A história

O Dia D é cancelado e adiado até junho


6 de junho de 1944 é considerado um dos momentos mais importantes da história moderna. Mais conhecido por seu codinome, Dia D, o ataque aliado a cinco praias na França ocupada pelos nazistas foi o resultado de mais de um ano de planejamento e manobras entre vários líderes militares e políticos. Em 31 de janeiro de 1944, vários líderes importantes concordaram em adiar a invasão devido às preocupações de que não haveria navios suficientes disponíveis até maio, finalmente preparando o terreno para a invasão de junho.

O líder soviético Joseph Stalin começou a instar o primeiro-ministro britânico Winston Churchill a abrir uma segunda frente quase assim que os nazistas invadiram a Rússia em 1941. Após a entrada americana na guerra no final daquele ano, as três nações concordaram que tal ação era necessária mas discordou sobre como deveria proceder. A liderança britânica, para quem os massacres e impasses da Frente Ocidental da Primeira Guerra Mundial ainda eram memórias relativamente recentes, acabou persuadindo os outros Aliados a atacar primeiro a Itália, que Churchill chamou de "ponto fraco" da Europa. Com planos para atacar o Norte da África e a ilha italiana da Sicília em andamento, os três líderes concordaram em maio de 1943 em atacar o continente europeu. Em dezembro de 1943, o general americano Dwight D. Eisenhower e o general britânico Bernard Montgomery foram apresentados a um plano detalhado para a invasão, codinome Operação Overlord.

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Ambos os generais defenderam o aumento do escopo do Overlord de três divisões para cinco divisões apoiadas por três divisões aerotransportadas. Eisenhower estava ansioso para pôr em prática tal plano em maio, mas tinha preocupações sobre a disponibilidade de embarcações de desembarque. A campanha italiana, que proporcionou aos Aliados valiosa experiência em desembarques anfíbios, também ocupava muitos dos barcos que seriam necessários para a invasão da Normandia. No dia 31, todos os comandantes relevantes adotaram essa forma de pensar e aprovaram uma invasão no início de junho.

O Dia D seria adiado mais uma vez, por um único dia - os ventos fortes de 4 de junho forçaram Eisenhower a adiar a "grande cruzada" mais um dia. Finalmente, na manhã de 6 de junho, teve início a tão esperada invasão da França. Quando o sol se pôs, os Aliados haviam estabelecido um ponto de apoio, o primeiro passo em uma marcha que os levaria até Berlim e à derrota da Alemanha nazista.

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O Dia D é cancelado e adiado até junho - HISTÓRIA

Omaha Beach

O planejamento para o Dia D começou em 1943. Os russos pediam desde 1942 que os Aliados abrissem uma segunda frente contra os nazistas, mas a resposta inicial foi a invasão do Norte da África. Os britânicos se opunham a aterrissar na França muito cedo e pediram atrasos. Finalmente, maio de 1944 foi definido como a data do ataque. A invasão recebeu o nome de Operação Overlord. Por quase um ano, um fluxo constante de homens e materiais foi transportado para a Inglaterra, preparando-se para a invasão. Trinta e nove divisões aliadas 22 americanas, 12 britânicas, 3 canadenses e uma polonesa e francesa prepararam-se para a invasão. Como parte dos planos, os Aliados montaram exércitos falsos para manter os alemães adivinhando onde a invasão ocorreria. Sem porto próximo, os alemães não esperavam que a Normandia fosse o local da invasão.

Por falta de embarcações de desembarque, a invasão foi adiada de maio até junho. A invasão foi marcada para 5 de junho, mas o mau tempo obrigou a invasão a ser adiada por um dia. No mês anterior à invasão, as forças aéreas aliadas bombardearam alvos por toda a França para tentar dificultar o reforço de suas forças pelos alemães.

As forças de invasão incluíram 6.939 navios, 1213 navios de guerra, 4.126 embarcações de desembarque, 736 navios de apoio e 864 navios mercantes. À meia-noite, 2.200 aviões britânicos, canadenses e americanos começaram a atacar alvos na costa e no interior. Como parte das operações, tropas aerotransportadas pousaram atrás das linhas, com a tarefa de capturar ou destruir pontes e cruzamentos importantes. Muitas das tropas aerotransportadas erraram seus alvos ao pousar, mas o fracasso de algumas das tropas em pousar nos locais certos confundiu os alemães, que não tinham certeza de onde o ataque principal estava vindo. Uma destruição anterior da estação de radar alemã permitiu que a frota permanecesse sem ser detectada até as 2 da manhã.

A invasão foi dividida em vários locais diferentes. Uma era a praia de Utah. Lá, a 4ª Infantaria pousou 2.000 jardas ao sul de seu alvo devido a uma forte correnteza. O local errado acabou sendo um bom local. Como eles desembarcaram ao sul, eles não alcançaram seus objetivos do primeiro dia, mas ao anoitecer eles desembarcaram 21.000 soldados e sofreram apenas 179 baixas.

A praia mais fortemente defendida era a Praia de Omaha e lá as tropas tiveram dificuldade em pousar. Quando pousavam pela primeira vez, eram frequentemente imobilizados pelas tropas alemãs. Muitos dos tanques de desembarque nunca chegaram à praia. Lentamente, o número esmagador de tropas aliadas com forte apoio de navios da Marinha permitiu que as tropas americanas da 1ª e 29ª Divisões de Infantaria saíssem lentamente da praia e conquistassem as alturas acima. As baixas naquele primeiro dia em Omaha foram de 2.000 soldados e demorou até o terceiro dia de invasão para que todos os objetivos do Dia D fossem alcançados na Praia de Omaha

A invasão em Gold Beach começou um pouco mais tarde devido à diferença de marés. A costa incluía casas fortificadas, mas elas foram rapidamente limpas pelas tropas da 30ª Divisão britânica. Houve também uma colocação de canhões pesados ​​localizados perto da praia, três dos quais foram nocauteados por tiros navais diretos e o quarto por cargas colocadas na parte traseira de uma das posições. No final do dia, a praia e as alturas acima estavam em mãos britânicas.

O corpo britânico X foi responsável pela captura de Sword Beach, a maior parte de seus anfíbios
tanques chegaram à praia, fornecendo cobertura para a infantaria. A praia estava coberta de obstáculos que retardavam o avanço, mas lentamente as tropas, que logo se juntaram às tropas francesas, limparam a praia. No decorrer do dia, as tropas que capturaram a praia de Sword sofreram 1.000 baixas.

Ao todo, os Aliados tiveram 10.000 baixas no Dia D com 4.414 mortos confirmados. No entanto, no decorrer do primeiro dia 160.000 tropas aliadas desembarcaram. Embora nenhum dos objetivos do primeiro dia tenha sido alcançado, no final de junho e 800.000 homens adicionais com todo o seu equipamento foram desembarcados e não havia como parar as tropas aliadas mais bem equipadas, os alemães só podiam esperar atrasá-los.


Dia D por hora: uma linha do tempo da Operação Overlord na Normandia

4:27 A invasão do Dia D deixa uma impressão duradoura de compaixão e camaradagem para o veterano Norm Kirby
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O Dia D foi um momento crucial na Segunda Guerra Mundial, quando milhares de soldados britânicos, americanos e canadenses invadiram as praias da Normandia para se firmar na Europa controlada pelos nazistas em 6 de junho de 1944.

A invasão do Dia D da Normandia exigiu uma enorme quantidade de coordenação para sair da fortaleza Aliada da Grã-Bretanha, que era um dos poucos territórios europeus que não estava sob o controle de Adolf Hitler & # 8216s. A Alemanha havia efetivamente conquistado o continente em 1940, e os Aliados precisavam retomar parte dele para derrotar os nazistas.

Quase 133.000 soldados aliados cruzaram o Canal da Mancha em uma frota de mais de 5.000 navios anfíbios, com 1.213 navios de guerra defendendo-os no mar. Os Aliados também enviaram aproximadamente 4.000 bombardeiros e 3.700 caças-bombardeiros para destruir as defesas costeiras inimigas.

ASSISTA: Aqui está o que & # 8216D & # 8217 no Dia D significa

0:56 O que & # 8216D & # 8217 no Dia D significa

A invasão através do Canal foi chamada de Operação Netuno, enquanto o plano abrangente para invadir a Europa continental foi apelidado de Operação Overlord.

Veja como a batalha se desenrolou, hora a hora. Todos os horários são locais.

5 de junho de 1944 - O Dia D original

Os aliados planejam originalmente invadir a Normandia em 5 de junho. No entanto, o general americano Dwight Eisenhower, o comandante supremo aliado, decide adiar a invasão por 24 horas devido às más condições climáticas. Eisenhower teme que o clima seja um problema para os navios de desembarque aliados quando cruzarem o Canal da Mancha.

ASSISTA: Como os canadenses moldaram a maior invasão da história

Os Aliados têm uma força enorme de tropas, aviões e navios reunidos na Grã-Bretanha, mas eles ocultam seus planos de invasão desdobrando exércitos falsos por todo o Reino Unido para ameaçar outros alvos alemães através da água. Eles montam tanques falsos e promovem conversas de rádio falsas em vários pontos, incluindo Dover, que fica do outro lado da água do Pas-de-Calais, controlado pelos alemães. O estratagema convence os alemães de que Calais é o verdadeiro alvo dos Aliados.

ASSISTA: A invasão do Dia D deixa uma impressão duradoura de compaixão e camaradagem para o veterano Norm Kirby

4:27 A invasão do Dia D deixa uma impressão duradoura de compaixão e camaradagem para o veterano Norm Kirby

5 de junho — 22h

Aproximadamente 7.000 navios deixam a Grã-Bretanha sob o manto da escuridão. Os navios são carregados com tropas aliadas principalmente da Grã-Bretanha, Estados Unidos e Canadá.

Os soldados são divididos para invadir cinco pontos de desembarque ao longo da costa do norte da França, cada um com seu próprio codinome. O Exército dos EUA é designado para as praias de Utah e Omaha, os britânicos têm a tarefa de conquistar as praias Gold e Sword e os canadenses, a praia Juno.

Naquela noite, Eisenhower escreve uma nota mórbida anunciando que a invasão é um fracasso, caso ele precise.

& # 8220Se houver qualquer culpa ou falha atribuída à tentativa, é só minha & # 8221 ele escreve, sublinhando as duas últimas palavras. Ele datou por engano a nota & # 8220 5 de julho & # 8221 e a enfiou em uma gaveta, na esperança de nunca usá-la.

6 a 12 de junho

Aeronaves aliadas chegam à Normandia. Bombardeiros começam a bombardear a costa enquanto veículos transportadores voam para o interior para deixar esquadrões de paraquedistas. Os pára-quedistas atacam pontes e apreendem vários pontos-chave para cortar as linhas de abastecimento nazistas.

ASSISTIR ABAIXO: Perfis de veteranos do Dia D

5:08 & # 8216O começo do fim & # 8217: veterano da Marinha lembra do Dia D vindo do mar

Vários grupos de paraquedistas pousam nas praias e começam a desbastar as defesas costeiras fortemente fortificadas. Muitos outros estão espalhados pelo campo, tornando-os lentos para se posicionar.

1 da manhã

A marinha alemã detecta navios aliados ao largo de Pas-de-Calais. Os navios são parte da finta para distrair os aliados e o verdadeiro alvo dos Aliados na Normandia.

Navios de guerra aliados lançam âncora ao largo da costa da Normandia para esperar o amanhecer e fornecer cobertura para os navios de desembarque.

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2h-4h

Os Aliados continuam lançando pára-quedistas na França, com mais de 13.000 enviados pela manhã. Um adicional de 4.000 soldados voam em planadores. Aproximadamente 450 membros do 1º Batalhão de Paraquedistas Canadense estão entre a força de paraquedistas.

Alguns dos pára-quedistas morrem em aterrissagens forçadas ou se afogam em campos alagados.

Os alemães notam a invasão de pára-quedistas e começam a engatinhar uma resposta, embora ainda não compreendam totalmente o escopo da invasão.

ASSISTIR: veterano do Dia D & conto angustiante # 8217s sobre avançando atrás das linhas nazistas

Veterano do Dia D de 5:27 e história angustiante de # 8217 sobre avançando atrás das linhas nazistas

5 da manhã.

Os navios de guerra aliados começam a disparar contra as defesas nazistas enquanto os primeiros navios de desembarque seguem para a costa.

Navios alemães e aliados se chocam nas primeiras escaramuças no mar.

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O sol nasce e a operação de pouso está em andamento. Os navios de guerra aliados param de atirar quando seus barcos de desembarque se aproximam da costa às 6h30, batizados de & # 8220H-Hour & # 8221 para o momento designado da invasão.

As forças alemãs bombardearam os barcos de desembarque com tiros, matando dezenas de soldados aliados antes que eles pudessem chegar à praia.

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Os navios de desembarque estão bem juntos e sofrem pesadas baixas sob o ataque alemão. Mesmo assim, os Aliados conseguem desembarcar suas tropas e começa a luta pelas praias.

Os Aliados posicionam tanques anfíbios nas praias da Normandia para apoiar as tropas terrestres e varrer as minas defensivas.

Tropas americanas enfrentam tiros de metralhadora pesada na praia de Omaha, o ponto de desembarque mais fortemente fortificado da invasão. Aproximadamente 2.500 soldados americanos são mortos na praia na luta mais sangrenta do dia.

Eisenhower anuncia que a invasão começou em um comunicado aos soldados.

& # 8220Você está prestes a embarcar na Grande Cruzada, pela qual lutamos há muitos meses & # 8221 Eisenhower escreve. & # 8220Os olhos do mundo estão sobre você. As esperanças e orações de pessoas que amam a liberdade em todos os lugares marcham com você. & # 8221

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As forças aliadas enviam um comunicado separado anunciando a invasão à mídia.

& # 8220Sob o comando do general Eisenhower, as forças navais aliadas, apoiadas por fortes forças aéreas, começaram a desembarcar exércitos aliados esta manhã na costa norte da França & # 8221 diz o breve comunicado.

11h

As tropas americanas mudam o rumo da batalha no ponto de desembarque de Omaha, com navios de guerra apoiando-os no mar.

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12h

O primeiro-ministro britânico Winston Churchill informa ao Parlamento do Reino Unido que a invasão está em andamento e que está indo bem.

& # 8220Até agora, os comandantes que estão engajados relatam que tudo está ocorrendo de acordo com o planejado. E que plano! & # 8221 Churchill diz. & # 8220Esta vasta operação é, sem dúvida, a mais complicada e difícil que já aconteceu. & # 8221

Depois de dormir pela manhã, Adolf Hitler acorda e fica sabendo do ataque. Ele continua convencido de que os desembarques são um engodo e que a verdadeira invasão virá em Calais. Ele se recusa a realocar seu exército para defender a Normandia.

14h00 - 18h00

A força canadense de 14.000 soldados toma a praia de Juno e segue para o interior. As forças britânicas e americanas, incluindo as de Omaha, também assumem o controle de suas praias.

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Os Aliados trazem tanques, cuidam dos feridos e removem as minas das praias. Eles também começam a pressionar as forças alemãs em Caen, uma cidade importante na área.

Hitler finalmente concorda em enviar reforços para a Normandia, em vez de esperar por um ataque em Calais.

Reforços aliados da Grã-Bretanha chegam à Normandia. As tropas terrestres unem-se aos pára-quedistas mais para o interior e avançam em direção a Caen. No entanto, a cidade não cai até 10 de julho.

