A história

The British Burn Washington, D.C., 200 anos atrás


Quando a Guerra de 1812 estourou pela primeira vez, a luta se concentrou na fronteira entre os Estados Unidos e o Canadá, então uma colônia britânica. Em pouco tempo, porém, outras frentes se abriram, incluindo a Baía de Chesapeake, onde um esquadrão britânico liderado pelo contra-almirante George Cockburn passou grande parte de 1813 aterrorizando comunidades costeiras. Depois de passar o inverno nas Bermudas com suas tropas, o impetuoso Cockburn voltou em fevereiro de 1814 com os olhos postos em Washington, D.C., dizendo a um superior que a cidade “poderia ser possuída sem dificuldade ou oposição de qualquer tipo”.

Para levar adiante seu esquema, Cockburn construiu uma base na Ilha de Tânger, no meio de Chesapeake, e distribuiu uma proclamação convidando todos os escravos a se unirem aos britânicos. Enquanto isso, em abril de 1814, Napoleão abdicou do trono francês, liberando barcos carregados de tropas britânicas endurecidas pela batalha para cruzar o Oceano Atlântico. Cerca de 4.000 chegaram a Chesapeake em meados de agosto, junto com inúmeras fragatas, escunas, saveiros e outros navios de guerra, enquanto uma força ainda maior foi para o Canadá.

Naquela época, o presidente Madison havia estabelecido um novo distrito militar para a área de D.C., para o qual queria pelo menos 2.000 regulares do Exército dos EUA, além de 10.000 a 12.000 milicianos prontos na reserva. No entanto, apenas uma fração dessa força foi reunida, em parte porque o secretário da Guerra, John Armstrong, insistiu até o último momento possível que os britânicos não atacariam a capital. Nem mesmo uma carta anônima detalhando os planos de invasão de Cockburn estimulou o governo a agir, nem um apelo do prefeito de Washington, que chamou a cidade de "indefesa".

Enquanto os americanos se demoravam, os britânicos avançavam, com sua frota principal navegando para o rio Patuxent em 17 de agosto. Ao mesmo tempo, forças diversionárias dirigiram-se ao rio Potomac, uma rota mais direta para Washington, e para o norte de Chesapeake acima Baltimore. Embora os britânicos inicialmente tenham lutado com marés e ventos adversários no Patuxent, logo começaram a fazer um progresso razoável. Alguns dos navios de guerra maiores caíram conforme o rio se tornava mais estreito e raso, mas a maioria conseguiu chegar a Benedict, em Maryland, onde aproximadamente 4.500 soldados desembarcaram.

No dia seguinte, 20 de agosto, um grupo de batedores improvisado liderado pelo Secretário de Estado James Monroe chegou aos arredores de Bento XVI, mas, tendo esquecido uma luneta, não conseguiu avaliar o tamanho da força invasora. Os britânicos então marcharam para o norte por uma estrada paralela ao Patuxent, com uma frota de pequenos navios acompanhando o ritmo. Ao longo dos próximos dias, os britânicos trocaram tiros brevemente com alguns americanos, incluindo o partido de Monroe, mas no geral não enfrentaram praticamente nenhuma resistência. Eles também conseguiram encurralar uma flotilha comandada pelo Comodoro Joshua Barney, forçando os americanos a explodir suas próprias canhoneiras em vez de entregá-las ao inimigo.

À medida que os britânicos se aproximavam, os residentes em pânico de Washington começaram a partir em massa, e os funcionários começaram a levar papéis importantes para fora da cidade, como a Declaração da Independência. Finalmente, em 24 de agosto, após uma série de manobras desorganizadas, as forças americanas cavaram rapidamente fora de Bladensburg, Maryland, uma cidade em encruzilhada seis milhas a nordeste do Capitólio. Pegando emprestado um par de pistolas de seu secretário do tesouro, Madison cavalgou para testemunhar a batalha, assim como a maior parte de seu gabinete. Na verdade, o presidente quase galopou direto para as linhas britânicas até que um batedor o deteve e o encaminhou para um local seguro.

Com cerca de 6.000 soldados, os americanos em Bladensburg superavam os britânicos e também tinham uma vantagem distinta em termos de cavalaria e artilharia. Além disso, os britânicos haviam acabado de marchar 24 quilômetros em meio a um calor tão sufocante que vários homens foram vítimas de insolação. No entanto, quando eles atacaram os americanos por uma ponte, os milicianos começaram a fugir quase imediatamente. Milicianos adicionais foram enviados para restaurar a brecha, mas eles também ficaram assustados, em grande parte devido aos intimidadores, mas notoriamente imprecisos foguetes Congreve sendo disparados em sua direção. “Eu nunca teria acreditado que existia uma diferença tão grande entre as tropas regulares e uma força de milícia, se eu não tivesse testemunhado as cenas deste dia”, disse Madison supostamente.

O único ponto positivo para os americanos veio por cortesia do Commodore Barney. Originalmente designado para outro lugar, ele correu para a cena da batalha depois de implorar pessoalmente a Madison para deixá-lo ir. Mas embora ele e seus 520 marinheiros tenham interrompido brevemente o avanço britânico com fogo de artilharia e uma carga em declive, foi tarde demais. Enquanto a milícia americana recuava ao redor deles, Barney levou uma bala na coxa e foi capturado pelos britânicos, que, impressionados com sua bravura, deram liberdade condicional imediatamente. “Eles nos deram a única luta que tivemos”, declarou Cockburn sobre os marinheiros. Enquanto isso, Madison enviou um mensageiro para sua esposa, Dolley, que consentiu em deixar a Casa Branca somente depois de providenciar a segurança de um retrato de corpo inteiro de George Washington.

Nas alturas com vista para D.C., o comandante responsável pela defesa da cidade considerou fazer uma segunda resistência. Mas com suas tropas espalhadas em todas as direções, ele finalmente decidiu deixar Washington à mercê dos britânicos. Eles chegaram perto do pôr do sol, o que levou um capitão dos EUA a ordenar que o Washington Navy Yard fosse incendiado, incluindo dois navios de guerra, muita madeira e uma serraria. Na mesma época, os britânicos incendiaram uma residência privada da qual alguns americanos haviam acabado de atirar contra eles. Na maior parte, porém, os britânicos deixaram a propriedade privada em paz, concentrando sua atenção nos prédios do governo da cidade.

Em busca de vingança pelo saque de York (atual Toronto), os britânicos primeiro pararam no Capitólio ainda incompleto, onde empilharam móveis nas alas da Câmara e do Senado, misturaram pó de foguete e aplicaram a tocha. Em poucos minutos, as chamas estavam saindo pelas janelas e pelo telhado, danificando não apenas as câmaras do Congresso, mas também a Biblioteca do Congresso e a Suprema Corte, que estavam localizadas no interior. Em seguida, cerca de 150 homens marcharam pela Avenida Pensilvânia até a Casa Branca, então mais conhecida como Casa do Presidente. Ao consumir comida e vinho que haviam sido preparados para 40 pessoas, eles roubaram alguns souvenirs, como a arca de remédios de Madison, e iniciaram um novo inferno que deixou a estrutura uma bagunça carbonizada. O prédio adjacente do Tesouro também foi queimado, embora, para sua decepção, os britânicos não tenham encontrado dinheiro dentro. Enquanto eles acampavam naquela noite no Capitólio, o brilho das fogueiras podia ser visto tão longe quanto Baltimore.

Mais destruição ocorreu no dia seguinte, quando os britânicos incendiaram o que restava do Washington Navy Yard e do prédio do Tesouro, junto com a casa de tijolos dos departamentos de Estado, Guerra e Marinha. Eles também destruíram as prensas de um jornal que Cockburn detestava e profanaram um monumento dedicado aos veteranos da Primeira Guerra da Barbária. Por último, eles se dirigiram a um arsenal três quilômetros ao sul do Capitólio. Mas enquanto eles estavam destruindo a pólvora lá, uma explosão acidental matou pelo menos uma dúzia de soldados britânicos e feriu muitos mais. Naquela noite, logo após uma violenta tempestade, os britânicos se retiraram da cidade em vez de enfrentar um potencial contra-ataque, refazendo seus passos até a frota de Benedict.

Poucos dias depois, a força diversionária britânica no Potomac forçou a rendição de Alexandria, Virgínia (então parte de Washington), e apreendeu uma grande quantidade de provisões lá. Dentro de algumas semanas, no entanto, os britânicos desperdiçaram seu ímpeto, perdendo batalhas importantes no Lago Champlain e em Baltimore. Seus negociadores retiraram a exigência de um estado-tampão nativo americano entre os Estados Unidos e o Canadá e, em 24 de dezembro de 1814, os dois lados assinaram um tratado de paz no qual concordaram em devolver todas as terras conquistadas um ao outro. Com os britânicos não mais uma ameaça, a reconstrução começou no Capitólio e na Casa Branca.

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A época em que Washington queimou

Biblioteca do Congresso

A Casa Branca pegou fogo. O mesmo aconteceu com o Capitólio dos EUA e a maioria dos prédios públicos em Washington, D.C. As tropas invasoras britânicas queimaram a cidade neste episódio mais humilhante da história americana, há 200 anos. Alguns são tentados a chamar a Guerra de 1812 de “a guerra esquecida”, mas isso é um absurdo. Dele saiu o hino nacional, um ato ousado de bravura para salvar a Declaração da Independência e a Constituição, e a derrota mais desigual dos militares britânicos em todos os seus conflitos.

Os britânicos atacaram a capital do país para enfraquecer o moral de seu inimigo e como vingança pelos excessos americanos em York - o que agora chamamos de Toronto - onde eles pilharam e queimaram edifícios públicos e privados. O almirante George Cockburn, a força motriz por trás do ataque a Washington, justificou a queda de uma capital como "um golpe sempre tão forte para o governo de um país".

Ninguém esperava que a infantaria britânica marchasse 50 milhas para o interior para invadir a capital. Estava muito longe, e eles teriam que se arrastar por bosques, matagais densos e arbustos para alcançar seu objetivo. Ninguém sabia seu alvo. Especulou-se que eles poderiam ir em direção a Baltimore, Annapolis ou mesmo a locais mais ao sul.

O homem mais responsável pela catástrofe foi ninguém menos que o Secretário da Guerra, John Armstrong, de quem foi dito: “A natureza e os hábitos o proíbem de falar bem de qualquer homem”. Quando um chefe frenético da milícia da capital foi vê-lo, o oficial e teimoso secretário de guerra menosprezou a ameaça à capital.

“Eles não viriam com tal frota sem a intenção de atacar em algum lugar. Mas eles certamente não virão aqui! ” ele disse. “Que diabo eles vão fazer aqui? Baltimore é o lugar certo. ” Mais tarde, ele se tornaria o homem mais insultado do país e renunciou ao cargo.

Enquanto os britânicos murchavam no mês mais quente do ano, o pandemônio tomou conta de Washington, onde nove décimos da população da cidade, de 8.000 habitantes, escapou para a floresta, alguns indo até estados vizinhos.

No departamento de estado, o funcionário do tesouro Stephen Pleasonton gentilmente colocou os originais da Declaração de Independência e da Constituição em sacos de linho e se defendeu de uma reprimenda de Armstrong dizendo que achava prudente tentar proteger os documentos do governo revolucionário. Ele carregou o tesouro inestimável para Leesburg, Virgínia, onde os trancou em uma casa vazia.

A esposa do presidente, Dolley Madison, arriscou a morte ou o cativeiro ao se recusar a fugir da Casa Branca para se juntar a seu marido na Virgínia até que ela viu o retrato de corpo inteiro de George Washington por Gilbert Stuart retirado da sala de jantar. A pintura foi então escoltada para um local seguro no campo por seus amigos, Jacob Barker e Robert dePeyster.

Na Câmara dos Representantes, um colega conseguiu resgatar alguns papéis oficiais em uma carroça apreendida com quatro bois, mas o restante queimou, assim como todos os 3.000 livros da Biblioteca do Congresso. Um escrivão viu sinais de "dúvida, confusão e consternação" em Washington antes que ele e dois assistentes carregassem um vagão apreendido com a única cópia do senado de seu quarto de século de história executiva e outros escritos, e então escaparam, com os registros recuperados terminando em Brookeville, Maryland, uma vila Quaker, cerca de 40 quilômetros ao norte de Washington.

