A história

Por que as tropas da União gostam do general McClellan?


Eu li que quando o presidente Lincoln demitiu o general McClellan pela segunda vez (depois que ele não tentou vencer Lee em Richmond em 1862), as tropas quase se amotinaram (A guerra civil por Shelby Foote e Ken Burns).

Eles pensaram que ele era um gênio militar? Eles gostaram que ele fosse cauteloso? Os erros de Pope os fizeram temer qualquer substituição?


McClellan tinha sido um comandante popular em vários aspectos. Ele veio para comandar o Exército do Potomac depois de ganhar duas pequenas vitórias na moderna West Virginia em 1861, o que foi duas vitórias a mais do que qualquer outro comandante da União até então, e levou aquele estado a se juntar novamente à União.

McClellan foi um grande comandante de "livros", tendo se formado em segundo lugar em sua classe em West Point. Isso ficou evidente em sua "administração" e reciclagem do Exército do Potomac. Isso melhorou muito o moral do Exército após a batalha perdida de Bull Run.

A principal fraqueza de McClellan era sua falta de experiência de luta "real". Como muitos outros oficiais americanos, ele serviu na Guerra do México, mas, ao contrário deles, não adquiriu experiência de batalha, tendo chegado tarde demais para uma batalha e adoecido em outra. Ele, portanto, preferiu a tática "fabiana", a ideia de tentar desgastar o Sul com o mínimo de perdas. que era particularmente popular entre os soldados, e não irritava a maioria do público do norte.

A ideia foi bem executada conforme formulada, a Campanha Peninsular foi na verdade uma "vitória de Pirro" para o General Lee, que perdeu mais homens absoluta e proporcionalmente. Nem mesmo Grant, o vencedor final, poderia infligir mais baixas absolutas a Lee até o final. (E Grant era considerado um "açougueiro".)

Basicamente, podia-se confiar que McClellan não "perderia" a guerra, mesmo que pouco fizesse para vencê-la. Particularmente depois do fiasco do Papa, isso foi o suficiente para o nortista "médio", que estava indiferente à Guerra Civil, mas não o suficiente para Lincoln e os "republicanos radicais".

Não menos uma figura histórica do que Winston Churchill (em "Uma História dos Povos de Língua Inglesa") opinou que o resultado final teria sido o mesmo (uma vitória do Norte) com menos derramamento de sangue se McClellan tivesse sido deixado no comando. A razão é que Ulysses S. Grant estava vencendo no oeste, capturando 'Tennessee em 1862, e Mississippi em 1863, isolando assim esses estados mais Texas, Louisiana e Arkansas da Confederação principal, de acordo com o Plano Anacaonda do General Winfield Scott. Em 1864, Grant e Sherman poderiam ter atravessado a Geórgia, cortando outra fatia (Geórgia, Alabama, Flórida) da Confederação. Eventualmente, o Sul não teria a "massa crítica" para sobreviver.

O papel de McClellan neste exercício seria amarrar Lee, suas melhores tropas e seus melhores generais na Virgínia, para que o Norte pudesse derrotar o resto do Sul "aos poucos".


A principal razão pela qual as tropas do exército da União se opuseram ao saque de McClellan por Lincoln foi que o saque parecia ser uma decisão política, ao invés de militar.

Os soldados, então como agora, muitas vezes se ressentiam da interferência de políticos que não compartilhavam sua experiência dos eventos reais na batalha. Eles haviam lutado em Antietam, e muitos presumivelmente compartilharam da cautela de McClellan no rescaldo.

Encontrei as seguintes citações contemporâneas no livro recente, McClellan e o Alto Comando da União, 1861-1863: Lacunas de liderança que custam uma vitória oportuna, por Jeffrey W. Green:

O General George Meade observou que McClellan foi demitido após a eleição de Nova York:

"Esta remoção agora prova conclusivamente que a causa é política, e a data do despacho, 5 de novembro, confirma isso"

O próprio McClellan lembrou que a notícia de sua demissão do Exército do Potomac foi assim:

“Criou um profundo sentimento no exército, tanto que muitos foram a favor da minha recusa em obedecer à ordem e de marchar sobre Washington para tomar posse do governo”.

(Ambas as citações aparecem na página 129)


Existem dois tipos de bons generais: Estrategistas e Estrategistas. McClellan era medíocre como o primeiro, mas muito bom como o segundo. Ele sabia que apenas salvar o exército é o suficiente para vencer a guerra. Talvez ele não fosse tão genial quanto Kutuzov para vencer uma guerra por uma única manobra, mas ... seu objetivo não era ser genial, mas vencer a guerra com o mínimo de perdas, certo? E sua compreensão do fato o tornava o melhor.

Realmente, não havia guerra ou razão econômica para o Norte vencer a guerra o mais rápido possível. Era o Sul que precisava de ações rápidas. Portanto, para os soldados bastava não ser tolos para gostar daquele general. Qualquer soldado não suicida deveria simplesmente amar aquele general. Vemos aqui que o problema do Norte era que não era muito democrático nesses tempos. E os lucros de vários políticos pesavam mais do que interesses de milhões. E a América como um todo pagou um preço realmente loucamente alto em vidas e, como resultado, um país atormentado e dividido. Mas alguém lucrou com isso.

É interessante como a história poderia mudar se McClellan fizesse o que lhe foi aconselhado - assumisse o poder no Norte. Guerra longa e silenciosa, com lento estrangulamento do Sul? Reconciliação pacífica com os estados do sul voltando voluntariamente um após o outro? Solução pacífica e comum para os problemas comuns após a guerra? É interessante, como os EUA estariam no final do século 19?


Perdendo a iniciativa em Yorktown

No entanto, McClellan perdeu a iniciativa durante um mês de preparação e planejamento para um ataque contra posições confederadas em Yorktown, Virginia. Ele então escolheu acreditar em relatos extremamente exagerados sobre a força dos confederados e procedeu com cautela. Embora o exército da União tenha avançado a poucas milhas de Richmond, a campanha foi interrompida durante a Batalha de Fair Oaks, ou Seven Pines, e uma série de confrontos conhecidos como as Batalhas dos Sete Dias, durante as quais Robert E. Lee liderou as forças confederadas e convenceu McClellan a evacuar seu exército.

Durante a Campanha Antietam, McClellan reuniu seu exército em Rockville, Maryland, e procedeu lentamente para interceptar Lee e o Exército Confederado da Virgínia do Norte durante a primeira invasão rebelde do Norte. McClellan foi o beneficiário de uma ordem perdida que detalhou o plano de Lee e pode ter avançado rapidamente e destruído as forças confederadas amplamente dispersas em detalhes.

No entanto, ele optou por avançar lentamente. Confrontando Lee ao longo das margens de Antietam Creek, no oeste de Maryland, em 16 e 18 de setembro de 1862, McClellan possuía superioridade numérica esmagadora, mas comprometeu suas forças na batalha aos poucos, permitindo que Lee utilizasse linhas internas e transferisse tropas conforme necessário para conter os movimentos ofensivos de McClellan. Apesar de seu fraco desempenho, McClellan teve sucesso em obrigar Lee a abandonar sua ofensiva e recuar para o sul através do rio Potomac.


Conteúdo

George Brinton McClellan nasceu na Filadélfia, em 3 de dezembro de 1826, filho de um proeminente cirurgião, Dr. George McClellan, fundador do Jefferson Medical College. [2] A família de seu pai era de descendência escocesa e inglesa. [3] Sua mãe era Elizabeth Sophia Steinmetz Brinton McClellan (1800-1889), filha de uma importante família da Pensilvânia, uma mulher conhecida por sua "considerável graça e refinamento". Seu pai era de origem inglesa, enquanto sua mãe era holandesa da Pensilvânia. [4] O casal teve cinco filhos: Frederica, John, George, Arthur e Mary. Um dos bisavôs de McClellan foi Samuel McClellan, de Woodstock, Connecticut, um general de brigada que serviu durante a Guerra Revolucionária. [5]

McClellan inicialmente pretendia seguir seu pai para a profissão médica e frequentou uma academia particular, que foi seguida pela matrícula em uma escola preparatória privada para a Universidade da Pensilvânia. [6] Ele começou a frequentar a universidade em 1840, quando tinha 14 anos, resignando-se a estudar direito depois que sua família decidiu que a educação médica tanto para McClellan quanto para seu irmão mais velho, John, era muito cara. [6] Após dois anos na universidade, ele mudou seu objetivo para o serviço militar. Com a ajuda da carta de seu pai ao presidente John Tyler, McClellan foi aceito na Academia Militar dos Estados Unidos em 1842, com a academia dispensando sua idade mínima usual de 16 anos. [7]

Em West Point, ele era um cadete enérgico e ambicioso, profundamente interessado nos ensinamentos de Dennis Hart Mahan e nos princípios teóricos estratégicos de Antoine-Henri Jomini. Seus amigos mais próximos eram sulistas aristocráticos, incluindo Stonewall Jackson, George Pickett, Dabney Maury, Cadmus Wilcox e A. P. Hill. Essas associações deram a McClellan o que ele considerou ser uma apreciação da mente sulista e uma compreensão das implicações políticas e militares das diferenças setoriais nos Estados Unidos que levaram à Guerra Civil. [8] Ele se formou aos 19 anos em 1846, o segundo em sua classe de 59 cadetes, perdendo a primeira posição para Charles Seaforth Stewart apenas por causa de suas habilidades de desenho inferiores. [9] Ele foi comissionado como segundo-tenente brevet no Corpo de Engenheiros do Exército dos EUA. [1]

Guerra Mexicano-Americana de 1846-1848 Editar

A primeira missão de McClellan foi com uma empresa de engenheiros formada em West Point, mas ele rapidamente recebeu ordens para navegar para a Guerra do México. Ele chegou perto da foz do Rio Grande em outubro de 1846, bem preparado para a ação com uma espingarda de cano duplo, duas pistolas, um sabre, uma espada de gala e uma faca Bowie. Ele reclamou que havia chegado tarde demais para participar da vitória americana em Monterrey em setembro. Durante um armistício temporário em que as forças do general Zachary Taylor aguardavam ação, McClellan foi acometido de disenteria e malária, o que o manteve no hospital por quase um mês. A malária reapareceria anos mais tarde, ele a chamou de sua "doença mexicana". [10] Ele serviu como oficial de engenharia durante a guerra, foi freqüentemente sujeito a fogo inimigo e foi nomeado primeiro-tenente brevet por seus serviços em Contreras [11] e Churubusco [12] e capitão por seus serviços em Chapultepec. [1] Ele realizou missões de reconhecimento para o General Winfield Scott, um amigo próximo do pai de McClellan. [13]

As experiências de McClellan na guerra moldariam sua vida militar e política. Ele aprendeu que os movimentos de flanco (usados ​​por Scott em Cerro Gordo) geralmente são melhores do que os ataques frontais, e o valor das operações de cerco (Veracruz). Ele testemunhou o sucesso de Scott em equilibrar assuntos políticos com militares e suas boas relações com a população civil quando invadiu, impondo disciplina estrita em seus soldados para minimizar os danos à propriedade. McClellan também desenvolveu um desprezo por soldados e oficiais voluntários, especialmente políticos que não se importavam com disciplina e treinamento. [14]

