A história

Pegadas de dinossauros de uma idade inimaginável encontradas transando ao longo da costa da Inglaterra


Especialistas no Reino Unido anunciaram uma grande descoberta de pegadas de dinossauros, que têm pelo menos 100 milhões de anos e possivelmente mais velhas. As impressões foram encontradas em Hastings, Sussex, na costa sudeste da Inglaterra. Acredita-se que sejam a coleção mais diversa e importante de pegadas pré-históricas já encontrada na Inglaterra. Esta descoberta entusiasma os especialistas porque lhes permite compreender melhor os dinossauros em um momento particularmente importante.

Uma pequena pegada de terópode. (Neil Davies / Universidade de Cambridge)

Tempestades revelam pegadas antigas

Nos últimos quatro anos, especialistas da mundialmente famosa Universidade de Cambridge têm se empenhado em um amplo estudo de uma área na costa de Sussex, o puro Hastings. A pesquisa foi financiada pelo Natural Environment Research Council, permitindo-lhes investigar uma seção da costa que sofreu forte erosão por causa das tempestades. A erosão significa que as rochas nos penhascos agora estão expostas e trazem vestígios de animais pré-históricos. Desde 2014 até o presente, a equipe tem procurado os restos de dinossauros na costa de Sussex varrida pelo vento e seu trabalho árduo e esforço realmente valeram a pena.

Uma vista dos penhascos perto de Hastings, onde as pegadas foram encontradas. (Neil Davies / Universidade de Cambridge)

Desde o início de suas escavações, 85 pegadas de dinossauros foram identificadas nos penhascos de arenito expostos no meio do caminho entre Hastings e Fairlight. O tamanho das impressões varia de menos de meia polegada (2 cm) a mais de 23 polegadas (60 cm) de largura. O conjunto é extremamente variado e muito bem preservado e, de acordo com a BBC, “até mesmo a pele, escamas e garras são facilmente visíveis”. O jornal local Hastings and St Leonards Observer relatou que eles são “os maiores e mais bem preservados encontrados na área” por muitos anos.

  • A criatura esculpida na parede do templo de Angkor é um dinossauro "doméstico"?
  • Os humanos caminharam pela Terra com os dinossauros? Triceratops Horn datado de 33.500 anos
  • Pela primeira vez no mundo quando a cauda de dinossauro emplumada é encontrada preservada em âmbar

Um close up de impressões de pele de uma pegada de iguanodontia. (Neil Davies / Universidade de Cambridge)

Sete espécies de pegadas de dinossauros encontradas

Acredita-se que cerca de sete espécies diferentes de pegadas de dinossauros foram descobertas. Entre as impressões descobertas está uma que pertencia a um membro da família dos iguanodontes, uma espécie de herbívoros pré-históricos, que tinha cerca de 2,8 metros de altura. Depois, há alguns vestígios de um anquilossauro, uma criatura fortemente blindada e um dos últimos dos verdadeiros dinossauros, que media cerca de 18 pés (6 metros) de comprimento. Outra pegada era possivelmente de um estegossauro e existem algumas de membros da espécie saurópode, possivelmente relacionada ao conhecido Brontosaurus. Também há pegadas de alguns relatórios de "dinossauros terópodes predadores", The Independent.

Uma grande pegada iguanodôntica, com lama espremendo-se entre os dedos dos pés. (Neil Davies / Universidade de Cambridge)

Quantos anos têm as pegadas e os fósseis?

Com base no exame das impressões, calculou-se que tenham entre 100 e 140 milhões de anos. Isso significaria que eles pertencem ao início do período Cretáceo, que viu a extinção em massa dos dinossauros. Além das pegadas, alguns fósseis também foram encontrados principalmente de plantas, mas também de alguns invertebrados.

Uma área rica em fósseis ocultos

Esta parte da costa de Sussex tem sido uma rica fonte de fósseis de dinossauros desde o início do século XIX. Esta área desempenhou um papel particularmente significativo no desenvolvimento da ciência da paleontologia e o primeiro iguanodonte conhecido foi descoberto aqui. A descoberta dos conjuntos de pegadas é a segunda descoberta significativa aqui nos últimos anos. Em 2016, algum "tecido cerebral de dinossauro fossilizado" foi encontrado de acordo com a Universidade de Cambridge.

Duas grandes pegadas iguanodontianas com impressões de pele e garras. (Neil Davies / Universidade de Cambridge)

Compreendendo o mundo do dinossauro

As pegadas da era Cretácea são especialmente importantes para os especialistas, porque existem poucos esqueletos completos de dinossauros disponíveis. A Science Magazine relata que "a diversidade e os detalhes da coleção fornecerão novos insights sobre as criaturas do Cretáceo". Anthony Shillito, um estudante de doutorado, afirmou que as descobertas podem “preencher algumas lacunas e inferir coisas sobre as quais os dinossauros viviam no mesmo lugar ao mesmo tempo”, relata o site da Universidade de Cambridge.

Um close-up de uma impressão de garra. (Neil Davies / Universidade de Cambridge)

Parece que as impressões foram feitas originalmente perto de uma fonte de água. Eles podem ser comparados a outras descobertas e isso pode permitir aos pesquisadores identificar quais foram as espécies-chave nesta era. Além disso, as pegadas estão permitindo que os especialistas determinem como as criaturas pré-históricas impactaram seu ambiente, por exemplo, influenciaram o fluxo dos rios por causa de seu tamanho e volume extraordinário.

Os cientistas agora esperam por mais erosão!

Os especialistas esperam por outro inverno rigoroso, porque as tempestades na costa de Sussex revelarão mais pegadas e talvez até fósseis importantes. Há grandes esperanças de que ainda existam grandes achados presos no arenito e que a erosão os exponha à luz pela primeira vez em milhões de anos. No entanto, as defesas costeiras estão planejadas para a área de Hastings e isso pode retardar a erosão e significar que menos vestígios de dinossauros e fósseis serão expostos nos próximos anos.


Pegadas fósseis revelam rebanho de elefantes mais antigo

Os rastros de elefantes mais antigos do mundo foram agora revelados, pegadas de 7 milhões de anos no deserto da Arábia, dizem os pesquisadores.

Essas pegadas pré-históricas, provavelmente obra de cerca de 13 ancestrais dos elefantes de quatro presas, são as primeiras evidências diretas de como os ancestrais dos elefantes modernos interagiam socialmente e as evidências mais antigas de um rebanho de elefantes.

"Basicamente, esse é um comportamento fossilizado", disse o pesquisador Faysal Bibi, paleontólogo de vertebrados do Museu de História Natural de Berlim. "Este é um site absolutamente único, uma oportunidade realmente rara no registro fóssil que permite ver o comportamento animal de uma maneira que você não poderia fazer com ossos ou dentes."

O local, conhecido como Mleisa 1, fica nos Emirados Árabes Unidos. A região era então o lar de uma grande diversidade de animais, incluindo elefantes, hipopótamos, antílopes, girafas, porcos, macacos, roedores, pequenos e grandes carnívoros, avestruzes, tartarugas, crocodilos e peixes. Estes foram sustentados por um rio muito grande fluindo lentamente através da área, ao longo do qual floresceu a vegetação, incluindo grandes árvores. Os animais se assemelhavam aos da África da mesma época, embora também existam semelhanças com espécies asiáticas e europeias da época.

Os rastros de fósseis na região são conhecidos há muito tempo pelos habitantes locais e foram considerados impressões de dinossauros ou gigantes do mito antigo. Só em janeiro de 2011, quando os pesquisadores mapearam a área pelo ar pela primeira vez, "percebemos o que tínhamos e como poderíamos estudar", disse Bibi. [As criaturas da criptozoologia]

"Assim que vimos aquilo de forma aérea, a história se tornou muito diferente e mais clara", disse o pesquisador Brian Kraatz, da Western University of Health Sciences em Pomona, Califórnia.

As pegadas cobrem uma área de 12,3 acres (5 hectares). Isso é quase igual a nove campos de futebol dos EUA, sete campos de futebol ou a base da Grande Pirâmide de Gizé.

"Os rastros são visualmente impressionantes", disse o pesquisador Andrew Hill, da Universidade de Poitiers, na França. “É óbvio para qualquer pessoa, sem qualquer conhecimento técnico, que se trata de pegadas de animais muito grandes, e saber que têm mais de 6 milhões de anos dá ao visitante a sensação de voltar no tempo”.

Os pesquisadores notaram que, embora esses titãs pré-históricos fossem proboscidianos como os elefantes modernos, eles provavelmente pareciam bem diferentes. Dos três tipos de espécies fósseis de proboscídeos na área naquela época, o que mais provavelmente fez as pegadas foi Stegotetrabelodon syrticus, o mais antigo membro conhecido da família dos elefantes, "que carregava presas tanto na mandíbula superior como na inferior", disse Bibi ao LiveScience.

Os rastros se estendem por cerca de 850 pés (260 metros) de comprimento, tornando-os "os mais extensos já registrados para mamíferos, e vê-los é ser transportado 7 milhões de anos atrás no tempo, quando manadas de elefantes primitivos de quatro presas e outros semelhantes gigantes vagavam por uma Península Arábica mais úmida e com mais vegetação ", disse o paleontólogo William Sanders, da Universidade de Michigan, que não participou do estudo. [Fotos de rastros de elefante]

Na verdade, mapear essas pegadas foi um desafio, uma vez que as trilhas individuais têm cerca de 40 centímetros de largura cada, pequenas demais para aparecer em imagens de satélite. Para fazer isso, os pesquisadores montaram uma câmera digital de bolso em uma pipa, juntando as centenas de fotos que ela tirou em uma única grande imagem em mosaico que deu uma visão geral do site.

A análise das pegadas sugere que eles pertenciam a uma manada de pelo menos 13 elefantes de diferentes tamanhos e idades que andaram na lama, deixando rastros que endureceram, foram enterrados e depois expostos novamente pela erosão.

Os pesquisadores também descobriram rastros de um macho solitário viajando em uma direção diferente do rebanho. Isso sugere os gigantes extintos divididos em grupos solitários e sociais, assim como os elefantes fazem hoje. Além disso, esses antigos paquidermes podem ter se estruturado segundo as linhas do sexo, assim como fazem seus parentes modernos, com os machos deixando o rebanho para viver sozinhos.

"Como as impressões de mãos humanas em cavernas paleolíticas, rastros de animais cristalizam com o tempo [a] identidade e o comportamento dos organismos que os criaram, e fornecem percepções raras sobre esses organismos, que os ossos fósseis por si só não podem fornecer", disse Sanders.

Os cientistas detalham suas descobertas online amanhã (22 de fevereiro) na revista Biology Letters.

Siga o LiveScience para as últimas notícias e descobertas científicas no Twitter @livescience e em Facebook.


Quer descobrir um dinossauro? 5 dicas para caçadores de fósseis

Quer encontrar fósseis? Descobertas surpreendentes, de dentes de mamute a pegadas de dinossauros, são feitas por pessoas comuns o tempo todo e os paleontólogos dizem que essas descobertas são de grande importância para a ciência.

Aqui estão cinco dicas para maximizar suas chances de fazer uma grande descoberta de fósseis e ajudá-lo a descobrir o que fazer se você encontrar um.

1. Saia ao ar livre e procure por erosão

Campos planos e florestas cobertas de vegetação não são conhecidos por produzirem muitos fósseis.

& quotPara encontrar essas coisas, você precisa expô-las & quot, diz Rich McCrea, curador do Peace Region Palaeontology Research Center em Tumbler Ridge, B.C.

& quotGeralmente, você está procurando uma área que foi erodida, como ao longo do topo de uma montanha, a encosta de uma colina, poços de cascalho, cortes de estradas. & quot

Praias e margens de rios também podem ser bons lugares para procurar.

O mesmo pode acontecer com os afloramentos ao longo das escarpas, diz Victoria Markstrom, gerente de campo e coleta do Canadian Fossil Discovery Centre em Manitoba.

E é uma boa ideia verificar com frequência, pois a neve e a chuva geram nova erosão a cada ano que pode expor novos fósseis.

Se algum lugar é um bom lugar para procurar fósseis depende do tipo de fóssil.

Poços de cascalho são bons lugares para procurar restos de mamutes. Antigos sedimentos marinhos são bons lugares para procurar répteis marinhos, como plesiossauros, e depósitos terrestres da idade certa são necessários para encontrar pegadas de dinossauros, diz McCrea.

Markstrom recomenda pesquisar os tipos de rochas e fósseis comumente encontrados na área que você está procurando.