As tropas britânicas, depois de derrotar uma força numericamente superior de milicianos em sua maioria verdes em Bladensburg, seis milhas a nordeste de Washington, marcharam até o Capitólio, onde viram o Senado no lado norte e a Câmara no sul, ligados por uma passarela de madeira . Eles passaram por colunas caneladas, subiram correndo grandes escadarias, sob as arcadas e entraram em vestíbulos com tetos abobadados. O arquiteto Benjamin Henry Latrobe havia criado um edifício para rivalizar com seus equivalentes no velho continente europeu. Era um símbolo das esperanças e aspirações da jovem república. Os britânicos usaram móveis e madeira de portas e janelas para atear fogo, ignorando as objeções dos oficiais subalternos de não destruir obras de arte.

Apenas 100 soldados e marinheiros marcharam pela deserta Avenida Pensilvânia para queimar a mansão executiva. Assim que entraram na Casa Branca, o almirante Cockburn trouxe um jovem livreiro americano: Roger Chew Weightman, que mais tarde se tornaria prefeito de Washington. Ele ficaria humilhado quando o relutante representante da América e Cockburn o insultassem com prazer travesso, enquanto seus compatriotas bebiam vinho roubado e saqueavam, enquanto outros acendiam uma fogueira na elegante sala oval. Restaram apenas as paredes sem telhado. Um arco carbonizado sob a atual porta da frente é o sinal mais visível dos incêndios britânicos de 1814. Naquela noite, os britânicos também queimaram o Tesouro e, na manhã seguinte, os Departamentos de Estado e de Guerra e as cordas, que enviaram nuvens de fumaça negra sobre a capital.

No dia seguinte, eles queimaram o que não havia sido destruído preventivamente pelos americanos no estaleiro da Marinha. Os britânicos também vasculharam a imprensa e os escritórios do National Intelligencer, jornal considerado porta-voz do governo. Uma violenta tempestade na tarde de quinta-feira atingiu a cidade com ventos ferozes, embora testemunhas tenham visto as chamas ainda queimando dias depois. Os vândalos ficaram apenas 26 horas, desnecessariamente preocupados com a possibilidade de serem atacados no retorno aos seus navios.

Apenas três semanas depois, a humilhação se transformou em glória. As mesmas forças britânicas bombardearam o Forte McHenry com entre 1500 e 1800 projéteis, mas ninguém fugiu de seu posto, embora não houvesse cobertura. O famoso advogado de Georgetown, Francis Scott Key, foi uma testemunha ocular, tendo garantido a permissão do presidente para embarcar nos navios britânicos para obter a libertação de um amigo cativo, mas ele próprio se tornou refém após receber a promessa de sua liberdade assim que Baltimore fosse tomada.

Ao pôr do sol, ele viu um gigante Star-Spangled Banner voando sobre o forte como um ato de desafio.

O que saudamos com tanto orgulho no último brilho do crepúsculo.

Sem saber do resultado, Key esperou até o amanhecer, quando viu claramente o Stars & amp Stripes.

Oh, digamos, você pode ver pela luz do amanhecer.

Nunca antes tinha olhado com tanta reverência para o símbolo de seu país. No verso de uma carta, ele escreveu qualquer coisa que passou por sua mente na intensidade do momento. Quando os britânicos fugiram três dias depois, incapazes de subjugar o forte, o poema de Key se tornou a letra de um hino nacional, com a melodia de uma velha canção inglesa de bebida.

Finalmente, Um Tratado de Paz e Amizade, assinado na Bélgica na véspera de Natal, encerrou a custosa guerra de dois anos e meio entre duas nações exauridas, mas antes que pudesse chegar à América os exércitos se enfrentaram em Nova Orleans. Andrew Jackson havia galvanizado sua força de homens da fronteira, rufiões, piratas e milicianos, mas os britânicos bem treinados estavam impacientes. Eles atacaram um campo plano de restolho de cana-de-açúcar sem qualquer cobertura e foram abatidos por atiradores habilidosos.

Quando acabou, havia mais de 2.000 baixas britânicas. Havia apenas seis americanos mortos e sete feridos. A América derrotou o melhor exército do mundo.

A segunda Guerra da Independência acabou.

Anthony S. Pitch é o autor de The Burning of Washington: The British Invasion of 1814, uma seleção do History Book Club, com direitos cinematográficos adquiridos pela National Geographic e de acordo com a Casa Branca e a Associated Press, lida pelo presidente Clinton .


Tudo o que você sabe sobre o incêndio de Washington pode estar errado

Incêndio à beira-mar, provavelmente queimando o Washington Navy Yard, 1814, Rio Anacostia, Washington, D.C., por meio da Biblioteca do Congresso

Exatamente duzentos anos atrás neste fim de semana, na tarde de 24 de agosto de 1814, um exército britânico de cerca de 4.000 casacas vermelhas derrotou um exército americano de principalmente 6.000 milícias em Bladensburg em um caso muitas vezes ridiculamente referido como "As Corridas de Bladensburg" por causa do recuo precipitado da milícia mal treinada e em pânico. Naquela noite, os casacas vermelhas marcharam e depois começaram a queimar os prédios públicos de Washington, DC O comandante do Exército britânico Major General Robert Ross teve a ousadia de saborear vinho e uma refeição preparada para os esperados vencedores americanos na Mansão Executiva, que agora chamamos de “A Casa Branca” - supostamente pintada de branco para esconder as marcas de queimadura deixadas pelos britânicos. Esses são os fatos que muitas pessoas sabem e, até hoje, as marcas de queimaduras na Casa Branca e no Capitólio dos EUA ainda estão lá para o público ver como uma prova gráfica do que aconteceu. Definitivamente, um ponto baixo na vida de Washington e desta nação.

A história usual é que os britânicos decidiram queimar Washington deliberadamente em retaliação às forças americanas que queimaram os edifícios do governo de York, a capital do Alto Canadá (atual Toronto) em 27 de abril de 1813. A captura americana de York foi uma sucesso raro para os duramente pressionados americanos no início desta curta guerra que foi travada principalmente na fronteira entre os atuais Canadá e os Estados Unidos, a maneira mais fácil para os americanos "chegarem" aos britânicos, visto que a Marinha dos EUA era pequeno ao lado da gigante Marinha Real. A guerra, travada principalmente por causa das dificuldades marítimas entre a Grã-Bretanha e os jovens Estados Unidos, foi principalmente uma conseqüência da guerra britânica com a França napoleônica. A Marinha Real impressionaria os marinheiros americanos para tripular seus grandes navios de linha (navios com, digamos, 74 canhões ou mais) e também fez com que países neutros, como os Estados Unidos, convocassem a Grã-Bretanha para pagar impostos, em vez de poderem comercializar diretamente com os continentes Europa, que estava sob o controle de Napoleão.

Certamente, o incêndio de York foi um desastre para o Canadá controlado pelos britânicos, mas também se revelou uma tragédia para os americanos porque um jovem general americano promissor e por vezes explorador, o Brigadeiro General Zebulon Pike, em homenagem a Pike's Peak e o slogan “Pike's Peak or Bust! ” derivar, foi morto quando um paiol de pólvora explodiu. Na Academia Naval de Annapolis, uma das posses premiadas é um Royal Ensign capturado em York que foi supostamente usado como travesseiro para o moribundo General Pike.

Mas foi assim que o incêndio de Washington realmente ocorreu, como vingança da Grã-Bretanha pelo que aconteceu em York, ou é, em vez disso, a história que foi transmitida e que parece verdadeira, mas não é bem assim que aconteceu? Um estudo atento dos eventos da época, bem como documentos britânicos e americanos por este historiador sugere que a crença comumente aceita não é exatamente verdadeira, e que até certo ponto é um mito e uma leitura errada da maneira como a história se desenrolou exatamente duzentos anos atrás.

Em primeiro lugar, não há nada nos documentos britânicos da época que mostre que eles deliberadamente planejaram capturar e queimar Washington, DC, e que fizeram isso especificamente para "se vingar" do terrível ataque e incêndio de York pelos americanos dezesseis meses antes. Em vez disso, uma carta enviada pelo comandante-chefe britânico, Sir Alexander Cochrane, datada de uma semana após a captura e incêndio de Washington, menciona uma série de abusos cometidos por americanos na fronteira, incluindo o incêndio de Newark (atual Niagara-on-the-Lake , Ontário), mas não diz nada sobre o que foi feito em York. Isso sugere que, ao atacar Washington, as ações americanas em York não estavam nas mentes dos comandantes britânicos, muito menos no principal motivo para incendiar os prédios públicos de Washington. Em vez disso, os dois eventos separados, em 1813 e 1814, parecem estar logicamente ligados, mas na realidade não estavam.

Este desenho modesto, feito por uma mão desconhecida, descreve a frente oeste de um Capitólio dos EUA incompleto, tal como apareceu entre 1811 e seu incêndio pelos britânicos em agosto de 1814. Uma estrutura temporária baixa é mostrada conectando as alas norte (Senado) e sul (Câmara). Era conhecido como & # 8220furnace & # 8221 devido às altas temperaturas atingidas nos meses de verão. Por muitos anos, o desenho foi incorretamente atribuído a B. Henry Latrobe, o arquiteto do Capitólio entre 1806 e 1817. (Biblioteca do Congresso)

Outro ponto a ter em mente é que o almirante Cochrane, um tanto bombástico, mas atrapalhado, tinha tendência a falar alto, mas a ser incerto e indeciso quando se tratava de tomar decisões. No início do verão, conforme observado de forma memorável pelo falecido historiador popular Walter Lord, ele declarou em um despacho a seus superiores em Londres que não apenas capturaria Washington, mas "arremessaria Jemmy Madison de seu trono". Mas isso foi quando o comando em Londres estava falando sobre enviar para o Chesapeake um grande exército de cerca de 10.000 a 20.000 soldados, possivelmente sob o comando do General Sir Rowland Hill, um dos principais comandantes de Wellington. No final, a força expedicionária foi reduzida depois que vários comandantes, incluindo Hill, se afastaram da responsabilidade. A força que deixou o sul da França no final de maio de 1814 totalizaria 4.000 soldados em quatro regimentos, sob o comando de um comandante irlandês, General Ross, um dos comandantes de brigada de Wellington, mas certamente não um da elite britânica oficiais. O fato era que a maior parte do corpo de oficiais estava cansada depois de lutar contra Napoleão por anos e queria um tempo em casa enquanto o deposto imperador francês era enviado para seu primeiro exílio na ilha de Elba, na costa da Itália.

O subordinado de Cochrane, o contra-almirante George Cockburn, operava ao redor de Chesapeake desde a primavera de 1813 e ganhara reputação de pirata. Cockburn (pronuncia-se Co-burn pelos britânicos) havia invadido e saqueado pequenas cidades, incluindo a queima de dois terços do Havre de Grace na cabeceira da baía em 3 de maio de 1813, e fazendo o mesmo com as cidades gêmeas de Fredericktown e Georgetown na costa oriental superior de Maryland nos próximos dias. Assim, o precedente de que grupos de invasores britânicos causavam caos e destruição era bem conhecido e comunidades maiores ao redor da baía, como Washington, Baltimore, Annapolis, Alexandria e Norfolk, foram alertadas sobre o que poderia acontecer se os britânicos atacassem.

Uma razão para os ataques britânicos tão perto da sede do governo americano foi persuadir o Secretário da Guerra John Armstrong a mover as tropas dos EUA do norte e, assim, aliviar o fardo sobre os britânicos de defender sua colônia principal remanescente na América do Norte, Canadá.