Serviço de tempo de paz Editar

McClellan voltou a West Point para comandar sua empresa de engenharia, que estava ligada à academia com o objetivo de treinar cadetes em atividades de engenharia. Ele se irritava com o tédio do serviço militar da guarnição em tempos de paz, embora gostasse muito da vida social. Em junho de 1851, ele foi enviado para Fort Delaware, uma obra de alvenaria em construção em uma ilha no rio Delaware, a quarenta milhas (65 km) rio abaixo da Filadélfia. Em março de 1852, ele recebeu ordens de se apresentar ao capitão Randolph B. Marcy em Fort Smith, Arkansas, para servir como segundo em comando em uma expedição para descobrir as nascentes do Rio Vermelho. Em junho, a expedição alcançou a nascente da bifurcação norte do rio e Marcy nomeou um pequeno afluente McClellan's Creek. Ao chegarem em 28 de julho, eles ficaram surpresos ao descobrir que haviam sido dados como mortos. Uma história sensacional chegou à imprensa de que a expedição havia sido emboscada por 2.000 Comanches e morta até o último homem. McClellan atribuiu a história a "um grupo de canalhas, que procuram manter a agitação na fronteira para conseguir emprego do governo de uma forma ou de outra". [15]

No outono de 1852, McClellan publicou um manual sobre táticas de baioneta que traduziu do francês original. Ele também recebeu uma designação para o Departamento do Texas, com ordens para realizar um levantamento dos rios e portos do Texas. Em 1853, ele participou das pesquisas da Pacific Railroad, encomendadas pelo Secretário da Guerra Jefferson Davis, para selecionar uma rota apropriada para a ferrovia transcontinental planejada. McClellan examinou a porção oeste do corredor norte ao longo dos paralelos 47 e 49 de St. Paul ao Puget Sound. Ao fazer isso, ele demonstrou uma tendência à insubordinação em relação a figuras políticas seniores. Isaac Stevens, governador do Território de Washington, ficou insatisfeito com o desempenho de McClellan em sua exploração de passagens em Cascade Range.

McClellan selecionou Yakima Pass (47 ° 20′11 ″ N 121 ° 25′57 ″ W / 47.3365 ° N 121.4324 ° W / 47.3365 -121.4324) sem um reconhecimento completo e recusou a ordem do governador de liderar um grupo através dele em condições de inverno, contando com informações falhas sobre a profundidade da neve acumulada naquela área. Ao fazer isso, ele perdeu três passagens muito superiores nas proximidades, que foram eventualmente usadas para ferrovias e rodovias interestaduais. O governador ordenou que McClellan entregasse seus diários de bordo da expedição, mas McClellan recusou veementemente, provavelmente por causa de comentários pessoais embaraçosos que fizera ao longo de suas aventuras. [16]

Retornando ao Leste, McClellan começou a cortejar sua futura esposa, Mary Ellen Marcy (1836–1915), filha de seu ex-comandante. Ellen, ou Nelly, recusou a primeira proposta de casamento de McClellan, uma das nove que ela recebeu de uma variedade de pretendentes, incluindo seu amigo de West Point, A. P. Hill. Ellen aceitou a proposta de Hill em 1856, mas sua família não aprovou e ele se retirou. [17]

Em junho de 1854, McClellan foi enviado em uma missão secreta de reconhecimento a Santo Domingo a mando de Jefferson Davis. McClellan avaliou as capacidades defensivas locais para o secretário. (A informação não foi usada até 1870, quando o presidente Ulysses S. Grant tentou sem sucesso anexar a República Dominicana.) Davis estava começando a tratar McClellan quase como um protegido, e sua próxima tarefa era avaliar a prontidão logística de várias ferrovias nos Estados Unidos. Estados, mais uma vez de olho no planejamento da ferrovia transcontinental. [18] Em março de 1855, McClellan foi promovido a capitão e designado para o 1º regimento de cavalaria dos EUA. [1]

Por causa de suas conexões políticas e seu domínio do francês, McClellan recebeu a missão de ser um observador oficial dos exércitos europeus na Guerra da Crimeia em 1855. Viajando amplamente e interagindo com os mais altos comandos militares e famílias reais, McClellan observou o cerco de Sevastopol. Ao retornar aos Estados Unidos em 1856, ele solicitou uma designação na Filadélfia para preparar seu relatório, que continha uma análise crítica do cerco e uma longa descrição da organização dos exércitos europeus. Ele também escreveu um manual de táticas de cavalaria baseado nos regulamentos de cavalaria russos. Como outros observadores, porém, McClellan não avaliou a importância do surgimento de mosquetes rifles na Guerra da Criméia e as mudanças fundamentais nas táticas de guerra que isso exigiria. [19]

O Exército adotou o manual de cavalaria de McClellan e também seu projeto para uma sela, apelidada de sela McClellan, que ele afirmou ter visto sendo usada pelos hussardos na Prússia e na Hungria. Tornou-se um problema padrão enquanto a cavalaria de cavalos dos EUA existiu e ainda é usada para cerimônias.

Perseguições civis Editar

McClellan renunciou à sua comissão em 16 de janeiro de 1857 e, aproveitando sua experiência com avaliação de ferrovias, tornou-se engenheiro-chefe e vice-presidente da Illinois Central Railroad e, em seguida, presidente da Ohio and Mississippi Railroad em 1860. Ele teve um bom desempenho em ambos os empregos, expandindo o Illinois Central em direção a Nova Orleans e ajudando Ohio e Mississippi a se recuperarem do Pânico de 1857. Apesar de seus sucessos e salário lucrativo ($ 10.000 por ano), ele estava frustrado com o emprego civil e continuou a estudar a estratégia militar clássica assiduamente. Durante a Guerra de Utah contra os Mórmons, ele considerou voltar para o Exército. Ele também considerou o serviço de obstrução em apoio a Benito Juárez no México. [20]

Antes da eclosão da Guerra Civil, McClellan tornou-se ativo na política, apoiando a campanha presidencial do democrata Stephen A. Douglas nas eleições de 1860. Ele alegou ter derrotado uma tentativa de fraude eleitoral por parte dos republicanos ao ordenar o atraso de um trem que transportava homens para votar ilegalmente em outro condado, permitindo que Douglas ganhasse o condado. [21]

Em outubro de 1859, McClellan foi capaz de retomar seu namoro com Mary Ellen, e eles se casaram na Calvary Church, na cidade de Nova York, em 22 de maio de 1860. [22]

Ohio e edição de estratégia

No início da Guerra Civil, o conhecimento de McClellan do que foi chamado de "grande ciência da guerra" e sua experiência em ferrovias sugeriram que ele poderia se destacar em logística militar. Isso o colocou em grande demanda enquanto a União se mobilizava. Os governadores de Ohio, Pensilvânia e Nova York, os três maiores estados da União, o perseguiram ativamente para comandar a milícia de seus estados. O governador de Ohio, William Dennison, foi o mais persistente, então McClellan foi comissionado um major-general de voluntários e assumiu o comando da milícia de Ohio em 23 de abril de 1861. Ao contrário de alguns de seus colegas oficiais da União que vinham de famílias abolicionistas, ele se opôs à interferência federal com a escravidão. Por esta razão, alguns de seus colegas do sul o abordaram informalmente sobre ficar do lado da Confederação, mas ele não podia aceitar o conceito de secessão. [23]

Em 3 de maio, McClellan voltou ao serviço federal como comandante do Departamento de Ohio, responsável pela defesa dos estados de Ohio, Indiana, Illinois e, mais tarde, do oeste da Pensilvânia, oeste da Virgínia e Missouri. Em 14 de maio, ele foi nomeado major-general do exército regular. Aos 34 anos, ele superou todos no Exército, exceto o tenente-general Winfield Scott, o general em chefe. A rápida promoção de McClellan se deveu em parte ao fato de ele conhecer Salmon P. Chase, secretário do Tesouro e ex-governador e senador de Ohio. [24]

Enquanto McClellan lutava para processar os milhares de homens que estavam se oferecendo para o serviço e para montar campos de treinamento, ele também aplicou sua mente à grande estratégia. Ele escreveu uma carta ao general Scott em 27 de abril, quatro dias após assumir o comando em Ohio, que apresentou a primeira proposta de estratégia para a guerra. Continha duas alternativas, cada uma prevendo um papel proeminente para si como comandante.O primeiro usaria 80.000 homens para invadir a Virgínia através do Vale Kanawha em direção a Richmond. O segundo usaria a mesma força para dirigir para o sul, cruzando o rio Ohio em Kentucky e Tennessee. Scott rejeitou os dois planos como logisticamente inviáveis. Embora ele elogiasse McClellan e expressasse sua "grande confiança em sua inteligência, zelo, ciência e energia", ele respondeu por carta que os 80.000 homens seriam mais bem usados ​​em uma expedição fluvial para controlar o rio Mississippi e dividir a Confederação, acompanhado por um forte bloqueio da União aos portos do sul. Este plano, que exigiria considerável paciência do público do Norte, foi ridicularizado nos jornais como o Plano Anaconda, mas acabou sendo o esboço de um processo bem-sucedido na guerra. As relações entre os dois generais tornaram-se cada vez mais tensas durante o verão e o outono. [25]

Editar Virgínia Ocidental

As primeiras operações militares de McClellan foram ocupar a área da Virgínia Ocidental que desejava permanecer na União e posteriormente se tornou o estado da Virgínia Ocidental. Ele havia recebido relatórios da inteligência em 26 de maio, informando que as pontes críticas das ferrovias de Baltimore e Ohio naquela parte do estado estavam sendo queimadas. Enquanto implementava rapidamente planos para invadir a região, ele desencadeou sua primeira controvérsia política séria ao proclamar aos cidadãos que suas forças não tinham intenções de interferir em propriedades pessoais - incluindo escravos. "Apesar de tudo o que foi dito pelos traidores para induzi-los a acreditar que nosso advento entre vocês será sinalizado pela interferência com seus escravos, entenda uma coisa claramente - não apenas nos absteremos de todas essas interferências, mas, ao contrário, com uma mão de ferro, esmaga qualquer tentativa de insurreição da parte deles. " Ele rapidamente percebeu que havia ultrapassado seus limites e se desculpou por carta ao presidente Lincoln. A polêmica não foi que sua proclamação fosse diametralmente oposta à política do governo na época, mas que ele foi tão ousado em ir além de seu papel estritamente militar. [26]

Suas forças entraram rapidamente na área através de Grafton e foram vitoriosas na Batalha de Filipos, o primeiro conflito de terra da guerra. Seu primeiro comando pessoal em batalha foi em Rich Mountain, que ele também venceu. Seu comandante subordinado, William S. Rosecrans, queixou-se amargamente de que seu ataque não fora reforçado como McClellan havia concordado. [27] No entanto, essas duas pequenas vitórias impulsionaram McClellan ao status de herói nacional. [28] O New York Herald intitulou um artigo sobre ele "Gen. McClellan, o Napoleão da Guerra Atual". [29]

Construindo um Exército Editar

Após a derrota das forças da União em Bull Run em 21 de julho de 1861, Lincoln convocou McClellan do oeste da Virgínia, onde McClellan havia dado ao Norte os únicos combates com aparência de vitória. Ele viajou em um trem especial na linha principal da Pensilvânia, de Wheeling, passando por Pittsburgh, Filadélfia e Baltimore, e depois para Washington City, e foi saudado por uma multidão entusiasmada que encontrou seu trem ao longo do caminho. [30]

Carl Sandburg escreveu: "McClellan era o homem do momento, apontado pelos acontecimentos e escolhido por um peso esmagador da opinião pública e privada". [31] Em 26 de julho, dia em que chegou à capital, McClellan foi nomeado comandante da Divisão Militar do Potomac, principal força da União responsável pela defesa de Washington. Em 20 de agosto, várias unidades militares na Virgínia foram consolidadas em seu departamento e ele imediatamente formou o Exército do Potomac, tendo ele mesmo como seu primeiro comandante. [32] Ele revelou seu poder e influência recém-adquiridos: [30]

Encontro-me em uma posição nova e estranha aqui - Presdt, Cabinet, Genl Scott & amp, todos concordando comigo - por alguma estranha operação de magia em que pareço ter me tornado a poder da terra. . Quase acho que se tivesse algum pequeno sucesso agora, poderia me tornar ditador ou qualquer outra coisa que pudesse me agradar, mas nada desse tipo me agradaria-Portanto eu não vai seja ditador. Abnegação admirável!