Por exemplo, a Escarpa de Manitoba contém depósitos do Western Interior Seaway - um mar que se estendia do Oceano Ártico ao Golfo do México, dividindo a América do Norte, durante o final do Cretáceo, cerca de 80 milhões de anos atrás. Isso o torna um bom lugar para encontrar fósseis de animais marinhos, como mariscos, tartarugas, peixes, tubarões, lulas e crocodilos.

Saber o que procurar pode ajudar - um estudante universitário e um guia de caça que encontraram diferentes rastros de dinossauros no nordeste da B.C. ambos disseram que encontraram os rastros depois de ouvirem outros rastros terem sido encontrados na região.

3. Obtenha permissão, conheça as leis e fique seguro

Infelizmente, as leis relativas aos fósseis variam amplamente de uma província para outra.

Em algumas províncias, como Saskatchewan e Manitoba, você precisa de uma licença para procurar e coletar fósseis, embora os aspirantes a caçadores de fósseis não devam ser desencorajados a solicitar uma licença, diz Markstrom.

& quotAs pessoas normais poderiam fazer isso totalmente. & quot

Em alguns casos, a coleta de certos tipos de fósseis é restrita. Em B.C., os amadores não podem coletar esqueletos de vertebrados ou rastros de fósseis. Isso requer uma licença de pesquisa.

Em algumas províncias, incluindo B.C., Alberta, Manitoba e Saskatchewan, você não possui fósseis que você coleta - o governo possui e você é apenas considerado o & quotcustódio & quot.

Muitas províncias também restringem a remoção de fósseis da província.

Lembre-se de que você sempre precisa ter a permissão do proprietário do terreno para procurar fósseis em terras particulares.

E sempre tenha a segurança em mente.

"Não colete" em uma estrada cortada ao longo de uma grande rodovia ", diz Dave Rudkin, curador assistente de paleontologia de invertebrados no Royal Ontario Museum em Toronto.

Pode ser útil entrar para um clube fóssil que faz viagens organizadas, ele sugere, já que eles podem lidar com grande parte da logística.

4. Mantenha os olhos abertos e acredite em si mesmo

McCrea diz que não é necessário procurar algo específico, desde que você esteja atento e acompanhe se algo chamar sua atenção.

Caçadores de fósseis bem-sucedidos tendem a ter bastante confiança de que encontraram algo, mesmo que outros duvidem da descoberta.

Por outro lado, McCrea disse: "Conheço muitas pessoas que duvidam de si mesmas e nada mais é feito."

5. Se você encontrar algo extraordinário, tire fotos e entre em contato com um museu

& quotTire fotos de vários ângulos com algo em escala & quot, diz McCrea.

Ele e Markstrom desencorajam as pessoas a tentar remover fósseis porque há muitas informações científicas no local do fóssil que precisam ser documentadas antes de serem removidos. Por exemplo, a posição exata de um fóssil dentro das camadas de rocha revelará sua idade precisa em relação a outros fósseis.

"Assim que você remove o osso ou crânio ou qualquer outra coisa do solo, você" está perdendo informações automaticamente ", disse McCrea.

Diferentes fósseis requerem diferentes tipos de escavação, acrescenta Markstrom.

& quotE, claro, temos todo o equipamento. & quot

Às vezes, uma escavação adequada pode custar dezenas de milhares de dólares por causa do custo de pessoal, equipamento e transporte de fósseis para fora do país, adverte McCrea.


Fóssil

No domingo, 30 de julho, UKAFH embarcou em uma incursão fóssil em Gloucestershire, no rio Severn perto de uma pequena vila chamada Frampton em Severn & # 8211 um local conhecido como Hock Cliff.

Nós nos encontramos em um estacionamento privado, para o qual ficamos muito gratos por termos recebido permissão para usar. (Por favor, note que se você visitar Hock Cliff individualmente, o estacionamento deverá ser obtido em outro lugar ao longo da estrada em direção ao noroeste de Frampton on Severn). A partir daqui, a líder do grupo Lizzy Hingley nos guiou em uma curta caminhada pelos campos antes de chegarmos na margem do rio, onde um penhasco, de no máximo 20m de altura, fica exposto por um trecho de pouco mais de 1000m.

O penhasco e a orla exposta em Hock Cliff são compostos das porções mais baixas da formação Blue Lias, uma formação jurássica inicial com cerca de 200 milhões de anos. Assim como em Gloucestershire, a formação Blue Lias é exposta ao longo da costa de Somerset, em Dorset perto de Lyme Regis, South Wales e até mesmo partes de Yorkshire, então o material aqui não era desconhecido para muitos dos caçadores experientes nesta viagem. O Blue Lias consiste em faixas repetidas de um calcário azulado e xisto mais escuro (o nome Blue Lias é derivado da cor azul do calcário, a própria cor é derivada da alta concentração de pirita na pedra). Esses sedimentos foram formados em um mar quente, plácido e raso, que estaria muito mais próximo do equador do que hoje. A natureza surpreendentemente estereotipada das faixas repetitivas de calcário e xisto pode ser interpretada como resultante de um Ciclo de Milankovich. Este é um ciclo em que a terra oscila em seu eixo longitudinal & # 8211 um resultado da influência gravitacional de outras massas celestes - o que resulta em regiões polares da Terra & # 8217 se tornando mais próximas, depois mais longe do sol e, assim, afetando o clima global e o nível do mar e, consequentemente, a sedimentação deste mar Jurássico como sedimentos mais finos viajam mais longe de sua fonte, afetando o tipo de sedimento produzido. Surpreendentemente, podemos calcular a duração desse ciclo e, assim, interpretar cada seção de calcário e folhelho como representando cerca de 90.000 anos de tempo, o que, ao contrário de estratos mais homogêneos, nos permite visualizar a passagem do tempo ao longo da formação.

Este local é incrivelmente fossilífero, com exemplos bem preservados de grande parte da família marinha do Jurássico inicial abundante aqui. Mais notavelmente, o bivalve Gryphaea (frequentemente chamado de unhas dos pés do Diabo) pode ser encontrado em quantidade, mas está notavelmente bem preservado, muitas vezes com ambas as válvulas intactas e com anéis de crescimento pronunciados, permitindo que você calcule sua idade quando morreu. As amonites também são comuns, geralmente pequenas e preservadas em pirita, e indícios de amonites gigantescos podem ser vistos nas saliências de calcário. Há também um crinoidal cama onde, se exposto, pode ser encontrado lamito cheio de crinóide lindamente preservado em calcita. O penhasco Hock também tem sua parcela de vertebrados, incluindo peixes, tubarões Hybodus e répteis marinhos, como ictiossauros e plesiossauros. Mais abaixo no rio Severn, o pterossauro Dimorphodon foi encontrado no Blue Lias acima do penhasco de Aust, então a chance da fauna terrestre não é inimaginável.

Após uma breve introdução à geologia e paleaontologia da área, fósseis foram sendo encontrados pelo grupo quase imediatamente. Matilda Brewer foi a primeira a chegar com uma fantástica amonita Promicroceras preservada em pirita e Barry Taylor encontrou um exemplo excepcional de leito crinóide que não era muito abundante nesta viagem. Acho que todos encontraram um grande exemplo de Gryphaea, alguns com os moldes tubulares de criaturas que moravam na concha preservada. Rob Howe teve sorte quando encontrou uma vértebra de ictiossauro pequena, bastante gasta, mas significativamente incomum.No entanto, a estrela do show foi de longe o dente de tubarão Hybodus excepcionalmente raro e lindamente preservado encontrado por Tegan Watts.

Não tivemos apenas sorte com nossos fósseis, mas também com o bom tempo, que esfriou um pouco dos 30 ° C + do dia anterior. É importante ressaltar que o solo era sólido & # 8211. Se visitar este local nos meses de inverno ou após chuvas fortes, é importante ter cuidado extra, pois o solo sólido se transforma em lama perigosa.

O penhasco de Hock é um local de interesse científico especial (SSSI) e, portanto, os penhascos e a orla não devem ser martelados ou escavados. No entanto, existem muitos fósseis soltos a serem coletados ao longo da costa.

Um grande obrigado a todos que participaram de nossa caçada em Hock Cliff, foi um ótimo dia com um grande grupo de caçadores de fósseis! Vejo todos vocês novamente em breve.

UKAFH Visit Seaford, Sussex 28 de abril de 2019

No domingo, 28 de abril, a UKAFH se aventurou ao longo da costa de Seaford, em East Sussex e # 8211, uma pequena cidade a cerca de 10 milhas a leste de Brighton com penhascos brancos imponentes.

Ao chegarmos ao estacionamento em Seaford Head, ficamos gratos pela tempestade que Hannah havia passado na noite anterior, não apenas pelos efeitos erosivos da tempestade, mas pelos ventos fracos, temperaturas amenas e sol intermitente que nos saudou.

Começamos com uma palestra aprofundada sobre a geologia local e circundante pelo líder da UKAFH, Daniel Slidel. Exposto nas altas falésias brancas de Seaford está o Upper Chalk, um depósito cretáceo (santoniano-campaniano) com cerca de 89-83 milhões de anos. O giz é essencialmente um calcário macio formado a partir de minúsculas plaquetas de coccolitóforos - fitoplâncton que era abundante no mar profundo e quente que existia aqui. Este impressionante sedimento branco ajudou a preservar as criaturas que viviam no fundo do mar, que incluíam bivalves, esponjas, corais, briozoários e os equinoides (ouriços do mar) pelos quais este trecho da costa é famoso. Dentro das falésias existem faixas horizontais de pederneiras que são visíveis até onde o horizonte permite e no topo, o padrão ondular formado por tubos de dissolução - onde a água da chuva levemente ácida dissolveu o giz para formar canais.

Depois de uma curta caminhada do estacionamento, descemos os degraus de concreto até a praia. A abundância de equinoides fósseis foi imediatamente notada, pois no leito rochoso exposto na costa estavam as marcas circulares reveladoras de equinoides intemperizados in situ. Tara Scott fez a primeira descoberta com um adorável equinoide preservado em pederneira a poucos metros dos degraus, então Susan Harley encontrou um requintado equinoide Micraster in situ & # 8211 que não pudemos extrair, pois o alicerce aqui é protegido como um local de interesse científico especial , no entanto, continuamos rumo ao oeste, onde pedras soltas nos deram a oportunidade de extrair cuidadosamente alguns espécimes. Leo Leclerc conseguiu extrair um grande Echinocorys e Xiang Yan extraiu um Micraster fantástico, ambos com seu teste de calcita delicadamente preservado intacto. É importante não ignorar as telhas de sílex soltas, pois elas podem conter espécimes robustos, mas frequentemente de palavras do mar, como um grande Echinocorys encontrado por Aidan Philpot e um adorável pequeno encontrado por Susan Harley. Outras descobertas no dia incluíram pequenos bivalves, esponjas bem torneadas, corais e briozoários.

Obrigado a todos que participaram desta caça aos fósseis. Foi realmente um grupo excelente e amigável de pessoas, foi um prazer guiá-lo através da história geológica do Cretáceo de Seaford.

Hampton, M.J., H.W. Bailey, L.T. Gallagher, R.N. Mortimore e C.J. Wood 2007. A bioestratigrafia de Seaford Head, Sussex, sul da Inglaterra, uma seção de referência internacional para os limites basais dos estágios Santoniano e Campaniano em fácies giz. Cretaceous Research, v. 28, no. 1, pág. 46-60.

Visita do UKAFH a Betteshanger Country Park, Kent

Em um escaldante e ensolarado domingo, 5 de agosto, os membros e convidados da UKAFH dirigiram-se ao canto sudeste de Kent até o Betteshanger Country Park (perto de Deal) para caçar fósseis de plantas carboníferas.

Betteshanger é uma pilha de despojos RIGS na velha Betteshanger Colliery, que era a maior em Kent, mas foi fechada em 1989. O Betteshanger Country Park foi criado pela regeneração do antigo local da mina de carvão Betteshanger e fornece um grande parque verde e área de recreação ideal para caminhadas, ciclismo e outras atividades ao ar livre. No entanto, como parte da Geoconservation Kent (http://www.geoconservationkent.org.uk/), há um acordo para manter uma área de caça de fósseis dentro do parque rural. A pilha de entulho de coleta de fóssil, que fica a nordeste do local original, é reservada para o estudo dos fósseis a serem encontrados nas medidas de carvão anteriormente extraídas e este foi o nosso destino durante o dia.

