarev. [11] O primeiro pouso foi provavelmente pouco mais de um ano depois, quando o capitão americano John Davis, um caçador de focas, pôs os pés no gelo. [12]

A geografia básica da costa da Antártica não foi compreendida até meados do século XIX. O oficial naval americano Charles Wilkes afirmou (corretamente) que a Antártica era um novo continente, baseando a reivindicação em sua exploração em 1839-40, [13] enquanto James Clark Ross, em sua expedição de 1839-1843, esperava que ele pudesse ser capaz de navegue até o pólo sul. (Ele não teve sucesso.) [14]

Edição de 1900–1950

O explorador britânico Robert Falcon Scott na Descoberta A expedição de 1901-1904 foi a primeira a tentar encontrar uma rota do litoral da Antártica ao Pólo Sul. Scott, acompanhado por Ernest Shackleton e Edward Wilson, partiu com o objetivo de viajar o mais ao sul possível, e em 31 de dezembro de 1902, alcançou 82 ° 16 ′ S. [15] Shackleton mais tarde retornou à Antártica como líder da Antártica Britânica Expedição (Nimrod Expedição) em uma tentativa de alcançar o Pólo. Em 9 de janeiro de 1909, com três companheiros, ele alcançou 88 ° 23 'S - 112 milhas (180 km) do Pólo - antes de ser forçado a voltar. [16]

Os primeiros homens a alcançar o Pólo Sul Geográfico foram o norueguês Roald Amundsen e seu grupo em 14 de dezembro de 1911. Amundsen nomeou seu acampamento como Polheim e todo o planalto ao redor do Pólo Rei Haakon VII Vidde em homenagem ao Rei Haakon VII da Noruega. Robert Falcon Scott voltou à Antártica com sua segunda expedição, a Terra Nova Expedição, inicialmente sem saber da expedição secreta de Amundsen. Scott e quatro outros homens chegaram ao Pólo Sul em 17 de janeiro de 1912, trinta e quatro dias depois de Amundsen. Na viagem de volta, Scott e seus quatro companheiros morreram de fome e frio extremo.

Em 1914, a Expedição Imperial Transantártica de Ernest Shackleton partiu com o objetivo de cruzar a Antártica através do Pólo Sul, mas seu navio, o Resistência, foi congelado em gelo e afundou 11 meses depois. A viagem por terra nunca foi feita.

O almirante norte-americano Richard Evelyn Byrd, com a ajuda de seu primeiro piloto Bernt Balchen, tornou-se a primeira pessoa a sobrevoar o Pólo Sul em 29 de novembro de 1929.

1950 – presente Editar

Não foi até 31 de outubro de 1956 que os humanos mais uma vez colocaram os pés no Pólo Sul, quando um grupo liderado pelo almirante George J. Dufek da Marinha dos EUA pousou lá em uma aeronave R4D-5L Skytrain (C-47 Skytrain). A Estação do Pólo Sul dos Estados Unidos Amundsen – Scott foi estabelecida por via aérea entre 1956–1957 para o Ano Geofísico Internacional e tem sido continuamente composta por equipes de pesquisa e apoio desde então. [2]

Depois de Amundsen e Scott, as próximas pessoas a chegar ao Pólo Sul terrestre (embora com algum apoio aéreo) foram Edmund Hillary (4 de janeiro de 1958) e Vivian Fuchs (19 de janeiro de 1958) e seus respectivos partidos, durante a Expedição Transantártica da Commonwealth. Houve muitas expedições subsequentes para chegar ao Pólo Sul por transporte de superfície, incluindo as de Havola, Crary e Fiennes. O primeiro grupo de mulheres a alcançar o pólo foram Pam Young, Jean Pearson, Lois Jones, Eileen McSaveney, Kay Lindsay e Terry Tickhill em 1969. [17] Em 1978-79, Michele Eileen Raney se tornou a primeira mulher a inverno no Pólo Sul . [18]

Após o estabelecimento, em 1987, da base de apoio logístico no Acampamento Base de Patriot Hills, o Pólo Sul tornou-se mais acessível às expedições não governamentais.