Durante o verão e o outono, McClellan trouxe um alto grau de organização para seu novo exército e melhorou muito seu moral com viagens frequentes para revisar e encorajar suas unidades. Foi uma conquista notável, na qual ele passou a personificar o Exército do Potomac e colheu a adulação de seus homens. [33] Ele criou defesas para Washington que eram quase inexpugnáveis, consistindo em 48 fortes e pontos fortes, com 480 armas tripuladas por 7.200 artilheiros. [34] O Exército do Potomac cresceu em número de 50.000 em julho para 168.000 em novembro, tornando-se a maior força militar que os Estados Unidos levantaram até então. [31] Mas este também foi um momento de tensão no alto comando, pois ele continuou a brigar frequentemente com o governo e o general-em-chefe, o tenente-general Scott, sobre questões de estratégia. McClellan rejeitou os princípios do Plano Anaconda de Scott, favorecendo, em vez disso, uma grande batalha esmagadora, no estilo napoleônico. Ele propôs que seu exército fosse expandido para 273.000 homens e 600 armas e "esmague os rebeldes em uma campanha". Ele defendia uma guerra que teria pouco impacto sobre as populações civis e não exigisse a emancipação dos escravos.

A antipatia de McClellan pela emancipação aumentou a pressão sobre ele, pois ele recebeu críticas amargas dos republicanos radicais no governo. [35] Ele via a escravidão como uma instituição reconhecida na Constituição e com direito à proteção federal onde quer que existisse (Lincoln ocupou o mesmo cargo público até agosto de 1862). [36] Os escritos de McClellan após a guerra eram típicos de muitos nortistas: "Confesso ter um preconceito em favor de minha própria raça, & amp; não consigo aprender a gostar do odor de cabras Billy ou negros." [34] Mas em novembro de 1861, ele escreveu à esposa: "Se tiver sucesso, vou jogar minha espada na balança para forçar uma melhora na condição daqueles pobres negros." Posteriormente, ele escreveu que, se cabesse a ele arranjar os termos da paz, ele teria insistido na emancipação gradual, protegendo os direitos tanto dos escravos quanto dos senhores, como parte de qualquer acordo. Mas ele não escondeu sua oposição aos republicanos radicais. Ele disse a Ellen: "Não lutarei pelos abolicionistas". Isso o colocou em oposição a funcionários do governo que acreditavam que ele estava tentando implementar as políticas do partido de oposição. [37]

O problema imediato com a estratégia de guerra de McClellan era que ele estava convencido de que os confederados estavam prontos para atacá-lo com números esmagadores. Em 8 de agosto, acreditando que a Confederação tinha mais de 100.000 soldados enfrentando-o (em contraste com os 35.000 que eles haviam realmente implantado em Bull Run algumas semanas antes), ele declarou estado de emergência na capital. Em 19 de agosto, ele estimou 150.000 soldados rebeldes em sua frente. As campanhas subsequentes de McClellan foram fortemente influenciadas pelas estimativas exageradas de força inimiga de seu chefe do serviço secreto, o detetive Allan Pinkerton, mas em agosto de 1861, essas estimativas eram inteiramente do próprio McClellan. O resultado foi um nível de extrema cautela que minou a iniciativa do exército de McClellan e desanimou o governo. O historiador e biógrafo Stephen W. Sears observou que as ações de McClellan teriam sido "essencialmente sólidas" para um comandante que estava em menor número quanto McClellan pensava que era, mas McClellan, na verdade, raramente tinha menos de uma vantagem de dois para um sobre os exércitos que opôs-se a ele em 1861 e 1862. Naquele outono, por exemplo, as forças confederadas variaram de 35.000 a 60.000, enquanto o Exército do Potomac em setembro totalizou 122.000 homens no início de dezembro 170.000 no final do ano, 192.000. [38] Confederado retorna em dezembro de 1861, encontrado no Recorde oficial, Ser 4: Vol 1, coloca o agregado confederado presente e ausente na Virgínia em 133.876 homens. Isso coloca as estimativas de McClellan como significativamente mais próximas do que se pensava anteriormente.

A disputa com Scott tornou-se cada vez mais pessoal. Scott (assim como muitos no Departamento de Guerra) ficou indignado por McClellan se recusar a divulgar quaisquer detalhes sobre seu planejamento estratégico, ou mesmo informações básicas como os pontos fortes e as disposições de suas unidades. McClellan alegou que não podia confiar em ninguém no governo para manter seus planos em segredo da imprensa e, portanto, do inimigo. No decorrer de um desentendimento sobre as forças defensivas no rio Potomac, McClellan escreveu para sua esposa em 10 de agosto: "Genl Scott é o grande obstáculo - ele não compreenderá o perigo e é um traidor ou um incompetente. Eu preciso luto meu caminho contra ele. " [39] Scott ficou tão desiludido com o jovem general que ofereceu sua renúncia ao presidente Lincoln, que inicialmente se recusou a aceitá-la. Rumores percorreram a capital de que McClellan poderia renunciar, ou instigar um golpe militar, se Scott não fosse removido. O gabinete de Lincoln se reuniu em 18 de outubro e concordou em aceitar a renúncia de Scott por “razões de saúde”. [40]

No entanto, o Exército de Potomac subsequentemente formado tinha moral elevado e estava extremamente orgulhoso de seu general, alguns até mesmo se referindo a McClellan como o salvador de Washington. Ele evitou que o moral do exército desabasse pelo menos duas vezes, após a Primeira e a Segunda Batalhas de Bull Run. Muitos historiadores argumentam que ele era talentoso nesse aspecto.

General-in-chief Edit

Em 1 de novembro de 1861, Winfield Scott se aposentou e McClellan tornou-se general-em-chefe de todos os exércitos da União. O presidente expressou sua preocupação com o "vasto trabalho" envolvido no duplo papel de comandante do exército e general-em-chefe, mas McClellan respondeu: "Eu posso fazer tudo". [40]

Lincoln, assim como muitos outros líderes e cidadãos dos estados do norte, tornou-se cada vez mais impaciente com a lentidão de McClellan em atacar as forças confederadas ainda concentradas perto de Washington. A derrota da União na batalha menor de Ball's Bluff perto de Leesburg em outubro aumentou a frustração e prejudicou McClellan indiretamente. Em dezembro, o Congresso formou um Comitê Conjunto para a Conduta da Guerra, que se tornou uma pedra no sapato de muitos generais ao longo da guerra, acusando-os de incompetência e, em alguns casos, de traição. McClellan foi chamado como a primeira testemunha em 23 de dezembro, mas contraiu febre tifóide e não pôde comparecer. Em vez disso, seus oficiais subordinados testemunharam, e suas admissões sinceras de que não tinham conhecimento de estratégias específicas para avançar contra os confederados levantaram muitos apelos para a demissão de McClellan. [41]

McClellan prejudicou ainda mais sua reputação por sua insubordinação insultuosa ao comandante-chefe. Ele se referiu em particular a Lincoln, que ele conhecera antes da guerra como advogado do Illinois Central, como "nada mais do que um babuíno bem-intencionado", um "gorila" e "sempre indigno de. Sua alta posição". [42] Em 13 de novembro, ele esnobou o presidente, que tinha vindo visitar a casa de McClellan, fazendo-o esperar por 30 minutos, apenas para ser informado de que o general tinha ido para a cama e não poderia recebê-lo. [43]

Em 10 de janeiro, Lincoln se reuniu com os principais generais (McClellan não compareceu) e os instruiu a formular um plano de ataque, expressando sua exasperação com o general McClellan com a seguinte observação: "Se o general McClellan não quiser usar o exército, eu o faria gostaria de pegá-lo emprestado por um tempo. " [44] Em 12 de janeiro de 1862, McClellan foi convocado à Casa Branca, onde o Gabinete exigiu ouvir seus planos de guerra. Pela primeira vez, ele revelou suas intenções de transportar o Exército do Potomac de navio para Urbanna, Virgínia, no rio Rappahannock, flanqueando as forças confederadas perto de Washington e prosseguindo 50 milhas (80 km) por terra para capturar Richmond. Ele se recusou a dar quaisquer detalhes específicos da campanha proposta, mesmo para seu amigo, o recém-nomeado Secretário de Guerra Edwin M. Stanton. Em 27 de janeiro, Lincoln emitiu uma ordem exigindo que todos os seus exércitos começassem as operações ofensivas até 22 de fevereiro, aniversário de Washington. Em 31 de janeiro, ele emitiu uma ordem suplementar para que o Exército do Potomac se movesse por terra para atacar os confederados na junção de Manassas e em Centerville. McClellan respondeu imediatamente com uma carta de 22 páginas objetando em detalhes ao plano do presidente e defendendo seu plano Urbanna, que foi a primeira instância escrita dos detalhes do plano sendo apresentados ao presidente. Embora Lincoln acreditasse que seu plano era superior, ele ficou aliviado por McClellan finalmente concordar em começar a se mover e, relutantemente, aprovou. Em 8 de março, duvidando da determinação de McClellan, Lincoln novamente interferiu nas prerrogativas do comandante do exército. Ele convocou um conselho de guerra na Casa Branca, no qual os subordinados de McClellan foram questionados sobre sua confiança no plano Urbanna. Eles expressaram sua confiança em vários graus. Após a reunião, Lincoln emitiu outra ordem, nomeando oficiais específicos como comandantes de corpo para se reportar a McClellan (que estava relutante em fazê-lo antes de avaliar a eficácia de seus comandantes de divisão em combate, embora isso significasse sua supervisão direta de doze divisões no campo). [45]

Mais duas crises enfrentariam McClellan antes que ele pudesse implementar seus planos. As forças confederadas sob o comando do general Joseph E. Johnston retiraram-se de suas posições antes de Washington, assumindo novas posições ao sul de Rappahannock, o que anulou completamente a estratégia Urbanna. McClellan revisou seus planos para que suas tropas desembarcassem em Fort Monroe, Virgínia, e avançassem pela Península da Virgínia até Richmond, uma operação que seria conhecida como Campanha da Península. Então, no entanto, McClellan foi submetido a críticas extremas na imprensa e no Congresso quando soube que as forças de Johnston não só haviam escapulido despercebidas, mas haviam enganado o Exército da União por meses com toras pintadas de preto para parecerem canhões, apelidadas de Quaker Guns. O comitê conjunto do Congresso visitou as linhas confederadas abandonadas e os republicanos radicais apresentaram uma resolução exigindo a demissão de McClellan, mas foi derrotado por uma pequena manobra parlamentar. [46] A segunda crise foi o surgimento do CSS de ferro confederado Virgínia, que deixou Washington em pânico e fez com que as operações de apoio naval no rio James parecessem problemáticas.