Nosso grupo de 25 reuniu-se fora do centro de visitantes, que oferece banheiros, chuveiros, informações sobre o parque e um pequeno café ao lado de uma área de recreação infantil # 8217. De lá, foi uma caminhada bem curta até a área de caça de fósseis, onde Andy Temple, da GeoConservation Kent, nos esperava como nosso líder convidado especial do dia. Andy apoia regularmente viagens escolares e em grupo e visitas a Betteshanger e outros locais em Kent e é especialista nos muitos e variados fósseis de plantas que podem ser encontrados nos depósitos de carvão. Sam Caethoven deu as boas-vindas ao grupo e apresentou Andy, que deu uma visão geral do site e o que pode ser encontrado.

Betteshanger é o Carbonífero Superior (Silésia) em idade, desde o Estágio médio-Westfaliano (Subestágio Asturiano de 323,2–315,2 Mya) até o Estágio Estéfano (Subestágio Estéfano B de 315,2–307 Mya). As rochas estão entre 316–311 Mya e consistem principalmente na camada de carvão Kent 5, com alguns Kent 7. Kent 5 é atribuído às Medidas de Carvão Superior (Grupo Warwickshire) e Kent 7 às Medidas de Carvão Médio (Gales do Sul). Os fósseis mostram que houve áreas de diques de floresta e rio, com deposição sobre a margem.

Os fósseis em Betteshanger são encontrados no topo da pilha de despojos ou cavando-os. Restos de Arthropleura, um grande artrópode, foram encontrados no local. No entanto, ao contrário de outros locais de medição de carvão na Europa, nenhum inseto foi encontrado em Betteshanger.

Quando chegamos à área de fósseis, ficamos encantados em ser informados por Andy que um escavador havia acabado de entrar para revirar o entulho de carvão e cavar áreas novas, removendo o antigo entulho que já havia sido examinado muitas vezes antes. Como resultado, tivemos a sorte de poder encontrar espécimes de plantas variadas e abundantes!

Os fósseis estavam sendo rapidamente encontrados, tanto em quantidade quanto em variedade. Kath Kemsley encontrou uma samambaia com sementes de Neuropteris esmagadora e Aiden Philpott encontrou uma samambaia com sementes de Alethopteris primorosamente preservada. Jake Ashley encontrou um exemplo muito bom de Lepidodendron (também conhecido como árvore de escama), que é um musgo de lycopsid extinto. Kaitlin Asher encontrou uma seleção fantástica de fósseis de plantas e Nicky Parslow descobriu um exemplo lindamente detalhado de rabo de cavalo asterofilita.

A paisagem pantanosa do Carbonífero era dominada por três tipos de plantas: samambaias (samambaias verdadeiras e samambaias com sementes), licópodes e esfenopsídeos. As samambaias eram mais abundantes e diversificadas no período carbonífero, mas persistem até hoje. Licopsídeos gigantes & # 8211 clubmosses & # 8211 como Lepidodendron e Sigillaria cresceram à altura de árvores e sua casca fossilizada é caracterizada por cicatrizes de folhas. Os fósseis dos sistemas radiculares de ambas as plantas são chamados de Stigmaria porque são muito semelhantes. Esses são exemplos de táxons de forma, em que uma coleção de organismos recebe um nome taxonômico, mas é conhecido por ser um agrupamento baseado em características morfológicas semelhantes, em vez de semelhanças biológicas mais extensas. Finalmente, os esfenopsídeos consistem em rabos de cavalo que eram gigantescos no Paleozóico, mas persistem hoje em formas muito menores e menos diversas. As folhas das cavalinhas, que se formam em espirais ao redor do caule, são chamadas de annularia, mas as raízes fósseis são conhecidas como calamitas.

Agradecimentos imensos a Andy Temple por trazer uma exibição fabulosa, conselhos de especialistas, dicas de identificação e preservação e uma abundância de jornais sobressalentes muito úteis para achados de embrulho!

Visita do UKAFH a Smokejacks Pit, domingo, 6 de maio

Em um domingo de calor escaldante, 6 de maio, a UKAFH teve o privilégio de obter acesso ao Fumeiro de fumos de renome internacional - um grande poço de argila operado por Weinerberger localizado perto de Ockley em Surrey. A cova é famosa pelos espécimes quase completos de dinossauros que foram descobertos lá, incluindo iguanodontes e a primeira descoberta do espinossaurídeo Baryonyx em 1983 pelo caçador de fósseis amador Bill Walker. Baryonyx e muitos outros espécimes de Smokejacks podem ser vistos no salão dos dinossauros do Museu de História Natural de Londres.

A cova corta uma seção do membro Weald Clay do grupo Wealden, datando do estágio barremiano do período Cretáceo cerca de 130-125 milhões de anos atrás. Durante este período, a Inglaterra estava localizada nas latitudes médias e experimentou um clima altamente variável de alternância de estações secas e escaldantemente quentes com incêndios florestais e terra assada e temporadas de chuva tempestuosa com inundações repentinas que criaram lagos em um ambiente de várzea. O ecossistema resultante era altamente diverso, suportando um grande número de organismos aquáticos e terrestres, desde criaturas minúsculas como concostracods e inúmeros insetos até grandes herbívoros e predadores como Baryonyx e iguanodontes.

Uma grande atração do poço Smokejacks é a enorme diversidade de fósseis que podem ser encontrados aqui. Seja especialista ou generalista, há fósseis espetaculares a serem encontrados se você tiver paciência, ética de trabalho e olho para localizá-los. Existem insetos lindamente preservados e a planta Bevhalstia em finos siltitos, concostracodes - criaturas com conchas semelhantes a camarões, abundante material vegetal, escamas de peixes, dentes e montagens mortais, bem como crocodilos, pterossauros e, claro, restos de dinossauros podem ser desenterrados aqui com um bom olho e um pouco de sorte.

Nossos guias do dia foram o especialista em Weald Clay Peter Austen e sua esposa Joyce e o regular local de Smokejacks Mike Webster, que descobriu uma série de insetos até então desconhecidos em Smokejacks. Peter nos forneceu uma apresentação fantástica e aprofundada sobre o Weald Clay e nos mostrou alguns bons exemplos do que poderia ser encontrado no poço, além de fornecer uma série de apostilas descrevendo o poço e as descobertas fósseis feitas, ilustrando a estratigrafia do poço e fornecendo exemplos desenhados de alguns dos tipos de insetos comumente encontrados. O roadshow de Peter & # 8217s nos apresentou a diversidade de insetos pelos quais a cova é conhecida (7 novas ordens de insetos e várias espécies). Ele cobriu em detalhes a descoberta de Baryonyx e também um iguanodonte juvenil que foi encontrado junto com Baryonyx dentes, sugerindo predação ou eliminação, que mais tarde foi reconhecida como Mantellisaurus atherfiedensis. Smokejacks também é conhecido por uma planta com flor precoce, muito rara, chamada Bevhalstia Pebja. Também vimos assembléias de morte de peixes articuladas, uma trilha de artrópodes, gastrólitos (as pedras do estômago engolidas por dinossauros para ajudar na digestão), restos de plantas e os conhecidos concostracans, pequenas criaturas semelhantes a camarões que apresentam semelhança superficial com bivalves.

Partimos para a cova sob um sol escaldante, apropriadamente nos lembrando do tipo de condições que poderiam ter sido experimentadas durante o início do Cretáceo, quando os animais e plantas cujos fósseis procuramos teriam povoado a área. A cova é como um grande caldeirão cinza claro com um lago no fundo, de modo que o sol refletido era intenso e sem trégua devido à ausência de sombra. Nosso grupo havia sido instruído a trazer protetor solar e bastante água, portanto, embora as condições fossem um tanto árduas, todos estavam bem preparados.

Muitos participantes começaram caminhando pelas encostas em busca de fósseis que haviam sido trazidos à superfície pela erosão recente. Isso geralmente é frutífero e já produziu ossos de dinossauros e dentes de peixe em ocasiões anteriores. Outros escolheram trabalhar a camada de “dinossauro” em direção ao topo da pedreira, uma fenda rica de carbono e linhita onde as plantas foram fossilizadas e que frequentemente também contém restos de dinossauros. Aqueles em busca de restos de insetos dirigiram-se ao fundo da pedreira para encontrar e dividir as pedras de granulação fina nas quais seus restos foram preservados.

Logo após nossa chegada, começaram a aparecer achados. Steve Lloyd estava entre aqueles que encontraram dentes de peixe redondos, parecidos com botões, de Lepidotes. Mais abaixo, Mike Webster começou a encontrar alguns espécimes de insetos.

Depois de cerca de uma hora, a primeira grande descoberta foi feita por Adam Ward, que encontrou um lindo pequeno Baryonyx dente na camada superior de carbono.

Pouco depois, Dave Clark encontrou um bivalve na camada superior e Aidan Philpott descobriu alguns exemplos do âmbar que podem ser encontrados em Smokejacks nos leitos de madeira fossilizada.

Mais abaixo na pedreira, Harry Rousham estava recebendo uma educação de Mike Webster sobre quais blocos contêm insetos e logo descobriu um belo e grande exemplo de uma asa de inseto que foi provisoriamente identificada como escorpião. Este foi um achado fantástico, pois estava sendo difícil encontrar muito material contendo insetos nesta ocasião. Sam Caethoven encontrou um exemplo de Bevhalstia, embora bastante indistintos, e alguns leitos de morte de peixes que foram encontrados muito próximos da camada de insetos.

A essa altura, alguns membros estavam achando o calor um pouco demais e começaram a diminuir. No entanto, aqueles que estavam determinados a sair com um prêmio conectado, cavando na camada rica em carbono em busca de material ósseo. Mark Goble, que apesar de várias visitas a Smokejacks não ter conseguido encontrar nenhum osso de dinossauro até agora, finalmente teve seu retorno próximo ao final do dia, quando encontrou uma grande seção de osso, embora fragmentada, que foi identificada como um Mantellisaurus ischium. Parabéns Mark!

Meu achado pessoal favorito do dia, no entanto, foi a descoberta no final da sessão de um gastrólito por Mike Webster. Eu quero muito encontrar um para mim e Smokejacks é o lugar perfeito para isso, porque a pedra pode ser determinada como um gastrólito com quase certeza quando encontrada in situ em um local no interior. Um gastrólito é uma pedra suavemente polida que residia no intestino de um dinossauro e muitas vezes não é o local onde foi encontrado. O ácido do estômago e a ação de trituração contra outras pedras polem o seixo. A ciência é inconclusiva se os gastrólitos formaram um moinho gástrico para ajudar a quebrar alimentos duros e ajudar na digestão ou se foram simplesmente engolidos involuntariamente. A pedra encontrada por Mike Webster é surpreendente - a pedra é extraordinariamente grande e também bastante bonita! Foi um ótimo final para um dia de sucesso.

A UKAFH gostaria de agradecer a Peter e Joyce Austin, Mike Webster e Weinerberger por nos permitirem visitar e tornar a excursão um sucesso, agradável e informativo!

Viagem de campo a Barton on Sea, 13 de maio de 2018

No domingo, 13 de maio, o UKAFH se reuniu em Barton on Sea em Hampshire, uma vila costeira algumas milhas a leste de Bournemouth.

Antes de ir para a praia, Chris Tait forneceu exemplos de achados prováveis ​​e explicou a geologia e o paleoambiente da área. As falésias e deslizamentos aqui compreendem os leitos de Barton, uma série de argila e argila arenosa que foi depositada cerca de 36 milhões de anos atrás durante o Eoceno no que era um mar raso e quente. O mar estaria mais ao sul durante o Eoceno, semelhante em latitude à atual Espanha e, portanto, o clima seria consideravelmente mais quente. Tivemos a sorte de receber um exemplo de clima quente, já que o dia estava ensolarado e com temperaturas agradavelmente amenas. O mar Eoceno quente e raso era um ecossistema rico e a argila forneceu um ótimo meio para preservar os restos mortais de criaturas que viviam lá, o que significa que a área é incrivelmente fossilífera. A área é conhecida por ter mais de 600 espécies nomeadas de bivalves e gastrópodes e também é particularmente abundante em dentes de tubarão e restos de peixes.

Descemos do estacionamento até a praia que, com o tempo bom, é muito procurada pelos turistas. Começamos investigando a base dos deslizamentos de argila. Embora não seja aconselhável cavar nos escorregões, na superfície da argila há muitos fósseis já lavados. Isso inclui uma grande variedade de conchas, especialmente bivalves, que podem ser particularmente ornamentados. Todos encontraram uma variedade de espécies diferentes de gastrópodes. As conchas aqui podem ser bastante frágeis, por isso é importante trazer uma caixa, de preferência com algum acolchoamento para proteger os espécimes.