Com a chegada do general Ross, de 48 anos, altamente profissional, as políticas de retaliação e queima por causa dele mudaram. Ross, que havia se recuperado recentemente de um ferimento grave na mandíbula e no pescoço direito sofrido em fevereiro na Batalha de Orthez, no sul da França, estava determinado a poupar propriedade privada e queimar apenas edifícios militares ou governamentais e, mesmo assim, apenas se os americanos o fizessem não negociar para poupá-los. Uma das primeiras coisas que o assessor de Ross, vice-contramestre geral, tenente George de Lacy Evans, fez, foi elaborar uma política a ser usada para lidar com os americanos. Em 18 de agosto, seguindo as ordens de Ross, Evans redigiu uma proclamação para tranquilizar os habitantes locais sobre a segurança de sua propriedade privada, caso agissem com neutralidade. Em outras palavras, Ross ignorou a recomendação de Cochrane de "retaliação de visita" à população civil americana por ações dos EUA no Canadá. Não deveria haver wonton queimando casas americanas.

Essa foi a política que mais tarde levou à prisão do Dr. William Beanes, de Upper Marlboro, por deter alguns retardatários britânicos durante a retirada de Washington. O general Ross sentiu-se insultado por Beanes, que antes havia permitido que sua casa fosse usada como quartel-general britânico e parecia agir de maneira amigável. Beanes, junto com outros anciãos da cidade em Upper Marlboro, concordaram em não agir de maneira hostil aos britânicos. E ainda assim, ao prender aqueles retardatários britânicos, ele pareceu violar o acordo. A ordem de Ross para a prisão de Beanes, por sua vez, levaria à escrita de "The Star-Spangled Banner" pelo advogado de Georgetown, Francis Scott Key, enviado em uma missão de misericórdia para ajudar a libertar Beanes. O médico idoso libertado, Key e o coronel John S. Skinner, foram forçados a assistir ao bombardeio do Forte McHenry no porto de Baltimore de 13 a 14 de setembro, e perceber nas palavras do futuro Hino Nacional dos Estados Unidos, que “nossa bandeira ainda estava lá ”, apesar do implacável bombardeio britânico de 25 horas.

A impressão mostra danos causados ​​por incêndio na Casa Branca após o incêndio pelos britânicos durante a guerra de 1812. (Biblioteca do Congresso)

Ao desembarcar em Benedict no Patuxent em 19 de agosto, o objetivo inicial do exército britânico era apoiar um esquadrão de pequenos navios da Marinha Real que perseguia o rio Patuxent depois da Flotilha da Baía de Chesapeake do Comodoro Joshua Barney, de cerca de vinte barcaças e canhoneiras , que vinha causando dores de cabeça ao Cockburn desde que zarpou de Baltimore no final de maio com a intenção de atacar um forte britânico na Ilha de Tânger, na Virgínia, na baía inferior. Embora Barney tenha falhado nessa missão, ele manteve Cockburn e suas forças sob controle em duas batalhas navais travadas em junho e julho em St. Leonard's Creek em Patuxent (próximo ao atual Parque Jefferson Patterson, Condado de Calvert) antes, com a ajuda da milícia , Soldados regulares do Exército dos EUA e fuzileiros navais dos EUA, sendo capazes de escapar mais acima no Patuxent em direção a Benedict. No final, o próprio Barney, por ordem do Secretário da Marinha William Jones, instruiu seus homens a explodir a Flotilha em vez de permitir que ela fosse capturada pelos britânicos em um local em Patuxent perto de Mount Pleasant Landing, a nordeste de Upper Marlboro .

Ross usou a casa do Dr. Beanes em Academy Hill em Upper Marlboro como seu quartel-general na noite de 22 de agosto. No dia seguinte, ele e seus homens marcharam três quilômetros a oeste, mais em direção a Washington, e acamparam na propriedade Melwood. Foi aqui nas dependências em Melwood, na noite de 23 de agosto, onde Ross foi persuadido por Cockburn e seu próprio assessor Evans de que eles tinham vindo de tão longe que poderiam continuar e atacar a capital americana. O general não tinha ordens para o fazer. Na verdade, suas instruções de Cochrane diziam-lhe para ficar perto do navio. Os persuasores, no entanto, fizeram seu trabalho bem e o general perfeitamente ciente, como escreveu mais tarde à esposa, das “consequências do fracasso” decidiu tomar uma atitude ousada contra Washington. Na verdade, o sempre tímido Cochrane, que não deu a Ross nenhuma ordem para fazer o que fez, mais tarde levaria sorrateiramente o crédito pelo que foi visto como um triunfo das armas britânicas. De volta a Londres nas próximas semanas, Ross foi recomendado para o título de cavaleiro e talvez pudesse até mesmo ter sido nomeado "Conde de Washington". No final, a insígnia de cavaleiro enviada a ele teve que ser devolvida porque ele foi morto no ataque a Baltimore três semanas depois. O Príncipe Regente concedeu o título de “Ross de Bladensburg” aos herdeiros do General em 1815 para homenagear sua conquista de capturar a capital de outra nação soberana.

A impressão mostra soldados britânicos marchando para Washington, D.C. e incendiando edifícios durante a Guerra de 1812. (Biblioteca do Congresso)

A principal razão para o incêndio dos prédios públicos de Washington teve a ver com o que Ross considerou uma quebra de honra e etiqueta militar americana semelhante, não muito diferente do que aconteceu com o Dr. Beanes. O grupo avançado britânico, incluindo o general Ross, veio para a cidade vindo da direção da Avenida Maryland, NE, sob uma bandeira branca e com tambores soando a mensagem de que uma parlay foi solicitada. Em outras palavras, Ross esperava que os americanos negociassem a rendição da capital, uma presunção a que ele estaria acostumado em termos de guerra, tal como era travada na Europa. Mas não sobrou ninguém no Distrito de Columbia para entregar a cidade a ele. Ou seja, o governo da cidade sob o prefeito Blake havia desocupado a cidade depois que Blake declarou que não tinha intenção de entregar sua cidade aos britânicos, e todo o governo federal, incluindo o presidente James Madison e a primeira-dama Dolley Madison, havia desocupado a cidade como bem quando os britânicos chegaram.

Quando tiros soaram perto do Capitólio dos EUA e da mansão pertencente ao diplomata americano Albert Gallatin - agora a Sewall-Belmont House na 144 Constitution Avenue, NE - toda a situação mudou. Esta não seria a rendição “civilizada” de uma capital inimiga que Ross havia previsto. O cavalo do general Ross foi baleado debaixo dele, a segunda montaria do dia em que ele perdeu, e vários soldados do 4º Regimento de Pé britânico também foram mortos. Este incidente foi visto como um ato de traição pelos britânicos. O incidente desagradável levou à busca de quem havia disparado os tiros, supostamente vindo da casa dos Gallatin ou nas proximidades, e ao incêndio daquela mansão. Não se sabe quem disparou os tiros. Um barbeiro irlandês chamado Dixon foi mencionado como uma possibilidade ou talvez tenha sido algum dos flotillamen do Comodoro Joshua Barney que agiu com tanta coragem nas batalhas com os britânicos no Patuxent e em Bladensburg. Também havia a suspeita de que tiros pudessem ter sido disparados do Capitólio dos Estados Unidos, e foi isso que levou ao incêndio daquele prédio público. A mansão do presidente, os Departamentos de Estado e de Guerra e outros prédios públicos seriam retirados mais tarde naquela noite e pela manhã. Uma tempestade de fim de verão ajudou a apagar algumas das chamas, o que provavelmente ajudou na reconstrução posterior da Casa Branca e do Capitólio, bem como da mansão Gallatin. O General Ross teve o cuidado de não queimar ou destruir propriedades privadas e, exceto para alguns edifícios privados que pegaram fogo com faíscas de edifícios já em chamas, esta política foi seguida cuidadosamente pelos soldados de Ross. A maior exceção foi a destruição física (embora não queimada pelo fogo) dos escritórios de impressão da Pennsylvania Avenue do jornal cada vez mais antibritânico The National Intelligencer de Cockburn. Um prédio privado, com certeza, embora se pudesse argumentar que, como máquina de propaganda da administração de Madison, o jornal dificilmente era neutro em relação à guerra e, do ponto de vista britânico, talvez merecesse ser destruído. O contra-almirante teve um prazer especial em instruir seus homens para certificar-se de destruir os Cs entre o tipo líder "para que os patifes não tenham mais meios de abusar do meu nome."

Ainda outra razão para pensar que o incêndio de Washington não era inevitável é que três dias após o exército britânico deixar Washington na noite de 25 de agosto, um esquadrão naval britânico subindo o Potomac sob o comando do capitão James Alexander Gordon forçou a capitulação de Alexandria após o forte Washington (também conhecido como Fort Warburton) foi explodido pelo comandante assustado, o Capitão do Exército dos EUA Samuel T. Dyson, um ato pelo qual ele foi posteriormente submetido à corte marcial. O esquadrão em 28 de agosto sob o comando de Gordon, originalmente destinado a apoiar o exército britânico, negociou com sucesso a rendição de Alexandria depois que o prefeito da cidade e uma delegação remaram para encontrar o esquadrão britânico, e nenhum edifício na cidade foi queimado, danificado ou interferiu. Lembre-se de que os britânicos cobraram um tributo rígido, incluindo pegar alguns recipientes de prêmio e transportar tabaco, farinha e outros bens, mas o fato é que a cidade foi poupada. Esse historiador sugeriria que o mesmo poderia ter acontecido com Washington, se os americanos tivessem agido de acordo com a maneira cortês e aceita de etiqueta militar que fora prevista pelos vitoriosos britânicos duzentos anos atrás.

Christopher T. George é o autor de Terror em Chesapeake: a guerra de 1812 na baía publicado por White Mane em 2001 e um estudante de 20 anos do conflito esquecido da América. Chris escreveu uma biografia do Major General britânico Robert Ross em cooperação com o Dr. John McCavitt de Rostrevor, Irlanda do Norte. Prevê-se que o livro será publicado pela University of Oklahoma Press em sua série “Campanhas e Comandantes” no próximo ano.


Notas de rodapé e recursos

1. Booth to Thomas Tingey, 10 de setembro de 1814, RG45 / 350, Arquivos Nacionais.

3. O incêndio de Washington: a invasão britânica de 1814 (Annapolis, Md ,: Naval Institute Press, 1998).

4. Anais do Congresso, 13º Congresso, 3ª sessão, 313.

5. Matthew Carey, O ramo de oliveira: Ou, falhas em ambos os lados, federal e democrática, 10ª ed., 1818 (repr., Freeport, N.Y .: Books for Libraries Press, 1969), Abstract, Returns to State Department.

6. Augustus John Foster para a mãe, 1º de fevereiro de 1806, em Marilyn Kay Parr, "Augustus John Foster and the‘ Washington Wilderness ’Personal Letters of a British Diplomat," Ph.D. diss., George Washington University, 1987, 183.

7. Anais do Congresso, 12º Congresso, 1ª sessão, 487.

8. Richard Rush para John Adams, 5 de setembro de 1814, Richard Rush Papers, Biblioteca do Congresso.

9. Foster to Mother, 2 de junho de 1805, em Parr, “Augustus John Foster”, 114.

10. Foster to Mother, 30 de dezembro de 1804, ibid., 97.

11. Cochrane para Earl Bathurst, 14 de julho de 1814, War Office 1: Secretary of War, Library of Congress.

12. Declaração de John Van Ness, 23 de novembro de 1814, American State Papers, Mil. 16, 1: 581.

14. Lewis Machen para William Rives, 12 de setembro de 1836, Rives Papers, Biblioteca do Congresso.

15. Capitão James Scott, Lembranças de uma vida naval (Londres: Bentley, 1834), 3: 300.

16. Benjamin Henry Latrobe, carta ao editor, National Intelligencer, 30 de novembro de 1807.

17. Charles J. Ingersoll, Esboço histórico da segunda guerra entre os Estados Unidos da América e a Grã-Bretanha (Filadélfia: Lea e Blanchard, 1849), 2: 146.

18. Martha Peter para Timothy Pickering, 28 de agosto de 1814, Pickering Papers, Massachusetts Historical Society.

19. Louisa para Eliza, 31 de agosto de 1814, Rodgers Family Papers (Coleção da Fundação Histórica Naval).

20. Declaração oral, Jacob Barker to Lossing, abril de 1861, em Benson J. Lossing, The Pictorial Fieldbook of the War of 1812 (1868 repr., Somersworth, NH: New Hampshire Publishing, 1976), 935 Robert DePeyster para Dolley Madison, 3 de fevereiro de 1848, Dolley Madison Papers, Biblioteca do Congresso John H. McCormick, “O Primeiro Mestre de Cerimônias da Casa Branca , ” Registros da Columbia Historical Society 7 (1904): 182, 183.