Em 11 de março de 1862, Lincoln removeu McClellan como general-em-chefe, deixando-o no comando apenas do Exército do Potomac, aparentemente para que McClellan ficasse livre para devotar toda a sua atenção à mudança para Richmond. A ordem de Lincoln foi ambígua quanto à possibilidade de McClellan ser restaurado após uma campanha bem-sucedida. Na verdade, a posição de general em chefe foi deixada por preencher. Lincoln, Stanton e um grupo de oficiais que formaram o "Conselho de Guerra" dirigiram as ações estratégicas dos exércitos da União naquela primavera. Embora McClellan tenha sido amenizado pelos comentários de apoio que Lincoln fez a ele, com o tempo ele viu a mudança de comando de forma muito diferente, descrevendo-a como parte de uma intriga "para garantir o fracasso da campanha que se aproximava". [47]

Edição de campanha da península

O exército de McClellan começou a navegar de Alexandria em 17 de março. Era uma armada que superava todas as expedições americanas anteriores, transportando 121.500 homens, 44 baterias de artilharia, 1.150 vagões, mais de 15.000 cavalos e toneladas de equipamentos e suprimentos. Um observador inglês observou que era "o passo de um gigante". [48] ​​O avanço do exército de Fort Monroe até a Península da Virgínia provou ser lento. O plano de McClellan para uma rápida tomada de Yorktown foi frustrado pela remoção do 1º Corpo de exército do Exército do Potomac para a defesa de Washington. McClellan esperava usar o 1º Corpo de exército para capturar Glouchester Point e, assim, flanquear a posição confederada. Quando ele descobriu que os confederados haviam fortificado uma linha através da Península, ele hesitou em atacar. Como observa Swinton "É possível, no entanto - e há um volume considerável de evidências sustentando esse ponto - que o General McClellan, durante toda a primeira parte do mês antes de Yorktown, tivesse em mente, mesmo sem o corpo de McDowell, empreenderia o movimento de virada decisivo pelo lado norte do York. Nesse caso, não seria apenas na direção de seu plano não fazer nenhum ataque, mas faria a seu favor que seu oponente acumulasse suas forças na Península . No entanto, essa hesitação entre duas opiniões teve como resultado que, quando ele abandonou o propósito de fazer o movimento de rotação, tornou-se tarde demais para ele fazer um ataque direto. " McClellan pediu a opinião de seu engenheiro-chefe John G. Barnard, que o recomendou contra um ataque. Isso o levou a decidir por um cerco à cidade, o que exigiu uma preparação considerável.

McClellan continuou a acreditar em relatórios de inteligência que atribuíam aos confederados o dobro ou o triplo dos homens que eles realmente tinham. No início da campanha, o general confederado John B. "Príncipe John" Magruder defendeu a Península contra o avanço de McClellan com uma força muito menor. Ele criou uma falsa impressão de muitas tropas atrás das linhas e de ainda mais tropas chegando. Ele conseguiu isso marchando pequenos grupos de homens, repetidamente, passando por locais onde podiam ser observados à distância ou simplesmente fora de vista, acompanhados por grande barulho e fanfarra. [49] Durante este tempo, o General Johnston foi capaz de fornecer reforços a Magruder, mas mesmo assim havia muito menos tropas do que McClellan acreditava estarem opostas a ele.

Após um mês de preparação, pouco antes de atacar as fábricas da Confederação em Yorktown, McClellan soube que Johnston havia subido a península em direção a Williamsburg. McClellan foi, portanto, obrigado a perseguir sem qualquer benefício da artilharia pesada tão cuidadosamente acumulada na frente de Yorktown. A Batalha de Williamsburg em 5 de maio é considerada uma vitória da União - a primeira de McClellan - mas o exército confederado não foi destruído e uma grande parte de suas tropas foi transferida com sucesso de Williamsburg para as defesas externas de Richmond enquanto a batalha era travada e por vários dias depois disso. [50]

McClellan também tinha esperanças de uma abordagem naval simultânea para Richmond via James River. Essa abordagem falhou após a derrota da Marinha da União na Batalha de Drewry's Bluff, cerca de 7 milhas (11 km) rio abaixo da capital confederada, em 15 de maio. criar uma série de obstáculos intransponíveis no próprio rio, os confederados bloquearam efetivamente essa abordagem potencial para Richmond. [51]

O exército de McClellan moveu-se em direção a Richmond nas três semanas seguintes, chegando a cerca de quatro milhas (6 km) de distância. Ele estabeleceu uma base de abastecimento no rio Pamunkey (um afluente navegável do rio York) em White House Landing, onde a ferrovia Richmond e York River que se estendia até Richmond cruzava, e comandou a ferrovia, transportando locomotivas a vapor e material circulante para o local por meio de barcaças . [52]

Em 31 de maio, enquanto McClellan planejava um ataque, seu exército foi surpreendido por um ataque confederado.Johnston viu que o exército da União foi dividido ao meio pelo rio Chickahominy, cheio de chuva, e esperava derrotá-lo em detalhes em Seven Pines e Fair Oaks. McClellan não conseguiu comandar o exército pessoalmente devido a uma recorrência da febre da malária, mas seus subordinados conseguiram repelir os ataques. No entanto, McClellan recebeu críticas de Washington por não contra-atacar, que alguns acreditavam que poderia ter aberto a cidade de Richmond para a captura. Johnston foi ferido na batalha e o General Robert E. Lee assumiu o comando do Exército da Virgínia do Norte. McClellan passou as três semanas seguintes reposicionando suas tropas e esperando os reforços prometidos. Como Lee relatou, McClellan estava tentando fazer "disso uma batalha de postos", que travaria o exército confederado em uma batalha de desgaste com o poder de fogo superior da União.

No final de junho, Lee iniciou uma série de ataques que ficou conhecida como as Batalhas dos Sete Dias. A primeira grande batalha, em Mechanicsville, foi mal coordenada por Lee e seus subordinados e resultou em pesadas baixas com pouco ganho tático. No entanto, a batalha teve um impacto significativo nos nervos de McClellan. A aparição surpresa das tropas do major-general Stonewall Jackson na batalha (quando foi relatado que estavam a muitos quilômetros de distância, no vale de Shenandoah) convenceu McClellan de que ele estava em desvantagem ainda maior do que pensava. Ele relatou a Washington que enfrentou 200.000 confederados, talvez devido a um falso relatório sobre a chegada de outro exército confederado P.G.T. Beauregard. O número de homens que McClellan enfrentou varia, com Joseph Harsh em Subida da Maré Confederada colocando o exército de Lee em 112.220 homens em comparação com os 105.857 comandados por McClellan.

Lee continuou sua ofensiva em Gaines's Mill para o leste. Naquela noite, McClellan decidiu retirar seu exército para uma base mais segura, bem abaixo de Richmond, em uma porção do rio James que estava sob controle da Marinha da União. Ao fazer isso, Lee presumiu que o exército da União se retiraria para o leste em direção à sua base de abastecimento existente e o movimento de McClellan para o sul atrasou a resposta de Lee por pelo menos 24 horas. [53] Ethan Rafuse observa "A mudança de base de McClellan para o James, no entanto, frustrou a tentativa de Lee de fazer isso. Não apenas a decisão de McClellan permitiu que os federais ganhassem o controle da hora e do lugar para as batalhas que ocorreram no final de junho e no início de julho, permitiu-lhes lutar de uma forma que infligiu uma surra terrível ao exército confederado. Mais importante, ao final das Batalhas dos Sete Dias, McClellan havia melhorado dramaticamente sua situação operacional. " [54]

Mas McClellan também estava tacitamente reconhecendo que não seria mais capaz de investir em Richmond, o objeto de sua campanha que a pesada artilharia de cerco exigia seria quase impossível de transportar sem as conexões ferroviárias disponíveis em sua base de abastecimento original no rio York. Em um telegrama para o Secretário da Guerra Edwin Stanton, relatando esses eventos, McClellan culpou o governo Lincoln por suas reviravoltas. "Se eu salvar este exército agora, digo claramente que não devo agradecimentos a você ou a qualquer outra pessoa em Washington. Você fez o seu melhor para sacrificar este exército." [55] Felizmente para McClellan, Lincoln nunca viu aquela declaração inflamatória (pelo menos naquela época) porque foi censurada pelo telegrafista do Departamento de Guerra.

McClellan também teve a sorte de que o fracasso da campanha tenha deixado seu exército praticamente intacto, porque ele geralmente se ausentava da luta e se esquecia de nomear qualquer segundo em comando que pudesse dirigir sua retirada. [56] O historiador militar Stephen W. Sears escreveu: "Quando ele abandonou seu exército nos campos de batalha de Glendale e Malvern Hill durante os sete dias, ele foi culpado de abandono do dever. Se o Exército de Potomac naufragou em qualquer um desses campos (em Glendale a possibilidade era real), essa acusação de acordo com os Artigos de Guerra provavelmente teria sido feita contra ele. " [57] Na batalha de Glendale, McClellan estava a cinco milhas (8 km) de distância atrás de Malvern Hill, sem comunicações telegráficas e muito distante para comandar seu exército. Na batalha de Malvern Hill, ele estava em uma canhoneira, o USS Galena, que a certa altura estava a dez milhas (16 km) de distância, descendo o rio James. [58] Em ambas as batalhas, o comando efetivo do exército coube a seu amigo e comandante do V Corpo de Brigada, General Fitz John Porter. Quando o público ouviu sobre o Galena, foi mais um grande constrangimento, comparável aos Quaker Guns em Manassas. Cartas editoriais publicadas durante a campanha presidencial de 1864 satirizaram McClellan por ter preferido a segurança de um navio enquanto uma batalha era travada à distância. [59]

McClellan se reuniu com seu exército em Harrison's Landing no James. Houve debates sobre se o exército deveria ser evacuado ou tentar retomar a ofensiva contra Richmond. McClellan manteve seu afastamento de Abraham Lincoln com seu pedido repetido de reforços e escrevendo uma longa carta na qual propunha orientação estratégica e política para a guerra, continuando sua oposição à abolição ou apreensão de escravos como tática. Ele concluiu sugerindo que deveria ser restaurado como general-em-chefe, mas Lincoln respondeu nomeando o major-general Henry W. Halleck para o cargo sem consultar, ou mesmo informar, McClellan. [60] Lincoln e Stanton também ofereceram o comando do Exército do Potomac ao major-general Ambrose Burnside, que recusou a nomeação. [61]

De volta a Washington, uma reorganização de unidades criou o Exército da Virgínia sob o comando do major-general John Pope, que foi instruído a avançar em direção a Richmond a partir do nordeste. McClellan, não desejando abandonar sua campanha, atrasou o retorno do Exército do Potomac da Península o suficiente para que os reforços chegassem enquanto a campanha do norte da Virgínia já estava em andamento. O Quinto Corpo sob o comando de Porter, do Exército do Potomac, serviria com Pope durante a campanha. Um frustrado McClellan escreveu para sua esposa antes da batalha, "Pope será espancado e eliminado [por Lee]... Um vilão como ele deve trazer a derrota a qualquer causa que o empregue." [62] Lee apostou na remoção de unidades significativas da Península para atacar Pope, que foi derrotado decisivamente na Segunda Corrida de Touros em agosto.