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12h

Pelo menos 4.000 soldados aliados são mortos no ataque inicial, incluindo 359 canadenses. No entanto, a invasão acaba prevalecendo e as forças alemãs são mortas, capturadas ou forçadas a se retirar para Caen.

Os Aliados venceram e deram o primeiro passo para libertar a Europa. Eles continuam a transportar tropas e equipamentos pelo Canal da Mancha e, no final de junho, os Aliados têm mais de 850.000 homens, 148.000 veículos e 570.000 toneladas de suprimentos na França. Essas forças permitem que marchem pela Europa Ocidental, libertando as nações aliadas e empurrando os alemães de volta para Berlim, enquanto os soviéticos fazem o mesmo do leste.

Hitler morre por suicídio durante o cerco de Berlim em 30 de abril de 1945. Os alemães se rendem uma semana depois, em 8 de maio.

ASSISTIR: Cerimônia canadense do Dia D 75 realizada em Juno Beach

6:03 Cerimônia canadense do Dia D 75 realizada em Juno Beach

Operação Netuno: Os desembarques do Dia D na Normandia

Fundo

A invasão da Normandia no Dia D foi necessária devido ao domínio esmagador da Alemanha nazista sobre a Europa Continental. Como pode ser visto no mapa abaixo, todos os países da Europa, exceto a União Soviética e os estados neutros, eram aliados ou controlados por Hitler.

A região que representa a Alemanha nazista incluiu os estados da Tchecoslováquia de língua alemã anexados da Boêmia e Morávia (Sudetenland), Áustria, que foi anexada à Alemanha após o Anschluss, e áreas anexadas da Polônia. As regiões ocupada pela Alemanha ou Itália incluídos aqueles como Noruega, norte da França e Países Baixos (Bélgica e Holanda). Regiões aliado a alemanha ou governados por estados fantoches alemães incluíam regiões como a Itália, que era aliada da Alemanha, França de Vichy, um estado fantoche instalado no sul da França, e Romênia, Bulgária, etc. Países aliados na Europa incluiu o Reino Unido e seus territórios e a União Soviética. E a países neutros incluiu Turquia, Suécia, Suíça, Irlanda, Espanha e Portugal.

A neutralidade da Espanha e de Portugal significava que a Alemanha nazista controlava virtualmente toda a costa atlântica e mediterrânea da Europa. Usando isso a seu favor, Hitler começou a construir uma cadeia interligada de fortificações ao longo da costa do Atlântico, chamada Muro do Atlântico. Isso protegeria a Alemanha de ataques navais dos EUA e do Reino Unido.

Enquanto isso, Hitler violou o acordo de paz da Alemanha com a União Soviética, o que levou Joseph Stalin a solicitar aos Aliados que abrissem uma segunda frente ocidental na Europa. Embora Winston Churchill tenha recusado o pedido a princípio devido à falta de mão de obra, eventualmente os Aliados viram a necessidade de um ataque anfíbio na Europa Continental.

Por que a Normandia?

Quatro locais, todos no norte da França, foram considerados possíveis locais de pouso para a invasão do Dia D. No entanto, dois deles eram penínsulas, o que tornaria muito fácil para os alemães, situados na parte mais ampla das penínsulas, derrotar as forças aliadas. Outra opção era Calais, mas como era a mais próxima da Grã-Bretanha, era fortemente fortificado e guardado pelos alemães como um ponto óbvio para a entrada de soldados da Grã-Bretanha. Isso deixou a Normandia como uma opção viável. Permitia desembarques separados sem se concentrar na ponta de uma península, e as praias de desembarque planejadas ficavam muito próximas dos portos de Cherbourg e Le Havre.

Operação Guarda-costas

Um dos principais problemas do desembarque foi que, mesmo que as fortificações costeiras dos alemães pudessem ser superadas, a área mais para o interior ainda estava repleta de batalhões nazistas, patrulhados por generais capazes, como os marechais de campo Erwin Rommel e Gerd von Rundstedt. Os Aliados tiveram que distrair o exército nazista para que a Normandia ficasse desprotegida.

Operação Guarda-costas foi lançado para este fim. Essa operação consistia em desviar a atenção dos generais alemães para outras regiões. Alguns dos métodos usados ​​para atingir este objetivo estavam aumentando o tráfego de rádio em uma área específica, derrubando pára-quedistas falsos, estabelecendo bases militares falsas, etc.. Até mesmo um ator muito próximo do General Bernard Montgomery foi contratado para enganar os alemães fazendo-os acreditar que as regiões visitadas por esse falso Montgomery eram regiões nas quais vale a pena ficar de olho. Aqui está um mapa das regiões trabalhadas na Operação Guarda-costas, os títulos significam os nomes das operações para aquele local específico.

Agentes duplos britânicos foram usados ​​extensivamente nesta operação. O papel de um agente duplo particular, Joan Pujol Garcia, codinome & # 8216Garbo & # 8217 pelos Aliados e & # 8216Arabel & # 8217 pelos nazistas, foi particularmente notável.

Garcia forneceu aos alemães informações confiáveis ​​sobre o ataque na Normandia, a fim de tornar sua espionagem mais confiável. No entanto, a informação foi retransmitida tarde demais para que os alemães fizessem qualquer coisa a respeito. Uma parte mais importante de suas operações incluiu convencer os alemães de que uma fictícia Divisão do Exército dos EUA estava estacionada no sul da Inglaterra e usaria a invasão da Normandia como desvio para um ataque total a Calais. Esta informação, retransmitida em 9 de junho e reforçada pela precisão das informações de Garcia & # 8217s sobre os desembarques na Normandia, convenceu os alemães a manter regimentos extras em Calais mesmo após a invasão da Normandia no Dia D, o que deu às forças aliadas na Normandia mais tempo para atingir seus objetivos. A ilusão da fictícia Divisão do Exército dos EUA foi mantida por aviões e tanques falsos, incluindo infláveis, e tráfego de rádio constante, mas sem sentido.

Garcia foi motivado a trabalhar contra os nazistas por sua repulsa ao fascismo e ao comunismo. Ele era tão adepto de sua arte que, a certa altura, conseguiu que os alemães sustentassem financeiramente uma rede de 27 espiões. Excluindo o próprio & # 8216Arabel & # 8217, todos os espiões eram fictícios!

Garcia & # 8217s no campo alemão e a eficácia de seu engano foi tal que & # 8216Arabel & # 8217 recebeu uma Cruz de Ferro de Segunda Classe por sua contribuição aos esforços de guerra alemães, um prêmio que exigia autorização pessoal do próprio Führer! & # 8216Garbo & # 8217 mais tarde recebeu um MBE do Rei George VI, tornando Garcia indiscutivelmente a única pessoa a receber felicitações tanto dos Aliados quanto dos Alemães.

As Divisões Aerotransportadas Terra

Antes dos desembarques, o Resistência francesa foi informado por meio de mensagens codificadas para interromper a comunicação e os serviços de transporte alemães na Normandia, uma realização que foi muito útil nos últimos estágios dos desembarques. Embora o tráfego intenso de rádio nos dias que antecederam a invasão tenha alarmado as agências de inteligência alemãs, a maioria dos postos de defesa ignorou o aviso, uma vez que incontáveis ​​avisos fracassados ​​haviam sido dados anteriormente.

A invasão da Normandia começou com um bombardeio em grande escala das praias da Normandia, onde as tropas desembarcariam. Mais de 2.200 Bombardeiros aliados salpicou as praias após a meia-noite de 6 de junho de 1944, a fim de remover as estruturas defensivas estabelecidas na praia. Os bombardeios tiveram grande sucesso em todas as praias, exceto em Omaha. As condições nubladas em Omaha significavam que os bombardeiros não podiam determinar seus alvos visualmente. Muitos atrasaram o ataque e acabaram por se ver na posição de não serem capazes de liberar suas ogivas sem correr o risco de danificar seus próprios navios e unidades que chegavam. Isso deixou as defesas alemãs na praia de Omaha praticamente intocadas, um fator que se revelaria crucial.

As primeiras operações aerotransportadas começaram em 00h15, quando os americanos & # 8216pathfinders & # 8217 começaram a ficar atrás das linhas inimigas para estabelecer zonas de lançamento para as forças que chegavam. Condições de mau tempo dificultaram sua operação, e muitas das divisões aerotransportadas pousaram espalhadas e desorganizadas como resultado. Como um benefício não intencional, o Exército Alemão também se fragmentou tentando seguir todos os grupos isolados de paraquedistas.

A primeira operação militar, no entanto, começou imediatamente após a chegada dos desbravadores, em 00h16. Esta foi uma operação britânica em Sword Beach com o objetivo de capturar e proteger as pontes do canal Caen e do rio Orne. Essas pontes eram os únicos pontos de saída para a infantaria britânica que se aproximava em Sword Beach, e a falha em capturar ou impedir os alemães de explodi-las resultaria em um grande desastre para os 3ª Divisão de Infantaria Britânica. As pontes foram capturadas pela 6ª Divisão Aerotransportada britânica, que também a defendeu contra contra-ataques alemães até a chegada de novos reforços.

Os paraquedistas americanos da 101st Airborne começaram a cair na praia de Utah a partir de 01h30. Essa divisão tinha o objetivo principal de proteger as calçadas atrás da praia de Utah e destruir outras ligações com a praia, incluindo estradas e pontes ferroviárias. Esses pousos foram altamente erráticos devido à cobertura de nuvens e ao terreno confuso, muitos paraquedistas só alcançaram as calçadas após o 4ª Divisão de Infantaria já os havia capturado após superar as defesas na praia. O 7º Exército alemão recebeu notícias de queda de paraquedas à 1h20, mas von Rundstedt avaliou mal a escala da ofensiva e pensou que ela poderia ser facilmente suprimida pelas defesas no litoral.

o 82ª Divisão Aerotransportada começou a chegar às 2h30. Eles tinham o objetivo principal de proteger as pontes do rio Merderet. Esta Divisão garantiu Sainte-Mère-Église, uma importante cidade encruzilhada na região, mas perdeu as pontes no Merderet depois de vencê-las primeiro. As pontes não estavam carregadas com explosivos, ao contrário das do Canal Caen e do Orne, e o fogo cruzado sobre as pontes continuou por vários dias.

Os desembarques navais

O 8º Regimento de Infantaria do 4ª Divisão de Infantaria pousou na praia de Utah às 6h30. Como a maioria das divisões de infantaria, suas embarcações de desembarque foram sopradas para o leste pelo vento, mas por sorte, o ponto final onde pousaram foi mais benéfico para seus objetivos do que o que haviam planejado. Logo acompanhado de reforços, incluindo engenheiros e equipes de demolição, a 4ª Infantaria rapidamente tomou Utah Beach.

o 1ª Divisão de Infantaria e 29ª Divisão de Infantaria pousou em Omaha. Esta era a praia mais protegida, e a batalha aqui custou a maior parte das vidas de todas as cinco praias. Como mencionado antes, os bombardeiros não tinham sido capazes de lançar suas cargas sobre a Praia de Omaha devido às condições nubladas, devido às quais as defesas estavam praticamente intocadas. Para agravar a tragédia americana, muitas tropas tiveram que desembarcar de suas embarcações de desembarque em águas profundas desde o embarcação ficou presa em bancos de areia. Isso os deixou completamente expostos aos disparos das linhas alemãs, enquanto tentavam escalar a praia. Tanques anfíbios especialmente modificados, chamados tanques DD, também tiveram que ser descarregados mais longe do que o ideal, e 27 de 32 tanques afundaram. Auxiliados por reforços, os objetivos da Praia de Omaha foram finalmente alcançados três dias após o Dia D (D + 3).

Os ventos fortes também atrapalharam os desembarques em Gold Beach. A instalação da arma defensiva primária foi severamente danificada por ataques de cruzadores britânicos às 6h20. Restava apenas um dos quatro canhões, mas sua tripulação resistiu até o dia seguinte antes de finalmente se render. Outra arma foi desativada por um tanque às 7h30. A parcela do canhão Le Hamel foi destruída às 16h por um tanque dos Engineers Royal Armored Vehicles. A única Victoria Cross premiada nas operações do Dia D foi concedida na batalha nas cidades ao longo de Gold Beach, ao Sargento da Companhia Major Stanley Hollis. No final do dia, os britânicos em Gold Beach estabeleceram contato com o exército canadense em Juno Beach.

Como em Omaha, os bombardeiros perderam muitos de seus alvos na Praia de Juno, o que prejudicou o progresso do 3ª Divisão Canadense. Além do bombardeio fracassado, os tanques DD em Juno Beach haviam ficado para trás da infantaria, o que deixou os soldados completamente expostos ao fogo defensivo dos alemães. No entanto, ao anoitecer, Juno Beach foi capturada, e a cabeça de praia foi fundida com Gold Beach.

Embora a 6ª Divisão Aerotransportada britânica já estivesse lutando no interior de Sword Beach por algumas horas, as divisões de infantaria pousaram apenas às 7h30. A 3ª Infantaria britânica tirou o máximo proveito dos tanques DD, com 21 dos 25 tanques pousando com segurança. A praia foi tomada durante o dia, mas a 3ª Infantaria enfrentou um contra-ataque alemão da 21ª Divisão Panzer. Este foi o único contra-ataque blindado no Dia D. O impulso do contra-ataque foi frustrado pela divisão Brit, mas uma empresa chegou à praia e começou a fortalecer as estruturas defensivas ali. No entanto, eles abandonaram a tarefa quando viram a chegada de reforços aéreos, embora os reforços fossem na verdade destinados à 6ª Divisão Aerotransportada, e não à 3ª Infantaria.

Ordem de batalha

Entre as Divisões de Infantaria, a divisão do trabalho era a seguinte:

Utah Beach foi levado pelo americano VII Corpo de exército, liderado pelo Major General J. Lawton Collins, e consistia nas seguintes Divisões:

  • 4ª Infantaria
  • 9ª Infantaria
  • 79ª Infantaria
  • 90ª Infantaria
  • 82nd Airborne
  • 101st Airborne

Este exército enfrentou a 709ª Divisão de Infantaria Alemã.

Omaha Beach seria levado pelo americano V Corpo, liderado pelo Gen Brig Leonard T. Gerow, e consistia nas seguintes Divisões:

O V Corpo de exército enfrentou a 352ª Divisão de Infantaria alemã.

As praias de Utah e Omaha eram os objetivos da missão do Primeiro Exército Americano, sob o comando geral do General Omar Bradley.

Gold Beach foi levado pelo XXX Corps britânico, formado pela 50ª Divisão de Infantaria (Northumbrian) liderada pelo Tenente General Gerard Bucknall.

Praia Juno era o objetivo do British I Corps, liderado pelo tenente-general John Crocker e formado pela 3ª Divisão Canadense.

As forças aliadas nas praias de Juno e Gold enfrentaram uma combinação das 352ª Infantaria Alemã e 716ª Divisões de Infantaria. Este último também foi parcialmente responsável pela resposta alemã em Sword Beach.

Sword Beachtambém era um objetivo do British I Corps. A 3ª Infantaria e o 6º Aerotransportado atacaram a Praia da Espada.

A 3ª Infantaria britânica enfrentou o único contra-ataque alemão blindado nos desembarques da Normandia, da 21ª Divisão Panzer.