Em 30 de dezembro de 1989, Arved Fuchs e Reinhold Messner foram os primeiros a atravessar a Antártica pelo Pólo Sul sem ajuda animal ou motorizada, usando apenas esquis e a ajuda do vento. [19] [20] Duas mulheres, Victoria E. Murden e Shirley Metz, alcançaram o pólo por terra em 17 de janeiro de 1989. [21]

A viagem mais rápida sem suporte para o Pólo Sul Geográfico vindo do oceano é de 24 dias e uma hora de Hercules Inlet e foi estabelecida em 2011 pelo aventureiro norueguês Christian Eide, [22] que bateu o recorde solo anterior estabelecido em 2009 pelo americano Todd Carmichael de 39 dias e sete horas, sendo o recorde anterior do grupo também estabelecido em 2009 de 33 dias e 23 horas. [23]

A caminhada solo mais rápida, sem apoio e sem ajuda de uma mulher até o pólo sul foi realizada por Hannah McKeand do Reino Unido em 2006. Ela fez a jornada em 39 dias, 9 horas e 33 minutos. Ela começou em 19 de novembro de 2006 e terminou em 28 de dezembro de 2006. [24]

No verão de 2011-12, expedições separadas do norueguês Aleksander Gamme e dos australianos James Castrission e Justin Jones reivindicaram em conjunto a primeira jornada sem suporte, sem cães ou pipas, da costa da Antártica até o Pólo Sul e vice-versa. As duas expedições começaram a partir de Hercules Inlet com um dia de diferença, com Gamme começando primeiro, mas completando de acordo com o planejado os últimos quilômetros juntos. Como Gamme viajava sozinho, ele se tornou simultaneamente o primeiro a completar a tarefa sozinho. [25] [26] [27]

Em 28 de dezembro de 2018, o capitão Lou Rudd se tornou o primeiro britânico a cruzar a Antártica sem ajuda através do pólo sul, e a segunda pessoa a fazer a viagem em 56 dias. [28] Em 10 de janeiro de 2020, Mollie Hughes se tornou a pessoa mais jovem a esquiar até o pólo, aos 29 anos. [29]

Durante o inverno do sul (março a setembro), o Pólo Sul não recebe nenhuma luz solar, e de 11 de maio a 1 ° de agosto, entre longos períodos de crepúsculo, fica completamente escuro (exceto pelo luar). No verão (setembro a março), o sol está continuamente acima do horizonte e parece se mover em um círculo no sentido anti-horário. No entanto, está sempre baixo no céu, atingindo uma máxima de 23,5 ° em dezembro, graças à inclinação de 23,5 ° do eixo da Terra. Grande parte da luz do sol que atinge a superfície é refletida pela neve branca. Essa falta de calor do sol, combinada com a altitude elevada (cerca de 2.800 metros (9.200 pés)), significa que o Pólo Sul tem um dos climas mais frios da Terra (embora não seja exatamente o mais frio que o registro vai para a região nas proximidades da Estação Vostok, também na Antártica, que fica em uma altitude mais elevada). [30]

O Pólo Sul está a uma altitude de 9.200 pés (2.800 m), mas parece 11.000 pés (3.400 m). [31] A força centrífuga da rotação do planeta puxa a atmosfera em direção ao equador. O Pólo Sul é mais frio que o Pólo Norte principalmente pela diferença de altitude e por estar no meio de um continente. [32] O Pólo Norte está a poucos metros do nível do mar, no meio de um oceano.

No meio do verão, quando o sol atinge sua altitude máxima de cerca de 23,5 graus, as altas temperaturas no Pólo Sul em janeiro atingem a média de -25,9 ° C (-15 ° F). À medida que o "dia" de seis meses passa e o sol fica mais baixo, as temperaturas também caem: atingem -55 ° C (-67 ° F) por volta do pôr do sol (final de março) e do nascer do sol (final de setembro). No meio do inverno, a temperatura média permanece estável em torno de −60 ° C (−76 ° F). A temperatura mais alta já registrada na Estação Pólo Sul Amundsen – Scott foi de −12,3 ° C (9,9 ° F) no dia de Natal de 2011 [33] e a mais baixa foi de −82,8 ° C (−117,0 ° F) em 23 de junho de 1982 [34] [35] [36] (para comparação, a temperatura mais baixa registrada diretamente em qualquer lugar da terra foi −89,2 ° C (−128,6 ° F) na Estação Vostok em 21 de julho de 1983, embora −93,2 ° C (−135,8 ° F) ) foi medido indiretamente por satélite na Antártica Oriental entre a Cúpula A e a Cúpula F em agosto de 2010 [37]). A temperatura média anual no Pólo Sul é de –49,5 ° C (–57,1 ° F). [38]