Editar campanha de Maryland

Após a derrota do Papa na segunda corrida de touros, o presidente Lincoln relutantemente voltou para o homem que havia consertado um exército quebrado antes. Ele percebeu que McClellan era um organizador forte e um habilidoso treinador de tropas, capaz de recombinar as unidades do exército de Pope com o Exército do Potomac mais rápido do que qualquer um. Em 2 de setembro de 1862, Lincoln nomeou McClellan para comandar "as fortificações de Washington e todas as tropas para a defesa da capital". A nomeação foi polêmica no Gabinete, a maioria do qual assinou uma petição declarando ao presidente "nossa opinião deliberada de que, neste momento, não é seguro confiar ao General McClellan o comando de qualquer Exército dos Estados Unidos". [63] O presidente admitiu que era como "curar a mordida com o pelo de cachorro". Mas Lincoln disse a seu secretário, John Hay: "Devemos usar todas as ferramentas de que dispomos. Não há homem no Exército que possa guarnecer essas fortificações e transformar essas nossas tropas em metade do que ele. Se ele não puder lutar ele mesmo, ele se destaca em preparar outros para lutar. " [64]

Os temores do Norte de uma ofensiva contínua por Robert E. Lee foram percebidos quando ele lançou sua campanha em Maryland em 4 de setembro, na esperança de despertar a simpatia pró-Sul no estado escravo de Maryland. A perseguição de McClellan começou em 5 de setembro. Ele marchou em direção a Maryland com seis de seus corpos reorganizados. Os números variam quanto ao tamanho da força de McClellan com a força do papel em 87.164, Steven R. Stotelmyer em Muito útil para sacrificar coloca cerca de 60.000 homens, observando que o número de 87.000 inclui soldados não combatentes e unidades não disponíveis imediatamente. McClellan deixaria dois corpos para trás para defender Washington. [64] A recepção de McClellan em Frederick, Maryland, enquanto ele marchava em direção ao exército de Lee, foi descrita pelo correspondente da Harper's Magazine:

O general cavalgou pela cidade a trote, e a rua estava cheia de seis ou oito pessoas com seu pessoal e guarda cavalgando atrás dele. O General teve a cabeça descoberta e recebeu graciosamente as saudações do povo. Velhos senhoras e homens choraram de alegria, e dezenas de belas damas acenaram bandeiras das varandas das casas na rua, e sua alegria parecia superar todas as outras emoções. Quando o general chegou à esquina da rua principal, as senhoras se aglomeraram ao seu redor. Buquês, lindos e perfumados, em grande número foram jogados nele, e as damas se aglomeraram ao seu redor com os mais calorosos votos de boa sorte, e muitas delas ficaram inteiramente emocionadas. Nunca presenciei tal cena. O General tomou as mãos gentis que lhe foram oferecidas com muitos comentários amáveis ​​e agradáveis, e ouviu e respondeu aos muitos comentários e elogios com os quais o povo o abordou. Foi uma cena que ninguém poderia esquecer - um acontecimento para a vida toda. [65]

Lee dividiu suas forças em várias colunas, amplamente espalhadas enquanto ele se movia para Maryland e também manobrava para capturar o arsenal federal em Harpers Ferry. Era um movimento arriscado para um exército menor, mas Lee contava com seu conhecimento do temperamento de McClellan. Ele disse a um de seus generais: "Ele é um general capaz, mas muito cauteloso. Seu exército está em uma condição muito desmoralizada e caótica e não estará preparado para operações ofensivas - ou ele não pensará assim - por três ou quatro semanas. Antes disso, espero estar no Susquehanna. " [66] A avaliação de Lee provou ser imprecisa, já que McClellan reagiu rapidamente, com o líder confederado comentando que McClellan estava "avançando mais rapidamente do que era conveniente". Muitas histórias clássicas retratam que o exército de McClellan estava se movendo letargicamente, com média de apenas 9,7 km por dia. [67] No entanto, conforme observado por Stotelmyer, este número vem de Halleck e não corresponde aos dados da fonte primária. Numerosas histórias regimentais do período lembram movimentos mais do que o dobro das seis milhas relatadas.

Enquanto isso, os soldados da União encontraram acidentalmente uma cópia das ordens de Lee dividindo seu exército, enrolada em um pacote de charutos em um campo abandonado. Eles entregaram o pedido no quartel-general de McClellan em Frederick em 13 de setembro. Ao perceber o valor da inteligência dessa descoberta, McClellan ergueu os braços e exclamou: "Agora eu sei o que fazer!" Ele acenou a ordem para seu velho amigo do Exército, Brig. Gen. John Gibbon, e disse: "Aqui está um papel com o qual se eu não puder chicotear Bobbie Lee, estarei disposto a ir para casa." Ele telegrafou ao presidente Lincoln: "Tenho toda a força rebelde diante de mim, mas estou confiante e não perderemos tempo. Acho que Lee cometeu um erro grave e que será severamente punido por isso. todos os planos dos rebeldes, e vou pegá-los em sua própria armadilha se meus homens estiverem à altura da emergência ... Vou mandar troféus para você. " [68]

Batalha de South Mountain Editar

Apesar dessa demonstração inicial de bravata, McClellan logo se deparou com o fato de que a ordem de Lee agora estava obsoleta, faltando as duas primeiras seções e não era clara quanto ao número de soldados. Apesar de sua aclamação por muitos historiadores, a ordem deu a McClellan pouco que ele já não soubesse. Horas após receber a ordem, McClellan despachou sua cavalaria para avaliar sua precisão. Por volta das 6h20, ele estava dando suas ordens para o dia seguinte. Alguns afirmaram incorretamente que McClellan demorou cerca de 18 horas antes de reagir. Isso, no entanto, é facilmente refutado pelo fato de que seu exército esteve em movimento o dia todo no dia 13 devido a ordens que McClellan deu no dia anterior. Era prática de McClellan escrever suas ordens na noite anterior.

McClellan ordenou que suas unidades partissem para as passagens de South Mountain e foi capaz de perfurar as passagens defendidas que os separavam de Lee. As teimosas defesas confederadas deram a Lee tempo suficiente para concentrar muitos de seus homens em Sharpsburg, Maryland. Conforme observado por historiadores como Stotelmyer, a importância da vitória da União em South Mountain não deve ser subestimada. Isso arruinou os planos de Lee de invadir a Pensilvânia e tirou a iniciativa do comandante confederado. A Batalha de South Mountain também deu a McClellan a oportunidade de um dos grandes momentos teatrais de sua carreira, como descreve o historiador Sears:

A montanha à frente estava envolta em redemoinhos de fumaça de batalha em que os flashes dos canhões brilhavam como breves faíscas quentes. As linhas de batalha opostas nas alturas eram marcadas por camadas mais pesadas de fumaça, e colunas de tropas federais eram visíveis subindo a encosta da montanha, cada coluna. parecendo uma 'cobra monstruosa, rastejante, preto-azulado'. McClellan posou contra este cenário espetacular, sentado imóvel montado em seu cavalo de guerra Dan Webster com o braço estendido, apontando as tropas de Hooker em direção à batalha. Os homens o aplaudiram até ficarem roucos. e alguns romperam as fileiras para cercar a figura marcial e se entregar às "demonstrações mais extravagantes". [69]

O exército da União chegou a Antietam Creek, a leste de Sharpsburg, na noite de 15 de setembro. Um ataque planejado em 16 de setembro foi adiado por causa do nevoeiro matinal, permitindo a Lee preparar suas defesas com um exército com menos da metade do tamanho de McClellan's. [70]


Guerra Civil Americana: The Rise of George B. McClellan

George McClellan primeiro substituiu Irvin McDowell como comandante do exército da União no leste e, mais tarde, substituiu Winfield Scott como General-em-Chefe de todo o Exército da União. (Imagem: Jornal Ilustrado de Frank Leslie / Foto cortesia do Exército dos EUA / Domínio público)

Foram os eventos associados ao Exército do Potomac que fizeram ou quebraram a reputação de McClellan, como veremos. Ele será um fator crucial na guerra por mais de um ano, o principal jogador da União no lado militar em muitos aspectos.

McClellan recebe o comando dos exércitos da União no leste

Após o desastre em First Manassas em julho de 1861, o presidente Abraham Lincoln sabia que Irvin McDowell não era a solução de longo prazo para o problema do Norte de derrotar a rebelião. McDowell teve que ser substituído, e ele foi substituído por George B. McClellan. McClellan recebeu o comando do exército da União nos arredores de Washington, D.C. McDowell foi rebaixado a comandante de divisão.

O velho Robert Patterson, no vale do Shenandoah, foi completamente afastado. Ele deixou o serviço e se aposentou. Então você tem uma grande sacudida no leste da estrutura de comando.

McClellan conquistou algumas pequenas vitórias no oeste da Virgínia no início da guerra. Pode ser mais correto dizer que seus subordinados conquistaram algumas pequenas vitórias no oeste da Virgínia, mas ele recebeu o crédito por elas, e sua reputação aumentou de acordo. Ele parecia ser uma boa escolha para comandar os exércitos da União no leste.

Quem foi George McClellan?

Ele era um West Pointer, é claro, um cadete muito brilhante em West Point. Ele foi enviado à Europa como observador militar na década de 1850 para estudar a teoria e as práticas militares europeias. Ele lutou com distinção na Guerra do México. Ele era um homem que pensava em questões militares e também participava de assuntos militares no mundo real.

George B. McClellan foi um cadete em West Point, após o que foi enviado à Europa para estudar a teoria e as práticas militares europeias, e até lutou na Guerra do México, antes de ingressar no exército da União Europeia. (Imagem: Mathew Brady / domínio público)

Mas ele não ganhou dinheiro suficiente no exército, ou o exército não foi um desafio suficiente para ele, e ele saiu do exército na década de 1850 e se tornou um executivo ferroviário. Ele era muito bem-sucedido nisso e ganhava uma vida bonita no meio-oeste.

Ele era de estatura mediana. Você costuma ler que ele era baixo. Ele não era muito baixo. Ele tinha altura média para a época. Ele tinha um peito muito semelhante ao de um barril, erguia-se muito ereto e meio que projetava o peito para fora ainda mais. Ele tinha ombros largos e olhos fundos, uma bela cabeleira espessa e uma aura de comando sobre ele. Ele tinha o que hoje chamaríamos de carisma, eu acho.

As pessoas falaram sobre George B. McClellan. Ele entrava na sala e as pessoas gravitavam naturalmente em sua direção. Ele é um daqueles indivíduos que simplesmente podem impor sua vontade a outras pessoas ou pelo menos chamar a atenção das pessoas que estão por perto.

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Ele provaria ser, sem dúvida, o comandante mais popular de qualquer exército da União durante a guerra. Seus homens eram absolutamente devotados a ele. Não há dúvida sobre isso. Na verdade, ele é o único general da União que quase inspirou o tipo de devoção cega entre seus homens que os soldados do Exército da Virgínia do Norte expressaram a Robert E. Lee durante grande parte da guerra.

McClellan torna-se general-em-chefe

A imprensa do Norte saudou McClellan como o homem que salvaria a União, e logo esse tipo de elogio subiu à sua cabeça. Ele passou a se considerar não um subordinado de Lincoln, nem um subordinado de Winfield Scott, mas seu superior - o homem que sabia melhor do que eles, seus superiores civis e militares, por assim dizer, o que era necessário para vencer a guerra.

“Não estou deixando nada por fazer para aumentar nossa força”, escreveu ele à esposa no início do outono de 1861, “mas o velho general sempre vem no caminho”. Ele se referia a Scott. Quanto a Lincoln, McClellan disse simplesmente: “O presidente é um idiota”.