21. Declaração oral, Barker to Lossing, in Lossing, Pictorial Fieldbook, 936. Poucas pessoas estão cientes do erro de grafia do artista no célebre retrato. Um close-up mostra, sob a mesa ao lado da perna direita de George Washington, os títulos dos livros na lombada. Um dos livros é intitulado Leis e Constituição dos Estados Unidos.

22. Archibald Kains para Franklin Roosevelt, 20 de abril de 1939, FDR Papers, PPF 5888, Biblioteca Franklin Delano Roosevelt, Hyde Park, N.Y. Como o baú chegou às mãos de Thomas Kains, tesoureiro do navio bob Devastação, é um mistério porque o navio não subiu o rio Patuxent. Fazia parte de um esquadrão de navios que subiu o rio Potomac e sitiou Alexandria alguns dias depois que o exército britânico se retirou de Washington, de volta aos seus navios no Patuxent.

23. William Gardner, carta ao editor, Republicano federal, 16 de setembro de 1814.


O incêndio de Washington, D.C.

Vista da casa dos presidentes na cidade de Washington após o incêndio de 24 de agosto de 1814 / G. Munger del. W. Strickland sculp. Biblioteca do Congresso Tecumseh salvando prisioneiros Biblioteca do Congresso

O incêndio de Washington, D.C., em 1814 foi uma das horas mais sombrias da América. A nova república criada pelos fundadores menos de meio século antes estava em perigo. Culminando em uma onda de desastrosas interações britânico-americanas que resultaram em guerra - a Guerra de 1812 agiu como uma guerra pseudo-revolucionária que solidificou ainda mais a legitimidade dos Estados Unidos como uma nova nação independente do Império Britânico. Desde a Guerra Revolucionária, os Estados Unidos e a Grã-Bretanha não se davam bem. A marinha britânica capturou continuamente marinheiros americanos em alto mar, bem como ajudou tribos nativas americanas contra os esforços expansionistas americanos. A mais famosa dessas campanhas é a Guerra de Tecumseh, na qual Tecumseh, um chefe nativo americano, liderou uma guerra contra as forças americanas que se expandiam para a região do moderno estado de Indiana. As forças americanas, lideradas por William Henry Harrison, conquistaram, no entanto, os congressistas em Washington, D.C. culparam a Grã-Bretanha por fornecer ajuda a Tecumseh e sua confederação multi-tribo. Em 1812, a Grã-Bretanha estava lentamente eliminando o comércio da América em favor de suas colônias no Canadá e no Caribe. Os americanos temiam perder a Grã-Bretanha como parceiro comercial, já que a Grã-Bretanha era uma das duas maiores potências mundiais da época.

A Guerra de 1812 começou quando falcões de guerra (funcionários do governo que queriam ir para a guerra) pressionaram por um projeto de lei de guerra em 12 de junho de 1812 em resposta às ações da Grã-Bretanha contra os interesses americanos. Em 1812, com a ajuda de Napoleão Bonaparte, os Estados Unidos implementaram um embargo comercial contra a Grã-Bretanha em favor do comércio francês, em troca os franceses parariam de atacar os navios americanos.

Os dois anos que antecederam o incêndio de Washington DC foram passados ​​principalmente no Canadá, com um impasse entre as forças britânicas e americanas.Os militares britânicos na Guerra de 1812 não eram a totalidade do Exército e da Marinha Britânica, mas sim um destacamento do exército principal que estava lutando nas Guerras Napoleônicas na Europa. As forças armadas da América, no entanto, não eram fortes devido à falta de vontade do Congresso em dedicar os soldados treinados tão necessários para lutar na guerra. Nem os políticos podiam concordar com o tamanho do Exército e da Marinha norte-americanos. Os Estados Unidos confiaram principalmente no uso de grupos de milícias liderados por cidadãos, que não eram tão eficazes em comparação com soldados regulares treinados. As forças britânicas e americanas foram incapazes de fazer uma diferença nos exércitos de qualquer um. Nenhum dos lados poderia manter e ocupar territórios por um longo período de tempo. Não foi até que os britânicos começaram sua campanha na Baía de Chesapeake quando os britânicos começaram a implementar novas estratégias para tentar vencer a guerra.

Uma gravura do final do século 19 da captura de Washington pelo General Ross e a Admiral Cockburn Library of Congress

Em agosto de 1814, os britânicos começaram a invadir a costa leste dos Estados Unidos na tentativa de diminuir o moral e a vontade de lutar nos Estados Unidos. Em 1814, a Grã-Bretanha e uma coalizão de nações recentemente derrotaram Napoleão e seu exército, de modo que os recursos da Grã-Bretanha puderam ser direcionados quase inteiramente para a guerra na América. A Grã-Bretanha queria invadir as regiões do sul dos Estados Unidos para afastar as forças americanas do território canadense. Os britânicos decidiram atacar duas cidades: Washington, D.C. e Baltimore, Maryland. Eles escolheram Washington devido à falta de defesas e fácil acesso a partir da Baía de Chesapeake, e Baltimore devido à sua importância na fabricação e comércio de navios no porto de Baltimore. Em 24 de agosto de 1814, a Batalha de Bladensburg ocorreu fora de Washington, resultando em uma derrota americana embaraçosa. A derrota em Bladensburg permitiu que os soldados britânicos liderados pelo Major General Robert Ross entrassem na capital do país.

Mais tarde naquela noite de 24 de agosto, os soldados britânicos se mudaram para Washington com amargo ressentimento pelo incêndio da capital canadense de York (atual Toronto) em 1813. Ao entrar em Washington, os soldados britânicos e canadenses tiveram acesso irrestrito à capital e começou a queimar a cidade. Funcionários do governo foram forçados a fugir da cidade. O presidente James Madison e a primeira-dama Dolley Madison fugiram da Casa Branca. Antes de partir, Dolley Madison teve um retrato do presidente George Washington, e muitos outros artefatos insubstituíveis desde a fundação da nação assegurados. Dolley retirou os artefatos para mantê-los protegidos das chamas. O estaleiro naval de Washington foi condenado a ser incendiado para evitar que os navios de guerra fossem entregues aos britânicos. O almirante britânico George Cockburn ordenou que seus homens queimassem a Casa Branca, o Capitólio, a Biblioteca do Congresso (localizada no Capitólio na época), o Tesouro e outros edifícios do governo. No entanto, Cockburn instruiu seus homens a não destruir residências privadas, e eles até pouparam o Escritório de Patentes devido ao administrador principal convencer os britânicos de que dentro do prédio havia propriedade privada. O administrador argumentou que se as invenções dentro do Escritório de Patentes fossem queimadas, isso seria uma perda para a humanidade.

No dia seguinte, 25 de agosto, uma tempestade atingiu Washington e apagou os incêndios. Infelizmente, durante a tempestade, um tornado estourou e destruiu a cidade. Embora os britânicos tenham poupado as residências privadas, o tornado não expressou tal misericórdia para com as residências privadas e destruiu algumas na cidade. Após o incêndio de Washington, houve saques generalizados por toda a cidade, e muitos dos saqueadores eram cidadãos americanos. Pouco depois de os britânicos terem acabado de queimar Washington, eles partiram quase imediatamente para Baltimore, pois os britânicos não pretendiam ocupar Washington.

Francis Scott Key: advogado de Maryland e escritor do "The Star-Spangled Banner"

O incêndio de Washington não produziu o efeito que os britânicos esperavam. Em vez de desmoralizar os americanos, deu aos americanos um motivo para se unirem na derrota dos britânicos mais uma vez. O incêndio de Washington impactou negativamente os britânicos, pois quando os britânicos chegaram a Baltimore, Maryland, em 13 de setembro de 1814, a marinha britânica se deparou com uma cidade bem defendida. Seguiu-se o B attle of Fort McHenry, que resultou na vitória americana. Durante a batalha, um advogado de Baltimore chamado Francis Scott Key foi mantido a bordo de um navio de guerra britânico e assistiu ao desenrolar da batalha. Ele escreveu um poema chamado Defense of Fort McHenry, que mais tarde se tornou o Star-Spangled Banner, o hino nacional da América. A vitória dos Estados Unidos em Fort McHenry levou ao final da guerra, com Washington para reconstruir dos incêndios.

O incêndio de Washington não foi um grande embaraço como se pensava originalmente. Washington foi rapidamente reconstruída, com a Casa Branca se tornando operacional em 1817 e o Capitólio em 1819. No geral, o incêndio de Washington simbolizou que a jovem nação que foi construída sobre a democracia e a liberdade foi capaz de assumir uma das principais potências mundiais. e saia vitorioso. Thomas Law, um visitante estrangeiro que foi a Washington, descreveu a cidade depois da guerra como uma fênix emergindo dos incêndios mais forte do que nunca. A Guerra de 1812 mostrou ao mundo que a América era uma força a ser considerada e que continuaria a ser perpétua.


Fora do anel viário

Dois séculos atrás, começou uma guerra que faz cada vez menos sentido com o passar do tempo.

Há duzentos anos, hoje, & # 160a Guerra de 1812, a primeira guerra que os Estados Unidos da América travaram como nação, começou quando o presidente James Madison assinou a Declaração de Guerra que foi finalmente aprovada, após um debate bastante contencioso, pelo Congresso o dia anterior. A votação final aprovando uma Declaração de Guerra foi a mais próxima desse tipo de votação na história americana e, ironicamente, também a primeira. Cerca de três anos depois, a guerra chegaria ao fim com muito poucas mudanças realmente entre os Estados Unidos e seu ex-mestre colonial, a Grã-Bretanha. Não perdemos a guerra, apesar do fato de que os britânicos conseguiram bloquear Baltimore, invadir o país e fazer com que o presidente Madison se escondesse quando capturaram Washington, D.C. e queimaram a Casa Branca. Nós também não vencemos, no entanto, considerando o fato de que os esforços para expandir o território americano para o norte no Canadá terminaram em fracasso. A única batalha da guerra que ainda é lembrada pela história, a Batalha de Nova Orleans, criou um herói americano em Andrew Jackson, mas também ganhou a distinção histórica de ter sido travada depois que os Estados Unidos e a Grã-Bretanha chegaram a um acordo de paz tratado durante as negociações na cidade belga de Ghent.

Dois séculos depois, é difícil até mesmo concordar sobre quais eram realmente os objetivos da guerra. A & # 160impressão & # 160de marinheiros americanos pela Marinha Britânica foi uma questão que despertou considerável ira nos Estados Unidos, mas o conflito também foi envolvido no apoio supostamente dado aos nativos americanos nos Territórios do Noroeste pelo Exército Britânico, bem como nos esforços pelos britânicos para restringir o comércio com a França durante as guerras napoleônicas em curso, que eram indiscutivelmente mais importantes para Londres do que o conflito com aquela nação menor na costa leste da América do Norte. Quando a guerra acabou, porém, não estava claro do que se tratava a luta, exceto talvez um reflexo do fato de que um conflito de algum tipo entre os Estados Unidos e os britânicos na América do Norte tinha sido inevitável desde o A guerra revolucionária havia terminado.

A guerra teve muitas consequências importantes para a história. Foi a última vez que os Estados Unidos e a Grã-Bretanha se encontraram como inimigos na guerra, e sua resolução foi sem dúvida o início de uma mudança na forma como ambas as nações se viam, que acabou evoluindo para o & # 8220relacionamento especial & # 8221 que moldou o mundo durante a maior parte do século passado. Marcou o início do fim do envolvimento britânico na América do Norte e & # 160 conduziu à formação de uma identidade nacional da nação que eventualmente se tornou o Canadá & # 160E, deu início ao processo pelo qual os Estados Unidos se tornariam uma nação continental.

