A história

The Dust Bowl


E então os despossuídos foram atraídos para o oeste - de Kansas, Oklahoma, Texas, Novo México; de Nevada e Arkansas, famílias, tribos, espanadas, tratadas. Car-cargas, caravanas, sem-teto e famintos; vinte mil e cinquenta mil e cem mil e duzentos mil. Eles correram pelas montanhas, famintos e inquietos - inquietos como formigas, correndo para encontrar trabalho para fazer - para erguer, empurrar, puxar, colher, cortar - qualquer coisa, qualquer fardo para carregar, por comida. As crianças estão com fome. Não temos onde morar. Como formigas correndo atrás de trabalho, comida e, acima de tudo, terra. - John Steinbeck.As Vinhas da Ira, 1939

Uma terra prometidaQuando os pioneiros começaram a migrar pelo país em meados do século 19, eles estavam em busca de terras agrícolas ideais. Os homens começaram a limpar a terra - usando a pradaria sem fim para cultivar trigo e as árvores para construir casas, celeiros e anexos. O que esses pioneiros não conheciam era que a grama e as árvores das planícies alimentavam e mantinham o solo no lugar com suas raízes duras. O cenário estava montado para o Dust Bowl. Em 1930, não havia melhor lugar para ser um fazendeiro do que nas Planícies do Sul, onde homens e mulheres transformaram uma pradaria selvagem em uma das regiões mais prósperas de todo o país. O resto do país estava lutando com os efeitos iniciais da Grande Depressão, mas no país do trigo, os agricultores estavam colhendo uma safra recorde. Com o início da Primeira Guerra Mundial, a demanda por trigo tinha sido surpreendente. Durante a guerra, a terra produziu milhões e milhões de alqueires de trigo e milho, o que ajudou a alimentar a América e também várias nações no exterior. As práticas agrícolas que tornavam as planícies tão produtivas estavam começando a prejudicar a terra. No entanto, com a persistência de uma seca que começou no início dos anos 1930, os fazendeiros continuaram arando e plantando com resultados cada vez mais sombrios. Em 1930 e no início de 1931, o Oklahoma e o Texas Panhandles eram conhecidos como as regiões mais prósperas do país. A chuva simplesmente parou.Causa e efeitoLevou mil anos para a Natureza construir uma polegada de camada superficial do solo nas Planícies do Sul, mas levou apenas alguns minutos para um bom golpe varrer tudo para longe. Tempestades de poeira engolfaram cidades inteiras. A área de impacto principal do Dust Bowl, como veio a ser conhecido, foi nas planícies do sul. A devastação agrícola ajudou a prolongar a Grande Depressão, cujos efeitos foram sentidos em todo o mundo. Cem milhões de acres das Planícies do Sul estavam se transformando em um deserto de Dust Bowl. Grandes seções de cinco estados foram afetadas - Texas, Oklahoma, Kansas, Colorado e Novo México.Em 1932, o departamento meteorológico nacional relatou 14 tempestades de areia. A poeira cobriu tudo. Mesmo assim, os fazendeiros continuaram arando, na esperança de que as chuvas voltassem em questão de dias, ou talvez meses. história.Uma existência miserávelAs famílias sobreviviam com pão de milho, feijão e leite. Eles estavam dispostos a trabalhar por qualquer salário, plantando e colhendo terras de outras pessoas.Quando essas famílias chegaram às fronteiras desses estados ocidentais, não foram bem recebidas - muitas pessoas já estavam desempregadas. Em 1940, 2,5 milhões de pessoas haviam se mudado dos estados Dust Bowl em direção aos estados do Pacífico. No outono de 1934, com a alimentação do gado esgotada, o governo começou a comprar e destruir milhares de animais famintos. Embora fosse difícil para os fazendeiros desistir de seus rebanhos, o abate de gado ajudou muitos deles a evitar a falência.Na primavera de 1935, o vento soprou 27 dias e noites sem parar. Pessoas e animais começaram a morrer de asfixia e "pneumonia por poeira".

Conservação do soloO governo começou a oferecer alívio aos agricultores por meio do New Deal do presidente Franklin D. Roosevelt. Roosevelt acreditava que era dever do governo federal ajudar o povo americano a superar tempos difíceis como o Dust Bowl. Durante os primeiros três meses de sua presidência, um fluxo constante de projetos de lei foi aprovado para aliviar a pobreza, reduzir o desemprego e acelerar a recuperação econômica. Embora esses programas experimentais não tenham acabado com a Depressão, o New Deal ajudou incomensuravelmente o povo americano, cuidando de suas necessidades básicas e dando-lhes a dignidade do trabalho e esperança durante os tempos difíceis. Hugh Hammond Bennett, que ficou conhecido como " o pai da Conservação do Solo ", liderava uma campanha para reformar as práticas agrícolas muito antes de Roosevelt se tornar presidente. Bennett pediu "... um tremendo despertar nacional para a necessidade de ação para melhorar nossas práticas agrícolas." Ele pediu uma nova abordagem para a agricultura a fim de evitar catástrofes semelhantes. Em abril de 1935, Bennett estava a caminho de testemunhar perante um comitê do Congresso sobre sua campanha de conservação do solo quando soube de uma tempestade de areia soprando das planícies do oeste para a capital. Por fim, ele acreditava que teria evidências tangíveis dos resultados de más práticas agrícolas. Quando a poeira baixou sobre Washington e encobriu o sol do meio-dia, Bennett exclamou: "É disso que estou falando, senhores." O Congresso respondeu aprovando a Lei de Conservação do Solo de 1935. Além disso, a administração Roosevelt colocou todo o seu peso e autoridade no aprimoramento das técnicas agrícolas para evitar a recorrência do Dust Bowl. O Presidente Roosevelt ordenou que o Civilian Conservation Corps plantasse um enorme cinturão de mais de 200 milhões de árvores do Canadá a Abilene, Texas, para quebrar o vento, reter a água no solo e manter o próprio solo no lugar. O governo também começou a educar os agricultores sobre a conservação do solo e técnicas anti-erosão, incluindo rotação de culturas, cultivo em faixas, aragem em contorno, terraceamento e outras práticas agrícolas benéficas. Em 1937, o governo federal iniciou uma campanha agressiva para encorajar Dust Bowlers a adotarem o plantio e métodos de aração que conservam o solo. O governo pagou aos agricultores relutantes um dólar por acre para praticar um dos novos métodos. Em 1938, o enorme esforço de conservação reduziu a quantidade de solo soprado em 65%. No entanto, a terra não produzia uma vida decente. No outono de 1939, depois de quase uma década de sujeira e poeira, os céus finalmente se abriram. Com o retorno da chuva, os campos secos logo renderam seu trigo dourado mais uma vez e, tão rapidamente quanto começou, o Dust Bowl, felizmente, acabou.