As praias Gold, Juno e Sword foram atribuídas ao Segundo Exército Britânico, sob o comando geral do Tenente-General Sir Miles Dempsey. A 79ª Divisão Blindada britânica forneceu apoio a todas as operações na forma de tanques anfíbios especialmente customizados, chamados tanques DD. O Segundo Exército britânico não era exclusivamente britânico, apesar do nome, e além da Divisão Canadense na Praia de Juno, vários soldados Aliados de vários países - particularmente da Austrália - foram incluídos em muitos regimentos britânicos.

O Primeiro Exército dos EUA conteve 73.000 homens, e o Segundo Exército britânico continha 83,115. Destes últimos, 61.715 eram britânicos.

Linha do tempo

Aqui está um breve cronograma observando os eventos importantes durante e imediatamente após os desembarques na Normandia.

Os horários específicos fornecidos na linha do tempo referem-se a 6 de junho de 1944.

1943 - início de 1944: Operação Guarda-costas é realizada
Meados de maio a início de junho de 1944: Resistência francesa sabota linhas de comunicação e transporte alemãs ao redor da Normandia
4 de junho de 1944: Os planos originais para uma invasão em 5 de junho foram adiados por um dia
00h00 no Dia D: Começa o bombardeio aéreo de locais de pouso
00.15: American & # 8216pathfinders & # 8217 começam a ficar para trás das praias de desembarque
00.16: Paraquedistas da 6ª Divisão Aerotransportada Britânica começam a pousar atrás de Sword Beach
01.20: O marechal de campo Gerd von Rundstedt recebe a notícia dos desembarques e os dispensa
01.30: Paraquedistas da 101ª Divisão Aerotransportada dos EUA começam a pousar / atrás da praia de Utah
02.30: Pára-quedistas da 82ª Divisão Aerotransportada dos EUA começam a pousar atrás da praia de Utah
06.30: Divisões de infantaria dos EUA começam a pousar em Utah e na praia de Omaha
07.30: As divisões de infantaria britânica e canadense começam a pousar em Gold, Juno e Sword Beach
16.00: 21ª Divisão Panzer faz o único contra-ataque blindado da invasão
7 de junho de 1944: Unidades britânicas começam a construir portos artificiais de & # 8216Mulberry & # 8217
9 de junho de 1944: Os objetivos da missão para a Praia de Omaha são alcançados, a última de todas as praias
12 de junho de 1944: As cinco praias estão conectadas
21 de junho de 1944: Aliados capturam Caen
26 de junho de 1944: Aliados capturam Cherbourg
1 ° de agosto de 1944: Aliados fogem da Normandia
15 de agosto de 1944: Uma invasão naval, Operação Dragão, é lançada no sul da França
25 de agosto de 1944: Paris é libertada

Consequências

O objetivo dos exércitos aliados no Dia D era capturar Bayeux, Caen, Carentan e Saint-Lô, e estabelecer uma cabeça de ponte unida em todas as cinco praias a mais de 10 km do interior. Nenhum desses objetivos foram encontrados no primeiro dia. Na verdade, Caen só foi capturado em 21 de julho. No entanto, os Aliados continuaram avançando, expandindo-se para fora das cabeças de ponte que haviam estabelecido no Dia D.

Mais de dois milhões de tropas aliadas foram enviados para a Normandia nas próximas semanas. Apesar disso, o exército só conseguiu escapar da Normandia no início de agosto. Lá em diante, porém, eles alcançaram um rápido progresso, libertando Paris em 25 de agosto e libertando Luxemburgo e Bélgica no final de setembro.

Conclusão

Perto de 160.000 tropas aliadas cruzaram a Normandia em quase 5.000 embarcações de desembarque e aeronaves no Dia D. Isso torna os desembarques na Normandia os maior invasão naval da história da humanidade.

Os Aliados sofreram mais de 12.000 baixas no Dia D 4.414 mortes foram registrados. Quase 2.500 soldados americanos morreram no Dia D, o máximo de qualquer nação aliada.

Desembarques na Normandia na cultura popular

As praias da Normandia abrigam vários museus e memoriais dedicados à bravura das forças aliadas durante as atividades da invasão do Dia D. Entre os notáveis ​​estão o memorial à guarda nacional americana em Omaha, um museu sobre as operações na praia de Utah em Sainte-Marie-du-Mont e o Juno Beach Center em Juno, financiado pelos governos canadense e francês, bem como Veteranos canadenses.

Os desembarques na Normandia são um dos eventos mais icônicos durante a Segunda Guerra Mundial e foram retratados em vários livros, filmes e programas de TV. Representações modernas notáveis ​​incluem o filme Salvando o Soldado Ryan e a minissérie de TV Banda de irmãos. O primeiro é conhecido por sua descrição descarada da violência e brutalidade no desembarque na Praia de Omaha. Este último, que é baseado no livro de mesmo nome de Stephen E. Ambrose, enfoca a Companhia & # 8220Easy & # 8221 do 506º Regimento de Infantaria Paraquedista, 101ª Divisão Aerotransportada, e retrata várias batalhas na invasão da Normandia a partir da vista de vários personagens da Companhia E.


Dia D: o que significou

Uma conjectura, digna de certeza, é que nenhum soldado americano na praia de Omaha ao meio-dia de 6 de junho de 1944 pensou em estar presente em um ponto de inflexão na história mundial. Qualquer pensamento abstrato que ele possa ter feito era mais provável de estar em um grande desastre. O Canal da Mancha às suas costas, suas armas, sujas de água salgada e areia, ele estava quase nu diante de um inimigo disparando de trincheiras e enormes bunkers de concreto ao longo de penhascos altos que se aproximavam imediatamente de sua frente. Felizmente para sua missão, embora não fosse um consolo para sua pessoa, seus aliados que invadiram a Europa por mar e ar ao longo de cerca de cinquenta milhas da costa menos ameaçadora da Normandia estavam em melhor situação.

Sua batalha é popularmente conhecida como D-Day. Sua missão era romper as defesas costeiras alemãs e garantir uma área de alojamento na Normandia para reunir o poderio armado dos Aliados ocidentais, então reunidos na Inglaterra. Feito isso, eles deveriam atacar e destruir os exércitos alemães na Europa Ocidental e, em conjunto com as forças da União Soviética, avançando do leste, invadir a Alemanha e destruir o regime nazista que havia mantido a maior parte da Europa sob cativeiro e terror. nos últimos cinco anos.

A falta de interesse desse soldado americano generalizado pela história no momento mais sombrio de seu trabalho é compreensível. No final, é claro, ele prevaleceu em Omaha e, com seus aliados, garantiu o alojamento. Feito isso, o sucesso final da missão tornou-se tão garantido quanto a guerra pode permitir. As batalhas dispendiosas que se seguiram na Normandia, em Arnhem e nas Ardenas atrasaram, mas não puderam deter os exércitos aliados que continuavam a crescer em força, enquanto os de seus inimigos constantemente erodiam sem esperança de recuperação. Por qualquer tipo de raciocínio, a vitória do Dia D foi decisiva para a vitória na Europa Ocidental.

Agora, cinquenta anos depois, uma perspectiva mais clara dessa vitória mostra que ela não só foi decisiva em um teatro de operações de uma guerra antiga, mas também pode ser fortemente argumentada como o ponto de virada decisivo na longa e hesitante marcha da América até o pico de poder em um mundo de grandes mudanças em todos os seus aspectos humanos: político, social, econômico. Essa perspectiva é apoiada por uma abundância de história registrada. A batalha e a avalanche cega de eventos que levaram a ela estão exaustivamente documentadas. O meio século desde então também foi minuciosamente registrado para muitos, mas ainda está na memória. Pela primeira vez, muito disso esteve sob o olhar eletrônico da televisão. Infelizmente - como acontece com a palavra escrita - esse olho inerentemente imparcial pode ser manipulado para piscar seletivamente. Com o tempo, porém, a direção decisiva da história emerge desses estorvos com clareza distinta. Da mesma forma, dos variados registros deste século emerge o traço da marcha às vezes relutante da América ao poder global, com 6 de junho de 1944, como seu ponto final e fundamental.

Essa perspectiva não está agora disponível sobre a posse da América no poder ou sobre os usos que ela fará dela, pois no longo calendário do tempo é uma posição apenas assumida. Além de sua eficácia em servir aos interesses americanos na Guerra do Golfo e suas limitações e perigos em servir aos interesses europeus nos Bálcãs e em servir aos interesses humanitários na Somália, o registro está em branco, pois apenas as páginas da história a serem promulgadas podem ficar em branco . A única certeza é que esta história, quando promulgada, carregará a marca do que a falecida Barbara Tuchman identificou como a "Variável Desconhecida ... ou seja, o homem". Com o tempo, essa variável demonstrou uma forte tendência para o comportamento ilógico e imprevisível - uma característica que fica mais confusa por infusões frequentes de atos dos sentidos e da consciência.

Portanto, é melhor deixar esse futuro da América como superpotência global em seus dispositivos não mapeados. Não existe uma ferramenta para determinar seu curso. Há uma ferramenta, no entanto, para examinar o volumoso registro em torno do Dia D como o ponto central nesta marcha para o poder. É melhor estipular que esta ferramenta não é o computador. Suas surpreendentes capacidades são inestimáveis, mas não pode, é claro, resolver problemas que envolvem emoções humanas tumultuadas. No momento, o material humano, o pulso, da história pode ser cifrado apenas por nós, humanos, usando critérios concebidos humanamente contra os quais medir ações e eventos uma ferramenta inexata, mas nossa.

Os critérios pelos quais eu medi o lugar do dia D no desfile interminável da história mundial foram propostos por Sir Edward S. Creasy, um notável historiador e jurista do século XIX, em seu estudo clássico Quinze Batalhas Decisivas do Mundo. Este trabalho, publicado pela primeira vez em 1851, foi seguido em rápida sucessão por mais cinco edições nos três anos seguintes e frequentes reimpressões desde então. Ele foi estudado por gerações de historiadores e lido por prazer por ainda mais fãs de história. Os critérios são os que os extraí do texto do prefácio da primeira edição. Seu estilo de prosa é de seu período, seu conteúdo resistiu notavelmente bem ao teste do tempo e discordância. Não conheço ninguém melhor:

“Elas [as quinze batalhas] têm para nós um interesse permanente e real, tanto enquanto investigamos a cadeia de causas e efeitos, pela qual nos ajudaram a fazer de nós o que somos, quanto enquanto especulamos sobre o que provavelmente deveríamos ter sido , se qualquer uma dessas batalhas tivesse terminado de forma diferente. ” Com relação às causas e efeitos da batalha: "Falo da ação óbvia e importante de um fato sobre o outro, e não de influências remotas e fantasiosamente infinitesimais." Ele descarta o fatalismo e a inevitabilidade como fatores da história, mas reconhece “o projeto do Designer” nos assuntos humanos. Em uma espécie de aparte, ele observa: “Nem preciso comentar que não é o número de mortos e feridos em uma batalha que determina sua importância histórica geral”.

De acordo com seus critérios e método, ele nomeou a vitória dos gregos sobre os persas na planície de Maratona (490 aC) como a primeira batalha verdadeiramente decisiva na história mundial, porque garantiu que "todo o progresso futuro da civilização humana" provêm da Grécia, não da Pérsia. Entre os grandes conflitos armados da época, escreveu ele, somente em Maratona pode ser traçado o espírito que "garantiu para a humanidade os tesouros de Atenas, o crescimento das instituições livres, o esclarecimento liberal do mundo ocidental e a ascensão gradual por muitas idades dos grandes princípios da civilização europeia. ”

Continuando até sua própria época, ele julgou apenas quatorze outras batalhas de igual determinação na formação de seu mundo do século XIX, com o qual, tendo o Império Britânico como sua superpotência, ele parecia bastante satisfeito.

O décimo terceiro em sua lista é a derrota do Exército Americano Continental sobre os britânicos em Saratoga (1777). Em sua opinião, essa vitória decidiu o desfecho da Revolução, possibilitando a fundação da República Americana. Ele observou, com certo espanto, que o cidadão americano havia em dois séculos e meio “adquirido um domínio mais amplo do que o romano adquiriu em dez [séculos]”. À Grã-Bretanha, França e Rússia - as grandes potências de sua época - ele acrescentou "a grande comunidade do continente ocidental, que agora atrai a admiração da humanidade".

Sir Edward não se aventurou muito a fazer previsões sobre o futuro desta "grande comunidade". Talvez sua experiência judicial o tenha feito cauteloso em adivinhar as direções humanas. Ele, no entanto, citou longamente as previsões de seu notável contemporâneo Tocqueville, o brilhante observador francês do fenômeno americano. As previsões de Tocqueville não foram modestas. Ele foi enfático ao dizer que nada poderia impedir o crescimento e o poder da América. Suas previsões sobre os limites da expansão territorial e populacional da América foram rapidamente ultrapassadas e aprovadas, mas sua premissa básica provou ser válida.

O potencial da América como potência mundial foi colocado à prova pela primeira vez na Primeira Guerra Mundial. A entrada na guerra garantiu a vitória dos Aliados e garantiu uma voz nas disputas políticas que se seguiram. Desiludido com o custo de uma guerra que produziu resultados tão obviamente perigosos e desoladores, a opinião popular americana forçou o retorno a uma posição indiferente nos assuntos mundiais. Referências frequentes foram feitas ao aviso do presidente Washington contra complicações estrangeiras. Então, sem nenhuma ameaça militar de qualquer parte, o país reduziu suas formidáveis ​​forças de guerra a um tamanho insignificante e, no boom do pós-guerra, passou a criar problemas internos, principalmente a devastadora depressão econômica dos anos 1930.

A guerra mundial dos anos 1940, que aliás terminou com a Depressão, foi o teste mais crítico do caráter nacional desde a Revolução Americana e a Guerra Civil. Da Revolução veio a nação da Guerra Civil, uma nação firmemente unida da Segunda Guerra Mundial, uma nação que foi uma das duas potências mundiais dominantes. O confronto quase imediato que se seguiu com a União Soviética, a outra potência, evoluiu para a longa e custosa Guerra Fria. (Os veteranos da Coréia e do Vietnã podem corretamente chamar esse título de um oxímoro.) A América emergiu desse teste extenuante, que incluiu o período de dissidência violenta e ruidosa sobre o Vietnã, como vencedor e rei indiscutível da World Power Mountain. Essa distinção não parece suscitar grande manifestação de orgulho nacional, porque, talvez, a realidade dela revele responsabilidades que são onerosas, homenagem que é prestada de má vontade e geralmente junto com demandas, culpa que excede a glória e custos que afetam sérias necessidades domésticas . Uma pele nacional grossa e um olho frio e sem piscar parecem essenciais para o detentor do poder global.

Especular sobre como Sir Edward Creasy poderia comparar o Dia D com seus critérios seria uma presunção grosseira e poderia perturbar seu descanso. Aplico seus critérios e método à medida que os interpreto, nada mais.

Eu observei que as “causas e efeitos” que levam ao Dia D e depois são extensiva e variadamente registrados. A partir dos fatos concretos geralmente aceitos neste registro - não sobre "influências remotas e fantasiosamente infinitesimais", que Sir Edward desdenhou - ele se destaca como a época e o lugar onde a liderança americana dos Aliados ocidentais foi inequivocamente afirmada. Este foi um manto concedido não como um gesto generoso, mas pela preponderância da mão-de-obra e material americano comprometidos com a batalha.