O nome não é nem mesmo uma descrição muito completa do tempo da guerra. Se você contar a Batalha de Nova Orleans, travada após a assinatura do tratado de paz, a guerra durou até o início de 1815.

O bicentenário da Guerra de 1812 & # 8212, que começou há 200 anos hoje & # 8212, coincide aproximadamente com o sesquicentenário da Guerra Civil. Este último era conhecido por vários nomes antes que o uso geral mudasse decisivamente em favor da & # 8220Civil War. & # 8221 Southerners favorecidos & # 8220War Between the States & # 8221 Northerners, & # 8220War of the Rebellion. & # 8221 & # 8220Civil War & # 8221 pode parecer insosso em comparação, mas pelo menos faz uma declaração clara sobre a natureza do conflito.

O mesmo não pode ser dito da & # 8220War of 1812. & # 8221 É & # 8217 um rótulo péssimo e devemos agarrar a oportunidade oferecida pelo 200º aniversário do conflito para adotar um melhor.

O autor sugere o título de & # 8220Segunda Guerra da Independência & # 8221, que parece apropriado se você tomar uma visão histórica de qual foi o impacto da guerra realmente para aceitar a & # 160soberania & # 160 dos Estados Unidos. No entanto, dado que já se passaram 200 anos, parece que o nome meio que travou e traçar as conexões entre aquela guerra e aquela travada em 1775-1783 não é tão simples.

O que realmente me impressiona sobre a Guerra de 1812, porém, é o fato de que não foi apenas a primeira guerra da América como nação soberana, foi também a primeira guerra baseada em objetivos ambíguos e, às vezes, raciocínio duvidoso, e um lembrete de que realmente houve muito poucas guerras & # 8220bom & # 8221 em nossa história onde as linhas entre o bem e o mal eram tão fáceis de ver. A Guerra do México certamente não se qualifica, e a Guerra Civil foi uma tragédia nacional por toda parte, mesmo que tenha levado ao fim da escravidão. Talvez a Segunda Guerra Mundial seja aquela que se qualifica para a distinção de guerra & # 8220bom & # 8221, embora se possa argumentar sobre a Guerra do Golfo Pérsico também, especialmente considerando o fato de que não se transformou em uma guerra de conquista para os portões de Bagdá. Os outros? Tão ambígua quanto a guerra cujo aniversário comemoramos hoje. Alguém nos pergunta como a história os verá 200 anos depois.


Guerra de 1812: The British Burning of Washington, 25 de agosto de 1814

Os canadenses queriam vingança pelos ultrajes cometidos pelos exércitos dos Estados Unidos durante 1813. Após a Batalha de York em abril, os soldados americanos incendiaram o Parlamento e outros edifícios governamentais do Alto Canadá. Em dezembro, eles incendiaram a cidade de Newark. Sir George Prevost, comandante-chefe das forças britânicas no Canadá, pediu ajuda ao governo britânico. A resposta deles foi enviar uma força de invasão de soldados veteranos a Washington, D.C.

Voo em pânico de Washington enquanto o exército britânico se aproxima

Quando a força de invasão britânica desembarcou em Benedict, Maryland, em 20 de agosto, eles estavam a menos de 50 milhas de Washington. Enquanto o inimigo se aproximava da cidade nos três dias seguintes, moradores em pânico fugiram para o outro lado do rio para a Virgínia. Em 24 de agosto, o dia em que o exército britânico dispersou os últimos defensores de Washington na Batalha de Bladensburg, apenas 10% da população da cidade permaneceu. A maioria dos cidadãos e políticos proeminentes havia partido. Tudo o que restou em Washington foram alguns proprietários de casas, escravos, empregados, funcionários do governo e a esposa do presidente, Dolley Madison.

Os que ficaram para trás conseguiram salvar documentos importantes do Capitólio, incluindo papéis do Congresso e do Senado, a Declaração de Independência original e a Constituição. A equipe da Casa Branca, sob a direção da primeira-dama, resgatou o famoso retrato de George Washington de Gilbert Stuart. Dolley Madison foi uma das últimas pessoas a deixar Washington antes da chegada dos britânicos.

Um grupo de assalto britânico entra na cidade

Às 8 horas do dia 24 de agosto, o major-general Robert Ross, o contra-almirante Sir George Cockburn e um grupo de 200 soldados britânicos entraram nos arredores de Washington. A cidade estava indefesa. A única resistência foi uma única rajada de mosquete atrás de uma casa que matou um soldado e o cavalo do general Ross. Durante o caos resultante, os atiradores fugiram. Os soldados incendiaram a casa em retaliação.

Logo a União Jack britânica estava sobrevoando o Capitólio. Ao entrar no Capitólio dos Estados Unidos, os soldados inimigos maravilharam-se com a imponência do edifício e seus móveis. Apesar de sua admiração, o grupo de ataque seguiu suas ordens e ateou fogo usando cargas explosivas de foguetes Congreve. O Capitólio, incluindo a Biblioteca do Congresso e três mil livros, queimou intensamente.

The British Burn Washington

O almirante Cockburn supervisionou alegremente a destruição do National Intelligencer, um jornal do governo que publicou artigos sensacionalistas denunciando suas façanhas. Os edifícios do Tesouro, o Ministério da Guerra, o Arsenal e os quartéis militares foram incendiados. Os britânicos destruíram todos os prédios do governo, exceto o Escritório de Patentes dos EUA. Até o estaleiro da Marinha dos Estados Unidos e suas provisões militares estavam em chamas, incendiados por marinheiros americanos com ordens de impedir sua captura.

Perto da meia-noite, o general Ross, o almirante Cockburn e outros oficiais entraram na Casa Branca, na época chamada de Casa do Presidente. Eles ficaram maravilhados ao encontrar um banquete de comida e vinho intocado na sala de jantar. Os servos prepararam o banquete para uma das famosas festas de Dolley Madison, mas em vez disso, o inimigo vitorioso se fartou da refeição. Depois do jantar, seus convidados indesejados saquearam a casa da Sra. Madison e a incendiaram.

Os prédios do governo continuaram a arder até o início da tarde, quando uma forte tempestade com relâmpagos inundou Washington. Por duas horas, chuvas torrenciais encharcaram a área e extinguiram a maior parte dos incêndios. A tempestade gerou um tornado que varreu a cidade e matou vários ocupantes britânicos. Chocado com a severidade da tempestade, o general Ross e seu grupo de ataque retiraram-se algumas horas depois que a chuva parou. Eles ocuparam Washington por vinte e seis horas. Em 29 de agosto, o exército estava de volta a seus transportes em Bento XVI.

Rescaldo do incêndio de Washington, D. C.

A invasão resultou na destruição de aproximadamente US $ 2 milhões em propriedades. Tudo o que restou do Capitólio dos EUA e da Casa do Presidente foram paredes de arenito enegrecido. O governo acabou reconstruindo ambas as estruturas usando as paredes originais.

Americanos e europeus, incluindo súditos britânicos, denunciaram a destruição de Washington como desnecessariamente cruel e desnecessária ao esforço de guerra. Como tantos eventos na história dos Estados Unidos, em vez de desmoralizar seus cidadãos, o incêndio de Washington deu energia aos americanos para que dobrassem seus esforços contra a Grã-Bretanha.

Os Estados Unidos perderam a confiança em John Armstrong, o Secretário da Guerra, por deixar a capital do país sem defesas. Ele renunciou em 3 de setembro de 1814, e o presidente Madison o substituiu por James Monroe, ex-secretário de Estado. Enquanto isso, os invasores britânicos estavam se preparando para um ataque combinado por terra e mar à cidade de Baltimore, Maryland.


& # 8203O incêndio de 1814 em Washington, D.C.

Duzentos anos atrás, neste mês, 4.000 soldados britânicos sitiaram Washington, D.C., e incendiaram o Capitólio dos EUA e a Casa Branca.

Um desenho da Casa Branca após o incêndio de 1814. Biblioteca do Congresso

E as marcas de queimadura nas paredes da Casa Branca ainda estão lá.

"Agora temos evidências das marcas de carvão, a queimadura que teria acontecido quando as chamas fossem puxadas para fora das janelas e portas abertas e lambidas ao redor do topo da pedra", disse William Allman, curador da Casa Branca.

É, até onde sabemos, a melhor evidência de que uma vez as forças inimigas estiveram na capital de nossa nação, disse Allman.

O incêndio de Washington foi o momento mais sombrio para os Estados Unidos e o presidente James Madison na Guerra de 1812 - uma espécie de segunda guerra de independência americana.

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Os britânicos estavam interferindo no comércio marítimo americano e sequestrando marinheiros. Os esforços americanos para se expandir para o oeste e para o norte no Canadá estavam sendo frustrados pelos britânicos. Dois anos de guerra, com os americanos em retirada, as forças britânicas chegaram à capital do país.

Rocca perguntou: "Como era Washington em 1814?"

"Miserável", disse William Allen, historiador emérito do Arquiteto do Capitólio. "Minúsculo, pequeno, esticado."

200 anos depois, a Casa Branca ainda carrega as marcas do incêndio. CBS News

Era basicamente, disse ele, um canteiro de obras: "Havia pátios de pedras, pátios de tijolos e fornos. Era apenas uma mistura disso e daquilo".

A cúpula do Capitólio ainda não havia sido construída, mas a câmara da Casa original - localizada no local do atual Statuary Hall - era uma obra-prima arquitetônica.

"Muitas pessoas o descreveram como o quarto mais bonito da América", disse Allen. "Ele tinha um teto glorioso com 100 claraboias."

Allen disse que a sala era à prova de fogo, exceto pelo teto. "E esse, é claro, era o calcanhar de Aquiles da sala. O teto era de madeira, e tudo que eles tinham que fazer, é claro, era pegar fogo no teto. Quando ele caísse, o resto da sala iria seja destruido.

"O calor era intenso. O vidro das claraboias derreteu, derreteu e caiu em grandes pedaços."

As paredes de pedra do Capitólio sobreviveram, assim como o vestíbulo do Senado, com suas colunas de sabugo de milho distintas.

Allen disse que o sabugo de milho era significativo como "a planta americana, de uma maneira clássica. Tipo de pensamento da maneira que os arquitetos clássicos teriam pensado, usando este alimento básico muito importante da dieta e da economia americanas".

Lutando com os britânicos naquela noite estavam ex-escravos americanos:

"Os britânicos expuseram de forma brilhante um lado realmente fraco da sociedade americana, que era a escravidão e nossa dependência de escravos", disse o historiador Steve Vogel, autor de "Through the Perilous Fight", um relato passo a passo da captura de Washington. "Eles ofereceram liberdade aos escravos nesta região, os Chesapeake. Disse, você sabe, 'Venha para o nosso lado. Nós prometemos a você liberdade. E se você quiser, a propósito, você pode lutar contra seus antigos senhores.'"

Saindo do Capitólio, o contra-almirante da Marinha britânica George Cockburn, o general do exército Robert Ross e 150 casacas vermelhas marcharam para a Casa Branca.

Rocca perguntou a Allman qual teria sido a impressão dos britânicos sobre a Casa Branca ao entrarem pela porta: "Acho que era uma casa de bom tamanho, mas não palaciana. Sem Palácio de Buckingham. Sem Versalhes. estava, você sabe, razoavelmente bem decorado. "

A maior surpresa? Um jantar para 40 pessoas. Assim, os britânicos festejaram na sala de jantar da Casa Branca antes de queimar a mansão.

Aqui, também, as paredes sobreviveram. Mas pouco resta do que antes estava lá dentro - o que resta é um ícone americano.

A Sala Leste, a maior sala da casa, e onde os filhos de Teddy Roosevelt costumavam patinar onde Susan Ford fazia seu baile de formatura e, mais importante, a sala com o grande retrato de corpo inteiro de George Washington por Gilbert Stuart.

"Este é aquele que Dolley Madison notoriamente salvou antes de deixar a Casa Branca. Ela já havia empacotado os jornais do estado, as cortinas de veludo vermelho que ela havia colocado no Salão Oval. Então, como uma coisa de última hora, ela disse, 'Oh, nós temos que salvar o General Washington.' "

"E ela deu as instruções para retirá-lo da parede. Estava aparafusado. Então eles tiveram que cortar a moldura para abrir e então levantar a tela em sua maca."

