A história

Harry Halleck


Henry Wager Halleck nasceu em Westernville, Nova York, em 16 de janeiro de 1815. Ele foi educado na Hudson Academy e no Union College, antes de se formar em West Point em 1839. Halleck, que era o terceiro em sua turma de 3, foi comissionado um segundo tenente do Corpo de Engenheiros.

Um especialista em fortificações, o relatório de Halleck, The National Defense, foi publicado pelo Congresso. Ele serviu na Guerra do México e a publicação de livros como Elementos de Arte e Ciência Militar (1846) resultou na aquisição do apelido de 'Cérebros Velhos'.

Halleck deixou o Exército dos Estados Unidos em 1854 e depois de se mudar para São Francisco se estabeleceu como um advogado e empresário de sucesso. No entanto, com a eclosão da Guerra Civil Americana, ele se juntou ao Exército da União e, em agosto de 1861, substituiu John C. Fremont como major-general do Departamento de Missouri. Um administrador competente, seus subordinados como Ulysses S. Grant e Don Carlos Buell se saíram bem na batalha. No entanto, ele era um comandante de campo pobre e seu ataque a Corinto expôs sua falta de habilidade.

Em julho de 1862, Abraham Lincoln nomeou Halleck general em Washington. Estrategista defensivo, Halleck se opôs ao plano de Grant de tomar Vicksburg. Certa vez, ele disse a William Sherman que era "pouco melhor do que um assassinato" dar o comando a homens como Benjamin Butler, Nathaniel Banks, Franz Siegel, George McClellan e Lewis Wallace. O próprio Halleck criticou-se por ser muito cauteloso e prolongar a guerra com suas táticas e, como resultado, estava em conflito com o secretário da Guerra, Edwin M. Stanton.

Quando Ulysses S. Grant se tornou tenente-general e comandante do Exército da União em março de 1864, Halleck recebeu o novo posto de chefe do Estado-Maior. Henry Wager Halleck morreu em 9 de janeiro de 1873.

Com cento e vinte mil homens, ele se movia contra cinquenta mil, cujas derrotas recentes mais do que neutralizaram a vantagem das fortificações. Ele estava se movendo a uma velocidade de uma milha por dia, vomitando obras a cada parada. Ou seja, ele ganhava uma milha todos os dias para ser sitiado todas as noites. No final, ele teria passado um mês fazendo o que o general Johnson fez em três dias.

Começando suas abordagens a vinte milhas da cidade, e confinando-as inteiramente de um lado, ele deixou o inimigo livre para escolher qual dos outros três lados seria melhor se retirar quando chegasse a hora, e o que tudo para levar consigo . Finalmente, ele colocou seus exércitos, todos os três, sob uma ordem peremptória de não provocar um confronto. "É melhor", instruiu-os, "recuar do que lutar".

O grande exército era como uma enorme serpente grande o suficiente para devorar Beauregard de uma só garfada; mas Halleck avançou a uma velocidade de cerca de três quartos de milha por dia. Milhares e milhares de seus homens morreram de febre e diarréia. Houve grande insatisfação. Pope estava particularmente impaciente. O general Palmer, que comandava na frente, relatou que poderia usar isso contra o mundo, a carne e o diabo; mas Halleck telegrafou a Pope três vezes em uma hora para não ser arrastado para um compromisso geral.

Após a captura de Corinto, uma força móvel de oitenta mil homens, além de suficiente para manter todo o território necessário, poderia ter sido posta em movimento para a realização de qualquer grande campanha para a supressão da rebelião. Se Buell tivesse sido enviado diretamente para Chattanooga o mais rápido que pôde marchar, deixando duas ou três divisões ao longo da linha da ferrovia de Nashville para a frente, ele poderia ter chegado com poucos combates e teria economizado grande parte da perda de vidas que foi posteriormente incorrido na obtenção de Chattanooga. Bragg então não teria tido tempo para formar um exército para contestar a posse do Tennessee e Kentucky; as batalhas de Stone River e Chickamauga não teriam necessariamente sido travadas. Essas são as vantagens negativas, se o termo negativo for aplicável, que provavelmente teriam resultado de movimentos rápidos depois que Corinto caiu nas possessões das forças nacionais. os resultados positivos poderiam ter sido: um avanço sem derramamento de sangue para Atlanta, para Vicksburg ou para qualquer outro ponto desejado ao sul de Corinto, no interior do Mississippi.

Acabo de chegar a mim um boato de que, desde a tomada do Forte Donelson, Grant retomou seus antigos hábitos ruins. Em caso afirmativo, isso explicará sua negligência repetida de minhas ordens frequentemente repetidas. Não considero aconselhável prendê-lo no momento, mas coloquei o General Smith no comando da expedição até o Tennessee. Acho que Smith restaurará a ordem e a disciplina.

Quando consideramos o vasto gasto de vidas, tempo e dinheiro feito durante o ano seguinte para garantir a captura de Vicksburg, provavelmente todo o ano poderia ter sido salvo, e a posição tomada em julho de 1862, em vez de julho de 1863, se Halleck teria apenas estendido a mão, seu fracasso em fazê-lo parece inexplicável e imperdoável.

Parece que Halleck está determinado a não tomar Vicksburg - se ele puder evitar. Ele se recusou a aceitá-lo quando Beauregard evacuou Corinto. Então, apenas 8 ou 10.000 homens foram necessários para garantir a captura. Quando questionado duramente no Gabinete, ele fingiu que não tinha tropas de sobra! No entanto, ao mesmo tempo, Curtis, com seus 20.000, estava desmoralizando e apodrecendo em Helena.

De todos os homens que encontrei em altas posições, Halleck foi o mais irremediavelmente estúpido. Era mais difícil colocar uma ideia em sua cabeça do que pode ser concebida por qualquer pessoa que nunca fez a tentativa. Acho que ele nunca teve uma ideia militar correta do começo ao fim.

Um ou dois dias antes de Halleck chegar a Washington, Stanton veio me advertir contra confiar em Halleck, que era, disse ele, provavelmente o maior canalha e o vilão mais descarado da América; ele disse que estava totalmente destituído de princípios e que, no caso Almaden Quicksilver, ele havia condenado Halleck por perjúrio em audiência pública. Quando Halleck chegou, veio me alertar contra Stanton, repetindo quase exatamente as mesmas palavras que Stanton empregara.

Estou convencido de que, se o sentimento de ulta-abolição do norte obtiver a ascendência na administração do governo, não haverá paz, mas a guerra será interminável. Nossa única esperança é que o presidente se mantenha firme em sua política conservadora.

O estranho não é que Lincoln tivesse escolhido Halleck como comandante-em-chefe no verão de 1862. O estranho é que, depois de sua incapacidade ter sido demonstrada de forma tão impressionante, Lincoln deveria tê-lo mantido no comando. Halleck é uma figura desprezível, quase ridícula. Alguém riria dele, não fosse o fato de que sua incompetência foi um dos principais fatores nas repetidas e trágicas reviravoltas que se abateram sobre os exércitos da União.

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