Igualmente significativo, a indústria americana em 1944 não estava apenas armando e fornecendo suas próprias forças ao redor do mundo, mas também produzindo mais de 25% do armamento de seus Aliados. Esse desequilíbrio iria aumentar. A Grã-Bretanha, após cinco anos de esforço total de guerra, atingiu o limite de seus recursos. A partir da invasão, na melhor das hipóteses manteria suas forças em seus níveis do Dia D, enquanto as forças americanas no teatro cresciam até que, quando a vitória fosse declarada na Europa, as forças terrestres americanas fossem cerca de três vezes maiores do que as de todos os seus aliados ocidentais combinado.

Essa mudança no equilíbrio de poder na estrutura militar dos Aliados ocidentais foi drástica. Em retrospectiva, representou a descida da Grã-Bretanha e a ascensão da América ao topo da classificação de potência mundial. Quando a Aliança Ocidental foi formada pela primeira vez, depois de Pearl Harbor, a Grã-Bretanha era o parceiro principal em termos de forças. Estava enfrentando sozinho a batalha aérea sobre suas ilhas e a Alemanha, a guerra terrestre no Norte da África, a guerra submarina no Atlântico e a guerra contra o Japão no Pacífico e na Ásia. Tudo isso enquanto as forças americanas e a indústria de guerra estavam na fase agitada de entrar em ação.

Essa disparidade de forças que enfrentam o inimigo foi rapidamente eliminada na véspera do Dia D, trinta meses depois, o compromisso americano de forças em todo o mundo era predominante. Exteriormente, a igualdade da Grã-Bretanha na parceria foi mantida, na verdade, ela havia deixado de existir. Nos conselhos de guerra, a insistência americana de que a invasão ocorresse em 1944 superou a relutância britânica em arriscar o que sua liderança sabia que seria o último grande esforço que a Grã-Bretanha poderia realizar. (Na justiça, uma vez comprometida com a invasão, a Grã-Bretanha, sob o impulso do primeiro-ministro Churchill, nada reteve. Arriscou tudo.) Quanto ao Comando Supremo da invasão Aliada, nenhuma dúvida surgiu: seria americano.

(Um caso forte foi feito de que não houve duas guerras mundiais separadas neste século, mas uma guerra interrompida por um intervalo de vinte anos para a renovação de armamentos e antagonismos. Com apenas um ligeiro ajuste no pensamento, a Guerra Fria pode ser incluída como uma terceira fase desta guerra, criando, no geral, um conflito que cobre três quartos de século - em algum ponto entre a Guerra dos Trinta Anos do século XVII e a Guerra dos Cem Anos dos séculos XIV e XV, se tanto ser uma distinção a ser valorizada.)

A história nunca parece se repetir em nenhum sentido exato: o fim da Primeira Guerra Mundial não encontrou a América enfrentando nenhuma ameaça militar. A Segunda Guerra Mundial terminou com a ameaça imediata de uma União Soviética rumo ao domínio mundial. O preço da indiferença aqui foi o desastre que os Estados Unidos tiveram de continuar liderando e apoiando o que agora é chamado de Mundo Livre.

A União Soviética foi incapaz de sustentar este longo conflito de guerra às vezes aberta e sempre de guerra clandestina mundial. Quando a estrutura política e econômica comunista entrou em colapso em 1989, a União Soviética se dissolveu em componentes profundamente problemáticos, a poderosa máquina militar soviética, incluindo suas armas nucleares, foi deixada em perigosas pontas soltas.

A divisão dos impérios coloniais em nações independentes trouxe liberdade para eles se engajarem em guerras tribais, étnicas e religiosas conduzidas por uma nova jangada de tiranos implacáveis. A América, como superpotência, é procurada pelo resto do mundo em busca de liderança e recursos para resolver os problemas humanitários de doenças e fome que sempre são os seguidores de tais guerras. Também neste campo correcional estão as Nações Unidas, uma organização incômoda com um histórico misto de eficácia. Há uma relação incerta entre as responsabilidades da América, em razão da força nacional, e as das Nações Unidas. Mais uma vez, as grandes nações não têm pequenos problemas.

Esta imagem problemática tem um lado mais brilhante que muitas vezes é obscurecido pelo tumulto do mundo cotidiano: as duas principais tiranias do século, a Alemanha nazista e a União Soviética Comunista, foram quebradas, embora suas doutrinas e práticas continuem a surgir em vários grupos de ódio . E não encontro nenhuma negação confiável de que, com a liderança americana, a liberdade tem uma chance melhor de sobreviver e crescer no mundo hoje do que em qualquer momento da história. Embora essa liderança não seja pro bono em sua forma mais pura, é um afastamento histórico da tradição de que a aquisição territorial e o ganho econômico são despojos legítimos de poder.

Sir Edward Creasy decretou que a estatura histórica de uma batalha deve ser julgada não apenas com base na vitória que ajudou a “nos tornar o que somos”, mas também com base em “o que provavelmente deveríamos ter sido” se ela tivesse sido perdida. Ele classifica corretamente este último processo como especulação, nem sempre um exercício produtivo. “E se” e “se apenas” aplicados à história são algo na ordem de tentar provar uma negativa. Este pode ser um exercício inofensivo de acariciar o ego quando praticado em particular, mas irritante quando imposto a outras pessoas. Sir Edward, portanto, insistiu que a especulação que considerou necessária para seu método estava dentro dos limites de "probabilidades humanas apenas", uma restrição porosa, mas útil. Ao lidar com os assuntos humanos, deve-se usar qualquer ferramenta disponível.

Que o Dia D pudesse ter sido uma derrota dos Aliados com consequências de longo alcance era uma probabilidade decididamente humana. O soldado americano generalizado que foi deixado, no início deste ensaio, preso nas ruínas da morte e da destruição na Praia de Omaha teria razão em pensar que a batalha ali estava perdida. Esse pensamento também atormentou o general Omar Bradley, comandando as forças terrestres americanas. Em sua autobiografia, o General Bradley escreveu que, a partir de relatórios que recebeu por volta do meio-dia sobre a carnificina em Omaha, ele teve que acreditar que o ataque lá "havia sofrido uma catástrofe irreversível". Ele escreveu que, na época, considerou, em particular, transferir outros desembarques para a praia americana de Utah à direita e as praias britânicas à esquerda. No final da tarde, com relatos do ataque se movendo para o interior, ele não pensou mais em evacuar Omaha.

Os "e se" de um Omaha perdido são todos nefastos: uma tentativa de evacuação sob fogo teria custado mais caro em embarcações de desembarque e vítimas do que o ataque inicial. Transferir as tropas e o equipamento de todo o corpo do Exército com destino a Omaha para outras praias que já estavam lotadas teria elevado a confusão ao nível do caos. Um contra-ataque alemão, que nunca aconteceu, teria causado a mesma destruição que uma retirada ordenada. A perda de Omaha teria deixado uma lacuna de cerca de 20 milhas entre Utah e as praias britânicas.

O alto comando alemão foi lento em identificar o ataque de 6 de junho como o principal esforço dos Aliados e em montar as divisões de infantaria e blindados de primeira classe que tinha disponíveis para contê-lo e repeli-lo. Mesmo assim, é altamente improvável que a lacuna na linha dos Aliados não tivesse sido rapidamente descoberta e explorada para flanquear as cabeças de ponte adjacentes. Do jeito que estava, com a vitória de Omaha Beach, a situação dos Aliados continuava séria. Ataques além das cabeças de praia foram reduzidos a um lento e sangrento rastejamento pela forte resistência no difícil terreno de sebes. O objetivo britânico de tomar o importante centro de comunicações de Caen no primeiro dia só foi realizado seis semanas depois. O general Bradley observou em sua autobiografia que, se Hitler tivesse lançado as forças de que dispunha na primeira semana da invasão, “ele poderia muito bem ter nos subjugado”.

A “probabilidade humana” de que o Dia D pudesse ter terminado como Dunquerque, ou como o fez o ataque anfíbio a Galípoli na Primeira Guerra Mundial, é muito real para ser desconsiderada. Se tivesse acontecido, Pandora, aquele conhecido empacotador e fornecedor de desastres, teria tido um dia memorável. O problema militar imediato teria sido a redução da guerra terrestre de três frentes da Alemanha a duas frentes. Então, a maior parte de suas sessenta e uma divisões, incluindo onze panzer, estacionadas na França e nos Países Baixos, poderia ter sido transferida com pequeno risco para a Frente Oriental que confronta a União Soviética e a Itália que confronta os Aliados Ocidentais.

A Frente Oriental se estendia na época da ponta da Finlândia ao sul até a ponta da Grécia, bem longe da fronteira oriental da Alemanha. Na Itália, os Aliados haviam conquistado Roma, mas enfrentaram a continuação dos lentos e custosos ataques pela espinha montanhosa dos Apeninos.

Mesmo com os principais reforços disponibilizados pela repulsa da invasão, é improvável que o Exército Alemão pudesse ter repetido suas grandes ofensivas do início da guerra. Mas que isso pudesse ter empatado ambas as frentes é uma probabilidade bem dentro do alcance humano.

Churchill, antes da invasão, disse que era "a melhor coisa que já tentamos". A derrota seria esmagadora para a Grã-Bretanha, tanto em perdas militares quanto em moral. A América teria compensado suas próprias perdas, mas teria que se preparar para uma guerra mais longa e mais custosa, e em grande parte sozinha. O efeito sobre a Alemanha, é claro, teria sido um renascimento da fé em Hitler. Também teria proporcionado tempo para a produção de novas armas que teriam efeito dramático na guerra até seu ponto de exclamação final: a bomba atômica. No Dia D, essa bomba estava a cerca de quatorze meses de seu primeiro encontro em Hiroshima.

O tempo é mais essencial na guerra do que em qualquer outro empreendimento destrutivo. Dados catorze meses, a Alemanha de Hitler certamente estaria na produção em massa do avião a jato, mísseis balísticos capazes de causar grandes danos à Grã-Bretanha e mísseis terra-ar que poderiam destruir bombardeiros rastreando o calor de seus motores.

Essas não eram realmente armas “secretas”. A inteligência aliada os conhecia e procurava destruir seus locais de desenvolvimento e produção com pesados ​​bombardeios, nenhum dos quais foi totalmente bem-sucedido. Na Grã-Bretanha e na América, o motor a jato estava em desenvolvimento, mas não até o estágio alemão de produção. Pouco depois do Dia D, os primeiros mísseis de foguete, o V-I, foram lançados contra a Inglaterra. Se seus locais de lançamento não tivessem sido invadidos pela invasão, o V-I e o muito mais avançado V-2 teriam causado danos incalculáveis ​​à indústria e ao moral britânicos. A Forereach em sistemas de armas mudou o curso das batalhas e das guerras.

Uma das consequências mais trágicas de uma derrota no Dia D teria sido o tempo dado aos nazistas para completar o Holocausto e destruir o movimento de resistência na Europa ocupada. Com o início da invasão, a Resistência foi sinalizada para começar a sabotagem em larga escala das comunicações alemãs. Com a Resistência tão exposta, a retaliação alemã teria sido rápida e brutal. Reconstruir o movimento teria sido lento e difícil. Os milhares de vidas adicionais perdidas em um Holocausto prolongado podem ser calculados, o efeito sobre o estabelecimento de Israel não pode.

Que a guerra pudesse ter terminado com o assassinato de Hitler é uma probabilidade humana sustentada pelos atentados anteriores contra sua vida. O fato de que em uma guerra paralisada poderia ter terminado entre a Alemanha e a Rússia por uma acomodação alcançada entre Hitler e Stalin é sustentado apenas pela reconhecida obsessão de cada ditador em permanecer no poder, independentemente do que fosse necessário para isso. Isso, no entanto, foge à escala das probabilidades humanas.

Em seguida, houve a bomba atômica.

As duas bombas lançadas sobre o Japão em agosto de 1945 acabaram com a guerra na Ásia e no Pacífico. Esta foi uma guerra que o Japão não poderia ter vencido, mas poderia ter exigido um preço terrível se a derrota exigisse uma invasão.

O fato de a Alemanha também ter sido alvo da bomba é uma probabilidade humana da mais alta ordem. (Em termos de morte e destruição, o bombardeio convencional de Dresden em fevereiro de 1945 foi na escala daquele visitado em Hiroshima cerca de seis meses depois.) Especular sobre a resposta de Hitler a uma ameaça de bomba requer sondar uma mente extremamente escura . Ele pode ter visto essa nova ordem de chamas, fumaça e concussão como uma cena Götterdämmerung adequada para sua partida. Não especulo além disso. De uma forma ou de outra, a bomba teria acabado com a guerra na Europa.

Novamente, essas são projeções de coisas que nunca aconteceram, de situações que nunca se desenvolveram. Não há conhecimento certo do curso que a história teria tomado se os persas tivessem vencido em Maratona, os britânicos em Saratoga ou Napoleão em Waterloo, exceto que em cada caso a opressão teria sofrido uma nova corrida. E não há certeza das consequências de uma vitória nazista alemã no Dia D, a não ser que ela teria sido seguida por pelo menos quatorze meses de atos sombrios e sangrentos que teriam deixado uma cicatriz ainda mais terrível no que chamamos de civilização .

Se colocarmos de lado as probabilidades, estes, em suma, são os fatos registrados: que o Dia D foi ganho pelos Aliados ocidentais que foi lutado por insistência americana, com um americano como comandante supremo que o setor mais crítico e lutado de a batalha - Praia de Omaha - foi vencida pelos americanos contra pesadas probabilidades impostas pelo terreno e pela força do inimigo e que, desta batalha até o fim da guerra, a preponderância americana em homens e materiais continuou a crescer, e com ela cresceu a influência americana e a liderança em a Aliança Ocidental. Esse padrão continuou durante a Guerra Fria, as demandas de sobrevivência negando qualquer dispensa dela.

De tudo isso emerge um resultado predominante: a liderança mundial agora repousa sobre os ombros de um povo livre, comprometido com a democracia - isso em um nível não igualado desde a época dos atenienses e da Maratona. É uma virada decisiva na história. O Dia D é o ponto central sobre o qual essa virada foi feita.

Ao cair da noite, após a Batalha de Valmy (1792), na qual as forças revolucionárias francesas repeliram os invasores prussianos e austríacos, o poeta Goethe, que estava lá, foi questionado por alguns prussianos abatidos o que ele concluía da derrota. “Deste lugar”, disse ele, “e deste dia em diante começa uma nova era na história do mundo e você pode dizer que esteve presente em seu nascimento”.

Não seria impróprio dirigir essas palavras a todos os que lutaram na batalha do dia D na costa da Normandia em 6 de junho de 1944.


O dia mais longo

Em 6 de junho de 1944, Franklin D. Roosevelt foi para a cama pouco depois da meia-noite. A invasão do Dia D estava em andamento, mas o
Mesmo assim, o presidente estava determinado a cochilar um pouco. Sua esposa, Eleanor, estava mais ansiosa. Ela caminhou pela Casa Branca, esperando que o general George C. Marshall relatasse como as forças aliadas se saíram nas cinco praias do campo de batalha da Normandia: Omaha e Utah (americanos), Gold e Sword (britânicos) e Juno (canadenses).
Às três da manhã, ela acordou Franklin, que vestiu seu suéter cinza favorito e tomou um gole de café antes de iniciar uma rodada de telefonemas que durou mais de cinco horas. Quando FDR finalmente deu uma entrevista coletiva no final da tarde no gramado da Casa Branca, ele falou sobre como o Dia D foi distinto na história mundial. Cruzando as águas turbulentas do Canal da Mancha de Dover a Pointe du Hoc com a maior armada da história mundial & mdash os navios transportaram mais de 100.000 soldados americanos, britânicos e canadenses & mdashfoi realmente um evento para todos os tempos. Mais tarde naquela noite, Roosevelt falou ao mundo no rádio. Ele evocou a Queda de Roma antes de vangloriar-se de que Deus havia permitido que os Aliados prevalecessem sobre as "forças terríveis de nosso inimigo" na Europa. Roosevelt estava se aquecendo no brilho de uma das mudanças sísmicas da história e do rsquos.