Enquanto Dolley Madison estava ocupada enfiando talheres em sua bolsa, os criados da Casa Branca - o maitre e um dos escravos da família - resgataram a pintura. "Ela estava tentando salvar tudo o que podia", disse Allman. "Ela estava deixando suas coisas pessoais."

Como regra, os invasores britânicos não saquearam, mas um soldado agarrou o baú de remédios de viagem pessoal de Madison. "Isso foi tirado da Casa Branca por um dos soldados britânicos, mais tarde passado para um membro de uma das forças navais e então descendeu em sua família até que foi dado a Franklin Roosevelt em 1939", disse Allman.

Depois de incendiar a Casa Branca, os casacas vermelhas queimaram os prédios que abrigam os Departamentos de Estado, Tesouro e Guerra, encerrando um dos dias mais devastadores da história americana.

Contra-almirante George Cockburn (1772-1853), de John James Halls. Royal Museums de Greenwich

"Você pode imaginar a cena depois que os britânicos deixaram Washington?" disse Vogel. "O Capitólio e a Casa Branca são bombas fumegantes. O Exército americano abandonou a cidade. Ninguém sabe onde está o presidente Madison ou o gabinete. É realmente impossível pensar em muitos mais momentos de desânimo e desespero na história americana."

Enquanto um Union Jack sobrevoava a cidade, Vogel disse: "Muitas pessoas sentiram que, você sabe, a jovem república estava chegando ao fim, que o experimento americano estava morrendo em sua infância."

Temendo um contra-ataque americano, a ocupação britânica de Washington durou apenas um dia.

Entre seus heróis esquecidos: o secretário do Departamento de Estado, Stephen Pleasonton, que escondeu a Declaração de Independência em uma mansão na Virgínia.

Seis meses depois, a guerra terminou em um virtual impasse, e o líder britânico George Cockburn voltou para casa, onde seu retrato mostra Washington em chamas ao fundo.


O breve período, 200 anos atrás, quando a política americana estava cheia de "bons sentimentos"

James Monroe entrou em Boston Common montado em um cavalo emprestado, vestindo um casaco azul, calça com fivela no joelho e um chapéu triangular revolucionário. Uma multidão animada de 40.000 pessoas o cumprimentou.

Mas não era a década de 1770, e o pai fundador não era mais jovem. Era julho de 1817 e a nova nação tinha 41 anos. As roupas usadas pelo quinto presidente da nação & # 8217 estavam agora fora de moda. Ele não estava em Boston para angariar apoio para uma nova nação & # 8212; ele estava lá para evitar que ela desmoronasse.

Monroe, um democrata-republicano, obteve uma vitória esmagadora contra o colapso do Partido Federalista nas eleições de 1816. Agora, ele estava viajando pelo país, aparentemente para visitar instalações militares, mas também na esperança de agitar uma onda patriótica que resultaria no fim dos partidos políticos nos Estados Unidos.

Ele queria curar as feridas da guerra de 1812, apressar-se ao longo do colapso federalista e realizar o governo sem partido que George Washington havia imaginado em seu discurso de despedida. E ele conseguiu, por um tempo. A presidência de Monroe marca a última vez que os Estados Unidos não tiveram um sistema bipartidário.

Monroe assumiu a presidência como um herói de guerra americano e um símbolo da história da jovem nação. Ele se juntou ao Exército Continental em 1776, foi ferido na Batalha de Trenton e sobreviveu ao inverno brutal de 1778 em Valley Forge. Ele foi eleito para a legislatura da Virgínia, o Congresso Continental e o Senado dos EUA. Ele serviu duas vezes como diplomata americano na França e foi governador da Virgínia. Em 1811, o presidente James Madison o nomeou secretário de Estado.

Durante a Guerra de 1812, Monroe intensificou a mobilização da nação que ajudou a formar. Em agosto de 1814, os britânicos capturaram Washington, D.C., e queimaram quase todos os seus prédios públicos, incluindo a Casa Branca. Retornando à capital destruída após uma retirada britânica, o oprimido Madison, cujo temperamento cerebral o deixou mal preparado para liderar em tempo de guerra, deu a Monroe um segundo título: secretário interino da guerra. Ele assumiu o comando do esforço de guerra, reforçando Washington e Baltimore, ordenando que Andrew Jackson defendesse Nova Orleans e convencendo os governadores dos estados a enviarem mais milicianos para as zonas de batalha. & # 160 & # 160 & # 160

No final da guerra, o conflito partidário que havia definido a política americana por duas décadas estava se extinguindo. Os republicanos democratas de Thomas Jefferson e # 8217, que acreditavam em poderes limitados para o governo federal, ocuparam a presidência por 16 anos, desde a derrota de Jefferson em 1800 do federalista John Adams. Mas a guerra embaralhou as partes e os velhos papéis. Federalistas na Nova Inglaterra se opuseram amplamente à Guerra de 1812. Muitos se reuniram na secreta Convenção de Hartford de 1814-15, onde os delegados mais radicais pediram que a Nova Inglaterra se separasse da União. Em vez disso, a convenção votou para enviar negociadores a Washington para exigir mudanças na Constituição, incluindo limites ao poder do presidente de fazer a guerra. Mas as notícias do fim da guerra & # 8217 chegaram a Washington antes dos delegados federalistas, deixando-os parecendo quase traidores que tramaram em segredo.

Monroe venceu as eleições de 1816 de forma esmagadora e desenvolveu um plano para, em suas palavras, & # 8220 impedir a reorganização e o renascimento do partido federal & # 8221 e & # 8220 exterminar todas as divisões partidárias em nosso país. & # 8221 Seus motivos eram misturado. Como Washington, ele acreditava que os partidos políticos eram desnecessários para um bom governo, mas também estava furioso com o movimento separatista federalista do tempo de guerra. Ele congelou os federalistas, não lhes deu patrocínio e nem mesmo os reconheceu como membros de um partido. Mas publicamente, Monroe não fez comentários partidários, em vez disso apelou a todos os americanos com base no patriotismo. & # 8220Discord não pertence ao nosso sistema & # 8221 ele declarou em seu discurso inaugural. & # 8220Harmonia entre os americanos & # 8230 será o objeto de minhas constantes e zelosas atenções. & # 8221

Imitando as viagens de Washington pela nação como presidente, Monroe partiu em sua primeira viagem de boa vontade em 1º de junho de 1817. Ele passou todo o verão viajando pelo país, viajando de barco a vapor, carruagem e a cavalo. Como os políticos de hoje, ele apertou a mão de veteranos idosos e beijou crianças pequenas. Ele visitou fazendas, conviveu com comitês de boas-vindas e pacientemente suportou discursos intermináveis ​​de juízes locais.

Boston foi o maior teste da boa vontade de Monroe e # 8217s. Massachusetts foi a cidadela do federalismo da nação & # 8217s e votou no oponente de Monroe & # 8217s, Rufus King, em 1816. Mas Boston agarrou a chance de reconciliação, cumprimentando Monroe com meninos vestidos em miniversões de trajes revolucionários e 2.000 meninas em vestidos brancos, decorados com rosas brancas ou vermelhas, para simbolizar a reconciliação dos federalistas e republicanos democráticos.

Na noite de sua aparição vitoriosa no Boston Common, Monroe participou de um jantar oferecido pelo governador de Massachusetts, John Brooks. Para sua surpresa, outros convidados incluíam John Adams, o ex-presidente federalista, e Timothy Pickering, o ex-secretário de estado federalista que havia chamado Monroe de seu posto diplomático em Paris em 1796. & # 8220As pessoas agora se encontram na mesma sala que iriam antes de passar pela mesma rua, & # 8221 maravilhou Boston & # 8217s Chronicle and Patriot jornal.

Boston desmaiou. Em 12 de julho, o Centinela colombiana, um fervoroso jornal federalista, publicou uma manchete, & # 8220Era of Good Feelings & # 8221, que definiria a presidência de Monroe & # 8217s. “

A origem de A Era dos Bons Sentimentos no Centinelo Colombiano 12 de julho de 1817! pic.twitter.com/7jET2BL3TH

& # 8212 James Monroe Museum (@JMonroeMuseum) 12 de julho de 2017

Retornando a Washington em setembro de 1817, Monroe estendeu os bons sentimentos à política nacional. Ele convenceu o Congresso a abolir todos os impostos internos do governo federal nos EUA, incluindo impostos sobre a propriedade, & # 8212 confiante de que as tarifas alfandegárias e a venda de terras públicas poderiam financiar o governo federal. Mesmo assim, ele pagou a dívida de guerra de US $ 67 milhões da nação em dois anos. (As tarifas continuaram a pagar pelo orçamento do governo federal & # 8217s até a Guerra Civil, quando o governo federal fundou seu departamento de receita interna.) Ele apoiou a invasão da Flórida por Andrew Jackson e # 8217 em 1819 e, em seguida, fez com que John Quincy Adams negociasse um tratado com a Espanha que cedeu a Flórida aos Estados Unidos. A administração Monroe construiu as defesas do país e transformou West Point em uma academia militar de elite. Os pioneiros inundaram o oeste. Em sua mensagem de 1823 ao Congresso, ele articulou o que veio a ser conhecido como a Doutrina Monroe, alertando as potências europeias de que qualquer tentativa futura de colonizar o Hemisfério Ocidental seria considerada uma ameaça aos Estados Unidos.

Mesmo as grandes batalhas regionais sobre a extensão da escravidão para o oeste não atrapalharam os esforços de Monroe para criar uma nova era política. Em março de 1820, três semanas após assinar o Compromisso de Missouri, Monroe iniciou uma viagem de quatro meses e 5.000 milhas ao sul, onde seu sucesso em tirar os espanhóis da Flórida foi extremamente popular. Charleston e Savannah, especialmente, celebraram Monroe com tanto zelo que um jornal da Geórgia declarou que Savannah estava & # 8220 em risco de exagerar. & # 8221 Monroe visitou Jackson em sua casa no Tennessee, The Hermitage, e falou na Nashville Female Academy, o país & # 8217s a maior escola para mulheres, antes de retornar a Washington em agosto.

Obviamente, o apelido & # 8220Bons sentimentos & # 8221 aplicava-se apenas àqueles que podiam usufruir dos direitos consagrados na Constituição. Nativos americanos, escravos e outros grupos sitiados teriam pouco & # 8220bom & # 8221 a dizer sobre a era. Nem o grande número de americanos empobrecidos no Pânico de 1819.

Ainda assim, como Monroe esperava, o Partido Federalista morreu. & # 8220 Alguns velhos federalistas ainda se moviam pela capital, como estátuas ou múmias, & # 8221 escreveu George Dangerfield em seu livro de 1952 & # 160A Era dos Bons Sentimentos,& # 160mas & # 8220todos os homens ambiciosos se autodenominavam republicanos ou buscavam, sem se submeter a uma conversão pública, vincular-se a qualquer facção republicana que melhor atendesse a seus interesses. & # 8221

Em 1820, Monroe ganhou um segundo mandato essencialmente sem oposição, com uma votação do Colégio Eleitoral de 231 a 1. Ele sentiu que havia realizado & # 8220a destruição do partido federal & # 8221 ele & # 160escreveu & # 160 para Madison em 1822. & # 8220 Nosso governo pode progredir e prosperar sem a existência de partidos. & # 8221

Mas os bons sentimentos não duraram. Os EUA abandonaram os partidos, mas não podiam abandonar a política.

Embora os historiadores discordem sobre quando a era terminou & # 8211, alguns dizem que durou apenas dois anos, terminando com o Pânico de 1819 - sentimentos negativos definiram o humor da América no final do segundo mandato de Monroe & # 8217. Sem disciplina partidária, governar ficou mais difícil. No início da década de 1820, era cada um por si no Congresso e até mesmo no gabinete de Monroe & # 8217: Secretário de Estado Adams, Secretário do Tesouro William H. Crawford e Secretário da Guerra John C. Calhoun, todos disputaram para suceder Monroe como presidente.