O Pólo Sul tem um clima de capa de gelo (classificação climática de Köppen EF) Assemelha-se a um deserto, recebendo pouquíssima precipitação. A umidade do ar está perto de zero. No entanto, ventos fortes podem causar a queda de neve, e o acúmulo de neve chega a cerca de 7 cm (2,8 pol.) Por ano. [38] A antiga cúpula vista nas fotos da estação Amundsen-Scott está parcialmente enterrada devido a tempestades de neve, e a entrada da cúpula teve que ser regularmente escavada para descobri-la. Os edifícios mais recentes são erguidos sobre palafitas para que a neve não se acumule nas suas laterais.

Dados climáticos para a Estação do Pólo Sul Amundsen-Scott
Mês Jan Fev Mar Abr Poderia Junho Jul Agosto Set Out Nov Dez Ano
Registro de alta ° C (° F) −14.4
(6.1)
−20.6
(−5.1)
−26.7
(−16.1)
−27.8
(−18.0)
−25.1
(−13.2)
−28.8
(−19.8)
−33.9
(−29.0)
−32.8
(−27.0)
−29.3
(−20.7)
−25.1
(−13.2)
−18.9
(−2.0)
−12.3
(9.9)
−12.3
(9.9)
Média alta ° C (° F) −26.0
(−14.8)
−37.9
(−36.2)
−49.6
(−57.3)
−53.0
(−63.4)
−53.6
(−64.5)
−54.5
(−66.1)
−55.2
(−67.4)
−54.9
(−66.8)
−54.4
(−65.9)
−48.4
(−55.1)
−36.2
(−33.2)
−26.3
(−15.3)
−45.8
(−50.4)
Média diária ° C (° F) −28.4
(−19.1)
−40.9
(−41.6)
−53.7
(−64.7)
−57.8
(−72.0)
−58.0
(−72.4)
−58.9
(−74.0)
−59.8
(−75.6)
−59.7
(−75.5)
−59.1
(−74.4)
−51.6
(−60.9)
−38.2
(−36.8)
−28.0
(−18.4)
−49.5
(−57.1)
Média baixa ° C (° F) −29.6
(−21.3)
−43.1
(−45.6)
−56.8
(−70.2)
−60.9
(−77.6)
−61.5
(−78.7)
−62.8
(−81.0)
−63.4
(−82.1)
−63.2
(−81.8)
−61.7
(−79.1)
−54.3
(−65.7)
−40.1
(−40.2)
−29.1
(−20.4)
−52.2
(−62.0)
Grave ° C baixo (° F) −41.1
(−42.0)
−58.9
(−74.0)
−71.1
(−96.0)
−75.0
(−103.0)
−78.3
(−108.9)
−82.8
(−117.0)
−80.6
(−113.1)
−79.3
(−110.7)
−79.4
(−110.9)
−72.0
(−97.6)
−55.0
(−67.0)
−41.1
(−42.0)
−82.8
(−117.0)
Precipitação média mm (polegadas) 0.3
(0.01)
0.6
(0.02)
0.2
(0.01)
0.1
(0.00)
0.2
(0.01)
0.1
(0.00)
vestígio vestígio 0.1
(0.00)
0.1
(0.00)
0.1
(0.00)
0.3
(0.01)
2.3
(0.09)
Dias de precipitação média (≥ 0,1 mm) 0.2 0.3 0.2 0.0 0.2 0.1 0.0 0.0 0.1 0.1 0.1 0.3 1.6
Média de dias de neve 22.0 19.6 13.6 11.4 17.2 17.3 18.2 17.5 11.7 16.7 16.9 20.6 203.0
Média de horas de sol mensais 406.1 497.2 195.3 0.0 0.0 0.0 0.0 0.0 34.1 390.6 558.0 616.9 2,698.2
Média diária de horas de sol 13.1 17.6 6.3 0.0 0.0 0.0 0.0 0.0 1.1 12.6 18.6 19.9 7.4
Fonte 1: Pogoda.ru.net (temperaturas, 1981–2010, extremos 1957 – presente) [39]
Fonte 2: Deutscher Wetterdienst (precipitação 1957-1988 e sol 1978-1993), [40] NOAA (dados de dias de neve, 1961-1988) [41]