Winfield Scott estava farto disso no final de outubro, como eu disse - suas doenças físicas, sua irritação com McClellan - e no início de novembro ele muito graciosamente se afastou.

McClellan assumiu seu lugar como general-em-chefe. Lincoln estava disposto - este é um dos pontos fortes de Lincoln de que falamos antes - ele estava disposto a tolerar as qualidades desagradáveis ​​da personalidade de McClellan porque achava que McClellan lhe daria vitórias. Lincoln estava disposto a colocar de lado seu próprio ego, deixar esse jovem egomaníaco controlar e, se ele ganhasse, a União seria preservada.

Lincoln avisou McClellan que ele estava assumindo dois empregos enormes aqui: você é o general-em-chefe de todos os exércitos e é o comandante de campo de nosso maior exército dos Estados Unidos. McClellan encolheu os ombros e disse que poderia fazer tudo. Ele era um organizador mestre e, no final de setembro de 1861, havia transformado o Exército do Potomac em uma força formidável de mais de 100.000 homens bem equipados e treinados.

McClellan superestimou a força confederada

Logo depois de assumir como General-em-Chefe, McClellan começou a mostrar um padrão que o acompanharia pelo resto da guerra. Ele cronicamente superestimou a força dos confederados em sua frente. Ele pensou que havia 150.000 confederados enfrentando seus 100.000 soldados da União, então ele pensou que havia 200.000. Ele continuou dizendo a Lincoln, eu preciso de mais homens, preciso de mais equipamento antes de poder me mover.

Bem, ele superestimou em duas ou três vezes quantos confederados estavam realmente contra ele, mas isso é algo que veremos com McClellan repetidas vezes. Ele sempre inflou os números dos confederados. Ele sempre parecia encontrar uma desculpa para não agir rapidamente e não forçar a questão militarmente.

O resultado final é que McClellan não tinha o que eles teriam chamado, no século XIX, a coragem moral para comprometer esse instrumento maravilhoso que ele havia criado, o Exército do Potomac, em uma disputa decisiva com os oponentes rebeldes. Ele jogou pelo seguro. Ele buscou a perfeição e, como resultado, nunca pode ser contado entre os grandes generais da guerra.

Perguntas comuns sobre George B. McClellan

Em julho de 1861, George B. McClellan recebeu o comando dos exércitos da União no Leste e, posteriormente, foi promovido ao cargo de General-em-Chefe, o comandante de todos os exércitos da União em todo o mapa estratégico do guerra civil. Além disso, McClellan também é conhecido por transformar o Exército do Potomac em uma força formidável de mais de 100.000 homens bem equipados e treinados.

George B. McClellan conquistou algumas pequenas vitórias no oeste da Virgínia no início da guerra, razão pela qual foi escolhido como comandante dos exércitos da União no leste, quando o presidente Abraham Lincoln decidiu substituir Irvin McDowell. Logo depois, Winfield Scott deu um passo para o lado e McClellan se tornou o General-em-Chefe e começou o trabalho de construção do Exército do Potomac.

George B. McClellan fazia parte do Exército da União. Na verdade, ele era o general-em-chefe do Exército da União.

A maior falha de George McClellan era que ele era um procrastinador crônico. Mesmo tendo construído um exército formidável na forma do Exército do Potomac, ele atrasou repetidamente os procedimentos e permitiu que os confederados se reagrupassem e trouxessem reforços. Ele também era culpado de superestimar continuamente a força dos exércitos confederados.


Por que o general McClellan foi tão amplamente considerado incompetente?

Portanto, ao longo da história, muitos rotularam McClellan de um indivíduo incompetente no que se refere a como ele dirigia o Sindicato, mas o que estou me perguntando é, por quê? O que exatamente ele fez para ganhar esse rótulo?

Em termos gerais, McClellan e Lincoln se separaram na maneira como imaginaram a guerra. Enquanto Lincoln passou a acreditar que medidas mais duras, como a emancipação dos escravos, seriam necessárias para subjugar o sul, McClellan continuou a acreditar na moderação política e no compromisso seccional de sua família ter sido Whigs, uma facção um tanto elitista que foi alienada pela massa participação e partidarismo dos Sistemas da Segunda e Terceira Parte. Em contraste, Lincoln era um pensador político mais igualitário. Enquanto os Whigs acreditavam no governo das elites, Lincoln defendia que não apenas o cidadão agricultor autossuficiente jeffersoniano, mas também o trabalhador contratado, deveria ter a voz mais forte na política. Ele acreditava que os indivíduos deveriam ser recompensados ​​de acordo com seu trabalho árduo, que se opunha diretamente à natureza da escravidão. No início da guerra, os dois homens concordaram fundamentalmente que esta guerra não seria uma luta revolucionária e sem remorsos, mas sim uma preservação da União tal como era.

Essas crenças opostas moldaram seus pontos de vista sobre a estratégia militar. Lincoln tendia a favorecer um confronto direto com os principais exércitos confederados, apostando na guerra em uma batalha de aniquilação. Isso faz sentido em uma estrutura que considera o povo confederado além da reconciliação negociada com os EUA. Enquanto isso, McClellan buscou uma abordagem mais conservadora para a guerra. Ele procurou preservar seu exército contra pesadas baixas e paralisar o esforço de guerra confederado operando contra pontos estratégicos importantes (entroncamentos ferroviários, cidades industriais, portos importantes) sem travar uma batalha sangrenta. Ele acreditava que uma estratégia que resultou em muitas baixas inflamaria as paixões nos EUA e levaria a objetivos de guerra mais severos, em vez de se submeter a essas medidas mais severas, os confederados lutariam com ainda mais força, levando a mais baixas, objetivos de guerra mais expansivos e assim por diante, até que o país estivesse tão dividido que nunca mais poderia ser reunido.

A abordagem operacional preferida da Lincoln & # x27s era uma marcha direta sobre a terra, geralmente pela ferrovia Orange e Alexandria. A certa altura, ele teve a ideia de avançar pelo vale do Shenandoah, que é francamente o equivalente estratégico de segurar um mosquete pela baioneta. Durante a guerra, Lincoln se preocupou muito com a segurança de Washington. Sua queda certamente seria um duro golpe para a causa da União, se pudesse ocorrer. Ele acreditava que basear as comunicações do exército em ferrovias facilitaria uma rápida redistribuição para proteger a capital. No entanto, as ferrovias deixam os exércitos vulneráveis ​​a um processo de consumo estratégico no território inimigo porque podem ser colocados fora de ação por invasores, elas forçam os exércitos em avanço a deixarem destacamentos para garantir suas comunicações, diminuindo assim a força de combate na ponta da lança.

Por outro lado, McClellan procurou basear seu exército nos rios das marés da Virgínia, onde a incontestada supremacia naval dos EUA & # x27s garantiu a segurança das comunicações do exército & # x27s. Ao basear seu exército no rio James, McClellan poderia avançar sistematicamente, com seus flancos apoiados em obstáculos fortes e em posições taticamente inatacáveis ​​que cobririam seu avanço para a próxima posição forte. Joseph E. Johnston, o principal general confederado durante a primeira fase da campanha da Península, reconheceu que esta era uma forma de guerra que o Sul não poderia lutar, sem artilharia e engenheiros para atacar as posições de McClellan & # x27s ou se defender delas. Além disso, o grande plano de McClellan para a ofensiva da primavera de 1862 envolvia o avanço coordenado de vários exércitos em uma ampla frente no território confederado, com Corinth Mississippi e Chattanooga Tennessee como seus pontos objetivos para paralisar a rede ferroviária confederada.

No entanto, essa abordagem foi lenta e, teoricamente, deixaria Washington aberto a um avanço dos confederados. Além disso, exigia coordenação entre os três exércitos principais, para que os confederados não explorassem suas linhas internas para derrotar um isolado exército dos Estados Unidos. Lincoln não fez nenhum favor a si mesmo ao demitir McClellan como general-em-chefe e não ocupar o cargo até muito mais tarde naquele ano sem um comandante militar geral. Era difícil realizar uma ofensiva simultânea. Mesmo no teatro da Virgínia, havia nada menos que quatro comandantes independentes neste contexto, não é difícil ver como a eventual nomeação de Lee para o comando supremo na Virgínia foi uma grande vantagem para os confederados. Além disso, a nomeação de Lincoln & # x27s de comandantes de corpo contra os desejos do comandante do exército & # x27s sinalizou hostilidade ao plano que eles estavam realizando quase todos os comandantes de corpo de McClellan & # x27s eram homens que votaram contra o plano no conselho de guerra de ontem & # x27s. Essa demissão também turvou a posição de McClellan em relação à marinha, cuja cooperação seria obviamente crítica para esta operação anfíbia.

Além disso, houve um mal-entendido em relação a Irving McDowell & # x27s I Corps. McClellan apresentou disposições a Lincoln para mostrar que estava deixando para trás forças suficientes para proteger Washington contra um avanço confederado, mas não as explicou em detalhes suficientes. Acreditando que a cidade seria vulnerável após os movimentos de Stonewall Jackson & # x27 no Shenandoah, Lincoln reteve esta poderosa formação do exército principal. Quando a confusão foi esclarecida, ele ainda vinculou sua implantação ao teatro da Península para lutar ao lado do exército de McClellan e # x27. McClellan precisava basear suas operações na York River Railroad no lado norte de Chickahomminy (o objetivo do exército, Richmond, fica na margem sul) e, para receber o I Corps como reforços, eles tinham que vir por terra ao longo do Ferrovia Fredericksburg e Potomac. Já estendido demais e exposto na margem norte, atender a esse requisito exigiu que ele estendesse ainda mais seu direito.

Para piorar as coisas, Lincoln renegou sua promessa de permitir que McClellan se juntasse ao I Corps, enviando uma grande parte de sua força novamente para o Shenandoah contra a vontade de seu comandante. Como tal, o exército de McClellan & # x27s foi deixado em uma posição exposta e amarrado a comunicações vulneráveis ​​sem nenhum propósito.

Este post não quer dizer que McClellan não cometeu erros durante a Campanha Peninsular. No entanto, os erros que ele cometeu teriam afundado sem deixar vestígios se ele tivesse alcançado o sucesso decisivo que o plano geral poderia ter conquistado. A interferência de Lincoln em questões de operações militares profissionais foi materialmente prejudicial para o esforço de guerra nesta fase e preparou McClellan para o fracasso na campanha que prometia grandes perspectivas de sucesso. O fato de Lincoln ter continuado a ganhar a guerra em 1865 também obscureceu os graves erros que ele cometeu em 1862. Esses erros garantiram que a guerra se transformasse em uma luta revolucionária, embora hoje tenhamos mais probabilidade de ver isso como uma coisa boa, como isso levou à abolição da escravidão.


Citizen McClellan

Lincoln resistiu a todos os esforços - após a humilhação de Ambrose Burnside em Fredericksburg e Joseph Hooker em Chancellorsville - para restaurar McClellan ao comando, embora reconhecesse que entre muitos no exército havia uma forte simpatia por Little Mac. Tal & # 8220McClellanism & # 8221 era considerado uma ameaça, mas não tão grande a ponto de correr o risco de restaurar um comandante em quem o presidente havia perdido totalmente a confiança.

No verão de 1864, o Partido Democrata elegeu o general McClellan como seu candidato à presidência. McClellan era um democrata pró-guerra - isto é, alguém que acreditava que a União deveria ser restaurada antes que pudesse haver paz. Mas a plataforma do partido e seu candidato a vice-presidente escolhido eram a favor de um armistício imediato, a ser seguido por negociações para restaurar a União. McClellan recusou-se a abandonar seus princípios, ao mesmo tempo em que tentava falsificar as diferenças entre as alas do Partido Democrata.