O incidente que melhor prova que a Era dos Bons Sentimentos acabou ocorreu no inverno de 1824. Crawford, furioso com Monroe por não proteger seus comparsas durante os cortes no orçamento do Exército, o confrontou na Casa Branca. & # 8220Seu canalha infernal, & # 8221 o secretário do tesouro sibilou, erguendo a bengala para o presidente. Monroe agarrou uma pinça de lareira para se defender, o secretário da Marinha, Samuel L. Southard, se interpôs entre os homens, Crawford pediu desculpas e deixou a Casa Branca para nunca mais voltar.

A eleição presidencial de 1824, realizada sem partidos, atraiu quatro candidatos: Jackson, Adams, Crawford e o presidente da Câmara, Henry Clay. Depois que nenhum obteve a maioria do Colégio Eleitoral, a Câmara dos Representantes elegeu Adams, o segundo colocado, como presidente & # 8211, passando por Jackson, que & # 8217d obteve a maioria dos votos eleitorais e populares. Essa eleição provocou a reorganização da política americana em um novo sistema bipartidário & # 8212Jacksonian Democratas versus Adams & # 8217 Whigs.

Monroe morreu em 4 de julho de 1831, com um legado substancial na história americana, da influência da Doutrina Monroe & # 8217s na política externa ao seu papel na expansão da nação para o oeste. Mas a nação nunca mais se aproximou de seu ideal de um governo sem partidos. Para o bem e para o mal, por meio de batalhas sobre economia e guerra, escravidão e imigração, o sistema bipartidário que ele inadvertidamente gerou definiu a política americana desde então.

Sobre Erick Trickey

Erick Trickey é escritor em Boston, cobrindo política, história, cidades, artes e ciências. Ele escreveu para a POLITICO Magazine, Next City, Boston Globe, Boston Magazine e Cleveland Magazine


A Grã-Bretanha pede desculpas pelo tweet marcando 200 anos desde o incêndio da Casa Branca

(CNN) - Quem diria que a Guerra de 1812 poderia inflamar paixões na era do Twitter?

A Embaixada Britânica em Washington se desculpou após twittar uma foto marcando o 200º aniversário das tropas britânicas incendiando a Casa Branca em 24 de agosto de 1814, durante a Guerra de 1812.

A foto mostra um bolo com a Casa Branca, alguns brilhos e a bandeira dos Estados Unidos e a Union Jack. Incluído na legenda: "Apenas estrelinhas desta vez!"

Comemorando o 200º aniversário do incêndio da Casa Branca. Desta vez, apenas estrelinhas! pic.twitter.com/QIDBQTBmmL

& mdash British Embassy (@UKinUSA) 24 de agosto de 2014

Uma pessoa disse no Twitter que achou a postagem "com um gosto extremamente POOR." Outro perguntou: "Que diabos? Uma comemoração?"

Diante disso, a certa embaixada honrada procurou fazer as pazes. Ele publicou um tweet de "desculpe" observando que "significava marcar um evento na história e celebrar nossa forte amizade hoje." Também tinha um link para um artigo no Huffington Post de Patrick Davies, seu embaixador adjunto nos Estados Unidos.

Desculpas pelo Tweet anterior. Queríamos marcar um evento na história e comemorar nossa forte amizade hoje http://t.co/gs3heJDMzt

& mdash British Embassy (@UKinUSA) 25 de agosto de 2014

Ele observou que os países estão "mais próximos hoje do que nunca", apesar do incêndio da Casa Branca pelos casacas-vermelhas há 200 anos.

“Longe de lutarem uns contra os outros, nossos soldados, marinheiros e aviadores treinam juntos, se posicionam juntos e se recuperam juntos”, escreveu ele.


Evidências arqueológicas mostram que o noroeste do Pacífico foi uma das primeiras áreas povoadas da América do Norte. Ossos de animais e humanos que datam de 13.000 anos de idade foram encontrados em Washington e evidências de habitação humana na Península Olímpica datam de aproximadamente 9.000 aC, 3.000 a 5.000 anos após a inundação maciça do rio Columbia, que esculpiu o desfiladeiro de Columbia. [2]

Os antropólogos estimam que existiam 125 tribos do noroeste distintas e 50 línguas e dialetos antes da chegada dos euro-americanos nesta região. Em toda a região de Puget Sound, tribos costeiras utilizaram os abundantes recursos naturais da região, subsistindo principalmente de salmão, halibute, marisco e baleia. O cedro era um importante material de construção e era usado por tribos para construir casas grandes e grandes canoas. As roupas também eram feitas de casca de cedro. As tribos do rio Columbia se tornaram as mais ricas das tribos de Washington por meio do controle das Cataratas de Celilo, historicamente o local de pesca de salmão mais rico do noroeste. Essas quedas no rio Columbia, a leste da atual The Dalles, Oregon, faziam parte do caminho que milhões de salmões seguiram para desovar. A presença de riqueza privada entre as tribos costeiras mais agressivas encorajou divisões de gênero, à medida que as mulheres assumiam papéis proeminentes enquanto os comerciantes e os homens participavam de guerras e capturas com outras tribos. As tribos orientais, chamadas tribos do Planalto, sobreviveram por meio de caça, pesca e coleta sazonais. O trabalho tribal entre os índios do planalto também era dividido por gênero, com homens e mulheres responsáveis ​​por partes iguais do suprimento de alimentos. [3]

As principais tribos das áreas costeiras incluem os Chinook, Lummi, Quinault, Makah, Quileute e Snohomish. As tribos do Platô incluem Klickitat, Cayuse, Nez Percé, Okanogan, Palouse, Spokane, Wenatchee e Yakama. Hoje, Washington contém mais de 20 reservas indígenas, a maior das quais é para os Yakama. [4]

Em Ozette, no canto noroeste do estado, um antigo vilarejo foi coberto por um deslizamento de lama, talvez provocado por um terremoto há cerca de 500 anos. Mais de 50.000 artefatos bem preservados foram encontrados e catalogados, muitos dos quais estão agora em exibição no Centro Cultural e de Pesquisa Makah na Baía de Neah. Outros sites também revelaram há quanto tempo as pessoas estão lá. Acredita-se que as lâminas de uma faca de quartzo do tamanho de miniaturas encontradas no local do rio Hoko, perto de Clallam Bay, tenham 2.500 anos.

Primeira exploração europeia e americana Editar

O primeiro registro europeu de um desembarque na costa de Washington foi em 1774 pelo espanhol Juan Pérez. Um ano depois, o capitão espanhol Don Bruna de Heceta a bordo do Santiago, parte de uma flotilha de dois navios com o Sonora, pousou perto da foz do rio Quinault e reivindicou as terras costeiras até as possessões russas no norte.

Em 1778, o explorador britânico Capitão James Cook avistou o Cabo Flattery, na entrada do Estreito de Juan de Fuca. Mas o próprio estreito não foi encontrado até Charles William Barkley, capitão do Águia imperial, avistou-o em 1787. Barkley o nomeou em homenagem a Juan de Fuca.As Convenções Nootka hispano-britânicas da década de 1790 acabaram com a exclusividade espanhola e abriram a costa noroeste para exploradores e comerciantes de outras nações, sendo os mais importantes a Grã-Bretanha, a Rússia e os Estados Unidos. Outras explorações do estreito foram realizadas pelos exploradores espanhóis Manuel Quimper em 1790 e Francisco de Eliza em 1791 e depois pelo capitão britânico George Vancouver em 1792. O capitão Vancouver reivindicou o som para a Grã-Bretanha e nomeou as águas ao sul de Tacoma Narrows Puget's Sound, em homenagem a Peter Puget, que foi o tenente que o acompanhou na Expedição Vancouver. O nome mais tarde passou a ser usado também para as águas ao norte de Tacoma Narrows. [5] Vancouver e sua expedição mapearam a costa de Washington de 1792 a 1794. [6]

O capitão Robert Gray (que dá nome ao condado de Grays Harbor) descobriu a foz do rio Columbia em 1792, batizando o rio em homenagem a seu navio "Columbia" e, mais tarde, estabelecendo um comércio de peles de lontra marinha. A expedição de Lewis e Clark, sob a direção do presidente Thomas Jefferson, entrou no estado pelo leste em 10 de outubro de 1805. Meriwether Lewis e William Clark ficaram surpresos com as diferenças entre as tribos indígenas no noroeste do Pacífico e as que haviam encontrado antes em a expedição, observando, em particular, o aumento do status das mulheres entre as tribos costeiras e do planalto. Lewis levantou a hipótese de que a igualdade das mulheres e dos idosos com os homens estava ligada a papéis econômicos mais uniformemente distribuídos.

O explorador canadense David Thompson explorou extensivamente o rio Columbia a partir de 1807. Em 1811, ele se tornou o primeiro europeu a navegar por todo o rio até o Pacífico. Ao longo do caminho, ele postou um aviso onde o rio Snake se junta, reivindicando as terras para a Grã-Bretanha e declarando a intenção da North West Company de construir um forte lá. Posteriormente, o entreposto comercial de Fort Nez Perces foi estabelecido próximo à atual Walla Walla, em Washington. O aviso de Thompson foi encontrado por astorianos que procuravam estabelecer um posto de peles no interior. Isso contribuiu para a escolha de David Stuart, em nome da American Pacific Fur Company, de um local mais ao norte para suas operações em Fort Okanogan.

Na época em que os colonos chegaram na década de 1830, uma população de Métis (mestiços) havia crescido de séculos de comerciantes de peles europeus que procriavam com mulheres nativas americanas. [7] Antes de as mulheres caucasianas começarem a se mudar para o território na década de 1830, não era incomum que os comerciantes procurassem mulheres Métis como esposas.

Disputas de ocupação americano-britânicas Editar

Os interesses americanos na região cresceram como parte do conceito de destino manifesto. A Espanha cedeu seus direitos ao norte do Paralelo 42 aos Estados Unidos pelo Tratado de Adams-On de 1819 (mas não a posse, que foi proibida pelos termos das Convenções de Nootka).

A Grã-Bretanha tinha interesses comerciais de longa data por meio da Hudson's Bay Company e uma rede bem estabelecida de fortes de comércio de peles ao longo do rio Columbia, no que chamava de Distrito de Columbia. Estes eram sediados em Fort Vancouver na atual Vancouver, Washington.

Pelo Tratado de 1818, após a Guerra de 1812, a Grã-Bretanha e os Estados Unidos estabeleceram o 49º paralelo como a fronteira oeste da Divisão Continental das Montanhas Rochosas, mas concordaram em controlar e ocupar o Oregon Country. Em 1824, a Rússia assinou um acordo com os EUA reconhecendo que não tinha reivindicações ao sul da latitude 54-40 ao norte e a Rússia assinou um tratado semelhante com a Grã-Bretanha em 1825.

A ocupação conjunta foi renovada, mas em uma base ano a ano em 1827. Eventualmente, o aumento da tensão entre os colonos americanos que chegavam pela trilha do Oregon e os comerciantes de peles levou à disputa de fronteira do Oregon. Em 15 de junho de 1846, a Grã-Bretanha cedeu suas reivindicações às terras ao sul do paralelo 49, e os EUA cedeu suas reivindicações ao norte da mesma linha, na atual fronteira Canadá-EUA, no Tratado de Oregon.

Em 1848, o Território de Oregon, composto pelos atuais Washington, Oregon e Idaho, bem como partes de Montana e Wyoming, foi estabelecido. O Território de Washington, que incluía Washington e pedaços de Idaho e Montana, foi formado a partir do Território de Oregon em 1853. Em 1872, um processo de arbitragem resolveu a disputa de fronteira da Guerra dos Porcos e estabeleceu a fronteira EUA-Canadá através das Ilhas San Juan e Ilhas do Golfo .