Na maioria dos lugares da Terra, a hora local é determinada pela longitude, de forma que a hora do dia é mais ou menos sincronizada com a posição do sol no céu (por exemplo, ao meio-dia o sol está aproximadamente no ponto mais alto). Essa linha de raciocínio falha no Pólo Sul, onde o sol nasce e se põe apenas uma vez por ano, e todas as linhas de longitude e, portanto, todos os fusos horários convergem. Não há a priori razão para colocar o Pólo Sul em qualquer fuso horário específico, mas por uma questão de conveniência prática, a Estação do Pólo Sul Amundsen – Scott mantém o horário da Nova Zelândia (UTC + 12 / UTC + 13). Isso ocorre porque os EUA voam suas missões de reabastecimento ("Operação Deep Freeze") da Estação McMurdo, que é abastecida de Christchurch, Nova Zelândia.

Devido ao seu clima excepcionalmente rigoroso, não há plantas ou animais nativos residentes no Pólo Sul. Skuas do pólo sul fora do curso e petréis da neve são vistos ocasionalmente lá. [42]

Em 2000, foi relatado que micróbios foram detectados vivendo no gelo do Pólo Sul. [43] Cientistas publicados no jornal Pesquisa Gondwana que foram encontradas evidências de dinossauros com penas para proteger os animais do frio extremo. Os fósseis foram encontrados há mais de 100 anos em Koonwarra, Austrália, mas em sedimentos que se acumularam sob um lago próximo ao Pólo Sul há milhões de anos. [44]


Corrida para o Pólo Sul

Corrida para o Pólo Sul: Diários de Expedição de Scott e Amundsen, Roland Huntford (Continuum, London and New York, 2110) xxii, 330pp., Capa dura, & pound20, ISBN 978 1 4411 698272.

Esta deve ser a pechincha do ano na história moderna. Um século atrás, em 1910, dois navios partiram para a Antártica, o Terra Nova carregando os exploradores britânicos com Robert Falcon Scott e o Fram, com os noruegueses rivais liderados por Roald Amundsen e seu companheiro Olav Bjaaland.

Pela primeira vez, os diários não editados de Scott são fornecidos aqui junto com os de Amundsen e Bjaaland, nunca antes traduzidos para o inglês. Este é então o relato definitivo da corrida pelo Pólo Sul em suas próprias palavras. Além disso, o livro é editado pela maior autoridade em exploração polar, Robert Huntford, autor da aclamada história do esqui, & lsquoTwo Planks and a Passion 'e o biógrafo de Shackleton e Nanser. O livro é ilustrado com sete mapas e trinta figuras, incluindo o diário de Amundsen ao chegar ao Pólo Sul em 15 de dezembro de 1911 e o registro de Scott de sua chegada em 17 de janeiro de 1912. Personagens dramáticos completos são fornecidos para as duas partes e também são fornecidos um glossário, notas finais, uma bibliografia e um índice.

A introdução de Huntford enfatiza que os noruegueses consideraram a expedição como uma grande onda de raiva onde a Grã-Bretanha queria adicionar o Pólo Sul a seu considerável império. As personalidades dos dois líderes também contrastavam - Scott tinha ideais heróicos, Amundsen vinha de uma cultura que não acreditava em correr riscos desnecessários.

Os diários são apresentados paralelamente em estrita ordem cronológica para facilitar a comparação.


Um Homem Venceu a Batalha e o Outro Venceu Corações

Que chance o explorador norueguês Roald Amundsen já teve? Sim, ele venceu a corrida para o Pólo Sul em 1911, como nos lembra uma exposição cativante inaugurada no sábado no Museu Americano de História Natural, deixando seu rival britânico, Robert Falcon Scott, bem para trás. Sim, ele percorreu o território antártico não mapeado até o pólo, levando 57 dias para fazer o que Scott, começando com um terreno previamente mapeado, só pôde fazer em 81. E sim, Amundsen alcançou a glória oferecida a todos os pioneiros naquela era minguante de exploração , sem ter perdido um único homem e com 39 de seus cães de trenó ainda vivos, enquanto Scott e seu grupo, também.