No dia seguinte, 7 de junho, os jornais estavam cheios de factóides incompreensíveis e estatísticas sobre como o Dia D havia sido bem-sucedido. Um número que não apareceu foi 36.525. Os leitores podem adivinhar que o número representa a contagem de soldados que pousaram na Praia de Omaha ou o número de navios e aeronaves usados ​​na operação através do Canal ou o número de defensores alemães ou o número de baixas ou qualquer outra coisa associada à Operação Soberano. Mas 36.525 é simplesmente o número de dias em um século, e de todos os dias no século 20, nenhum foi mais importante do que 6 de junho de 1944. Alguns podem argumentar que certas invenções e descobertas durante aquele grande século de inovação deveriam ser consideradas os mais importantes & mdashlike Watson e Crick & rsquos revelam a estrutura de dupla hélice do DNA ou todas as contribuições de Einstein & rsquos & mdash mas outros indicados se achatam quando alguém pergunta: & ldquo E se o Dia D tivesse falhado? & rdquo

Normalmente, um dia em um século se eleva acima dos outros como um ponto de inflexão ou marco histórico aceito. Torna-se o dia culminante, ou a dia, daquele século. Para o século 19, I & rsquod escolheu 3 de julho de 1863, quando os jovens Estados Unidos da América & mdashsplit em dois por uma grande Guerra Civil & mdash foi finalmente estabelecido no caminho de cura que permitiria permanecer uma única nação. Só podemos imaginar a história do mundo livre hoje se, ao final da Guerra Civil, houvesse dois países: os Estados Unidos e os Estados Confederados da América. E que data no século 18 pode ser melhor do que 4 de julho de 1776? No século 15, havia uma data mais importante do que 12 de outubro de 1492, quando Cristóvão Colombo avistou o Novo Mundo pela primeira vez? E o curso da civilização ocidental mudou para sempre em 14 de outubro de 1066, quando a Batalha de Hastings trouxe Guilherme, o Conquistador, ao trono da Inglaterra. Quase um século e meio depois, 19 de junho de 1215, tornou-se o dia da assinatura do século 13, quando o rei João assinou a Carta Magna, enumerando os direitos dos homens livres e estabelecendo o estado de direito.

O apelido do Dia D não foi inventado para a invasão dos Aliados. O mesmo nome foi atribuído à data de cada ofensiva planejada da Segunda Guerra Mundial. Foi cunhado pela primeira vez durante a Primeira Guerra Mundial, no ataque dos EUA na Batalha de Saint-Mihiel, na França em 1918. O D era curto para dia. A expressão significava literalmente & ldquoday-day & rdquo e significava o dia de um ataque. No final da Segunda Guerra Mundial, no entanto, a frase tornou-se sinônimo de uma única data: 6 de junho de 1944.

Na primavera de 1944, como Daniel Levy e John Keegan explicaram para nós em detalhes eloqüentes, a Segunda Guerra Mundial já durava cinco anos tortuosos. Se o Dia D - a maior operação anfíbia já empreendida - falhasse, não haveria como voltar à prancheta para os Aliados. Reagrupar e tentar outra invasão maciça da França ocupada pelos alemães, mesmo alguns meses depois, em 1944, não era uma opção. Os historiadores devem presumir que, se a Operação Overlord tivesse sido uma catástrofe, uma parte importante da força de invasão aliada teria sido destruída e não teria sido uma tarefa fácil reconstruí-la. A enorme armada e mat & eacuteriel não podiam ser substituídas com o aceno de uma varinha mágica. Não havia uma segunda equipe disponível para intervir e continuar o trabalho. Na verdade, o aspecto da invasão da Normandia que o diferencia de todas as outras operações da história militar é que ele não tinha um plano de backup. Haveria um lance de dados contra o poderio alemão. Antes do ataque, o Comandante Supremo Aliado Dwight D. Eisenhower confidenciou ao General Omar Bradley: “Essa operação não está sendo planejada com nenhuma alternativa.” O fracasso também significaria que o local escolhido para a invasão estava comprometido para sempre. Já havia poucas áreas adequadas ao longo de toda a costa da Europa Ocidental, da Noruega ao sul da França, para escolher um local de invasão. Após um longo processo de verificação, os Aliados finalmente se estabeleceram na Normandia.

Eles fizeram isso mesmo que as áreas-alvo tivessem mais negativos do que positivos em geral. A curiosa topografia das praias da Normandia era tudo menos ideal para o desembarque de uma embarcação naval que precisava lançar rampas de proa nas ondas agitadas. A área estava sujeita à terceira maior flutuação de marés do mundo, tornando as operações anfíbias traiçoeiras. Nenhuma das cinco praias selecionadas para a invasão estavam bem conectadas às outras para permitir assistência mútua quando as coisas piorassem. O pouso planejado era o equivalente a fazer cinco ataques separados em vez de avançar em uma linha de batalha contínua. A derrota em qualquer uma das praias da Normandia pode significar a ruína do maior assalto marítimo da história do mundo. “Os aliados estavam invadindo um continente onde o inimigo tinha imensas capacidades de reforço e contra-ataque, não uma pequena ilha isolada pelo poder marítimo das fontes de abastecimento”, escreveu o historiador naval dos EUA Samuel Eliot Morison. & ldquoAté mesmo uma pulverização completa da Muralha do Atlântico em Omaha não teria aproveitado nada se o comando alemão tivesse recebido um aviso de vinte e quatro horas & rsquo para aumentar as reservas para o contra-ataque. Tivemos que aceitar o risco de pesadas baixas nas praias para evitar outras muito mais pesadas no planalto e entre as sebes. & Rdquo

Não havia porto de águas profundas para apoiar esta operação massiva. Uma coisa era colocar tropas aliadas em terra em uma praia hostil, mas mantê-las ali era outra história. As necessidades de suprimentos de alimentos e munições eram imensas. Para ganhar uma posição segura, o exército aliado invasor precisaria de 400 toneladas de suprimentos por dia para apoiar apenas uma divisão de infantaria e incríveis 1.200 toneladas por dia para cada divisão blindada. O ataque inicial pretendia ter oito divisões de terra, mas isso foi apenas a ponta do iceberg. Os desembarques subsequentes foram despejar várias outras divisões em terra para formar dois exércitos.

E um desembarque na Normandia também significava que um dos grandes rios do mundo, o Sena, ficaria entre a área de desembarque e o objetivo - mdashthis sendo a região industrial do Reno-Ruhr levando à Alemanha nazista. Os rios provaram ser grandes obstáculos nas campanhas militares. Um rio grande e cheio como o Sena ofereceria aos defensores inimigos a oportunidade de desenvolver linhas formidáveis.

Dadas todas essas advertências, é justo imaginar por que a Normandia era um local tão atraente para o presidente Roosevelt, Winston Churchill e os outros planejadores aliados. O argumento mais convincente a favor da região era a proximidade dos campos de aviação aliados de apoio no sul da Inglaterra. Uma segunda vantagem, ironicamente, foi a Normandia considerada inadequada como local de pouso. Como estava repleto de claras desvantagens, foi considerado o local menos provável na mente alemã e, portanto, proporcionou aos Aliados uma oportunidade de surpresa. A surpresa era absolutamente essencial para o sucesso da Operação Overlord & rsquos porque os alemães controlavam as linhas internas de comunicação e podiam reagir rapidamente a qualquer ameaça enviando reforços de locais distantes na França ocupada.

Em 1944, a apreciação comum por um ataque anfíbio foi exibida graficamente em um noticiário, enquanto o público americano assistia a ataques de fuzileiros navais dos EUA às ilhas flyspeck no Pacífico central. Ondas de embarcações de desembarque irromperam nas praias hostis para iniciar ataques furiosos contra defensores japoneses isolados. O inimigo raramente tinha apoio aéreo ou naval. O cenário tornou-se muito familiar: A força de desembarque cortou a ilha ao meio, conduzindo para o outro lado, limpar a primeira metade e depois limpar a segunda metade e, no processo, aniquilar os defensores ou jogá-los no mar. Tudo acabaria em dias ou semanas. A velocidade era essencial.

Mas um pouso anfíbio na Normandia seria muito diferente de um pouso em uma pequena ilha como Wake ou Iwo Jima no Pacífico central. Era o continente europeu, e os defensores dificilmente estavam isolados ou careciam de reservas. Na verdade, o Terceiro Reich tinha a capacidade de convocar até 50 divisões nas proximidades da Normandia para reagir a um ataque aliado.

Um ataque às praias da Normandia pode ser melhor descrito como um confronto. Essas praias no norte da França eram as portas da fortaleza e, se fosse bem-sucedida, a entrada no continente permitiria que o poderio militar e industrial dos Aliados chegasse ao campo de batalha. Esse poder esmagador poderia então tornar a vitória um resultado razoável. Mas se o ataque falhasse, as consequências para a democracia seriam terríveis. A ameaça do oeste à Alemanha acabaria. Adolf Hitler não teria que lutar em duas frentes. Os ataques aéreos aliados de longo alcance contra a Alemanha permaneceriam apenas aquele desenvolvimento de aeronaves e foguetes de longo alcance e mdashlong Hitler e rsquos poderia continuar (assim como o maquinário da Solução Final).

E quanto à União Soviética? O primeiro-ministro Joseph Stalin deixara claro que não tinha intenção de absorver as perdas e o derramamento de sangue da guerra para que a aliança anglo-americana pudesse chegar no final para colher os frutos. Quando o secretário de Estado Cordell Hull lembrou ao seu homólogo soviético que os Estados Unidos não tinham sido destituídos de sangue e, de fato, sofreram 200.000 baixas durante a guerra, o diplomata soviético o interrompeu abruptamente, dizendo: & ldquoNós perdemos isso todos os dias antes do almoço. & Rdquo And didn & rsquot Rússia abandonou a Primeira Guerra Mundial? O que impediria outro recuo e a conclusão de um entendimento separado com a Alemanha, se fosse vantajoso para a União Soviética? Já tinha feito acordos com o diabo antes.

Exaustos de anos de guerra, os europeus em 1944 ansiavam pelo dia em que seriam libertados das garras totalitárias da Alemanha. Parecia não haver fim à vista, e a Grã-Bretanha quase havia esgotado suas reservas de mão de obra. Ele lutou sozinho na Batalha da Grã-Bretanha e resistiu à Batalha naval do Atlântico. Ele havia lutado na Noruega, Norte da África e Sicília. Agora estava lutando na Itália e no Pacífico. Em 11 de dezembro de 1941, a declaração repentina de guerra de Adolf Hitler & rsquos contra os Estados Unidos trouxe à Grã-Bretanha a esperança de salvação. Mas, embora tenha havido júbilo cauteloso entre os britânicos sitiados, o envolvimento americano na guerra inicialmente mudou pouco. Em dois anos de operações aliadas indecisas contra a Wehrmacht, a equipe anglo-americana havia sido capaz de atacar apenas as franjas do Reich alemão. O principal sucesso dos Aliados, como vimos nestas páginas, foi assumir o controle do Norte da África.

Todos, inclusive Winston Churchill, sabiam que o caminho para o fim da guerra passava por Berlim. Mas ninguém estava marchando para Berlim sem antes invadir o continente. O incorrigível Churchill declarou: & ldquoA menos que possamos ir e pousar e lutar contra Hitler e derrotar suas forças em terra, nunca venceremos esta guerra. & Rdquo

Por outro lado, Hitler foi igualmente astuto em relação à inevitável tentativa de invasão dos Aliados e à importância de derrotá-la: & ldquoUma vez derrotado, o inimigo nunca mais tentará invadir. . . Eles precisariam de meses para organizar uma nova tentativa. & Rdquo

Qualquer entrada dos Aliados na Europa só seria possível rompendo a parede ocidental do que havia sido apropriadamente apelidado de "Europa Fortaleza". Nesse aspecto, os alemães pareciam ter todas as vantagens militares. Mas a única vantagem que o Terceiro Reich não possuía eram capacidades superiores de inteligência. Eles não sabiam de onde viria a invasão e só podiam especular sobre os locais de pouso em potencial. Os alemães consideraram Calais o ponto de desembarque óbvio e tornaram suas praias inexpugnáveis. Calais ficava a menos de 40 quilômetros dos penhascos brancos de Dover, do outro lado do Canal da Mancha, enquanto as praias da Normandia ficavam a 160 quilômetros de distância.

Os alemães haviam ignorado a Normandia, exceto por algumas defesas básicas. Quem planejaria pousar lá? E se um ataque viesse, como ele seria suportado sem uma porta? O general Dwight D. Eisenhower e sua equipe do Quartel-General Supremo da Força Expedicionária Aliada (SHAEF) foram encorajados a ver apenas pequenas atividades defensivas alemãs ao longo da costa normanda varrida pelo vento. Mesmo assim, a única chance de sucesso da operação era manter tudo em segredo. Eisenhower havia obtido sucesso em seu papel como comandante aliado permanecendo calado. Se ele não tivesse cultivado cuidadosamente uma cultura de confiança entre americanos e britânicos, a Operação Overlord estaria condenada antes mesmo de começar.

Mas a & ldquoleak proofing & rdquo é mais fácil falar do que fazer, especialmente quando se trata de & ldquowhen & rdquo e & ldquowhere & rdquo de uma invasão massiva como o Dia D. O inimigo geralmente é avisado pelos preparativos para a invasão - o mais óbvio é o uso de bombardeio aéreo e tiros navais para amenizar o local. Eisenhower decidiu que o sigilo superava o abrandamento, então os dias e semanas anteriores aos desembarques foram marcados pelo silêncio em vez do bombardeio pré-invasão.

O Grande Segredo também seria salvaguardado pelo desencadeamento de um monumental plano de engano dos Aliados, projetado para convencer os alemães de que a invasão ocorreria em um local diferente da Normandia. Parte desse engano incluiu os esforços de 28 oficiais britânicos de meia-idade, que se estabeleceram em um castelo nos confins da Escócia com rádios e operadores. Eles plantaram medo na mente alemã da existência de uma força massiva de 250.000 homens: o Quarto Exército britânico, que era capaz de invadir a Noruega. Seu falso tráfego de rede & mdash propositalmente comunicado em uma cifra de baixo nível que eles sabiam que os alemães ouvintes poderiam facilmente quebrar & mdash incluía pedidos de equipamentos e equipamentos para clima frio.

Para que a invasão do Dia D tivesse uma chance de sucesso, os alemães teriam que ser continuamente enganados. Churchill havia dito a FDR que em tempo de guerra & ldquo a verdade é tão preciosa que muitas vezes deve ser acompanhada por um guarda-costas de mentiras & rdquo.