Eastern Washington Edit

Os assentamentos na parte oriental do estado eram em grande parte agrícolas e focalizavam os estabelecimentos missionários no Vale Walla Walla. Os missionários tentaram 'civilizar' os índios, muitas vezes de maneiras que desconsideravam ou não compreendiam as práticas nativas. Quando os missionários Dr. Marcus Whitman e Narcissa Whitman se recusaram a deixar sua missão quando as tensões raciais aumentaram em 1847, 13 missionários americanos foram mortos pelos índios Cayuse e Umatilla. As explicações do massacre de Whitman em 1847 em Walla Walla incluem surtos de doenças, ressentimento com as duras tentativas de conversão da religião e do modo de vida e desprezo pelos índios nativos demonstrado pelos missionários, particularmente por Narcissa Whitman, [ citação necessária ] a primeira mulher americana branca no Território de Oregon.

Este evento desencadeou a Guerra Cayuse contra os índios, seguida pela Guerra Yakima, juntamente com a continuação até 1858. A Legislatura Provisória de Oregon em 1847 imediatamente levantou companhias de voluntários para ir à guerra, se necessário, contra os Cayuse, e, para o descontentamento de alguns dos líderes da milícia, também enviou uma comissão de paz. Mais tarde, o Exército dos Estados Unidos passou a apoiar as forças da milícia. Essas forças da milícia, ávidas por ação, provocaram índios amistosos e hostis. Em 1850, cinco Cayuse foram condenados pelo assassinato dos Whitman em 1847 e enforcados. O derramamento de sangue esporádico continuou até 1855, quando os Cayuse foram dizimados, derrotados, privados de suas terras tribais e colocados na Reserva Indígena Umatilla, no nordeste do Oregon.

Os conflitos pela posse de terras entre os índios e os colonos 'americanos' levaram os americanos em 1855, pelos 'tratados' no Conselho Walla Walla, a coagir não apenas os Cayuse, mas também os Walla Walla e as tribos Umatilla, para a Reserva Indígena Umatilla, no nordeste do Oregon, quatorze outros grupos tribais para a Reserva Indígena Yakama no sul do Estado de Washington e o Nez Perce para uma reserva na região fronteiriça de Washington, Oregon e Idaho. Naquele mesmo ano, ouro foi descoberto na reserva Yakama recém-estabelecida e mineiros brancos invadiram essas terras. As tribos - primeiro os Yakama, posteriormente unidos pelos Walla Walla e Cayuse - se uniram para lutar contra os americanos no que é chamado de Guerra Yakima. O Exército dos EUA enviou tropas e uma série de ataques e batalhas ocorreram. Em 1858, os americanos, na Batalha de Quatro Lagos, derrotaram os índios de forma decisiva. Em um 'tratado' recém-imposto, as tribos foram, novamente, confinadas a reservas.

Edição de Puget Sound

Conforme os colonos americanos se mudaram para o oeste ao longo da trilha do Oregon, alguns viajaram pela parte norte do Território do Oregon e se estabeleceram na área de Puget Sound. O primeiro assentamento na área de Puget Sound, a oeste do que hoje é o estado de Washington, foi Fort Nisqually, uma fazenda e posto de comércio de peles de propriedade da Puget's Sound Agricultural Company, uma subsidiária da Hudson's Bay Company. O fundador pioneiro de Washington, Michael Simmons, junto com o pioneiro negro George Washington Bush e sua esposa caucasiana, Isabella James Bush, de Missouri e Tennessee, respectivamente, conduziram quatro famílias brancas para o território e estabeleceram o Novo Mercado, agora conhecido como Tumwater, em 1846 Eles se estabeleceram em Washington para evitar as leis racistas de assentamento do Oregon. [8] Depois deles, muitos mais colonos, migrando por terra ao longo da trilha do Oregon, vagaram para o norte para se estabelecer na área de Puget Sound. Em comparação com outras ocupações americanas do Ocidente, havia comparativamente [ citação necessária ] pouca violência entre colonos e nativos americanos, embora várias exceções, como as extensas campanhas do governador territorial Isaac Ingalls Stevens em 1853 para forçar os índios a ceder terras e direitos, são notáveis: [9] a Guerra do Som de Puget, Guerra Cayuse, Guerra Yakima e a Guerra de Spokane sendo os maiores conflitos entre as novas autoridades americanas e os governos indígenas. Ataques de Haida, Tlingit e outras tribos do norte do território britânico e russo aterrorizaram nativos americanos e colonos em Puget Sound na década de 1850 (ver Port Gamble). Os mineiros com destino ao Fraser Canyon Gold Rush na Colúmbia Britânica em 1858, usando a trilha Okanagan, viajaram pelas axilas e houve muitos casos de violência ao longo da rota.

As indústrias madeireiras atraíram colonos para o território. Cidades costeiras, como Seattle (fundada em 1851 e originalmente chamada de "Duwamps"), foram estabelecidas. Ao contrário dos trens de vagões que transportavam famílias inteiras para o Território do Oregon, esses primeiros assentamentos comerciais eram habitados principalmente por jovens solteiros. Bebidas alcoólicas, jogos de azar e prostituição eram onipresentes, apoiados em Seattle por um dos fundadores da cidade, David Swinson "Doc" Maynard, que acreditava que a prostituição bem administrada poderia ser uma parte funcional da economia. A Fraser Gold Rush no que, como resultado, se tornaria a Colônia da Colúmbia Britânica, viu uma onda de colonização e atividade mercantil no norte de Puget Sound, que deu origem a Port Townsend e Whatcom (que se tornou Bellingham) como centros comerciais, na primeira tentativa rivalizar com Victoria como ponto de desembarque dos garimpos de ouro até que o governador da colônia ordenou que todo o acesso ao rio Fraser fosse via Victoria. Apesar da limitação do comércio relacionado à mineração de ouro, muitos homens que deixaram a "Farsa do Rio Fraser", como a correria por um tempo foi mal compreendida, estabeleceram-se nos condados de Whatcom e Island. Alguns deles foram colonos na Ilha de San Juan durante a Guerra dos Porcos de 1859.

Após a admissão do Estado de Oregon à união em 1859, as porções orientais do Território de Oregon, incluindo o sul de Idaho, porções de Wyoming a oeste da divisão continental (então Território de Nebraska) e uma pequena porção do atual Condado de Ravalli , Montana foram anexados ao Território de Washington. Em 1863, a área do Território de Washington a leste do Rio Snake e do 117º meridiano a oeste foi reorganizada como parte do recém-criado Território de Idaho, deixando esse território apenas com as terras dentro dos limites atuais do Estado de Washington.

Após a aprovação do Ato de Habilitação de 1889, Washington se tornou o 42º estado nos Estados Unidos em 11 de novembro de 1889. [10] A constituição do estado proposta, aprovada por uma proporção de quatro para um, originalmente incluía o sufrágio feminino e a proibição, mas ambas as questões foram derrotadas e removidas da constituição aceita. As mulheres já haviam recebido o voto em 1883 pelo Legislativo Territorial de Washington, mas o direito foi rescindido em 1887 pela Suprema Corte Territorial de Washington em resposta ao apoio feminino à proibição. Apesar dessas derrotas iniciais, as mulheres no noroeste do Pacífico receberam o direito de votar antes do resto do país, com Washington aprovando uma emenda sufragista em 1910. [11] A proibição foi seguida em 1916, dois anos antes do resto da nação.

As primeiras indústrias proeminentes no estado incluíam agricultura, madeira e mineração. No leste de Washington, Spokane era um importante centro de atividades de mineração e o Vale Yakima era conhecido por seus pomares de maçã e campos de trigo. As fortes chuvas a oeste da Cordilheira Cascade produziram densas florestas e os portos ao longo de Puget Sound prosperaram com a fabricação e o transporte de produtos madeireiros, especialmente o abeto de Douglas. Em 1905, o estado de Washington se tornou o maior produtor de madeira serrada do país. [12] Seattle foi o principal porto de comércio com o Alasca e por um tempo possuiu uma grande indústria de construção naval. Outras indústrias que se desenvolveram em Washington incluem pesca, conservas de salmão e mineração. Por um longo período de tempo, Tacoma ficou conhecida por suas grandes fundições, onde eram tratados minérios de ouro, prata, cobre e chumbo. A região ao redor do leste de Puget Sound desenvolveu a indústria pesada durante o período que incluiu a Primeira Guerra Mundial e a Segunda Guerra Mundial, e a Boeing Company tornou-se um ícone estabelecido na área.

A força progressista do início do século 20 em Washington originou-se parcialmente do movimento dos clubes femininos, que ofereceu oportunidades de liderança e poder político a dezenas de milhares de mulheres na região noroeste do Pacífico.

Bertha Knight Landes foi eleita prefeita de Seattle em 1926, a primeira prefeita de uma grande cidade dos Estados Unidos. [13]

Em 1924, o Sand Point Airfield de Seattle foi o ponto final da primeira circunavegação aérea do mundo. [14]

Vancouver se tornou o ponto final de dois voos ultralongos de Moscou, URSS sobre o Pólo Norte. O primeiro desses voos foi realizado por Valery Chkalov em 1937 em um avião Tupolev ANT-25RD. Chkalov foi originalmente programado para pousar em uma pista de pouso nas proximidades de Portland, Oregon, mas redirecionado no último minuto para o Aeródromo Pearson de Vancouver.

Durante a era da depressão, uma série de barragens hidrelétricas foram construídas ao longo do rio Columbia como parte de um projeto para aumentar a produção de eletricidade. Isso culminou em 1941 com a conclusão da Represa Grand Coulee, a maior dos Estados Unidos.

Durante a Segunda Guerra Mundial, a área de Puget Sound se tornou um foco para indústrias de guerra com a Boeing Company produzindo muitos dos bombardeiros pesados ​​do país e portos em Seattle, Bremerton, Vancouver e Tacoma disponíveis para a fabricação de navios para o esforço de guerra. Como a demanda por mão de obra e o número de jovens convocados aumentaram simultaneamente, as mulheres entraram na força de trabalho em grande número, recrutadas pela mídia local. Um quarto dos trabalhadores nos estaleiros eram mulheres, resultando na instalação de uma das primeiras creches no local de trabalho financiadas pelo governo. [15]

No leste de Washington, a usina nuclear Hanford Works foi inaugurada em 1943 e desempenhou um papel importante na construção das bombas atômicas do país. Uma das bombas atômicas (apelidada de 'Fat Man' e lançada em Nagasaki, Japão, em 9 de agosto de 1945) foi movida a plutônio Hanford e transportada em Boeing B-29s, também projetado no estado de Washington.

Erupção do Monte St Helens Editar

Em 18 de maio de 1980, após um período de fortes tremores e erupções, a face nordeste do Monte Santa Helena explodiu para fora, destruindo grande parte do topo do vulcão. Essa erupção achatou as florestas por muitos quilômetros, matou 57 pessoas, inundou o rio Columbia e seus afluentes com cinzas e lama e cobriu grandes partes de Washington com cinzas, fazendo com que o dia parecesse noite.

Economia Editar

Washington é bem conhecido por várias empresas proeminentes, as mais notáveis ​​das quais são Microsoft, Amazon.com, Boeing, Nordstrom, The Bon Marché, Costco e Starbucks. Os monopólios têm uma longa história no estado. A empresa homônima de Bill Boeing cresceu de uma pequena empresa de aviões em 1916 para o conglomerado nacional de aeronaves e companhias aéreas Boeing e United Airlines, que foi posteriormente desmembrada por reguladores antitruste em 1934.

Edição de Política

A política em Washington tem sido geralmente democrata desde os anos 1950 e 60 e a eleição do presidente John F. Kennedy. O sistema de primárias gerais do estado, em que os eleitores podem votar em qualquer candidato na cédula e não precisam ser afiliados a um partido político específico, foi considerado inconstitucional em 2003. O sistema de primárias partidárias foi instituído para as eleições presidenciais e de 2004 eleições para governador. Em 2004, os eleitores elegeram a governadora Christine Gregoire, tornando Washington o primeiro estado a ter uma governadora e duas senadoras, Patty Murray e Maria Cantwell.

Os protestos contra a Organização Mundial do Comércio (OMC) em Seattle, às vezes chamada de "Batalha de Seattle", ocorreram em 1999, quando a OMC se reuniu para discutir negociações comerciais. Protestos massivos de pelo menos 40.000 pessoas incluíram organizações como ONGs envolvidas em questões ambientais, sindicatos, grupos estudantis, grupos religiosos e anarquistas.

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