Mas que chance Amundsen teve, depois de quase um ano vivendo em triunfo e dando palestras sobre sua grande façanha, quando os corpos de Scott e dois outros membros de sua expedição foram finalmente descobertos em 1913 por um grupo de busca, congelados e mortos enquanto dormiam sacos em uma barraca?

Nesta exposição - “Corrida até o Fim da Terra” - vemos os restos esfolados das galochas de pele de foca de Scott e uma réplica do kit médico da festa, com suas pomadas que devem ter sido praticamente inúteis contra as temperaturas (tão baixas quanto menos 128 graus), junto com pílulas de ópio para evitar dores debilitantes. E, o mais crucial, os corpos foram acompanhados pelo eloqüente diário de Scott, junto com suas cartas para entes queridos e as famílias de seus colegas moribundos. Um pedaço de papel, exibido aqui, é uma “palavra de despedida” dirigida a lápis a dois amigos, “as pessoas mais gentis que conheci”.

Scott e seu grupo haviam perdido a corrida pela pole. E em seu retorno, eles tinham terminado suas provisões. O combustível que armazenaram evaporou parcialmente. A congelação, a fome e talvez o escorbuto os estavam abatendo, e uma nevasca de nove dias os mantinha presos em sua tenda.

“Não acho que possamos esperar por coisas melhores agora”, escreve Scott, a apenas um dia de caminhada das lojas que teriam dado a eles toda a vida e esperança. “Vamos aguentar até o fim, mas estamos ficando mais fracos, é claro, e o fim não pode estar longe.”

Como - contra esse quadro trágico e comovente - Amundsen poderia competir?

E mais ainda, enquanto estava morrendo, Scott escreveu uma “Mensagem ao Público”, citada aqui: “Somos fracos. Escrever é difícil, mas para o meu próprio bem, não me arrependo desta jornada, que mostrou que os ingleses podem suportar dificuldades, ajudar uns aos outros e enfrentar a morte com a mesma força que no passado ”.

A resposta do público britânico foi, diz a exposição, "elétrica", arrecadando o equivalente a US $ 7 milhões para as famílias das vítimas. Um serviço memorial em Londres foi assistido pelo rei, e milhares ficaram do lado de fora. Era como se este memorial, como o do ano anterior para aqueles que morreram no naufrágio do Titanic, estivesse prestando uma homenagem ansiosa a um mundo em declínio. O Times de Londres disse que Scott tinha “o temperamento de homens que constroem impérios”.

O catálogo esclarecedor da exposição, escrito por seu curador, Ross D. E. MacPhee, observa que, após a descoberta do corpo de Scott, Amundsen "começou a passar por uma mudança sísmica na opinião pública". Era como se ele tivesse perdido a corrida que ganhara uma vez.

Há muito a explorar neste drama, nem tudo do que é iluminado por esta exposição que opta por focar em uma corrida de expedições, ao invés de uma corrida de reputações. Mas ambos são fascinantes. E você não pode ver esse show sem pensar em suas conexões.

Usando artefatos das expedições emprestados pelo Scott Polar Research Institute em Cambridge, Inglaterra, e do Fram Museum em Oslo, junto com réplicas dos aposentos das expedições, dioramas de cenas da Antártica e cronogramas que traçam o progresso de cada grupo, o mostram crônicas de uma história épica, apontando as razões do sucesso de Amundsen. Uma galeria nos traz para dentro de um espaço destinado a evocar o próprio mastro, com a tenda que Scott encontrou montada lá pelo grupo rival, ela é cercada por vistas desoladas, medonhas e geladas. "Bom Deus!" Scott escreveu quando ele chegou. "Este é um lugar horrível."

Mas havia boas razões para os destinos diferentes das partes. “Devo confessar”, escreveu Scott, “que não tinha predileção pela exploração polar”. Ele havia se casado recentemente e estava deixando um filho, mas já tinha estado na Antártica e sentia que, com o apoio apropriado, poderia alcançar o pólo. Mais de 6.000 homens se ofereceram para ele escolher 64. Eles partiram em um navio carregado com 33 cães de trenó siberianos, 19 pôneis da Manchúria e 35.000 charutos.