Os democratas esperavam que, ao nomear McClellan, ganhariam o voto dos soldados. Mas a plataforma de paz da plataforma democrata tornou isso impossível. No evento, Lincoln derrotou McClellan com folga, com o general capturando apenas três estados: New Jersey, Delaware e Kentucky. A margem no colégio eleitoral era de 212 votos para Lincoln contra 21 para Little Mac. Foi uma derrota devastadora, embora para o crédito do general & # 8217s ele tenha tomado o caminho certo na campanha, fazendo o mínimo possível de campanha eleitoral, comportando-se como um cavalheiro e aceitando a voz eleitoral do povo como a voz de Deus & # 8217s vai. Ele era realmente um político melhor do que um soldado.

Ele finalmente renunciou à sua comissão apenas para descobrir que sua notoriedade política tornava impossível para ele reassumir seu papel como executivo ferroviário. Ele pensou em se tornar um mercenário, incluindo se colocar a serviço do imperador francês Maximiliano do México, o que teria sido um resultado a ser fervorosamente desejado - se ele tivesse tido mais sucesso com o uniforme francês do que com o azul federal.

Mas, em vez de voltar às armas, ele confiou na renda de seus investimentos para viver a vida de um exilado europeu, uma função que lhe convinha ainda mais. Ele adorou as entrevistas com Helmuth von Moltke, chefe do estado-maior geral prussiano, e o famoso estrategista militar suíço Antoine-Henri, Barão de Jomini, maravilhou-se com Roma e desfrutou da grande reputação que tinha nas cidades da Europa. Ele não voltou para casa até 1868, a tempo de ver Ulysses Grant eleito presidente. Ele também descobriu que estava novamente empregável e, assim, buscou trabalhos de engenharia e ferrovias. Ele não voltou à política até 1876, quando entusiasticamente endossou e fez campanha para o candidato do Partido Democrata à presidência, Samuel J. Tilden, contra o republicano (e eventual vencedor) Rutherford B. Hayes. Isso, por sua vez, levou o Partido Democrata de Nova Jersey e # 8217 a eleger McClellan como seu candidato a governador em 1877 - e esta foi uma eleição que ele venceu.

Além disso, governou bem, cortando gastos, abolindo impostos estaduais diretos sobre os indivíduos e aplicando todas as habilidades de organização e gestão que havia desenvolvido como general e empresário. Esta era sua profissão. Ele cumpriu apenas um mandato e depois voltou à vida privada. Seu último aplauso político foi fazer campanha por Grover Cleveland, embora rivais políticos negassem a ele sua esperança de ser nomeado secretário da Guerra de Cleveland. McClellan morreu aos 58 anos em 1887. Seu filho, George B. McClellan Jr. (& # 8220Max & # 8221), assumiu a profissão que deveria ter sido seu pai & # 8217s, tornando-se congressista de Nova York e prefeito de a Big Apple (1904-09). Esse campo de conflito exangue era o verdadeiro lar de McClellan.

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McClellan mantém os pedidos

De acordo com a maioria dos registros, McClellan e seus homens receberam uma recepção muito mais calorosa do que os confederados quando entraram em Frederick em 13 de setembro. Ainda maior do que os aplausos do povo, no entanto, foi um presente inesperado: a descoberta de uma cópia das Ordens Especiais 191. Durante a marcha da União para Frederico, uma linha de soldados da Companhia F, 27 de Indiana, tropeçou nas ordens em setembro 13º.

& quotAqui está um jornal com o qual, se não puder chicotear Bobby Lee, estarei disposto a ir para casa & quot General George B. McClellan

Pedidos encontrados

General McClellan marcha para Frederick, Maryland

O sargento John M. Bloss, comandante da linha de combate da Companhia F quando as ordens foram encontradas, escreveu uma carta treze dias depois. Nessa carta inédita, Bloss dá alguns detalhes sobre o achado dos pedidos. A carta e a descrição de Bloss são a fonte primária escrita mais próxima da época do evento, de longe tornando-se a informação mais confiável atualmente disponível sobre os fatos que cercam a descoberta dos pedidos.

* O General da União Samuel E. Pittman autenticou as ordens identificando a assinatura de Chilton. Antes da guerra, Pittman fora caixa no Michigan State Bank em Detroit, ao mesmo tempo em que Chilton era o tesoureiro do exército ali estacionado. Como tesoureiro, Chilton mantinha uma conta no banco e Pittman estava familiarizado com sua assinatura em cheques e registros de contas.

McClellan faz seus próprios planos

General McClellan

A descoberta dos Pedidos Especiais 191 teve um impacto significativo na campanha de 1862. McClellan disse que até o dia 13, quando recebeu as ordens, ele não tinha certeza para onde o exército de Lee estava indo para a Pensilvânia, Baltimore, Washington, ou para recruzar o Potomac, razão pela qual ele tinha três alas do exército espalhadas. As ordens confirmaram para McClellan que Lee não estava tentando tomar Washington, mas na verdade estava indo para o oeste. Às 15h00 no dia 13, McClellan enviou as ordens a seu chefe de cavalaria, o general Alfred Pleasanton, e disse-lhe para verificar até que ponto as ordens, que tinham vários dias, haviam sido seguidas. Em 18h20 mensagem ao General-de-Brigada W. B. Franklin, comandando o Sexto Corpo, McClellan o informou sobre a descoberta das ordens e deixou Franklin saber que Pleasanton havia lutado em Middletown e ocupado a cidade. Além disso, o comando de Burnside, incluindo o Corpo de Hooker estava marchando naquela noite e no início da manhã, seguido pela divisão de Sumner, Banks e Sykes em direção a Boonsboro. McClellan queria que Franklin se mudasse ao amanhecer por Jefferson e Burkettsville em direção a Rohrersville. Sua intenção era cortar o exército confederado em dois.

Lee mencionou que a mudança repentina de tática de McClellan depois que o exército da União chegou a Frederick foi inesperada. Ao saber sobre a cópia perdida, ele entendeu a mudança, dizendo, "para descobrir meu paradeiro. E fez com que ele agisse de forma a forçar uma batalha contra mim antes que eu estivesse pronto para isso. Eu teria reconcentrado todas as minhas tropas. Retardatários, os homens descansavam e pretendiam então atacar. " Na verdade, Harpers Ferry demorou muito mais para cair nas mãos dos confederados do que o previsto. Isso, combinado com a descoberta do documento fatídico, levou McClellan a mover seu exército mais rápido do que os confederados previam, sem dúvida contribuindo para que Lee fosse forçado a batalhas em South Mountain e Antietam, em vez de travar uma batalha com seu próprio cronograma, localização e condições.

Tempo de compra

Destruição da ponte Harpers Ferry

Com base em sua leitura das Ordens Especiais 191, McClellan desenvolveu um plano para enviar ajuda para Harpers Ferry e, em seguida, levar o resto do exército, quase 60.000 homens, e cruzar a South Mountain em Turner's Gap, descer para Boonsboro e interpor-se entre as forças de Lee em Boonsboro e no resto do Exército da Virgínia do Norte.

Na manhã de 14 de setembro, elementos avançados do Exército do Potomac que tentavam limpar a lacuna de Turner encontraram parte da divisão de D.H. Hill. Uma ação confusa e brusca se desenvolveu no terreno montanhoso de South Mountain. Incapazes de manter suas posições, os confederados se retiraram lentamente. Oito quilômetros ao sul, em Crampton's Gap, o Union Sixth Corps, em seu caminho para socorrer Harpers Ferry, superou a resistência feroz de uma pequena força confederada e abriu caminho através de Crampton's Gap para Pleasant Valley no lado oeste. As perdas da União no dia foram de 2.346. Os confederados perderam mais de 4.100 homens. Naquela noite, enquanto avaliava a situação, Lee decidiu retirar-se por meio de Sharpsburg e esperava que Jackson tivesse sucesso em pegar a Harpers Ferry.

Oportunidades perdidas

Impressão da Batalha de Antietam

Durante todo o dia 15 de setembro, o Exército do Potomac invadiu South Mountain e se concentrou em torno de Keedysville, Maryland. Lee observou e esperou ansiosamente, seu próprio exército lentamente se reunindo em torno de Sharpsburg. Quando McClellan não atacou no dia 16, Lee assumiu posições fortes ao longo do riacho Antietam.

A Batalha de Antietam começou às primeiras luzes do dia 17. Como McClellan alimentou seu exército na batalha aos poucos, a batalha se desenvolveu em três fases distintas. Todos compartilhavam uma característica comum: perdas horríveis. Foi a batalha mais sangrenta e chocante que qualquer um dos combatentes já viu.

Ao pôr do sol, mais de 12.000 União e 10.000 confederados foram mortos ou feridos em 12 horas de combate feroz. O campo de batalha, escreveu um oficial da União, era "indescritivelmente horrível". Nenhum outro dia na história americana superaria Antietam em carnificina.


Lincoln, McClellan, Política e Retirada do Sindicato

McClellan ficou abalado com o contra-ataque confederado e temeu constantemente que seu exército maior estivesse prestes a ser dominado. Lincoln estava abertamente preocupado com a abordagem de Washington D.C., prevendo uma catástrofe política se até mesmo um pequeno número de confederados se aproximasse da cidade.Assim, logo após as Batalhas de Sete Dias, a força principal do Exército do Potomac retirou-se para Washington para bloquear qualquer aproximação potencial. É claro que o General Lee, percebendo que Richmond não estava mais sob ameaça, imediatamente empreendeu o mesmo ataque contra o qual a União estava se defendendo, levando à sua vitória na Segunda Corrida de Touros.

Lincoln teve uma miríade de considerações políticas neste período. Para obter o maior apoio possível para a guerra, ele a vendeu como uma campanha limitada. As unidades do Exército da União eram todas voluntárias. Muitos generais foram selecionados com base no poder político que detinham em seus respectivos estados. Estrategicamente, a União estava simplesmente tentando enfrentar o exército confederado no campo e derrotá-lo. Ainda não havia manobra para desgastar gradualmente as forças confederadas e trazê-las a um acordo, porque a própria ideia de uma vitória gradual ainda era um anátema. Os oponentes de Lincoln - estadistas fronteiriços, democratas pacifistas e assim por diante - estavam esperando para atacar qualquer sinal de sucesso dos confederados para que pudessem desacreditar o esforço de guerra. Qualquer marcha rebelde em Washington D.C., mesmo com um mero punhado de soldados, poderia ter gerado um frenesi na mídia e causado problemas para Lincoln e os republicanos nas eleições de 1862. No Congresso, o Comitê Conjunto para a Conduta da Guerra observava cada movimento da União a partir da perspectiva republicana radical, avaliando os generais com base em suas crenças políticas. Todas essas considerações políticas foram contraproducentes. Eles impediram a União de explorar suas vantagens naturais em homens e recursos, e fizeram com que ela empreendesse uma estratégia excessivamente cautelosa.