No final da tarde, muitos de nós paramos para almoçar, o que foi uma oportunidade ideal para sentar no cascalho e remexer nas pedras em busca de dentes de tubarão. Assim que colocamos nossa atenção, muitos exemplos excelentes de dentes de tubarão foram encontrados, predominantemente do gênero Striatolamia e Sam Caethoven encontrou o palato dentário de um peixe, que teria dentes esmagadores de conchas, ideal para se alimentar de abundantes gastrópodes e bivalves aqui.

No final do dia, Chris Tait conduziu um pequeno grupo até os deslizamentos para obter uma melhor visão da geologia. É extremamente importante ter cuidado ao escorregar e não é aconselhável que isso seja feito sem um guia, pois pode ser fácil ficar preso na lama. A prova desse perigo foi fornecida por uma série de botas wellington abandonadas!

Obrigado a todos que compareceram e um grande obrigado a Chris Tait e Sam Caethoven por liderar a caçada. Espero que todos tenham se divertido!

Fossil Hunt em Seaford, 1º de outubro de 2017

No domingo, 1º de outubro, a UKAFH se aventurou ao longo da costa de Seaford em East Sussex e # 8211, uma pequena cidade a cerca de 10 milhas a leste de Brighton com penhascos brancos imponentes.

Depois de um verão muito afortunado meteorologicamente falando, passamos a semana de olho na remanência do furacão Marie, que cruzou o Atlântico e agora ameaçava nossa caça aos fósseis.

A sorte, porém, persistiu, pois embora um pouco ventoso e o mar agitado, começamos o dia seco e ameno.

Começamos com uma palestra aprofundada sobre geologia pelo líder da UKAFH Daniel Slidel. Exposto nas altas falésias brancas de Seaford está o Upper Chalk, um depósito cretáceo (santoniano-campaniano) com cerca de 86-83 milhões de anos. Formado a partir de minúsculas plaquetas de coccolitóforos - fitoplâncton que era abundante no mar profundo e quente que existia aqui. Esse sedimento impressionante ajudou a preservar as criaturas que viviam no fundo do mar, que incluíam bivalves, esponjas, corais, briozoários e os equinoides (ouriços do mar) pelos quais esse trecho de costa é famoso. Dentro das falésias existem faixas horizontais de pederneira que são visíveis até onde o horizonte permite.

Depois de uma curta caminhada do estacionamento, descemos alguns degraus de concreto até a praia. A abundância de equinoides fósseis foi imediatamente notada, pois dentro da rocha exposta na costa estavam as marcas circulares reveladoras de equinoides intemperizados in situ. Não pudemos extraí-los, pois o alicerce aqui está protegido, no entanto, isso nos deu ambição enquanto viajávamos para o oeste em direção a pedras soltas das quais poderíamos extrair espécimes. Não demorou muito para que lindos equinoides fossem encontrados soltos ou extraídos de pedras. Foram encontrados dois gêneros, Echinocorys e Micraster.Estes foram encontrados em pedras de giz preservadas com teste de calcita delicadamente fina & # 8211, no entanto, as pederneiras na costa não devem ser negligenciadas como espécimes mais robustos e frequentemente enrolados no mar para serem encontrados aqui também. Outras descobertas no dia incluíram pequenos bivalves, esponjas bem torneadas, corais e briozoários.

Ao cair da tarde, a atmosfera tornou-se pesada com a tempestade que se aproximava e a primeira chuva caiu enquanto subíamos os degraus de concreto de volta ao estacionamento. Parece que fizemos de novo e evitamos o pior do tempo!

Obrigado a todos que participaram desta caça aos fósseis. Foi realmente um grupo excelente e amigável de pessoas, foi um prazer guiá-lo através da história geológica do Cretáceo de Seaford.

Hampton, M.J., H.W. Bailey, L.T. Gallagher, R.N. Mortimore e C.J. Wood 2007. A bioestratigrafia de Seaford Head, Sussex, sul da Inglaterra, uma seção de referência internacional para os limites basais dos estágios Santoniano e Campaniano em fácies giz. Cretaceous Research, v. 28, no. 1, pág. 46-60.

Visita da UKAFH a Ramsholt, 2 de setembro de 2017

Uma seleção de achados Placa dentária Ray encontrada por Lucy Uma seleção de achados de Eric Hempstead Dente de peixe de Aidan e # 8217s Achados sensacionais de Peter Briefing de grupo UKAFH caça fóssil na praia Ramsholt Dente de tubarão grande de Peter & # 8217s Dente de tubarão de argila de Londres, Ava e # 8217s Sam & # 8217s dente de tubarão do barro de Londres Josie & # 8217s primeiro dente de tubarão Descoberta de ossos de Tamsin e # 8217s Jude com uma concha fóssil de Red Crag Praia Ramsholt Lindos bivalves encontrados por Peter Belo dente de tubarão encontrado por Peter Ava & # 8217s excelente dente de tubarão de argila de Londres Procurando fósseis Nicky encontrou um caranguejo fóssil muito bom Fragmento de osso encontrado por Ruban Osso de Ruben & # 8217s Linda carapaça de caranguejo encontrada por Nicky Dente parcial de tubarão encontrado por Jenny Um dente de tubarão muito bom encontrado por Ruban Dente de raio muito grande encontrado por Tamsin Caça ao longo do cascalho Coral encontrado por Peter Selfie do líder! Olhos baixos, olhe dentro! No final do dia, a chuva caiu. Grande pedaço de briozoário encontrado por Jane

UKAFH visita Dinosaurs of China Ground Shakers a Feathered Flyers

Dinosaurs of China & # 8211 Ground Shakers to Feathered Fliers é uma exposição internacionalmente significativa com 26 espécimes espetaculares da China, incluindo alguns dos fósseis de dinossauros e pássaros mais bem preservados de qualquer lugar do mundo. A exposição acontece de 1º de julho a 29 de outubro no Wollaton Hall, Nottingham e Nottingham Lakeside Arts.

A UKAFH e a revista Deposits tiveram a sorte de comparecer à prévia para a imprensa e dar uma olhada nesses fósseis incríveis. Também ouvimos os especialistas chineses que pesquisaram e apresentaram esses espécimes extraordinários, fizeram um tour pela exposição pelo curador Dr. Adam S. Smith e ouvimos as opiniões do locutor e naturalista Chris Packham, que é o porta-voz da exposição. O patrono da UKAFH, Dean Lomax, também esteve na pré-estreia e dá-nos a sua opinião sobre a exposição.

Chegamos e encontramos passos de raptores subindo as escadas até o saguão de entrada. Hunter, a exposição & # 8217s animatrônico Sinraptor que tem promovido o show junto com Diana Saurus nos últimos meses, claramente chegou antes de nós! Tivemos tempo de ver os grandes & # 8220ground-shakers & # 8221, encabeçados pelo imponente Mamenchisaurus, antes do início das apresentações de boas-vindas.

Nicky segue em Hunter the Sinraptor & pegadas # 8217s Nicky e Aidan avaliam o fêmur de Mamenchisaurus

Apresentando a exposição, o Dr. Adam S Smith descreveu sua exposição favorita, Microraptor gui como a & # 8220smoking gun & # 8221 do registro fóssil, mostrando as ligações inquestionáveis ​​entre dinossauros e pássaros. O fóssil em exibição é o espécime holótipo, totalmente articulado e com sinais de penas nos quatro membros. Falando a seguir, Chris Packham reconheceu como nossa compreensão dos dinossauros se transformou à medida que o exame científico melhorou e se desenvolveu e mais espécimes foram descobertos, incluindo os extraordinários fósseis da China, que apresentam notável preservação de tecidos moles e penas. O surgimento de mais espécimes e nossa compreensão em constante mudança nos lembra que nunca temos todas as respostas e que nossa curiosidade pelos dinossauros pode, portanto, perdurar e inspirar as gerações futuras a buscarem constantemente uma melhor compreensão.

Ele passou a nos lembrar que a exposição serve principalmente para nos lembrar que os dinossauros não estão extintos e que eles nos cercam todos os dias na forma de pássaros modernos. Na verdade, a curadoria das exposições combina cuidadosamente os espécimes fósseis com pássaros da coleção de história natural de Wollaton Hall & # 8217s, que é uma das mais extensas coleções de história natural no Reino Unido.

Os visitantes são recebidos por Chris Packham e Dr. Adam Smith Mamenchisaurus eleva-se tão alto quanto a galeria

Dr. Smith nos deu um tour privado pela exposição explicando a importância dos espécimes, mas também a intenção curatorial. Começando com os tremores de chão de dinossauros e culminando com verdadeiros pássaros, ele avisou que as galerias são uma viagem no tempo, evolução e descoberta. Esses três tópicos, explicados mais adiante, são:

Time & # 8211 os fósseis mais antigos, os que abalaram o solo na primeira sala, datam de cerca de 160 milhões de anos atrás, durante o período jurássico. Progredindo pelas salas seguintes, o visitante avança no tempo até o período Cretáceo, onde os fósseis representados têm 135-120 milhões de anos.

Evolução & # 8211 os primeiros fósseis têm poucas características semelhantes às das aves, embora sejamos encorajados a procurá-las (Guanlong, um ancestral terópode de tiranossauro Rex é exibido ao lado do esqueleto de um avestruz e os visitantes são incentivados a descobrir como os esqueletos têm características comuns que se assemelham).

Discovery & # 8211 o advento da escavação de dinossauros na China foi inicialmente liderado por equipes de paleontólogos ocidentais, o que significa que as primeiras descobertas receberam nomes latinos tradicionais. Descobertas posteriores vieram de paleontólogos chineses e ocidentais trabalhando juntos, mas como o número de localizações e descobertas de fósseis importantes aumentou e a importância da ciência para a China, também aumentou o número de cientistas especializados neste campo na China. A grande maioria das descobertas recentes são espécimes que receberam nomes de origem chinesa que falam do descobridor, localização ou morfologia do espécime.

Começando no grande salão, os tremores de chão são dominados de forma irresistível pelos gigantescos Mamenchisaurus. Montado em uma postura improvável, mas não impossível, de empinar, o parente do ocidental Diplodocus se estende até a altura da galeria & # 8211 a única maneira que o esqueleto poderia ser encaixado dentro do prédio! Embora o esqueleto seja um molde, ao lado dele está um fêmur genuíno junto com uma escala de altura para permitir que os visitantes toquem o osso e comparem sua enormidade com sua própria altura.

Na sombra de Mamenchisaurus são o diminutivo Protocerátopo e Pinacosaurus & # 8211 parentes de Triceratops e Anquilossauro respectivamente. Protocerátopo é uma besta delicada semelhante em tamanho a uma ovelha. Pinacosaurus permanece em sua jaqueta protetora de gesso, quase como se estivesse em um ninho. A jaqueta nos mostra as técnicas de campo usadas pelos cientistas para proteger e apoiar o fóssil durante a extração e transporte e a rotulagem chinesa nos lembra a origem do fóssil, bem como a importância de registrar todos os detalhes do espécime a partir da descoberta. Algo que a exposição transmite bem é a sensação de que esses fósseis viajaram & # 8211 do campo para o laboratório, para o museu e, finalmente, para esta exposição única. Muitos dos espécimes são exibidos em suas caixas de embalagem como pedestais e a rotulagem meticulosa de espécimes chineses é evidente em abundância.

Continuando em torno dos terríveis, vemos o terrível carnívoro, Sinraptor. O espécime é jovem e teria sido muito mais cruel como um adulto completo, podendo até mesmo ser anterior a Mamenchisaurus. Finalmente encontramos Lufengosaurus, o primeiro dinossauro descoberto, estudado e exibido por cientistas chineses. Como tal, este espécime encapsula a essência desta exposição. Ao lado dos tremores de terra, as exibições nos lembram que cada um desses fósseis chineses estão intimamente relacionados aos primos norte-americanos mais familiares, como Allosaurus, Triceratops e Anquilossauro e também chamam nossa atenção para as características semelhantes às das aves já presentes nos esqueletos dos primeiros dinossauros.