Com base em fotografias, uma réplica em tamanho real da "cabana" pré-fabricada do acampamento base de Scott está aqui, com beliches de madeira para sua equipe e o próprio estúdio de Scott. Que contraste com a configuração de Amundsen: seu acampamento foi construído sobre uma rede de salas subterrâneas no gelo, tornando desnecessário sair para trabalhar no equipamento.

Amundsen já estivera na Antártica antes. Mas ele tinha mais do que uma predileção pela exploração polar, ele adorava. Ele também foi o primeiro homem a liderar um navio pela Passagem do Noroeste, passando dois anos no Ártico canadense, aprendendo com Netsilik Inuit. Isso provou ser crucial.

Amundsen levou consigo apenas 18 homens, “especialmente preparados para trabalhos ao ar livre”. Também seguindo os caminhos dos Inuit, ele não levou pôneis (eles foram um desastre para Scott). Em vez disso, ele tinha 100 cães de trenó da Groenlândia.

E enquanto Scott equipava sua expedição com roupas de tecido “à prova de vento”, Amundsen novamente seguiu o exemplo inuit. Ele usou peles de rena, cachorro e foca.

Na exposição, vemos exemplos de roupas de ambas as partes, junto com uma declaração de Scott de que ele tinha "uma sensação furtiva" de que as roupas de pele dos esquimós podem "ultrapassar nosso traje mais civilizado". Nenhum sentimento sorrateiro foi necessário: os homens de Scott congelaram. Amundsen disse (com apenas uma pequena fanfarronice): "Nós não sofremos nada."

Scott, ficamos sabendo, planejou quatro etapas em sua jornada de ida e volta de 1.800 milhas até o pólo, envolvendo 16 homens, 22 cães, 10 pôneis, 12 trenós e 2 trenós motorizados experimentais. Na etapa final, os trenós seriam puxados pelo gelo por quatro homens que se dirigiam ao pólo. Nada funcionou como planejado: os motores falharam, os pôneis ficaram aleijados, os cães estavam sobrecarregados, os homens arrastaram trenós até 10.000 pés. E o grupo final de quatro se transformou em cinco homens desesperados e cansados.

A exposição é claramente clara sobre o contraste: Amundsen simplesmente usou 52 cães, 4 trenós e 5 homens para viajar para o pólo e voltar. Funcionou.

Quanto mais lemos sobre os dois homens, mais claras as diferenças se tornam. Scott deu muitos objetivos à sua expedição, incluindo a pesquisa científica de um grupo que saiu no inverno da Antártica para encontrar ovos de pinguim-imperador: uma jornada de cinco semanas que quase os matou. Amundsen disse simplesmente: “Nosso objetivo era atingir a meta”. A ciência, disse ele, "teria que cuidar de si mesma".

Scott também alterava os planos com frequência, deixando pouca margem para erro. A viagem acabou se tornando horrível.

E Amundsen? Ele parece alguém inconstante, mas cuidadoso, experiente e meticuloso. Ele terminou 10 dias antes do previsto, deixando o continente bem antes do inverno que afetou a festa de Scott.

Mas o problema é o seguinte: como personalidade, Amundsen é entediante. Ele é um tecnocrata, cujo objetivo não era maior do que a glória. Scott era um criador de mitos: ele era o visionário, o salvador do personagem inglês, arriscando sua vida em prol do conhecimento. Portanto, a imagem de Scott foi triunfante, enquanto a de Amundsen definhou. Além disso, por causa de sua ênfase em missões científicas, Scott estava muito mais próximo das tradições exploratórias de instituições como o Museu de História Natural.

Nas décadas mais recentes, conforme crescia a desconfiança em relação aos antigos mitos britânicos de caráter e heroísmo, a reputação de Scott despencou. Mas isso não tornava Amundsen mais atraente.

No entanto, foi a abordagem de Amundsen que se provou sólida, não apenas em 1911, mas também, como vemos na galeria final, na forma como a pesquisa contemporânea ocorre na Antártica. Vemos um “iglu pré-fabricado”, tão leve que pode ser transportado por helicópteros e ancorado ao solo, com suas paredes vermelhas brilhantes de fibra de vidro e poliuretano envolvendo os pesquisadores de maneira ordenada. Estas são moradias inuítes atualizadas: quentes, seguras e tão livres de riscos quanto a maioria das pesquisas atuais da Antártica.