Depois que o Exército da União foi removido de Richmond, Robert E. Lee recebeu a liberdade de manobrar seu exército para posições ofensivas. Este estado de fluxo tático foi um grande trunfo para o exército menor de Lee e sua mente criativa. Ao longo do ano seguinte, ele teve várias vitórias fantásticas, culminando em Chancellorsville e a invasão da Pensilvânia em 1863. Foi somente depois que Lee foi detido em Gettysburg e Ulysses Grant assumiu o comando do Exército da União, que a União recuperou sua iniciativa e pressionou novamente no coração da Virgínia. Nesse intervalo, a guerra escalou para uma mobilização em grande escala, um alistamento militar, a morte de dezenas de milhares de soldados e muitos campos destruídos.


George McClellan

George McClellan, um general sênior da União durante a Guerra Civil Americana, era filho de um cirurgião, nasceu na Filadélfia em 3 de dezembro de 1826. McClellan foi educado na Universidade da Pensilvânia e na Academia Militar dos Estados Unidos em West Point, onde em 1846 ele se formou em segundo lugar em sua classe.

McClellan foi nomeado para o estado-maior do General Winfield Scott durante a Guerra do México (1846-1848) e ganhou três brevês por conduta galante. Ele ensinou engenharia militar em West Point (1848-51). Em 1855, McClellan foi enviado para observar a Guerra da Crimeia, a fim de obter as informações mais recentes sobre a guerra europeia.

McClellan deixou o Exército dos Estados Unidos em 1857 para se tornar chefe de engenharia da Illinois Central Railroad, onde conheceu Abraham Lincoln, o advogado da empresa. Em 1860, McClellan tornou-se presidente da Ohio and Mississippi Railroad.

Embora McClellan fosse membro do Partido Democrata, ele ofereceu seus serviços ao presidente Abraham Lincoln no início da Guerra Civil Americana. Ele foi colocado no comando do Departamento de Ohio com a responsabilidade de manter a área oeste da Virgínia. Ele fez isso com sucesso e depois que o Exército da União foi derrotado pelo Exército Confederado em Bull Run, Lincoln nomeou McClellan como comandante do Exército do Potomac. McClellan insistiu que seu exército deveria empreender qualquer nova ofensiva até que suas novas tropas estivessem totalmente treinadas.

Em novembro de 1861, McClellan, que tinha apenas 34 anos, foi nomeado comandante-chefe do Exército da União. Ele desenvolveu uma estratégia para derrotar o Exército Confederado que incluía um exército de 273.000 homens. Seu plano era invadir a Virgínia pelo mar e tomar Richmond e as outras cidades importantes do sul. McClellan acreditava que, para manter a resistência ao mínimo, deveria ficar claro que as forças da União não interfeririam na escravidão e ajudariam a reprimir quaisquer insurreições de escravos.

McClellan nomeou Allan Pinkerton para empregar seus agentes para espionar o Exército Confederado. Seus relatórios exageravam o tamanho do inimigo e McClellan não estava disposto a lançar um ataque até que tivesse mais soldados disponíveis. Sob pressão dos republicanos radicais no Congresso, Abraham Lincoln decidiu, em janeiro de 1862, nomear Edwin M. Stanton como seu novo secretário da Guerra.

Logo após essa nomeação, Abraham Lincoln ordenou que McClellan comparecesse a um comitê que investigava a forma como a guerra estava sendo travada. Em 15 de janeiro de 1862, McClellan teve que enfrentar o questionamento hostil de Benjamin Wade e Zachariah Chandler. Wade perguntou a McClellan por que ele se recusava a atacar o Exército Confederado. Ele respondeu que precisava preparar as rotas adequadas para a retirada. Chandler então disse: “General McClellan, se bem entendi, antes de atacar os rebeldes, você quer ter certeza de ter espaço de sobra para que possa correr caso eles contra-atacem”. Wade acrescentou “Ou no caso de você ficar com medo”. Depois que McClellan saiu da sala, Wade e Chandler chegaram à conclusão de que McClellan era culpado de “covardia infernal e absoluta”.

Como resultado dessa reunião, Abraham Lincoln decidiu que precisava encontrar uma maneira de forçar McClellan a agir. Em 31 de janeiro, ele emitiu a Ordem Geral de Guerra Número Um. Isso ordenou que McClellan começasse a ofensiva contra o inimigo antes de 22 de fevereiro. Lincoln também insistiu em ser consultado sobre os planos militares de McClellan. Lincoln discordou do desejo de McClellan de atacar Richmond pelo leste. Lincoln apenas cedeu quando os comandantes da divisão votaram 8 a 4 a favor da estratégia de McClellan. No entanto, Lincoln não tinha mais confiança em McClellan e o removeu do comando supremo do Exército da União. Ele também insistiu que McClellan deixou 30.000 homens para trás para defender Washington.

Durante o verão de 1862, McClellan e o Exército do Potomac participaram do que ficou conhecido como Campanha Peninsular. O objetivo principal era capturar Richmond, a base do governo confederado. McClellan e seus 115.000 soldados enfrentaram o Exército Confederado em Williamsburg em 5 de maio. Após uma breve batalha, as forças confederadas recuaram para o sul.

McClellan moveu suas tropas para o Vale Shenandoah e junto com John C. Fremont, Irvin McDowell e Nathaniel Banks cercaram Thomas ‘Stonewall’ Jackson e seu exército de 17.000 homens. Primeiro Jackson atacou John C. Fremont em Cross Keys antes de atacar Irvin McDowell em Port Republic. Jackson então correu com suas tropas para o leste para se juntar a Joseph E. Johnston e as forças confederadas que lutavam contra McClellan nos subúrbios da cidade.

O general Joseph E. Johnston com cerca de 41.800 homens contra-atacou o exército ligeiramente maior de McClellan em Fair Oaks. O Exército da União perdeu 5.031 homens e o Exército Confederado 6.134. Johnson foi gravemente ferido durante a batalha e o general Robert E. Lee agora assumia o comando das forças confederadas.

O general-de-divisão John Pope, comandante do novo exército da Virgínia, foi instruído a mover-se para o leste, para as montanhas Blue Ridge em direção a Charlottesville. Esperava-se que esse movimento ajudasse McClellan, afastando Robert E. Lee da defesa de Richmond. Os 80.000 soldados de Lee agora enfrentavam a perspectiva de lutar contra dois grandes exércitos: McClellan (90.000) e Pope (50.000)

Juntamente com Thomas Stonewall Jackson, as tropas confederadas constantemente atacaram McClellan e em 27 de junho eles irromperam em Gaines Mill. Convencido de que estava em menor número, McClellan recuou para James River. Abraham Lincoln, frustrado com a falta de sucesso de McClellan, enviou o major-general John Pope, mas foi facilmente derrotado por Jackson.

McClellan escreveu a Abraham Lincoln reclamando que a falta de recursos tornava impossível derrotar as forças confederadas. Ele também deixou claro que não estava disposto a empregar táticas que resultassem em pesadas baixas. Ele afirmou que "todo pobre sujeito que é morto ou ferido quase me assombra!" Em 1º de julho de 1862, McClellan e Lincoln se encontraram em Harrison Landing. McClellan mais uma vez insistiu que a guerra deveria ser travada contra o Exército Confederado e não contra a escravidão.

Salmon Chase (Secretário do Tesouro), Edwin M. Stanton (Secretário da Guerra) e o vice-presidente Hannibal Hamlin, todos fortes oponentes da escravidão, lideraram a campanha para a demissão de McClellan. Não querendo fazer isso, Abraham Lincoln decidiu colocar McClellan no comando de todas as forças na área de Washington.

Após a segunda batalha de Bull Run, o general Robert E. Lee decidiu invadir Maryland e a Pensilvânia. Em 10 de setembro de 1862, ele enviou Thomas ‘Stonewall’ Jackson para capturar a guarnição do Exército da União em Harper’s Ferry e mudou o resto de suas tropas para Antietam Creek. Quando McClellan soube que o Exército Confederado havia sido dividido, ele decidiu atacar Lee. No entanto, a guarnição da Harper’s Ferry se rendeu em 15 de setembro e alguns dos homens foram capazes de se juntar a Lee.

Na manhã de 17 de setembro de 1862, McClellan e o major-general Ambrose Burnside atacaram Robert E. Lee em Antietam. O Exército da União tinha mais de 75.300 soldados contra 37.330 soldados confederados. Lee resistiu até que Ambrose Hill e reforços chegassem da Harper’s Ferry. No dia seguinte, Lee e seu exército cruzaram o Potomac para a Virgínia sem obstáculos.

Foi o dia mais caro da guerra com o Exército da União, tendo 2.108 mortos, 9.549 feridos e 753 desaparecidos. O Exército Confederado teve 2.700 mortos, 9.024 feridos e 2.000 desaparecidos. Por não ter conseguido uma vitória decisiva em Antietam, Abraham Lincoln adiou a tentativa de capturar Richmond. Lincoln também estava com raiva porque McClellan e suas forças superiores não perseguiram Robert E. Lee através do Potomac

Abraham Lincoln agora queria que McClellan partisse para a ofensiva contra o Exército Confederado. No entanto, McClellan se recusou a se mover, reclamando que precisava de cavalos novos. Os republicanos radicais agora começaram a questionar abertamente a lealdade de McClellan. “Poderia ser leal o comandante que se opôs a todos os movimentos de avanço anteriores e só fez esse avanço depois que o inimigo foi evacuado”, escreveu George W. Julian. Enquanto William P. Fessenden chegou à conclusão de que McClellan era “totalmente inadequado para sua posição”.

Frustrado com a relutância de McClellan em atacar, Abraham Lincoln o chamou de volta a Washington com as palavras: “Meu caro McClellan: Se você não quiser usar o Exército, gostaria de pegá-lo emprestado por um tempo”. Em 7 de novembro, Lincoln removeu McClellan de todos os comandos e substituiu-o por Ambrose Burnside.

Em 1864, começaram a circular histórias de que McClellan estava buscando a nomeação presidencial do Partido Democrata. Preocupado com a perspectiva de competir com o ex-chefe do Exército da União, afirma-se que Lincoln ofereceu a McClellan um novo comando na Virgínia. McClellan recusou e aceitou a nomeação. Em uma tentativa de obter unidade, Lincoln nomeou um democrata do sul, Andrew Johnson, do Tennessee, como seu companheiro de chapa.

Durante a campanha, McClellan declarou a guerra um "fracasso" e pediu "esforços imediatos para a cessação das hostilidades, com vistas a uma convenção final dos estados, ou outros meios pacíficos, para que a paz possa ser restaurada com base em a União Federal dos Estados ”. No entanto, McClellan acrescentou que isso pode acontecer quando "nossos adversários estiverem dispostos a negociar com base na reunião". McClellan deixou claro que não gostava da escravidão porque enfraquecia o país, mas se opôs à "abolição forçada como um objeto de guerra ou uma condição necessária de paz e reunião".

As vitórias de Ulysses S. Grant, William Sherman, George Meade, Philip Sheridan e George H. Thomas no verão de 1864 reforçaram a ideia de que o Exército da União estava perto de encerrar a guerra. Isso ajudou a campanha presidencial de Lincoln e, com 2.216.067 votos, venceu confortavelmente McClellan (1.808.725) na eleição. McClellan carregou apenas Delaware, Kentucky e New Jersey.

Após a guerra, McClellan passou um tempo na Europa antes de retornar para servir como engenheiro-chefe do Departamento de Docas de Nova York (1870-72) e em 1872 tornou-se presidente da Atlantic and Great Western Railroad. Ele também serviu como governador de New Jersey de 1878 a 1881. George McClellan morreu em 29 de outubro de 1885, em Orange, New Jersey.


Assista o vídeo: General George B. McClellan (Dezembro 2021).