Seguindo em frente, começamos nossa viagem no tempo em direção ao surgimento de pássaros verdadeiros, passando por uma torção no tempo & # 8211 fósseis de dinossauros exibidos no meio da bela coleção de pássaros Wollaton Hall & # 8217s. Entre as penas, bicos e garras de pássaros modernos de extraordinária diversidade encontramos Oviraptor, chamado de & # 8220egg ladrão & # 8221 porque foi encontrado com ovos e erroneamente se alimentando deles. agora sabemos que incubou seus ovos em um ninho, assim como fazem os pássaros modernos. O pano de fundo para o esqueleto é um belo trabalho de paleoarte representando Oviraptor com seus ovos. Ao lado está um ovo fóssil de dinossauro que foi preservado com um centro mineralizado requintado. Ao lado do ovo está uma pegada de dinossauro descoberta nas proximidades de Mapperley, nos lembrando que os dinossauros realmente dominaram Nottinghamshire e que Wollaton Hall tem uma coleção muito fina de fósseis próprios. Finalmente encontramos Mei Long, um minúsculo dinossauro troodontídeo pequeno o suficiente para caber na palma da sua mão, que foi fossilizado e enrolado, a cauda enrolada no corpo e a cabeça enfiada embaixo do braço, uma postura familiar aos pássaros modernos quando descansam ou dormem. A palaeoarte que a acompanha lembra um pequeno pato descansando na margem de um rio. Embora apenas seus ossos sejam conhecidos, ele provavelmente possuía penas como outros troodontídeos.

Subindo as escadas, sentimo-nos como se estivéssemos nos elevando como dinossauros criando penas e, finalmente, adaptando-as para voar. Imediatamente encontramos Sinosauropteryx, o primeiro dinossauro emplumado já descrito. O fóssil impressionante e totalmente articulado preserva os detalhes mais finos de penas e tecidos moles. As penas felpudas são filamentosas e inadequadas para voar. Não podemos saber com certeza sua aparência ou sua finalidade, mas especula-se que podem ter servido como camuflagem, exibição ou possivelmente termorregulação. Ao lado está Dilong, um tiranossaurídeo com penas difusas e um elenco de Linheraptor, um belo espécime, mas também um lembrete de que os moldes são extremamente importantes: os moldes preservam como o fóssil foi encontrado e como os ossos e outros restos foram articulados informações importantes que se perdem quando os ossos são extraídos, limpos e montados.

À medida que avançamos pela sala, cada espécime supera o anterior. É realmente impossível descrever como esses fósseis são notáveis ​​pela preservação excepcional de tecidos moles e penas. Em seguida, vemos o holótipo fóssil real de Caudipteryx, cujo estômago contém uma infinidade de minúsculos gastrólitos, engolidos para ajudar na trituração e digestão dos alimentos, uma prática ainda empregada pelos pássaros modernos hoje. Tem penas longas preservadas em seus braços, mas suas pernas longas e braços curtos sugerem que ele não voava, então as penas (que também estão presentes na cauda de outros Caudipteryx fósseis) eram prováveis ​​de exibição. Ao lado está Epidexipterix, um dinossauro com longas penas de cauda em forma de fita. Perto encontramos Sinornithosaurus, um parente próximo de Velociraptor, exibindo claramente uma cobertura de penas difusas. Elevando-se no centro da sala está Gigantoraptor, o maior dinossauro semelhante a um pássaro já descoberto em qualquer lugar. Da mesma família que Caudipteryx, este titã certamente tinha penas também!


Pegadas de dinossauros de idade inimaginável encontradas transando ao longo da costa da Inglaterra - História

A geologia da Escócia por seu tamanho é muito complexa. As rochas que vemos hoje representam uma variedade de fragmentos geologicamente diversos da crosta terrestre e rsquos, acumulados pela deriva continental em vários momentos ao longo da escala de tempo quase inimaginável de mais de 3.500 milhões de anos. Ao longo deste tempo, massas de terra foram criadas e destruídas, unindo-se e dividindo-se para criar o mundo que vemos hoje.

O conceito de deriva continental ou placas tectônicas é a chave para entender a história geológica da Escócia. Devido à rotação, a Terra tem a forma de uma laranja ligeiramente achatada nos pólos. Sua estrutura de superfície é muito semelhante a um ovo de frango rachado e rsquos com a casca sendo a crosta. A analogia do ovo de galinha pode ser estendida ainda mais, com a clara do ovo sendo o manto e a gema sendo o núcleo.

As rochas da crosta & lsquofloat & rsquo na superfície do material do manto mais denso e geralmente derretido. Acredita-se que o núcleo da Terra tenha aproximadamente a mesma temperatura do sol e dentro dele e do manto, ocorrem correntes de convecção quentes, rompendo e reorganizando as seções da crosta. Grandes partes da crosta são chamadas de placas. Durante longos períodos de tempo, ocorrem movimentos dessas placas e elas colidem e deslizam umas sobre as outras. As placas também podem ser empurradas para baixo de outras placas e podem ser esticadas e afinadas, fazendo com que as rochas crustais se tornem mais grossas e pesadas. À medida que afundam, são derretidos pelas rochas quentes do manto derretido e tornam-se menos densos no processo, resultando em eles & lsquofloating & rsquo até a superfície novamente. Essas ações dinâmicas levam a terremotos, falhas, montanhas dobradas, vulcões e vales em fendas.

Devido às correntes de convecção na rocha quente do manto derretido, as placas se movem lentamente sobre a superfície da Terra. Este processo começou não muito depois da formação da Terra e começou a esfriar após sua formação na nebulosa planetária, há mais de 4 bilhões de anos, e continua até hoje. É um processo extremamente lento que leva centenas de milhões de anos. Por exemplo, estimou-se que a expansão na cordilheira do Meio Atlântico está fazendo com que o Oceano Atlântico se alargue mais ou menos na mesma velocidade que uma unha humana cresce. Este é o princípio subjacente do ciclo tectônico e a causa da deriva continental onde os continentes da Terra se movem uns em relação aos outros. A deriva continental foi proposta pela primeira vez há cerca de 400 anos. No entanto, foi somente no final da década de 1960 que os geólogos finalmente tiveram evidências sólidas para prová-lo.
A aparência dos continentes, ilhas e massas de terra hoje tem muito pouca semelhança com o que era há milhões de anos. O processo é dinâmico e contínuo e o mapa abaixo demonstra onde a maior parte da ação & lsquogeologic & rsquo está ocorrendo atualmente. Felizmente para a Escócia, hoje está no centro de uma grande placa continental, longe das áreas dinâmicas ativas existentes, muito diferentes das condições em sua história.

A Escócia é na verdade uma coleção de fragmentos continentais misturados aleatoriamente, ou terranos, que foram montados ao longo do tempo por placas tectônicas. Onde essas várias partes foram posicionadas originalmente na Terra não é claramente conhecido. O estudo do magnetismo das rochas pode fornecer pistas sobre aproximadamente onde formações particulares começaram sua jornada. Usando esta e outras informações do registro fóssil, foram feitas tentativas para criar a provável aparência da Terra em determinados momentos de seu passado.


Chris Scotese, da Universidade do Texas em Arlington, EUA, criou os mapas que usei aqui para o Projeto Paleomap. Seu objetivo contínuo é ilustrar o desenvolvimento das placas tectônicas das bacias oceânicas e continentes, bem como a mudança na distribuição da terra e do mar durante os últimos 1100 milhões de anos. Alguns desses mapas fascinantes foram reproduzidos aqui. Cada mapa ilustra como era a aparência continental da Terra nos principais períodos geológicos. A posição aproximada do pequeno pedaço de crosta que acabaria por formar a Escócia também é indicada, ajudando a explicar as condições prevalecentes naquela época.

Dos diferentes terrenos que eventualmente se tornaram a Escócia, os cinco principais são:

1. O Southern Upland Terrane, limitado ao sul pela chamada sutura Iapetus através do norte da Inglaterra e ao norte pela Southern Upland Fault.

2. O Midland Valley Terrane, situado entre a falha do Planalto Meridional e a Falha de Great Glen

3. O Terrano das Terras Altas de Grampian, entre a Falha de Limite das Terras Altas e a Falha de Great Glen

4. O Northern Highland Terrane, delimitado pelo S.E. pela Great Glen Fault e para o N.W. por uma falha com um mergulho raso a leste, chamado de impulso de Moine

5. O Terrano das Hébridas, a oeste do impulso Moine, abrangendo as Hébridas Exteriores e uma estreita faixa de terra ao longo do N.W. margem do continente escocês

Estudos têm mostrado que cerca de 1.200 milhões de anos atrás, os terranos que formaram a Escócia ficavam no hemisfério sul. Nos últimos 500 milhões de anos, houve uma migração generalizada para o norte que trouxe todas as rochas através do equador cerca de 200 milhões de anos atrás e em sua latitude atual entre 54 e 61 graus N. Esta porção estável da antiga crosta de Archaen foi formada do que são agora Labrador, Groenlândia, Outer Hebrides e as Terras Altas do Noroeste da Escócia.
As rochas nas últimas áreas são consideradas as mais antigas da Europa e estão entre as mais antigas do mundo, com idade entre 2.900 e 3.300 milhões de anos. Eles estão expostos de Iona, Tiree e da península de Sleat, no sul, até Cape Wrath, no norte. Devido à sua ocorrência generalizada na ilha de Lewis, eles são conhecidos como Lewisian. Eles consistem em grande parte de material grosseiramente cristalino, listrado de cinza e branco conhecido como gnaisse, o produto final de uma longa e complexa história. Dentro destes também existe algum material de origem ígnea, mármore e quartzitos.
Devido às repetidas dobragens e recristalizações durante os processos de construção de montanhas, os sedimentos originais e as rochas ígneas foram tão metamorfoseados em gnaisse que apenas uma suposição pode ser feita quanto ao material original a partir do qual foram formados. No entanto, os ingredientes básicos que inicialmente entraram na fabricação de gnaisse provavelmente incluíram areias e lamas depositadas em mares antigos há mais de 2.900 milhões de anos. Os arenitos torridonianos próximos ao Loch Torridon, no noroeste das Terras Altas, fazem parte dessas rochas antigas e também foram depositados no mesmo período.
O registro geológico se torna um pouco mais claro há cerca de 2.400 milhões de anos, quando diques basálticos e magmas graníticos intrudiram e seccionaram os gnaisses Lewisianos. Isso pode ser visto nas Terras Altas do noroeste. Os diques começam em inclinação vertical ou abrupta, mas podem mais tarde ser dobrados ou girados em outras atitudes pelos movimentos da terra. Uma dessas intrusões forma a plataforma do cume da montanha Roinebhal em Harris nas Hébridas Exteriores.
Antes de cerca de 1.000 milhões de anos atrás, acredita-se que houve muitos episódios envolvendo o crescimento dos continentes, o rompimento das placas da crosta continental e a criação de novos oceanos.Esses oceanos cresceram ao longo dos limites das placas estruturais e depois diminuíram quando as taxas de destruição ao longo das zonas de subducção ultrapassaram as de crescimento. O resultante fechamento dos oceanos, envolvendo a colisão dos continentes adjacentes, soerguimento, dobramento e metamorfismo, é denominado orogênese. Um desses oceanos transitórios pode ter se aberto e fechado no intervalo de 1.100 a 1.000 milhões de anos atrás, começando com a divisão do grande continente da Paleopangaea, terminando com a formação de um continente chamado Rodínia.

Na Escócia, o registro geológico começa a ser um pouco mais completo a partir de cerca de 1000 milhões de anos atrás. Durante esse tempo, outras grandes espessuras de sedimentos foram depositadas no leito dos mares rasos e grandes deltas de rios fluindo para esses mares. Grande parte da paisagem das Montanhas Grampian e das Terras Altas do Norte foi esculpida em rochas compostas por esses sedimentos antigos.

Este mapa ilustra a divisão do supercontinente Rodínia, que se formou há 1100 milhões de anos. O final do Pré-cambriano era um mundo & ldquoIce House & rdquo, muito parecido com os dias atuais. A seta vermelha mostra a posição aproximada do que se tornaria a Escócia. [Copyright C.R. Scotese, Projeto Paleomap]

Cerca de 870 milhões de anos atrás, acredita-se que a crosta se tornou mais fina abaixo do continente de Rodínia, causando um grande surto de vulcanismo basáltico. Não há mais nenhuma evidência direta desse "alongamento litosférico", mas há muitas intrusões menores ao norte da falha de Great Glen. Esses "enxames de dikke" provavelmente representam evidências de vulcões do tipo fissura em erupção em terra seca ou no fundo do mar.