Nenhum explorador heróico e criador de mitos emergirá dessas cascas pré-fabricadas brilhantes, mas como na jornada de Amundsen, o trabalho será feito. Talvez, no final, o cuidadoso norueguês realmente tenha saído vitorioso.


Scott vs. Amundsen: História da Conquista do Pólo Sul

Em 1909, o Pólo Sul foi o último dos grandes desafios geográficos. Uma batalha feroz pelo seu controle era esperada entre os EUA e o Império Britânico. No entanto, os principais exploradores polares americanos Cook e Peary na época se concentraram em alcançar o Ártico. Enquanto isso, durante a expedição britânica a Terra Nova, o navio do Capitão Robert Falcon Scott & # 8217 ganhou temporariamente uma vantagem inicial. Scott não estava com pressa. Seu programa de três anos envolveu extensa pesquisa e preparação metódica para a jornada ao Pólo Norte.

Depois de ouvir sobre a conquista do Pólo Norte, Roald Amundsen, da Noruega, decidiu mudar de rota e dirigiu secretamente seu navio, o Fram, em direção à Antártica. Já em fevereiro de 1911, ele hospedou oficiais britânicos em um acampamento na plataforma de gelo de Ross. & # 8220Não há dúvida de que o plano de Amundsen & # 8217s é uma ameaça muito séria para o nosso & # 8221 Scott escreveu em seu diário. A corrida começou.

O amor pelas artes e ciências é uma das poucas qualidades positivas de Robert Scott que conhecemos com certeza. Seu talento literário se manifestou mais claramente em seu diário, que se tornou a base para o mito de sua vida vítima das circunstâncias.

Sombrio e anti-social, Roald Amundsen foi criado para alcançar resultados. Esse maníaco por planejamento considerava a aventura uma triste consequência da má preparação.

Scott liderou um grupo de 65 pessoas, uma expedição impressionante para a época, incluindo a tripulação do Terra Nova, doze cientistas e o fotógrafo / cineasta Herbert Ponting. Na jornada até o pólo, o capitão partiu com mais quatro pessoas: o cavaleiro Oates, o chefe do programa científico Wilson, o superintendente assistente do Scott & # 8217s Evans e o marinheiro Bowers, que se juntou à tripulação no último momento. Essa decisão espontânea, acreditam muitos especialistas, foi fatal. A quantidade de alimentos e equipamentos bastava apenas para quatro pessoas.

A equipe de Amundsen & # 8217s pode vencer qualquer uma das maratonas de inverno modernas. Nove pessoas pousaram com ele na Antártica. Não intelectuais, eles eram principalmente homens fisicamente fortes com um conjunto de habilidades necessárias para a sobrevivência. Eles esquiaram bem, eram navegadores qualificados e muitos eram capazes de lidar com cães, mas apenas dois deles não tinham experiência polar. Cinco dos melhores deles foram para o pólo. Amundsen também recrutou um esquiador campeão para ser o favorito.

Como outros exploradores polares noruegueses da época, Amundsen conheceu de perto a adaptação dos esquimós & # 8217 aos rigores do frio extremo. Sua expedição usou anoraques e botas de pele. & # 8220Eu convocarei qualquer expedição ... sem roupas de pele, inadequadamente equipada, & # 8221 Amundsen observou. Ao contrário, o culto da ciência e do progresso e o fardo imperial do & # 8220 homem branco & # 8217s & # 8221 não permitiram que Scott usasse a experiência do povo aborígine. Os britânicos usavam roupas de lã e tecido emborrachado.

A pesquisa moderna - em particular soprando no túnel de vento - não revelou uma vantagem significativa para uma das opções.

As táticas de Amundsen eram eficientes e brutais. Sua equipe partiu com 52 cães husky da Groenlândia puxando quatro trenós de 400 kg com alimentos e equipamentos. À medida que avançavam em direção à meta, os cães eram gradualmente mortos para comer. Ou seja, à medida que a carga ia diminuindo, o transporte de que eles não precisavam mais se transformava em refeição. Apenas 11 huskies voltaram ao acampamento base.