Esse guarda-costas de mentiras levou à criação de muitas operações bizarras, não menos importante das quais foi a criação de um segundo grupo de exército semifictício estacionado em e ao redor de Dover. Foi comandado pelo General George S. Patton, a quem a liderança militar alemã considerou o melhor líder de combate Aliado. Onde quer que Patton estivesse estacionado, acreditavam os alemães, a grande invasão certamente ocorreria. Isso significava que eles pensavam que o ataque através do Canal ocorreria de Dover a Calais. Em Dover, campos falsos foram construídos e tendas erguidas para criar a ilusão de que soldados americanos os estavam ocupando. Alto-falantes transmitiam os sons gravados de veículos, tanques e atividades do acampamento que escapavam por entre as árvores e eram ouvidos nas cidades vizinhas. Guardas foram postados nas entradas e veículos entraram e saíram regularmente, mas poucas pessoas estavam realmente engajadas dentro desses portões.

Contribuindo para o engano estava uma grande quantidade de agentes e agentes duplos, todos com a tarefa de obscurecer e confundir. Um desses agentes foi o mestre do engano Juan Pujol Garcia, um espanhol que assumiu o codinome Garbo. Posando como um agente alemão, ele criou sua própria rede de espionagem fictícia de 20 operativos que supostamente o alimentaram com informações sobre os Aliados. Muito disso era tentador e misturado com elementos da verdade, mas ele o transmitiu aos alemães de maneira a causar danos mínimos à causa aliada. No entanto, sua precisão foi surpreendente para os alemães e, como resultado, ele construiu uma boa fé impressionante com a Abwehr (a inteligência militar alemã). Um dos muitos resultados do plano de engano foi convencer Hitler de que os Aliados tinham 89 divisões quando, na verdade, tinham apenas 47.

Mas, apesar de todo o trabalho de capa e espada, Eisenhower ainda tinha que levar a força invasora para terra. Essa não foi uma tarefa fácil na Normandia. Ao contrário de outras áreas de desembarque, a Normandia tem uma enorme maré que, duas vezes por dia, inunda as praias e depois recua. A diferença de 6 metros na elevação entre a maré baixa e a alta significa que na maré alta a água está 300 jardas mais para o interior do que na baixa. Na maré alta, a água cobria a praia e os obstáculos alemães e batia na parede.

Eisenhower planejou pousar na maré baixa, em cinco praias isoladas em uma frente de 60 milhas. Quatro das praias & mdashOmaha, Gold, Juno e Sword & mdashwere enclaves ao longo da costa normanda. O quinto estava figurativamente na ponta de um galho, sozinho na península de Cotentin, 15 milhas ao sul de Cherbourg. Chamava-se Utah Beach e, embora um pouso bem-sucedido ali posicionasse os atacantes para uma corrida para tomar o porto de águas profundas de Cherbourg, os Aliados que ali desembarcassem seriam os mais vulneráveis. Sua única proteção contra um contra-ataque alemão aniquilador seria se as duas divisões aerotransportadas americanas, a 82ª e a 101ª, pudessem cair e se apoderar das estreitas calçadas que conduzem à praia através de campos inundados.

Eisenhower também enfrentou a necessidade de mover toda a armada através da parte mais larga do Canal da Mancha, aumentando assim sua possível descoberta. Ele teve que isolar o campo de batalha onde pretendia pousar. Ele estava confiante de que sua força poderia lidar com quaisquer forças militares já dentro dos limites do campo de batalha, mas era imperativo impedir que reservas e reforços entrassem na batalha, especialmente durante as primeiras horas da invasão, quando o ataque ainda era fraco. Para fazer isso, ele convocou as forças aéreas para interromper e destruir a capacidade de movimento alemã. A Força Aérea Real Britânica e o Corpo Aéreo do Exército dos Estados Unidos bombardeariam e atacariam pontes, vagões, material rodante, pátios de trens e trilhos - essencialmente qualquer alvo que pudesse ser usado para transportar reservas alemãs para o campo de batalha. Eisenhower rotulou isso simplesmente de Plano de Transporte.

Mas aqui, ele se deparou com um problema espinhoso - mdashnot do inimigo, mas de seus próprios oficiais aéreos britânicos e americanos. Eles argumentaram que a execução da ofensiva aérea deveria ser deixada para eles e que o bombardeio de alvos de transporte prejudicaria enormemente seu atual Plano de Petróleo. Eles acreditavam que se os suprimentos de petróleo, refinarias e instalações de armazenamento pudessem ser aniquilados, a máquina de guerra alemã pararia. Ao contrário de Eisenhower, eles não colocaram a infraestrutura de transporte no topo da lista de alvos prioritários.

Mas Ike sabia que o Plano de Transporte resultaria apenas em uma suspensão temporária do Plano de Petróleo. Como Comandante Supremo, ele zombou da ideia de que não era o encarregado de fazer determinações sobre as forças aéreas. Os chefes da aeronáutica, entretanto, não compartilhavam dessa crença e interpretaram os deveres e responsabilidades de Eisenhower como limitados ao comando em terra e no mar. Até Churchill ficou do lado dos chefes das forças aéreas no que diz respeito ao Plano do Petróleo, mas, à medida que a crise crescia, foi Eisenhower quem interrompeu abruptamente a discussão. Como Comandante Supremo, ele foi o responsável pelo sucesso ou fracasso da operação. A menos que recebesse o controle dos bombardeiros para usar como achasse adequado para cumprir sua missão, cuidar de seus homens e vencer na Normandia, ele "simplesmente teria de voltar para casa".

Ele ganhou a discussão. Ele lançou o Plano de Transporte na Wehrmacht e, na preparação para o Dia D, destruiu 900 locomotivas, mais de 16.000 vagões e incontáveis ​​quilômetros de trilhos. O Plano Petrolífero foi posteriormente retomado com enorme sucesso.

Resolver o problema da falta de um porto de águas profundas era mais assustador. Esses portos existentes ficavam em Cherbourg, Dieppe e Calais e eram fortemente defendidos. Um ataque fracassado de agosto de 1942 ao pequeno porto francês de Dieppe provou o quão bem defendido. O ataque foi uma calamidade para os Aliados, que resultou em mais de 4.000 baixas canadenses. Jornais nazistas aplaudiram as forças de Hitler e rsquos derrotando de forma decisiva uma enorme tentativa de invasão.

A resposta final para o problema da porta veio na forma de uma maravilha da engenharia com o codinome Mulberry. Nunca antes um exército havia tentado levar seus portos para uma praia de invasão. Um grande consórcio de empresas de engenharia britânicas enfrentou o problema da construção de dois portos artificiais flutuantes, cada um com a capacidade de descarga do porto de Dover. Aquele porto havia levado sete anos para ser construído, mas esses portos flutuantes deveriam estar prontos em 150 dias. Se a invasão fosse bem-sucedida, várias partes dos portos de Mulberry seriam rebocadas através do Canal da Mancha até a Normandia, onde seriam montadas para formar os dois portos marítimos gigantes.

A janela de oportunidade para lançar este enorme ataque era realmente estreita. Havia quatro pré-requisitos. Primeiro foi a maré. Eisenhower queria pousar no final da primavera ou no início da manhã de verão para que pudesse usar a noite para ocultar sua abordagem marítima da costa normanda (e obscurecer suas operações de descarregamento). Um pouso na madrugada prometia alguma surpresa, e daria a ele um dia inteiro de luta para garantir uma posição segura na França. A segunda consideração foi a lua. A marinha precisava de um pouco de luz para manobrar a enorme armada no mar, e os paraquedistas precisariam de pelo menos um pouco de luar para permitir que se encontrassem em solo nos campos da França. Os bombardeiros também precisavam de luz para ver e identificar seus alvos.

O terceiro e o quarto pré-requisitos têm a ver com o treinamento. O desembarque de 1944 teria que vir cedo o suficiente no verão para permitir um mínimo de três meses de bom clima de campanha antes do início do inverno, mas tinha que ser tarde o suficiente para permitir a conclusão do treinamento e, como nós aprenderam, a construção de embarcações de desembarque suficientes, particularmente os LSTs (Landing Ship, Tank). Os LSTs & mdash, o que um oficial descreveu como & ldquoa caixa grande, vazia e autopropelida & rdquo & mdash, foram os pilares do Dia D. Havia bem mais de 40 tipos diferentes dessas embarcações de desembarque usadas na invasão.

Essas quatro restrições principais deixaram apenas algumas opções em todo o ano de 1944 para possíveis dias de invasão. A primeira oportunidade seria em 1º de maio, seguida por alguns dias durante a primeira e a terceira semanas de junho. Os Aliados haviam definido o dia 1º de maio como o Dia D, mas tiveram que cancelar imediatamente quando se tornou evidente que a invasão tinha apenas 271 LSTs. Esperançosamente, um mês de atraso permitiria a produção desses navios adicionais. Churchill resmungou que os destinos dos dois maiores impérios pareciam estar ligados a alguma coisa chamada LSTs. & Rdquo Mas Eisenhower definiu o Dia D de volta para 5 de junho para ter mais navios à sua disposição.

O mês de maio trouxe um clima maravilhoso para a Normandia. O General Eisenhower foi encorajado e mudou seu quartel-general de Londres para Southwick House, perto de Portsmouth. Ao chegar, ele enviou uma mensagem codificada a todos os seus comandantes principais: & ldquoExercise Hornpipe mais seis. & Rdquo Isso significava que 5 de junho ainda estava confirmado como o Dia D. Ele enviou uma segunda mensagem a Washington: & ldquoHalcion plus 4 & rdquo significando exatamente a mesma coisa.

Mas, como quis o destino, quase assim que Eisenhower enviou aquelas cartas encorajadoras, os sinais chegaram de aviões americanos voando em missões meteorológicas sobre Newfoundland. Eles mostraram que as condições estavam mudando drasticamente na costa leste dos Estados Unidos. Uma grande frente turbulenta estava se desenvolvendo, e esse sistema climático perturbador foi rotulado & ldquoL5. & Rdquo

Em 3 de junho, embora o tempo estivesse lindo no Canal da Mancha, L5 estava se tornando um grande problema. O chefe da equipe meteorológica SHAEF & rsquos, Capitão do Grupo James M. Stagg da Força Aérea Real Britânica, seguiu sua trajetória e alertou Eisenhower de que as perspectivas do tempo não eram boas. Na verdade, havia a possibilidade de ventos da Força 5 nos dias 4 e 5 de junho. Stagg relatou que todo o Atlântico Norte foi preenchido com uma sucessão de depressões de natureza severa até então não registradas em mais de 40 anos de pesquisas meteorológicas modernas. Ele recomendou adiar a operação.

Um desapontado Eisenhower interrogou Stagg e tomou uma decisão provisória e relutante de adiar o Dia D. Sua decisão final seria tomada após a reunião das 4:15 da manhã de 4 de junho. Os 6.000 navios da força de invasão estavam todos em posição, com os soldados embarcados há vários dias. Algumas embarcações até iniciaram a longa travessia. O ataque através do canal foi como uma corda de arco esticada, se esforçando para ser liberada, e L5 estava no caminho.

Às 4:15, nada mudou. Na reunião, Eisenhower fez uma pesquisa com sua equipe. Alguns conselheiros teimosos queriam ir a todo vapor à Normandia, que se dane o mau tempo. Outros não. A Marinha Aliada, sob o comando do almirante Bertram Ramsay, disse que não seria afetada por ventos fortes e maresia. Mas os aviões teriam um grande problema, especialmente os porta-tropas encarregados de entregar os pára-quedistas. Sem os pára-quedistas protegendo os acessos à praia de Utah, aquele pouso teria que ser cancelado. Eisenhower adiou o Dia D para 6 de junho. A grande armada, já no mar, foi chamada de volta. Os pára-quedistas foram suspensos por 24 horas, e Eisenhower e sua equipe se encontrariam novamente às 21h30.

Às 21:30, Stagg & rsquos previu que ventos fortes estavam levando a chuva torrencial horizontalmente para as vidraças de Southwick House, a propriedade que servia como local do Posto de Comando Avançado SHAEF & rsquos. Quando Stagg entrou na sala cheia de tensão, ele surpreendentemente modificou suas previsões sombrias e relatou que, apesar do clima atual tempestuoso, as condições das nuvens melhorariam e os ventos diminuiriam depois da meia-noite. O tempo seria tolerável, mas não melhor do que isso.

Novamente Eisenhower consultou seus tenentes, que ainda estavam divididos. Ele finalmente declarou: & ldquoI & rsquom bastante positivo, a ordem deve ser dada. . . Não gosto, mas aí está. & Rdquo A Operação Overlord engatou novamente e a grande armada avançou para o Canal da Mancha. Em 5 de junho, Eisenhower deixou para si mesmo uma última oportunidade de relembrar a invasão em uma reunião matinal marcada para seis horas depois. Naquela reunião 4:15, nada mudou. Eisenhower deu a ordem final em três palavras rápidas: & ldquoOkay, vamos & rsquos. & Rdquo

No final, o tempo não perturbou terrivelmente os desembarques do Dia D, e as condições tempestuosas levaram os defensores nazistas a pensar que um ataque aliado era impossível. A invasão começou nas asas do assalto aerotransportado e seus 21.100 pára-quedistas. Na extremidade leste da área de invasão, a 6ª Divisão Aerotransportada britânica veio para apreender e controlar pontes importantes para evitar que qualquer contra-ataque alemão atinja o flanco em Sword Beach e enrole a invasão. No lado oeste do campo de batalha, o aerotransportado americano apareceu para tomar as cidades de Carentan e Sainte-M & egravere- & Eacuteglise a fim de controlar as redes rodoviárias que levam à praia de Utah.

O trem aéreo americano que voou para a Normandia compreendia 850 porta-tropas. Eles voaram em uma formação de nove aviões de largura e 300 milhas de comprimento. Era preciso muita habilidade para evitar colisões no ar, e o silêncio do rádio era estritamente mantido. Um minúsculo ponto azul na cauda de cada aeronave era tudo o que um piloto podia ver do avião à sua frente. O marechal da aviação britânico Trafford Leigh-Mallory confidenciou a Eisenhower que achava que até 70 por cento dos pára-quedistas poderiam ser mortos, feridos ou capturados.

Eisenhower se juntou a esses pára-quedistas em seus campos de aviação e permaneceu até os últimos C-47 desaparecerem na noite antes de se retirar para seu pequeno trailer perto de Southwick House. Ele escreveu uma nota a ser divulgada se a invasão fracassasse: & ldquoNossos desembarques. . . Falhou. E retirei as tropas. Minha decisão de atacar neste momento e local foi baseada nas melhores informações disponíveis. As tropas, a Força Aérea e a Marinha fizeram tudo o que a bravura e a devoção ao dever podiam fazer. Se houver alguma culpa na tentativa, é só minha. & Rdquo

O grande trem do céu voou para o oeste da península de Cotentin e então virou para o leste para cortar a estreita faixa de terra. Sua aproximação foi saudada por uma pesada barragem antiaérea alemã. Muitos homens descreveram a exibição colorida de rastreadores fluindo pela noite como se fossem velas romanas. Quando o flak atingiu a aeronave, soou como pregos sendo atirados contra os lados. O fogo intenso fez com que muitas aeronaves desviassem para evitar colisões no ar e outras aumentassem sua velocidade para escapar dos fluxos de dedos verdes e amarelos que alcançavam o céu.

O ar na França estava cheio de soldados pára-quedistas. Também estava cheio de destroços e aeronaves em chamas, rifles destacados, capacetes e mochilas arrancadas dos soldados pelo impacto da abertura de seus pára-quedas. A queda foi bastante dispersa e os pára-quedistas pousaram em árvores, sebes, campos agrícolas e celeiros. Muito poucos pousaram em suas zonas designadas, mas foram capazes de se adaptar graças ao seu treinamento e disciplina. Alguns soldados se juntaram a outras unidades e lutaram até que pudessem encontrar seus próprios esquadrões e pelotões. Outros atacaram os alemães onde quer que os encontrassem. Todos eles lutaram para aproveitar as calçadas e obter o controle das estradas.