Eventualmente, o continente de Rodínia se rompeu e permitiu a criação do Oceano Iapetus, às vezes referido como o & quotproto-Oceano Atlântico & quot. Os continentes circundantes correspondem em grande parte à América do Norte de um lado e à Europa e ao Norte da África do outro. O "nascimento" deste continente gerou muito vulcanismo e as evidências podem ser vistas em localidades ao longo das Montanhas Grampian, incluindo a Península de Tayvallich em Argyll, na costa oeste. As lavas de travesseiro aqui podem ser vistas como uma evidência da violência desse nascimento no oceano.
O oceano Iapetus mal havia atingido sua extensão máxima quando ocorreu o encolhimento devido à subducção do fundo do oceano em ambos os lados do oceano, levando ao fechamento final cerca de 455 milhões de anos atrás, também associado a extenso vulcanismo. Isso levou à formação de uma grande cordilheira que seria semelhante ao Himalaia atual. Isso é conhecido como Orogenia Caledoniana e é reconhecido além da Escócia e compreende grande parte das Montanhas Apalaches no leste da América do Norte, as montanhas da Noruega e as do nordeste da Groenlândia.

O grande evento tectônico final na Escócia ocorreu cerca de 65 milhões de anos atrás, quando o Oceano Atlântico Norte começou a se abrir. Este foi o período vulcânico terciário e foi associado ao extenso vulcanismo na Escócia. À medida que a América do Norte e a Groenlândia se separaram da Europa, o Oceano Atlântico começou a se formar. Depois que a atividade vulcânica começou a se estabelecer no final do período terciário, mais de sessenta milhões de anos depois, a Escócia entrou em um período geológico mais estável. Nos últimos 1,8 milhões de anos, a formação de rochas não ocorreu no Quaternário da Escócia. A força dominante na Escócia durante este período de tempo foi o gelo.

O gelo dominou a Terra muitas vezes no passado, talvez ocasionalmente cobrindo todo o globo. As eras glaciais vieram e se foram, com a última grande camada de gelo cobrindo a Escócia há cerca de 18.000 anos. Nessa época, toda a massa de terra da Escócia estava soterrada por até um quilômetro de gelo. A cobertura maciça comprimiu a terra e se moveu e fluiu sobre ela, resultando em erosão, com a terra sendo esculpida e esculpida por enormes geleiras. À medida que o gelo derreteu, a terra se ergueu imperceptivelmente lentamente e criou o que hoje pode ser visto como "praias elevadas". Ele também erodiu montanhas, cortou enormes vales em forma de U e raspou e erodiu as rochas.


À medida que o gelo recuou ao norte da Escócia, as condições na terra melhoraram lentamente, com um clima mais quente que acabaria por sustentar uma miríade de animais e plantas colonizadores. Foi nesta Escócia recém-formada que os primeiros caçadores-coletores humanos fizeram seu caminho do sul para esta terra que havia sido criada para eles por esses processos geológicos turbulentos.

Fósseis distintos surgiram pela primeira vez há cerca de 540 milhões de anos, quando organismos marinhos desenvolveram conchas ou carapaças. Mudanças importantes na evolução da vida, indicadas por fósseis de animais, fornecem a base para intervalos de tempo úteis. Existem três principais divisões de tempo, ou Eras, principalmente com base nesta evidência paleontológica, conhecidas coletivamente como & lsquoFanerozóico & rsquo

O Paleozóico - estendido de cerca de 540 a 250 milhões de anos atrás

O Mesozóico - cerca de 250 a 60 milhões de anos atrás

O Caenozóico - do final do Mesozóico aos dias atuais

Cada um desses & lsquoEras & rsquo é subdividido em vários & lsquoPeriods & rsquo (veja o diagrama abaixo).

É principalmente no Paleozóico que encontramos uma longa e complexa história de erupções vulcânicas na Escócia. Este é dividido em seis períodos. Eles são, em ordem decrescente de idade, Cambriano, Ordoviciano, Siluriano compondo o Paleozóico Inferior e os períodos Devoniano, Carbonífero e Permiano constituindo o & lsquo Paleozóico Superior & rsquo Não há evidência de atividade vulcânica na Era Mesozóica, que consiste no Triássico, Jurássico e os períodos Cretáceos. Na era Caenozóica, a atividade vulcânica na Escócia está quase totalmente confinada à parte inicial, o período vulcânico terciário.

Esta escala de tempo é usada por geólogos para descrever o tempo e a relação entre os eventos que ocorreram durante a história da Terra. A tabela da próxima página é uma versão muito simplificada que está de acordo com as datas e nomenclatura propostas pela Comissão Internacional de Estratigrafia. Diferentes extensões de escala de tempo são geralmente determinadas por grandes eventos geológicos e paleontológicos, como extinções em massa.

No início do Cambriano, a Escócia ficava bem dentro do hemisfério sul, na margem sul de um continente chamado Laurentia, parcialmente na margem continental e parcialmente nos mares rasos circundantes. A areia e a lama foram levadas pelos rios para o norte, levando à formação de arenitos, calcários e argilitos. Essas rochas podem ser encontradas em torno de Assynt, ao sul de Durness e na Ilha de Skye. Fósseis desses sedimentos foram encontrados nas Terras Altas do noroeste.

Um exemplo interessante de um & quottrace fóssil & quot chamado Pipe Rock pode ser encontrado aqui. Este é um quartzito caracterizado por abundantes tocas cilíndricas longas (tubos) também conhecidas como Skolithus. Esses vestígios de fósseis representam as tocas de fuga de um animal que vive nesses sedimentos antigos.

Olenellus Lapworthi, Fucoid Beds (Cambrian) a'Ghubhais, Kinlochewe, Rosshire. Comprimento 30 mm. Reproduzido de Peach, 1894)

O Período Ordoviciano - 490 a 443 mya (Paleozóico)
A Escócia continuou a se mover mais ao norte de cerca de 30 graus ao sul do equador. O oceano Iapetus estava se fechando por subducção e os sedimentos que formariam os argilitos e arenitos das terras altas do sul estavam sendo depositados. No início do Ordoviciano, o oceano era mais largo, possivelmente 5.000 km de largura.
A Terra Ordoviciana. O fim do Ordoviciano foi uma das épocas mais frias da história da Terra. O gelo cobriu grande parte da região sul de Gondwanda. A Escócia acabou ficando perto do equador e, portanto, foi poupada do pior clima. Antigos oceanos separavam os estéreis continentes de Laurentia, Báltica, Sibéria e Gondwanda. Naquela época, não havia vida na terra. Posição aproximada da Escócia marcada com flecha Vermelha. [Copyright C.R. Scotese, Projeto Paleomap]

Como discutido anteriormente, a Escócia é composta de fragmentos discretos, ou terranos, reunidos progressivamente por movimentos de deslizamento e soldados durante a colisão de Laurentia com Avalônia e Báltica durante a orogenia caledoniana. Este processo pode ser dividido em uma série de eventos separados, abrangendo o período do ordoviciano ao início do Devoniano, um período de cerca de 100 milhões de anos. As zonas de subducção em ambos os lados do oceano Jápeto causaram todos os movimentos. Montanhas dobradas de proporções do Himalaia, como evidenciado pela estrutura de rocha profunda e amplitudes dobradas agora expostas, foram formadas sobre a Escócia.


Rochas vulcânicas raras na parte norte das Terras Altas do Sul e na área da Falha de Limite das Terras Altas representam o arco da ilha vulcânica, que deve ter ocorrido a noroeste. O conhecido Complexo Ballantrae da costa de Ayrshire contém lavas em almofada e vulcânicos e sedimentos associados e representa um ofiolito.

Os mares do Ordoviciano fervilhavam de vida e fósseis de trilobita são encontrados em argilitos Ordovicianos em Ayrshire. No sul da Escócia, perto de Moffat, graptólitos fósseis também podem ser encontrados.


O final do período Ordoviciano, cerca de 439 milhões de anos atrás, foi marcado por uma extinção em massa, embora menos severa do que eventos posteriores de extinção do final do Permiano ou do final do Cretáceo. As comunidades dominadas por trilobitas do Cambriano desapareceram para serem substituídas por grupos paleozóicos com braquiópodes articulados, crinóides, briozoários e alguns corais. Esses grupos viviam presos ao fundo do mar e filtravam os alimentos da água. Não havia, ou havia muito pouca, vida na terra nesta fase. Dois eventos de extinção discretos separados por talvez 500.000 a 1 milhão de anos ocorreram extinguindo 60% dos gêneros marinhos e 26% das famílias marinhas.

Calymene Drummuckensis (65 mm x 45 mm). Trilobita de Ordoviciano Superior, Girvan, Ayrshire

Acredita-se que a glaciação e o resfriamento global foram as causas mais prováveis ​​desses eventos. As extinções começaram com uma rápida glaciação e consequente queda no nível do mar e, então, conforme as geleiras derreteram, o nível do mar subiu rapidamente e distribuiu água fria e anóxica em mares rasos, causando o segundo pulso de extinção. Os braquiópodes sofreram uma grande extinção, assim como os trilobitas, equinodermos, bivalves e alguns corais. Uma das curiosidades mais duradouras desse episódio é por que ele teve tão pouco impacto ecológico de longo prazo. Os vários grupos sobreviventes produziram muitas novas espécies ao longo dos 1-2 milhões de anos seguintes, e as comunidades silurianas da Terra e da Terra não parecem ser muito diferentes daquelas antes da extinção.

O fechamento do oceano Iapetus finalmente uniu a Escócia e a Inglaterra para produzir a Orogenia Caledoniana com duração de cerca de 500 a 360 milhões de anos atrás. Por esta definição, a maioria das rochas ígneas caledonianas na Escócia variam em idade de cerca de 500 milhões (ordoviciano inicial) a cerca de 390 milhões de anos atrás (devoniano inicial) com atividades relacionadas continuando por cerca de 360 ​​milhões de anos (final do Devoniano tardio) em Orkney e Shetland.

Durante o período Devoniano, a Escócia ficava cerca de 10 graus ao sul do equador e Laurentia foi unida como uma massa de terra ao que se tornaria a América do Norte e a Groenlândia. A maior parte da Escócia era formada por altas áreas montanhosas de proporções do Himalaia ou dos Alpes, com algumas bacias de água doce contornando esse supercontinente.

O período Devoniano foi importante para a evolução da vida. Vemos o aparecimento de plantas terrestres, peixes marinhos e de água doce e, no final deste período, anfíbios. Os insetos também se diversificaram para incluir as primeiras formas aladas, e assim a terra e o ar foram colonizados.

Perto do que hoje é a vila de Rhynie em Aberdeenshire, um depósito único de cherte foi formado, no qual foram encontrados os restos de algumas das primeiras plantas que colonizaram a terra. É um exemplo notável de como as primeiras formas de vida foram preservadas em um instante do tempo geológico. Uma antiga comunidade de plantas e animais do pântano prosperou perto de várias fontes termais, que transbordavam ocasionalmente e inundavam a área adjacente com água fervente rica em sílica que mais tarde resfriava rapidamente prendendo animais e plantas dentro dela, preservando-os assim. Esta cápsula do tempo da vida devoniana primitiva foi estudada por muitos anos e, devido à preservação detalhada, informações extensas foram aprendidas sobre os insetos e plantas que viveram no grande continente de Laurentia 400 milhões de anos atrás.

No final do Devoniano, a terra havia se tornado baixa o suficiente para o oceano Rheic espalhar seus mares da plataforma continental rasa sobre muitas áreas no início do período carbonífero. A Escócia ficava no equador e, portanto, tinha um clima tropical semelhante ao da África central hoje. Os níveis globais do mar oscilaram em resposta ao crescimento ou encolhimento das camadas de gelo polares e, nos intervalos mais quentes, os mares rasos invadiram as terras baixas do vale de Midland.

A parte inicial do Carbonífero foi marcada por vastos derramamentos de lava em todo o vale de Midland, criando novas características, incluindo Campsie Fells e Gargunnock Hills, Arthur & rsquos Seat e Salisbury Crags em Edimburgo e também as vizinhas Bathgate Hills. Exceto por ocasionais inundações marinhas, estas geralmente ficavam mais altas do que o nível do mar. Os vulcões locais não eram considerados grandes, talvez apenas de cem a duzentos metros de altura. Em torno deles, no vale de Midland, havia pântanos tropicais onde cresciam árvores e samambaias. As principais árvores da floresta, com troncos de até 50 cm de diâmetro, eram formas ancestrais das modernas samambaias e coníferas (pteridospermas e gimnospermas). Os incêndios florestais, indicados por horizontes de cinzas de madeira, eram claramente uma ocorrência comum, uma vez que o conteúdo de oxigênio da atmosfera carbonífera era maior do que é hoje e pode ter sido de até 35% em comparação com o nível moderno de cerca de 21%. O acúmulo de oxigênio deveu-se principalmente ao soterramento de grandes quantidades de carbono aprisionadas em material biológico que mais tarde formariam as extensas medidas de carvão. Devido a esse alto nível de oxigênio, os insetos e outros Arthropoda foram capazes de crescer muito maiores do que animais semelhantes hoje.

