A história

Lucy não era tão inteligente quanto os grandes macacos de hoje

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Os pesquisadores descobriram que os primeiros humanos, como a famosa ‘Lucy’, não eram tão inteligentes quanto os grandes macacos. Usando novos métodos, eles foram capazes de determinar que os primeiros humanos não tinham o mesmo fluxo de sangue para o cérebro que os macacos modernos, o que, eles calculam, significa que os pré-humanos não poderiam ter o mesmo nível de inteligência, como dizem gorilas modernos. Como resultado deste estudo, nossa visão da evolução dos primeiros humanos pode ter que mudar.

A pesquisa foi realizada na Universidade de Adelaide, na Austrália. Foi liderado pelo professor Roger Seymour, um biólogo evolucionista. Mirage News relata que foi “conduzido em parceria com o Instituto de Estudos Evolucionários da Universidade de Witwatersrand”. Este estudo buscou estimar se os pré-humanos eram tão inteligentes quanto os grandes macacos modernos, medindo o fluxo de sangue para a parte cognitiva de seus cérebros, e não pelo tamanho de seus crânios.

Fluxo sanguíneo e atividade cerebral

A equipe procurou medir a taxa metabólica do cérebro (BMR), estimando a taxa de fluxo sanguíneo, em humanos primitivos. De acordo com os procedimentos da Royal Society, isso “pode ser um melhor correlato da capacidade cognitiva do que apenas o tamanho do cérebro”.

Isso porque ele mede a atividade sináptica, que é “indicativa tanto da taxa de metabolismo do cérebro quanto de seu nível de inteligência”, relata o Daily Mail. A equipe teve que desenvolver uma nova equação para medir o fluxo de sangue nas cavidades cranianas.

Vasculatura sanguínea cerebral em função do fluxo sanguíneo. O novo estudo mostra que os grandes macacos têm mais fluxo de sangue para o cérebro do que os primeiros humanos. (Daniel Mietchen / CC BY-SA 2.5 )

De acordo com Mirage News, isso “mediu a taxa de fluxo sanguíneo para a parte cognitiva do cérebro, com base no tamanho das cavidades no crânio que passavam pelas artérias de abastecimento”. Os orifícios em “96 crânios de grande macaco e 11 crânios fósseis de Australopithecus” foram medidos, de acordo com UPI.com.

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O crânio de Lucy, as cavidades das artérias são menores do que os grandes macacos. (Revista Tadias / CC BY-SA 2.0 )

Entre os grandes macacos estudados estavam gorilas e bonobos. Isso permitiu que os especialistas comparassem a taxa de fluxo sanguíneo nas artérias carótidas internas (Q˙ICA) de grandes macacos e da extinta espécie pré-humana conhecida como Australopithecus.

Os grandes macacos são mais espertos do que os primeiros humanos

De acordo com o Daily Mail com base na nova metodologia, “o sangue fluía menos rapidamente para os cérebros dos australopitecinos do que os dos grandes macacos modernos”. Os pesquisadores descobriram que os orifícios que antes continham as artérias que transportavam sangue para o cérebro desses primeiros humanos eram surpreendentemente pequenos. Eles eram menores do que seria esperado, dado o tamanho de seus cérebros.

Roger Seymour afirmou que “o estudo mostra que a taxa de fluxo sanguíneo cerebral dos ancestrais humanos fica bem abaixo dos dados derivados de primatas não humanos modernos”, de acordo com UPI.com. Isso apesar do fato de o cérebro do australopitecino ter o mesmo tamanho do cérebro do gorila moderno.

Um endocast do cérebro do Australopithecus afarensis. (Tim Evanson / CC BY-SA 2.0 )

Na verdade, o fluxo de sangue para o cérebro de um gorila era o dobro do dos primeiros humanos. The Proceedings of the Royal Society afirma que os “grandes macacos não humanos existentes têm um fluxo sanguíneo cerebral absoluto significativamente maior e, por inferência, demanda metabólica”, o que significa que os grandes macacos eram provavelmente mais inteligentes do que os primeiros hominídeos.

Com base nas estimativas estatísticas, parece que os gorilas modernos e macacos ainda menores, como o orangotango, eram mais inteligentes do que os pré-humanos, como a famosa ‘Lucy’. Este é o “fóssil remanescente de uma fêmea de Australopithecus afarensis, um dos primeiros humanos mais antigos”, de acordo com o Daily Mail.

Lucy foi encontrada em 1974 na Etiópia e acredita-se que tenha 3,2 milhões de anos. Com base no último estudo, parece que ela não era tão inteligente quanto as espécies modernas de grandes macacos. Sabemos que os gorilas são muito inteligentes, como o famoso Koko que aprendeu muitos sinais em linguagem de sinais durante o cativeiro.

Isso desafia as noções de evolução

Tradicionalmente, pensava-se que, como os primeiros humanos tinham cérebros maiores, eles eram mais inteligentes, levando à conclusão de que eram mais capazes de se adaptar ao seu ambiente e isso é o que os tornou tão bem-sucedidos. Seymour é citado como tendo dito que o estudo "lançou dúvidas sobre a noção de que os traços neurológicos e cognitivos dos grandes macacos recentes representam adequadamente as habilidades das espécies de Australopithecus", de acordo com o Irish News.com. Isso pode significar que as teorias sobre a superioridade cognitiva de os primeiros humanos, comparados aos primatas modernos, estão todos incorretos.

Crânio do Australopithecus afarensis e humano moderno. (GIFTagger / )

Esta pesquisa pode indicar que as habilidades cognitivas dos primeiros humanos não evoluíram devido a qualquer vantagem física ou mental inata. Em vez disso, o desenvolvimento do cérebro humano pode ser devido a outros fatores. É possível que as organizações sociais de pré-humanos estimulassem o crescimento de seus cérebros e levassem a um funcionamento mental superior e habilidades como a linguagem.

Isso pode revolucionar nossa compreensão da evolução humana. Os resultados das descobertas da pesquisa são publicados no Proceedings of the Royal Society (Biological Science).


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