Às duas da manhã de 6 de junho, os navios da grande armada pararam a 12 milhas da costa da Normandia e começaram a desembarcar seus soldados em embarcações de desembarque. A gigantesca frota havia cruzado o Canal da Mancha sem ser detectada e, por três o & rsquoclock, as pequenas embarcações de desembarque já estavam circulando, aguardando sua corrida para a praia. Só então veio o pré-bombardeio da área de invasão. Houve uma hora de ataque de navios de guerra e tiros navais de navios pesados, seguida por uma hora de uma ofensiva de bombardeio de 2.000 aviões.

A embarcação de desembarque finalmente começou sua corrida para as cinco praias da invasão. Por causa da direção diagonal da maré enchente, as praias americanas foram assaltadas às 6h30, uma hora antes das praias britânicas a leste. A 4ª Divisão de Infantaria americana pousou em Utah Beach com sua armadura na liderança para varrer facilmente a pequena força de defesa alemã. A infantaria veio em seguida e saiu da praia. Ao meio-dia, eles haviam se conectado com os elementos da 101ª Aerotransportada, que antes havia vedado as abordagens para a praia. Os desembarques em Utah foram bem-sucedidos além das expectativas dos planejadores aliados - o ataque aéreo e marítimo combinado funcionou perfeitamente, apesar da queda de pára-quedistas espalhada. A previsão de Leigh-Mallory & rsquos de que 70% dos pára-quedistas poderiam ser perdidos estava, felizmente, errada. Houve muito menos baixas, e o desembarque em geral surpreendeu os sentinelas alemães.

Trinta milhas a leste de Utah Beach, os regimentos de assalto americanos da 1ª e 29ª Divisões de Infantaria se aproximaram da Praia de Omaha, que era dominada por um penhasco de 30 metros. Foi neste local que o marechal de campo Erwin Rommel reconheceu esta praia como um possível local de invasão e ordenou que fosse fortificada. Nos meses seguintes, os alemães construíram posições defensivas de concreto e aço. Havia 15 dessas posições extremamente fortes, chamadas Widerstandsnests, cobrindo toda a extensão da praia de seis milhas, cada uma com um número de 59 a 74.

Ao contrário de Utah Beach, a primeira onda a pousar em Omaha o fez sem blindagem. Apenas cinco dos 32 tanques designados para o local de pouso conseguiram chegar à praia e foram imediatamente destruídos. O fogo alemão ao longo da praia foi tremendo, especialmente dos ninhos Widerstands, e a linha americana foi quebrada. Os americanos se chocaram contra uma parede de aço e canhões camuflados dispararam um padrão cruzado enfileirado por toda a extensão da praia. Vinte minutos depois, havia poucos homens que não estavam mortos ou feridos. E então, em seus calcanhares, vieram a segunda e a terceira ondas, cada uma destinada a ter o mesmo destino.

Os americanos foram imobilizados. Alguns se esconderam atrás de obstáculos na praia. Ao longo de toda a praia, pequenos grupos tentaram rastejar para a frente, sabendo que a salvação seria encontrada na praia. Oficiais americanos corriam para cima e para baixo, gritando para os homens se retirarem e dizendo-lhes que a única maneira de sobreviver era subir a um terreno elevado. Em duplas ou quatro, eles rastejaram e abriram caminho através de arame farpado e minas até o terreno inclinado. Com a ajuda do fogo direto de ousados ​​destróieres americanos, os americanos lentamente empurraram os alemães para fora de suas posições. Por volta das 11 horas da manhã, o incêndio na praia diminuiu. Um pouco depois do meio-dia, a praia estava quase toda tranquila.

Mas o esforço para vencer no Omaha teve um custo enorme. Houve mais de 2.000 vítimas. A praia estava repleta de veículos naufragados e navios e barcos em chamas. Algumas unidades de infantaria haviam perdido a maioria de seus oficiais e muitos de seus soldados. A luta naquela praia rendeu o nome de Bloody Omaha.

No centro da área de invasão, a apenas 6,5 km a oeste da Praia de Omaha, havia um lugar estranho e perigoso chamado Pointe du Hoc. Era um ponto de terra que se projetava no Canal da Mancha e se erguia 30 metros acima da água entre as praias de Omaha e Utah. Os alemães fortificaram este promontório com grandes canhões de 150 mm que foram capazes de disparar em ambas as praias e, portanto, ameaçar toda a invasão. Eisenhower sabia que essa fortificação precisava ser tomada e ordenou que os Rangers do 2º e do 5º Batalhões eliminassem a ameaça. Ao contrário das praias, Pointe du Hoc não tinha costa. Os Rangers teriam que escalar os penhascos íngremes para atacar os canhões.

& ldquoQuando entramos na batalha depois de todo esse treinamento, não houve tremores de joelhos, nem choro ou oração & rdquo, lembrou o tenente norte-americano James Eikner, do Mississippi. & ldquoNós sabíamos no que estávamos nos metendo. Nós sabíamos que cada um de nós havia se oferecido para tarefas perigosas extras. Entramos na batalha confiantes. . . Tínhamos a intenção de fazer o trabalho. Na verdade, estávamos ansiosos para cumprir nossa missão. & Rdquo Não importa quantas histórias orais sejam coletadas sobre o Dia D, ainda é impossível entender o que cada homem sentiu ao cruzar o Canal da Mancha. Não houve um tipo singular de experiência de guerra para os sobreviventes daquela época.

Chegando em oito embarcações de desembarque, os Rangers dispararam ganchos e ganchos com cordas presas a tubos de morteiro nos barcos. Quando eles se prenderam no arame farpado ou no chão no topo do penhasco, os Rangers começaram a escalar, de mão em mão. Uma vez no topo, eles atacaram os alemães surpresos, empurraram-nos para o lado e correram para as fortificações para silenciar os canhões. Mas os caixilhos de concreto não tinham armas. Em seu lugar, postes telefônicos protuberantes disfarçados para se parecerem com armas, a fim de enganar a fotografia aérea.

Os Rangers garantiram a posição e se mudaram para o interior para bloquear a estrada costeira que corria atrás de todas as praias da invasão. Mas dois Rangers fizeram o reconhecimento de um caminho de terra que corria entre as sebes que separavam os campos agrícolas. A uma curta distância na estrada, eles encontraram armas reais, bem escondidas sob uma rede de camuflagem e apontadas para a praia de Utah.Os alemães não tinham ideia de que havia algum americano dentro de milhas de sua posição, e enquanto as tripulações de armas estavam na outra extremidade do campo ouvindo um oficial alemão dando ordens, os Rangers se espremeram através das sebes e desativaram as armas com granadas termite antes de rastejar para fora. As armas foram eliminadas. Embora os alemães contra-atacassem furiosamente os -Rang-ers pelos próximos dois dias, os Rangers resistiram. Esses cinco canhões alemães, capazes de causar estragos na força de invasão, permaneceram em silêncio no Dia D.

Mais ao leste, a 3ª Divisão canadense se aproximou de Juno Beach. Mas, devido às fortes correntes e à dificuldade de navegação, suas embarcações de desembarque chegaram depois que a maré alta cobriu muitos dos obstáculos da praia. Os barcos começaram a bater nesses obstáculos, que eram chamados de tetraedros, ouriços e portões belgas. Grandes estacas foram ancoradas na areia com minas presas às pontas. Quando os barcos se prenderam a eles ou tiveram seus fundos arrancados ou explodiram, os navios afundaram, levando os soldados embarcados com eles. Equipes de barcos inteiras se perderam nas ondas de Juno Beach.

Da terra, os defensores alemães atiraram nos barcos que conseguiram evitar as minas, até que alguns dos soldados canadenses finalmente pousaram e puderam passar pelas defesas alemãs rasas. Mas metade de seus barcos foram danificados e mais de um terço perdidos para sempre. No final da manhã, a divisão canadense assumiu o controle da praia, mas a um custo de mais de 1.000 homens.

Os desembarques britânicos nas praias de Sword e Gold foram um grande sucesso. As 3ª e 50ª Divisões britânicas fizeram grande progresso e moveram-se agressivamente para o interior a partir de suas praias. Por dois o & rsquoclock, elementos das forças anfíbias britânicas de Sword se uniram com o 6th Airborne, que estava protegendo o flanco leste da área de invasão. As forças em Gold Beach alcançaram a maioria de seus objetivos e foram a única unidade a se conectar com uma praia adjacente quando juntaram forças com os canadenses em Juno. “O Dia do Deserto foi um sucesso, e os Aliados haviam rompido o quebra-mar de Hitler”, observou o presidente Ronald Reagan no 38º aniversário da invasão da Normandia. & ldquoEles invadiram a Europa, libertando vilas e cidades e zonas rurais até que as potências do Eixo foram finalmente esmagadas. Lembramos o Dia D porque franceses, britânicos, canadenses e americanos lutaram ombro a ombro pela democracia e pela liberdade & mdashand venceu. & Rdquo

Quando o Dia D terminou, os Aliados estavam muito aquém dos grandes objetivos que haviam sido otimistas para o dia. O velho aforismo de que o plano & ldquono sobrevive ao primeiro contato com o inimigo & rdquo era verdadeiro. Mas os Aliados estavam cravados em toda a frente, e o exército alemão não foi capaz de lançá-los de volta ao mar. Esses jovens soldados não sabiam que ainda enfrentariam sete semanas de dura luta antes que a campanha da Normandia fosse vencida. Mas nas sete semanas seguintes, por meio de cinejornais e fotografia, o mundo os acompanhou através das aldeias francesas destruídas, primeiro para capturar Cherbourg e, finalmente, para escapar da Normandia em Saint-L & ocirc. Você vê essas imagens nessas páginas. Câmeras capturaram as forças aliadas à medida que eram saudadas a cada passo pelo povo francês repentinamente livre.

Uma jovem francesa que procurou ajudar os feridos em Sword Beach naquela manhã do Dia D viu a guerra e o fim à vista. Para ela, o Dia D era o momento em que a liberdade era recuperada para o mundo. Ela disse: & ldquoQuando vi a frota de invasão, era algo que você simplesmente pode & rsquot imaginar. Eram barcos, barcos, barcos e barcos no final, barcos na parte de trás e os aviões chegando. Se eu fosse alemão, teria olhado para isso, baixado os braços e dito: & lsquoThat & rsquos it. Concluído! & Rsquo & rdquo


Dia D: 6ª Divisão Aerotransportada e Planador Quatro # 8217s Encontraram uma Mudança Inesperada de Eventos

Na manhã de 6 de junho de 1944, um punhado de planadores carregando uma força de ataque escolhida a dedo pousou atrás das linhas inimigas na França e partiu para destruir as pontes ao longo do rio Orne e do Canal Caen. Para a maior parte da força transportada pelo planador, a missão prosseguiu praticamente de acordo com o plano. Na verdade, o ataque entraria nos livros de história como um dos sucessos mais notáveis ​​do Dia D da Grã-Bretanha. Mas para as tropas que cruzaram o Canal da Mancha no Planador nº 4, 6 de junho se tornaria um episódio confuso, embora gratificante, em suas próprias experiências na Normandia. Hoje, a história daqueles homens que cavalgaram para a batalha no Planador nº 4 foi amplamente esquecida.

A ideia para os ousados ​​ataques de planadores britânicos começou na mente do Major General Richard Gale, amplamente conhecido como & # 8216Windy. & # 8217 Gale comandou a 6ª Divisão Aerotransportada Britânica em 1944 enquanto o General Dwight D. Eisenhower e sua equipe estavam se desenvolvendo os planos para a invasão da Normandia. O plano de Eisenhower era para um ataque anfíbio, envolto em segredo e engano, que invadiria cinco praias de invasão ao longo da costa normanda, ganharia um ponto de apoio e então sairia para avançar pela França. O fracasso era uma possibilidade muito real se os alemães soubessem da operação e pudessem enfrentar a invasão aliada nas praias com forças superiores.

Essas forças superiores, incluindo todo o Décimo Quinto Exército alemão, estavam estacionadas a leste da Normandia em torno de Pas de Calais, aguardando uma invasão antecipada. Era um local óbvio, já que Calais era a distância mais curta do outro lado do Canal & # 8212, a apenas 25 milhas de Dover. Mas Eisenhower preferiu enviar suas tropas pela distância mais longa: quase 160 quilômetros da Inglaterra à Normandia. Esse movimento proporcionaria a ele alguma vantagem na forma de surpresa, mas qualquer sucesso inicial obtido por meio dessa medida poderia ser negado se o Décimo Quinto Exército reagisse rapidamente e movesse suas forças para o oeste. Os alemães poderiam atacar o vulnerável flanco esquerdo de Eisenhower em Sword Beach e então sistematicamente reunir toda a sua força com ataques de flanco contínuos, esmagando o oeste ao longo da costa normanda.

Eisenhower encarregou o General Gale de prevenir aquele temido ataque de flanco. Gale & # 8217s paraquedistas levemente armados & # 8212 aparentemente a unidade menos provável de parar um golpe blindado & # 8212 eram a única força capaz de entrar rapidamente. A velocidade era vital. Uma vez na Normandia, eles teriam que esperar até serem liberados. E se as coisas não corressem bem para o resto da força invasora, isso poderia ser uma tarefa difícil.

Gale planejou largar sua divisão a leste de Sword Beach e destruir as pontes ao longo do rio Dives, 10 milhas mais a leste. Ele então faria com que seus soldados formassem uma defesa semicircular atrás dos Dives, onde aguardariam seu destino. Mas havia um problema. O Canal Caen e o rio Orne corriam ao lado de Sword Beach e estariam diretamente atrás de suas defesas de frente para os Dives. Os homens de Gale e # 8217 estariam vulneravelmente imprensados ​​entre os Dives e aqueles dois corpos d'água.

Se as forças alemãs de ataque pudessem destruir as pontes sobre o rio Orne e o Canal Caen, elas teriam conseguido isolar os homens de Gale & # 8217 das mesmas praias que estavam tentando proteger. A 6ª Divisão Aerotransportada britânica ficaria então sozinha, lutando de costas para a água, enfrentando uma possível aniquilação. Para superar essa possibilidade desagradável, o General Gale concebeu uma força de ataque que pousaria em planadores antes da queda do pára-quedas principal. Seis planadores carregando um total de 180 homens pousariam e tentariam apreender as duas pontes intactas, antes que os alemães pudessem destruí-las.

O plano ousado, mesmo no papel, não parecia fácil. Ele iria falhar se não fosse executado perfeitamente, mas Gale achava que tinha uma chance razoável de sucesso. O comandante do 6º Airborne & # 8217s argumentou que as forças que defendem as pontes podem ser um tanto letárgicas. Afinal, os alemães ocuparam o norte da França por quatro longos anos, durante os quais haviam guardado muitas dessas travessias contra pouca ou nenhuma oposição.

Se Gale estivesse certo, um raio poderia ter sucesso em tomar as pontes antes que os defensores percebessem o que estava acontecendo. Relatórios de inteligência indicaram que as pontes foram instaladas para demolição, mas parecia improvável que os fios de detonação estivessem realmente ligados a uma & # 8216hellbox & # 8217 que poderia desencadear uma detonação. Um comandante provavelmente não gostaria de correr o risco de uma explosão acidental.