Um exemplo disso pode ser visto na ilha de Arran no Estuário de Clyde, onde a trilha de um grande Myriapod (Arthropleura) foi preservada. Este animal tinha cerca de 2 metros de comprimento e teria sido uma visão formidável enquanto vagava pela floresta se alimentando de vegetação e serapilheira.


As florestas sustentavam uma fauna ampla e prolífica, mas os insetos voadores e as plantas com flores não haviam evoluído no início do Carbonífero, de modo que o dossel da floresta deveria ser silencioso e desprovido de cor. No Carbonífero posterior, os insetos voadores eram abundantes, com algumas libélulas com envergadura de até 35 cm.

À medida que as árvores dessa floresta antiga morriam, elas caíam no pântano para formar camadas ricas em carbono orgânico. Com o tempo, os restos desta vegetação carbonizada foram profundamente enterrados e compactados, eventualmente, formando os campos de carvão da Escócia. No final do período Carbonífero, a Escócia ficava ao norte do equador e seu clima se tornou mais árido.

Por todo o Permiano, a Escócia ficava dentro de um grande continente chamado Pangéia. Isso surgiu como resultado de movimentos de placas que colocaram várias massas continentais em conjunção. As rochas do Carbonífero tardio, assim como do Permiano e do Triássico da Escócia foram formadas nas profundezas do interior da Pangéia em latitudes tropicais ao norte do equador em condições de extrema aridez.
O terreno mais alto, que eventualmente se tornaria as Montanhas Grampian e as Terras Altas do Norte, era um deserto rochoso de planalto, enquanto vastos mares de areia se acumulavam em algumas das planícies limítrofes formando arenitos vermelhos com camadas de dunas eólicas, lindamente expostos hoje na costa leste de Arran e em algumas seções de desfiladeiro do rio Ayr perto de Mauchline. Esses arenitos foram extraídos extensivamente em torno de Mauchline e Dumfries e usados ​​na indústria de construção. Muitos dos belos edifícios de arenito vermelho em Edimburgo, Glasgow e Dumfries devem seu início a esses desertos do Permiano.

Como há poucos fósseis em depósitos desérticos, é, pelo menos na Escócia, muito difícil identificar uma quebra entre os períodos Permiano e Triássico. Os depósitos desérticos do Permiano e do Triássico são considerados coletivamente como compondo os Novos Arenitos Vermelhos (em contraste com os Antigos Arenitos Vermelhos que se acumularam no final da época Siluriana e início do Devoniano). Assim, a transição entre o Paleozóico e o Mesozóico está oculta em algum nível dentro das formações de Novo Arenito Vermelho. Estes são preservados principalmente nas Hébridas e no sudoeste da Escócia, com um pequeno afloramento no nordeste perto de Elgin. O vulcanismo no Permiano estava quase inteiramente relacionado a falhas e conseqüente alívio de pressão no manto subjacente e pode ser categorizado como totalmente & ldquointra-plate & rdquo.
Mal se formou, Pangaea começou a experimentar tensões extensionais que acabaram levando à sua desintegração no Mesozóico e no início do Caenozóico. O magmatismo tendeu a ser discreto e os vulcões, embora numerosos, eram pequenos, o que não deu origem a quaisquer características dramáticas da paisagem na Escócia.

Fim da extinção do Permian

A Escócia, com suas condições desérticas no Permiano e no Triássico, não é o melhor lugar para estudar os fósseis da época. No entanto, em outras partes do mundo, o registro fóssil mostra evidências da maior extinção em massa de todos os tempos no final do Permiano. Isso causou grandes mudanças na fauna e na flora e cerca de 95% de toda a vida foi extinta, marcando assim o fim da Era Paleozóica.
Das cinco extinções em massa registradas no registro geológico da Terra, aquela no final do período Permiano e no início do Triássico foi a mais catastrófica. O evento de extinção Permiano-Triássico (P-Tr) foi tão severo que até 96% de toda a vida marinha e até 70% das espécies de vertebrados, insetos e plantas terrestres foram extintas. Às vezes chamado de & lsquoGreat Dying & rsquo, ele define a fronteira entre o Permiano e o Triássico e ocorreu em 251,4 mya (milhões de anos atrás).
Por muitos anos, pouco se sabia sobre a extinção do Permiano-Triássico, mas a partir da década de 1990, os estudos sobre o que poderia ter acontecido geraram grande controvérsia. Houve vários mecanismos propostos para o evento de extinção. Eles podem ser facilmente categorizados em processos catastróficos ou gradualistas. Os primeiros incluem eventos de impacto de bólidos grandes ou múltiplos, aumento do vulcanismo, liberação repentina de hidratos de metano do fundo do mar e até mesmo explosões de raios gama [GRB] do colapso de estrelas supermassivas na região local de nossa galáxia.
É provável que nenhum evento tenha causado a extinção. Em vez disso, parece ter resultado da combinação de uma série de condições desvantajosas. O tema unificador das extinções marinhas e terrestres parece ser o aquecimento global, exacerbado pelo vulcanismo, liberação de hidrato de metano e a relativa ineficiência dos sumidouros globais de carbono. Se pesquisas adicionais irão apoiar o conceito de que o impacto do bólido pode ter agravado as questões, resta ver. Pode ser que o vulcanismo e um evento de impacto sejam necessários para colocar a Terra em um estado tão crítico. É interessante refletir sobre o que poderia ter acontecido se essa extinção não tivesse ocorrido.A terra hoje seria a mesma, mas sem dúvida a vida animal viva nela seria diferente. Alguns dos organismos que prosperam no Permiano, se não tivessem sido eliminados, podem ter evoluído para coisas melhores, mas nunca saberemos.

O período Triássico compreendeu o início da Era Mesozóica com seus novos répteis e primeiros grupos de mamíferos e as amonitas de rápida evolução posteriores nos mares do Jurássico. No entanto, durante o Triássico, grande parte da Escócia permaneceu em condições desérticas, com terrenos mais elevados nas Terras Altas e Terras Altas do Sul e inundações repentinas fornecendo sedimentos às bacias vizinhas. Esses desertos abrigaram os primeiros dinossauros e répteis semelhantes aos mamíferos, como o Rhynchosaurus de 0,35 m de comprimento ou o Cheirotherium de 1 metro de comprimento. Nos arenitos depositados em torno de Elgin, foram encontrados fósseis de Elginia. Este era um réptil de 0,75 metros de comprimento que provavelmente vivia ao redor de cursos d'água com campos de dunas entre eles.

A Terra Triássica. O supercontinente da Pangéia, formado principalmente pelo Triássico, permitiu que os animais terrestres migrassem do Pólo Sul para o Pólo Norte. A vida começou a se rediversificar após a grande extinção Permo-Triássica e as faunas de água quente se espalharam pelo oceano Tethys. Escócia marcada com uma seta vermelha. [Copyright C.R. Scotese, Projeto Paleomap]

Em Golspie, na costa noroeste, os arenitos do Triássico final passam para os primeiros conglomerados de água doce do Jurássico. Mais ao sul, os fósseis reais foram muito mal preservados nessas condições desérticas, mas os primeiros rastros de répteis foram encontrados em várias localidades perto de Dumfries.

No final do Triássico, os níveis do mar aumentaram novamente e as condições climáticas tornaram-se menos áridas.

Dinossauros vegetais e carnívoros vagaram pela terra e fósseis desses animais foram encontrados nos sedimentos jurássicos no lado leste da península de Trotternish, na Ilha de Skye.


Foram encontrados fósseis do cetiossauro, uma planta que se alimenta de um dinossauro terrestre e do estegossauro. Pegadas de vários grandes dinossauros carnívoros também foram encontrados em Staffin, na Ilha de Skye. Outros afloramentos jurássicos ocorrem na Ilha de Raasay com alguns depósitos espalhados em Ardnamurchan.


Em Skye e Raasay, uma sequência quase completa de zonas de amonita do Liassic ocorre dentro de uma sequência de 400 m em calcários depositados no início do Jurássico. Estes se transformam em xistos e arenitos com os importantes depósitos de Pedra Ferro de Raasay no topo da sequência. Estas foram minadas por volta de 1910 a 1942. O Jurássico médio compreende cerca de 530 m de arenitos marinhos seguidos por 250 m da Grande Série Estuarina de arenitos de água doce com bivalves, oólitos, leitos de algas e dolomitas. Em Skye, o Jurássico Superior compreende 200 m de folhelhos e arenitos, os folhelhos Staffin, com abundantes faunas de amonita.

Na costa de Sutherland do Moray Firth Liassic rochas são encontradas em Golspie, recobrindo o Rhaetic. Rochas do Jurássico Médio são encontradas em Brora, onde o carvão ocorre dentro de arenitos e folhelhos. Entre Brora e Helmsdale, depósitos de xisto e calcário ocorrem seguidos por 700 m de argilas Kimmeridge com folhelhos marinhos betuminosos contendo amonites. Dentro dessas argilas, há leitos de rochas com grandes blocos de Old Red Sandstone, granito Helmsdale, gnaisse e arenitos jurássicos erodidos. Esses leitos de pedras se formaram próximo a uma escarpa de falha crescente na borda da bacia do Mar do Norte. Esta bacia diminuiu ao longo da falha Helmsdale, um ramo da falha Great Glen, sugerindo que houve um movimento de falha do Jurássico tardio na borda da bacia do Mar do Norte. Os espessos depósitos de Kimmeridge Clay com matéria orgânica forneceram uma boa parte do petróleo encontrado hoje em reservatórios de arenito.


Durante este período, houve muito pouca atividade vulcânica e, portanto, não há rochas vulcânicas jurássicas na Escócia.

No período Cretáceo, os níveis do mar aumentaram globalmente e grande parte da baixa altitude da Escócia foi coberta por um mar raso e quente. Nesse mar, até 400m de giz foram depositados. Embora grande parte da Escócia estivesse coberta por essa camada de sedimento e calcário, a maioria dessas rochas foram erodidas durante os períodos posteriores do Terciário e do Quaternário. Hoje, ocorrem apenas pequenos afloramentos de rochas do Cretáceo. Os sedimentos marinhos do Cretáceo Superior são encontrados em Mull e em Morvern, onde 13 metros de areias verdes cenomanianas são cobertas por 8 metros de arenito branco puro. Essas areias de quartzo puro são extraídas em Lochaline para a fabricação de vidro de alta qualidade.


No final deste período, a extinção do Cretáceo-Terciário ocorreu quando 65% de toda a vida na Terra foi extinta.

O período terciário trouxe um retorno à atividade vulcânica na Escócia e acredita-se que tenha começado como uma perturbação no manto abaixo da massa de terra que agora é a América do Norte, Groenlândia e Europa. O magma quente do manto começou a subir, criando uma & ldpluma de quomanto & rdquo, fazendo com que a crosta se afinasse e depois se espalhasse, iniciando a atividade vulcânica que culminou na formação do Oceano Atlântico. A pluma recebeu o nome de Pluma da Islândia, embora na época de sua origem a Islândia não existisse. Além disso, acredita-se que a atividade vulcânica na Islândia hoje está relacionada a esta cauda da pluma.

O vulcanismo terciário deu origem a alguns dos cenários mais acidentados nas Hébridas Interiores e no continente escocês e levou a uma cadeia de centros vulcânicos incluindo Skye, as pequenas ilhas, St Kilda, Mull, Ailsa Craig e Arran no Firth of Clyde e no continente em Ardnamurchan.

Uma outra característica interessante no cenário dos vulcânicos terciários é a árvore MacCullochs no deserto da ilha de Mull. Aqui, uma árvore que se pensa ter sido um cipreste com cerca de 12 metros de altura foi inundada por lava e ainda está preservada como rocha dentro da lava.


Deve-se notar também que em muitos círculos científicos o período combinado do Paleógeno e do Neógeno é também conhecido como Período Terciário.