O complexo plano de transporte de Scott & # 8217 envolveu o uso de trenós motorizados, pôneis mongóis e alguns huskies siberianos como backup e o esforço final foi feito por membros da tripulação. Foi uma falha facilmente previsível & # 8211 os trenós quebraram rapidamente, os pôneis morreram de frio e seus huskies não eram suficientes. Por muitas centenas de quilômetros, Scott e seus homens puxaram seus próprios suprimentos em trenós com arreios de ombro, cada um deles carregando cerca de um quintal. Scott achou que era uma vantagem - na tradição britânica, o pesquisador tinha que atingir o objetivo sem ajuda. O sofrimento transformou a conquista em uma façanha.

A falha de Scott na estratégia de transporte levou seu povo à fome. Puxar os trenós por si só significava um aumento significativo na duração da viagem e no número de calorias necessárias para tanta atividade física. E, eles não foram capazes de transportar a quantidade de alimentos necessária.

A desnutrição também desempenhou um papel importante. Em contraste com os biscoitos noruegueses feitos de farinha integral, aveia e fermento, os britânicos eram feitos de farinha de trigo pura. Antes mesmo de chegar ao pólo, a equipe de Scott & # 8217s sofria de escorbuto e distúrbios nervosos devido à deficiência de vitamina B. Eles não tinham comida suficiente para o caminho de volta e não tinham força suficiente para chegar ao armazém mais próximo.

Em relação à alimentação dos noruegueses, na volta eles começaram a jogar fora o excesso de comida para aliviar a carga.

A distância da base norueguesa ao pólo era de 1380 km. Demorou 56 dias para a equipe de Amundsen e # 8217s cobrir essa distância. Os trenós puxados por cães transportavam mais de meia tonelada de carga útil e criavam reservas de armazenamento para o caminho de volta. Em 17 de janeiro de 1912, os noruegueses chegaram ao Pólo Sul e deixaram uma tenda, Polheim, que continha uma carta para o rei da Noruega e um bilhete de Amundsen perguntando a Scott se ele poderia fazer a gentileza de entregá-la. Para a equipe de Amundsen e # 8217s, o caminho de volta foi mais rápido. Eles conseguiram chegar à base em 43 dias.

Um mês depois, a tenda foi encontrada pelos britânicos, que percorreram 1.500 km em 79 dias. & # 8220É uma decepção terrível e sinto muito por meus companheiros leais. Todos os devaneios devem desaparecer, será um retorno cansativo & # 8221 Scott escreveu em seu diário. Frustrados, famintos e doentes, eles voltaram para a costa. Depois de vagar por mais 71 dias, Scott e dois de seus últimos companheiros sobreviventes morreram de fome em uma tenda a apenas 40 km do próximo armazém.

No outono de 1912, a tenda com os corpos de Scott, Wilson e Bowers foi encontrada por outros membros da tripulação da expedição Terra Nova. Suas últimas cartas e notas junto com a carta de Amundsen & # 8217s para o rei da Noruega foram encontradas ao lado dos corpos. Depois de publicar os diários de Scott & # 8217s, uma campanha anti-norueguesa começou em sua terra natal. Somente o orgulho imperial impediu os britânicos de chamar diretamente Amundsen de assassino.

No entanto, o talento literário de Scott transformou a derrota em vitória, e a morte agonizante dos britânicos foi considerada mais nobre do que a corrida cuidadosamente planejada para o pólo dos noruegueses. A vitória do & # 8220o marinheiro norueguês sem corte & # 8221 foi explicada por sua chegada inesperada à Antártica, que arruinou os planos de treinamento da expedição britânica, e pela alimentação cruel de seus cães de trenó. A morte de cavalheiros da tripulação Scott & # 8217s, que eram, por padrão, considerados mais fortes em corpo e espírito, foi vista como um infeliz acidente.

Somente na segunda metade do século 20 as táticas de ambas as expedições foram revisadas criticamente e, em 2006, o equipamento e a nutrição usados ​​por ambas as tripulações foram provados em um experimento realista conduzido na Groenlândia. Os exploradores polares britânicos também não tiveram sucesso desta vez - sua condição física era tão ruim que os médicos insistiram na evacuação.


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