O período entre o fim do Neógeno e os dias modernos é conhecido como Quaternário. Isso se estende por 1,8 milhão de anos e, devido ao fato de que a maior parte da evolução do homem ocorreu naquela época, também é conhecida como a & lsquoAge of Man & rsquo, compreendendo apenas uma pequena fração da história geológica da Terra.

A Geologia das Ágatas na Escócia

A maioria das ágatas exibidas neste site ocorre nas rochas vulcânicas da Escócia. Embora estejam amplamente distribuídas, as ágatas não ocorrem em todas elas.


As rochas mais produtivas são as lavas de Old Red Sandstone (ORS) que ocorrem principalmente no vale de Midland, na Escócia. O Old Red Sandstone é um termo usado na Escócia para descrever principalmente rochas de arenito que foram depositadas na época do Devoniano, mas também no final do Siluriano e recentemente no início do Carbonífero. Isso reflete as dificuldades em & lsquofixar & rsquo a base ou o topo do período Devoniano nas rochas escocesas. Na época, havia vários centros vulcânicos que produziam fluxos de lava basáltica. Esta extensa atividade vulcânica andesítica caracteriza o Lower Old Red Sandstone nas áreas de MidlandValley e Lorne, bem como na área de Rhynie.


A atividade vulcânica durou intermitentemente por muitos milhões de anos, depositando muitos fluxos de lava uns sobre os outros. Entre a atividade vulcânica, o intemperismo e a alteração da rocha ocorreriam antes que a atividade fosse retomada novamente. Por fim, toda a atividade vulcânica cessou e as lavas esfriaram.

As lavas com ágata do Old Red Sandstone ocorrem em uma faixa que se estende do norte de Montrose, no nordeste, até Maidens, no sudoeste da Escócia. Lavas semelhantes também podem ser encontradas em Cheviot Hills na fronteira escocesa e na área ao redor de Oban nas Highlands do sudoeste e até mesmo aparecem em Shetland, na península de Esha Ness. Ágatas foram encontradas em todas essas áreas, mas a área ao redor de Oban, nas Terras Altas do sudoeste, não foi, nos últimos anos, tão produtiva. Isso pode ser devido a menos material para encontrar ou que a área não foi adequadamente explorada

.
As outras principais lavas de ágata na Escócia são do período terciário (cerca de 65 milhões de anos) das ilhas ocidentais que se estendem de Ailsa Craig no sul até Skye nas Highlands do noroeste. Dentro desta área, as áreas mais produtivas estão nas ilhas de Mull e Rum e também nas falésias ocidentais de Skye. As ágatas também foram registradas recentemente na ilha de Eigg.
As lavas dos períodos Paleozóico Inferior (470 milhões de anos) e Permo-carbonífero (320 milhões de anos) raramente carregam ágata (Macpherson H. G., Agates, British Museum (Natural History), 1989).


Controle de pragas

Na primavera e no início do verão, ocorrem insetos que atacam Paulownias, sendo o principal deles as lagartas. Eles atacam as folhas jovens e moles e podem danificar gravemente as plantas jovens se chegarem ao topo da planta jovem. Isso causará a deformação da planta.

Pulverize contra eles com Inseticida Líquido Carbaril ou similar. Você pode ajudar o spray a aderir com mais eficácia misturando-o com água e uma pequena quantidade de detergente líquido.

Ao cultivar plantas com o propósito de produzir madeira, um tronco reto é obtido ao arrancar os galhos laterais à medida que emergem. Deve-se ter cuidado para não remover folhas grandes.

Ao compreender estes poucos passos importantes corretamente, não há nada que o impeça de crescer em postes retos e altos dos quais você possa se sentir orgulhoso com justiça. Obviamente, quanto mais esforço você fizer no primeiro ano, melhores resultados alcançará nos anos que virão.


Parque Militar Nacional do Tribunal de Guilford

Parque Militar Nacional do Tribunal de Guilford oferece aos visitantes a oportunidade de caminhar pelos campos onde soldados americanos e britânicos travaram uma das batalhas mais decisivas da Guerra Revolucionária. Canhões desgastados, monumentos de bronze e granito, tours no campo de batalha, palestras de guardas florestais e exibições em museus apresentam a história da batalha que praticamente encerrou os esforços britânicos para recuperar o controle das colônias do sul. Embora as tropas comandadas por Lord Cornwallis estivessem em campo no final do sangrento confronto, o Tribunal de Guilford foi de fato uma vitória de Pirro para os britânicos. Cornwallis perdeu mais de um quarto de sua força de combate durante o encontro de duas horas, fazendo com que ele recuasse de sua “vitória” para a relativa segurança de Wilmington. Enquanto isso, seu adversário americano, Nathanael Greene, ficou livre para se mudar para a Carolina do Sul e gradualmente reconquistar o território que os britânicos conquistaram no ano anterior. Nos anos posteriores, a cidade de Greensboro foi nomeada em homenagem ao general cuja "derrota" no Tribunal de Guilford na verdade significava "vitória" na busca da independência da América.

A batalha do Tribunal de Guilford foi travada nas horas da manhã de 15 de março de 1781. Nos meses que antecederam a luta, os sucessos que os britânicos haviam experimentado inicialmente na Carolina do Sul e na Geórgia em 1780 foram compensados ​​por reversões inesperadas. A milícia do interior desferiu um golpe mortal em um regimento de legalistas britânicos em Kings Mountain em outubro de 1780. Em janeiro seguinte, o temido Banastre Tarleton e seus dragões de jaqueta verde foram humilhados pela milícia americana e regulares sob o comando de Daniel Morgan em Cowpens. Nathanael Greene então liderou Cornwallis em uma exaustiva perseguição da Carolina do Sul à Virgínia, a chamada "corrida para o rio Dan", atraindo as tropas britânicas cada vez mais longe de suas bases de abastecimento, enquanto via seu próprio exército mais do que o dobro em número . Quando Greene finalmente optou por resistir e lutar, mais de 4.400 regulares e milícias se opuseram a cerca de 2.000 soldados britânicos. Apelidado de “The Fighting Quaker”, Greene empregou táticas semelhantes às usadas com tanto sucesso por Morgan em Cowpens. A milícia da Carolina do Norte formou sua primeira linha, os atiradores de elite da Virgínia formaram a segunda e os veteranos de Maryland e os regulares da Virgínia a terceira. Quando os britânicos atacaram, a primeira linha de Greene disparou duas rajadas, depois se quebrou e saiu correndo. A segunda linha ofereceu mais resistência antes de também ceder. As linhas britânicas se reformaram e prontamente enfrentaram a linha final de Greene, e logo os dois exércitos estavam completamente enredados. Quando a cavalaria patriota sob o comando do coronel William Washington ameaçou dar a vantagem aos americanos, Cornwallis ordenou que sua artilharia disparasse contra a batalha, matando amigos e inimigos. Muitos soldados britânicos foram abatidos pelo “fogo amigo”, mas a tática também forçou os americanos a recuarem, encerrando a batalha.

Entre os muitos monumentos do parque está um oficial patriota em homenagem a Joseph Winston, que deu o nome à cidade de Winston, e outro dedicado aos três signatários da Declaração de Independência da Carolina do Norte - William Hooper, Joseph Hewes e John Penn. Retratos desses indivíduos e de Nathanael Greene, que dá nome à cidade de Greensboro, são exibidos no centro de visitantes.


Dinossauros Purbeck

Iguanadon

Talvez o mais famoso dinossauro do Reino Unido, o iguanodonte podia atingir um comprimento de 10 metros e pesar várias toneladas. Era vegetariano e provavelmente vivia em rebanhos. A ponta do polegar nos membros dianteiros pode ser usada para defesa, mas também pode ser usada para arrastar galhos para o alcance da boca.

Saurópodes

Os gigantes do Jurássico e do Cretáceo, dinossauros saurópodes, tinham quatro pernas enormes e pescoço e cauda longos. Eles eram vegetarianos inofensivos e passavam muito tempo relaxando na água para ajudar a sustentar seu enorme peso. Algumas pegadas deixadas por esses animais foram descobertas na pedreira Keates em Acton, perto de Swanage, em 1997.

Megalosaurus

Esses dinossauros carnívoros atingiram um tamanho de 6 metros ou mais. Megalosaurus significa “grande réptil & # 8221 e foi o primeiro dinossauro a ser identificado, em Oxfordshire, em 1824. Hoje, esses animais são frequentemente chamados de terápodes, um grupo que inclui os maiores carnívoros conhecidos. O dinossauro terapeuta de Purbeck é conhecido como Metricanthosaurus, ou "réptil de espinha comprida".

Um mistério!

As camas Purbeck são famosas pelas pegadas, mas quase não há ossos ... por quê? Em certo nível, a resposta é simples: cada dinossauro deixou milhões de pegadas durante sua vida. No entanto, deveria haver mais ossos do que os encontrados, e isso permanece um mistério.


ESPÉCIES NÃO DESCRITAS

Essas espécies estão preocupados com suas descrições taxonômicas, bem como com uma infinidade de multituberculados recém-descobertos, graças às expedições recentes de volta ao mundo de Spec.

Daniel Bensen, Morgan Churchill, David Marjanovic e João Boto


Costa do Jurássico teve sua maior queda de rochas em 60 anos, depois que um grande pedaço de 4.000 toneladas caiu de um penhasco de 430 pés

Os escombros bloquearam completamente uma praia ao longo de um trecho da histórica Costa Jurássica da Grã-Bretanha e do século 27.

Um segmento inteiro de praia desapareceu sob a rocha que caiu do penhasco Crédito: BNPS Dorset Council avisou que mais quedas são esperadas - e pediu aos residentes que se mantenham longe da área Crédito: BNPS

Um grande pedaço de um penhasco de arenito de 430 pés cedeu, fazendo com que pedras do tamanho de carros despencassem perto de Seatown, em Dorset.

Os Rangers têm avaliado os danos ao longo do dia e o Conselho de Dorset está alertando as pessoas para ficarem longe.

O deslizamento de terra & # x27gigantic & # x27 que afetou quase 1.000 pés de penhasco ocorreu durante a noite, com árvores inteiras sendo vistas flutuando no mar.

Acredita-se que ela tenha sido causada pela erosão natural, não ajudada pelo clima misto recente.

Jake Lanning, da Guarda Costeira de West Bay, disse: & quotEstamos cientes disso desde esta manhã e é uma queda muito substancial.

& quotO conselho do condado está ciente disso e eu sei que seus guardas estiveram avaliando os danos.

& quotAcredito que foi causado por rachaduras substanciais ao redor do penhasco, que ocorreram como parte da erosão natural.

& quotOs últimos dias quentes e noites frias provavelmente não ajudaram & # x27t também & # x27reperamos ver um pouco disso nas próximas semanas.

Eu estava conversando com algumas das pessoas que vivem na praia e um homem que está aqui há 60 anos disse que é o maior que ele já viu.

& quotNeste caso, as marés altas acabarão por ver os destroços desaparecerem, mas no momento a praia está completamente isolada.

& quotNão fomos & # x27t, porque não há perigo de vida, mas recebemos muitas chamadas sobre destroços na água.

& quotA queda foi tão grande que as pessoas pensaram que as rochas e árvores eram embarcações e / ou pessoas em dificuldade. & quot

Entre aqueles que viram os destroços estava o caminhante Nicola Prakash, que os encontrou na praia esta manhã.

Ela disse: & quotA praia inteira está bloqueada, foi uma sorte & # x27 ter acontecido durante a noite, e não durante o dia.

“É um enorme deslizamento de terra, certamente o maior que eu vi em meus 40 anos em Bridport.

& quotEu estava conversando com algumas das pessoas que moram na praia e um homem que está aqui há 60 anos disse que & # x27s é o maior que & # x27s já viu.

& quotPela aparência das coisas, pode muito bem haver mais por vir, então as pessoas precisam ficar longe dessa área da praia. & quot

O Conselho de Dorset alertou que mais quedas são esperadas - e pediu aos moradores que fiquem longe da área.

Um porta-voz do Conselho de Dorset disse: “Houve uma queda substancial de rochas entre Seatown e a praia de Eype. Mais movimento é esperado com novas rachaduras, afetando a linha da cerca, mas não o Caminho da Costa.

& quotMonitoraremos nas próximas semanas para garantir que qualquer movimento posterior não afete o acesso.

& quotAgora o solo está secando, existe a possibilidade de mais escorregões e quedas e podem acontecer muito rapidamente. Para sua segurança, mantenha-se afastado dos topos e bases das falésias quando estiver fora de casa. & Quot


Assista o vídeo: Co Kryje Się Pod Lodem Antarktydy (Dezembro 2021).