Mesmo no caso de um ataque surpresa, Gale concluiu, os guardas alemães não iriam simplesmente explodir a ponte ao ouvir o primeiro tiro. Os defensores levariam vários minutos para determinar o que realmente estava acontecendo.

Somando todas as suas suposições, Gale estimou que tinha cinco minutos para chegar às pontes e desarmá-las antes que os defensores juntassem dois mais dois. Se o ataque demorasse mais do que isso, Gale temia que as travessias não pudessem ser apreendidas intactas e que sua divisão corresse grave perigo.

Para liderar uma força que teria que montar o ataque, Gale e seus planejadores escolheram o Major John Howard e a Companhia D, Oxfordshire e Infantaria Ligeira de Buckinghamshire. Howard teve permissão para reforçar seus quatro pelotões de companhia & # 8217s adicionando dois pelotões adicionais da Companhia B, junto com 30 sapadores dos Engenheiros Reais.

A força de Howard foi considerada por muitos como uma das mais elitistas do exército britânico. Um veterano treinador & # 8212 que participou dos exercícios para preparar os homens de Howard & # 8217s antes da missão & # 8212 observou enquanto as tropas se lançavam sobre barricadas de arame farpado para que os homens que os seguiam pudessem usar seus corpos como degraus sobre o arame . Balançando a cabeça, ele disse: & # 8216 Tenho pena dos malditos alemães que esses insetos são loucos! & # 8217

O segundo em comando de Howard era um capitão de boa aparência chamado Brian Priday. O plano era que três planadores comandados por Howard pousassem e se apoderassem da ponte no Canal Caen, enquanto os três planadores restantes comandados pelo Capitão Priday ocupassem a ponte sobre o rio Orne. Quatrocentos metros separavam as duas pontes sobre os cursos d'água.

Ao longo de maio, Howard e seus homens praticaram seu ataque. Eles conduziram uma dúzia de ataques simulados em locais que reproduziam o objetivo de duas pontes, enquanto os pilotos de planadores voavam 43 voos de treinamento. Na conclusão do período de treinamento, os homens & # 8216Ox e Bucks & # 8217 estavam tão condicionados que alguns sentiram que provavelmente conseguiriam fazer o trabalho dormindo.

Finalmente, no final de maio, toda a força foi selada na base da RAF em Tarrant Rushton, enquanto o resto da força de assalto da Normandia foi para áreas de quarentena em todo o sul da Inglaterra. Eles agora só podiam esperar a ordem de ataque. Todas as manhãs que seus homens passavam em Tarrant Rushton, Howard esperava um mensageiro com uma ordem de uma única palavra que significaria que o ataque estava em andamento. A palavra que Howard estava procurando era & # 8216Cromwell. & # 8217 Todas as outras palavras não tinham sentido e significavam que o ataque ainda não havia começado. No domingo, 4 de junho, o piloto parou e sussurrou a palavra mágica para Howard. Mas Eisenhower foi forçado a adiar as operações por causa de uma forte tempestade sobre o Canal.

Em 5 de junho, o tempo ainda estava ruim e Howard ficou um tanto surpreso quando o mensageiro entregou sua mensagem de Cromwell mais uma vez. Por volta das 22h, os homens do Boi e do Bucks estavam prontos para embarcar em seus planadores.

Howard deu a volta em todos os seus homens enquanto eles estavam próximos ao avião. & # 8216Eu dei meu adeus ao Ham and Jam & # 8217 & # 8217 Howard disse mais tarde. & # 8216Essas palavras foram muito importantes para nós. & # 8217 & # 8216Ham & # 8217 foi a palavra-código de sucesso para capturar a Ponte do Canal de Caen intacta e & # 8216Jam & # 8217 foi o código de sucesso para a Ponte do Rio Orne. Howard então tomou seu assento no Planador No. 1, enquanto Brian Priday embarcou no Planador No. 4, junto com o comandante do pelotão, Tenente Tony Hooper e sua unidade, incluindo Lance Sgt. Tich Raynor e Lance Cpl. Felix Clive.

A hora da decolagem foi marcada para 10:56, e exatamente em ponto o planador Howard & # 8217s Airspeed Horsa estava no ar, rebocado por um bombardeiro Handley Page Halifax. Os outros cinco planadores estavam bem alinhados atrás de Howard. O planador nº 2 tinha o pelotão de David Wood & # 8217s, o nº 3 tinha a unidade de Sandy Smith e # 8217s, o nº 4 estava ocupado por homens de Tony Hooper e # 8217s, o nº 5 carregava o pelotão de Dennis Fox e # 8217s e o nº 6 estava lotado de Todd Unidade McSweeney & # 8217s. A travessia do canal levaria pouco mais de uma hora. Através das vigias dos planadores, as tropas podiam ver outros aviões indo em direção a alvos que deveriam ser bombardeados antes da invasão.

Em Glider No. 1, os homens de Howard e # 8217 começaram a se soltar um pouco, alguns deles até cantando músicas cockney como uma forma de passar o tempo durante sua jornada. Mas o canto apenas mascarou seu nervosismo sobre o que eles poderiam enfrentar ao pousar. Os homens tinham visto as fotos aéreas mais recentes e haviam visto novos buracos cavados no interior da Normandia para estacas anti-planadores, apelidadas de & # 8216Rommel asparagus & # 8217 por soldados aliados. Muitos desses buracos apareceram perto dos locais de pouso da ponte. Cada homem tinha muito em que pensar enquanto os planadores se aproximavam da costa francesa.

Os rebocadores e planadores cruzaram a cidade de Cabourg, ponto em que os pilotos de planadores se soltaram dos bombardeiros. Uma vez livres dos aviões de reboque, os planadores estavam em vôo livre a 6.000 pés, e cada avião entrou em um mergulho íngreme para passar pelo cinturão antiaéreo sendo lançado pelos canhões antiaéreos alemães visando os bombardeiros que zumbiam adiante.

O mergulho acentuado trouxe uma pressão dolorosa para os ouvidos e, para aliviá-la, cada homem soprou com força, segurando o nariz. Muitos dos paraquedistas lutaram contra o enjôo enquanto a aeronave impotente voava para baixo na escuridão. Nas cabines, os co-pilotos começaram a monitorar cronômetros enquanto os pilotos checavam suas bússolas para fazer as corridas precisas nas pernas do vôo a favor e contra o vento. Eles teriam que trabalhar para esticar o planador longe o suficiente para alcançar as pontes a 10 milhas de distância.

No planador nº 1, o piloto Jim Wallwork segurou a aeronave firme enquanto John Ainsworth gritou, & # 82165-4-3-2-1-bingo, vire à direita. & # 8217 O planador virou para estibordo e no curso do perna do vento cruzado. Wallwork se esforçou para ver o que estava à frente deles à luz de uma meia-lua.

& # 8216A metade da perna do vento cruzado, eu pude ver, & # 8217 Wallwork relembrou mais tarde. & # 8216Pude ver o rio e o canal como tiras de prata e pude ver as pontes. Então, para o inferno com o curso, eu não completei a perna do vento cruzado. Eu rolei e pousei bem rápido. & # 8217

Wallwork deslizou a 95 mph. Ele foi um pouco rápido, esperando chegar aos 85. Ele disparou seu pára-quedas por alguns segundos, depois o lançou e bateu no canto de um pequeno campo triangular próximo à Ponte do Canal de Caen. A roda do nariz saiu, a cabine desabou e Wallwork e Ainsworth foram jogados na cabine. O resto dos homens também foi sacudido, com Howard quebrando sua cabeça em uma viga, que enfiou o capacete sobre os olhos. Por um breve momento, Howard pensou que de repente tinha ficado cego, mas rapidamente recuperou o juízo e encontrou seu comandante de pelotão, o tenente Den Brotheridge.

Ajoelhando-se ao lado de Brotheridge, Howard o ouviu dar a seu líder de seção uma ordem simples de quatro palavras: & # 8216Ponha seus camaradas em movimento. & # 8217 Nada mais era necessário. Cada homem sabia exatamente o que fazer. Em minutos, os homens do pelotão nº 1 estavam correndo pela ponte, atirando enquanto corriam e jogando granadas nos bunkers. Um sinalizador disparou, disparado por uma sentinela alemã.

Um minuto depois que o Planador No. 1 pousou, o Planador No. 2 havia caído. & # 8216Eu caí no chão com uma colisão poderosa & # 8217 disse o piloto Oliver Boland & # 8216e caímos e conseguimos parar. & # 8217

Diretamente atrás do No. 2 veio o No. 3, que inicialmente pousou atrás do Planador No. 2, mas então disparou para o ar e velejou sobre o No. 2, caindo com força entre ele e o Planador No. 1. O Número 3 se partiu ao meio sobre o segundo impacto e arremessou o soldado Fred Diggs em um lago, prendendo-o ali até que ele se afogasse. Se o planador não tivesse decolado após o primeiro impacto, ele teria colidido com a traseira do planador nº 2, e dois terços da força do Howard & # 8217s poderiam ter sido aniquilados no pouso.

Agora, o treinamento intenso dos atacantes valeu a pena. Os homens do segundo e terceiro planadores moveram-se rapidamente para cumprir as tarefas designadas e, em cinco minutos, a ponte sobre o Canal de Caen estava em mãos britânicas. Os engenheiros verificaram se havia explosivos no vão e descobriram que não apenas os fios não estavam presos à caixa do inferno, mas os próprios explosivos não estavam fixados nos suportes presos aos suportes da ponte. Em vez disso, eles foram armazenados em um galpão situado do outro lado da ponte. A avaliação de Gale & # 8217s de uma força de defesa de ponte entediada e letárgica foi mais do que precisa.

Nos primeiros 15 minutos não houve nenhuma palavra da outra ponte sobre o rio Orne. Howard perguntou ao seu radialista, Cabo Tappendan, repetidamente, & # 8216Algo de quatro, cinco ou seis anos? & # 8217 A resposta foi, & # 8216Não, não, não. & # 8217 Finalmente, Dennis Fox do Planador No. 5 chamado em que a ponte Orne tinha sido capturada. Poucos minutos depois desse relatório, o Planador No. 6 pousou e as tropas de Todd McSweeney & # 8217s vieram correndo para a ponte. Os atacantes haviam alcançado a surpresa total e os britânicos agora controlavam ambas as pontes. Em êxtase, Howard ordenou a Tappendan que enviasse o sinal de sucesso. Tappendan deitou-se na estrada perto da ponte do canal e transmitiu: & # 8216Hello Four Dog, Hello Four Dog, Ham and Jam, Ham and Jam! & # 8217 Ele fez uma pausa para uma resposta, mas houve apenas silêncio nas ondas. Então ele tentou novamente, & # 8216Hello Four Dog, Hello Four Dog, Ham and Jam, Ham and Jam. & # 8217 Mas por mais que tentasse, ninguém respondeu. Naquele exato momento, o resto da 6th Airborne estava descendo para a planície de Ranville. Um rádio daquela força havia sido ajustado para sua frequência, mas ninguém atendeu.

& # 8216Para uma hora inteira fiquei naquela estrada, & # 8217 Tappendan relembrou. & # 8216Eu finalmente fiquei tão frustrado que disse: 'Olá, Quatro Cachorro, Olá, Quatro Cachorro, Presunto e Geléia, Presunto e Geléia Sangrenta, por que você não me responde? & # 8221

Tappendan não tinha como saber que o rádio sintonizado em sua frequência havia se perdido no salto, então ninguém sabia que a força do Howard & # 8217 havia capturado as pontes intactas. O major começou a consolidar suas posições, preparando-se para o contra-ataque alemão antecipado.

O sucesso da tomada das pontes teve um custo. Dois homens foram mortos & # 8212 Diggs, que se afogaram no lago, e Howard & # 8217s comandante do pelotão, Brotheridge, que foi baleado no pescoço do outro lado da ponte.

Mas essas perdas pareciam relativamente menores quando Howard soube que o Planador No. 4 estava aparentemente desaparecido. Isso significa que 30 homens podem ter sido perdidos, incluindo dois de seus oficiais, o tenente Hooper e seu segundo em comando, o capitão Priday.O tenente Fox relatou que tinha visto o planador enquanto estava no ar. & # 8216Eu vi Brian Priday & # 8217s rebocador e planador saindo em um ângulo, & # 8217 ele disse a Howard, & # 8216e pensei que o piloto ia fazer um círculo e entrar. & # 8217 Mas o planador nunca chegou.

Nesse ponto, o Glider No. 4 ainda estava em ação. Ao passar por Cabourg, a tripulação largou o rebocador e mergulhou em direção ao solo. De alguma forma, entretanto, o piloto ficou desorientado e voou em um grande círculo, finalmente avistando um jato prateado de água refletido ao luar. Decidindo que havia avistado seu alvo, o piloto do planador se aproximou e pousou o avião liso como veludo na margem esquerda do rio. & # 8216Fizemos um pouso muito confortável e suave na água na margem do rio & # 8217 disse Lance Cpl. Clive. & # 8216 Descemos e estávamos a apenas cinquenta metros da ponte, e o capitão Priday liderou o caminho. & # 8217

Corremos pela ponte & # 8217 chamamos de volta o sargento Raynor & # 8216e pegamos a ponte. Havia um sentinela alemão lá e ele fugiu. Ele deixou seu capacete no parapeito da ponte e correu. & # 8217

Os homens de Priday e # 8217 acabariam percebendo que haviam se apoderado da ponte errada, uma travessia do rio Dives perto de Robehomme que ficava a cerca de 10 milhas de seu objetivo real. Mas demoraria um pouco para eles entenderem o que havia acontecido.

O tenente Hooper imediatamente saiu para a direita, descendo a estrada na direção da área de invasão. O capitão Priday dividiu sua força, de modo que metade dos homens ocupou cada extremidade da ponte sobre os Dives.

Só então o fogo alemão veio da direção de Hooper & # 8217s, com um tiro atingindo o operador sem fio na cabeça e matando-o instantaneamente. Então, da mesma direção, Raynor e Priday puderam ver figuras escuras se aproximando. Os 13 soldados naquela extremidade da ponte se achataram na grama ao longo do aterro da ponte. À luz da lua, eles puderam distinguir a figura familiar do tenente Hooper. Mas ele não estava andando com confiança. Ele estava com as botas amarradas no pescoço, com as mãos na cabeça, marchando na frente de um soldado alemão que tinha uma submetralhadora apontada para suas costas.

Raynor estava de um lado da estrada e Priday do outro. Quando Hooper e o alemão estavam a apenas 10 metros deles, eles gritaram juntos: & # 8216Jump, Tony! & # 8217 Hooper pulou na vala para fugir do alemão e, ao fazê-lo, Raynor e Priday esvaziaram um pente inteiro. na direção do soldado inimigo. Vários dos outros pára-quedistas também dispararam, e o alemão caiu. Mas, ao cair, puxou o gatilho. Uma rajada de balas cortou a caixa do mapa de Priday & # 8217s pela metade, e uma bala atingiu o braço do Sargento Raynor & # 8217s.

Os homens do Planador No. 4 estabeleceram uma posição defensiva pelo resto da noite. Quando a luz cinzenta do amanhecer se aproximou, o cabo Clive viu um francês com um menino se aproximar da ponte pelo leste, onde os campos ao redor eram pantanosos e inundados. A essa altura, Priday havia descoberto que seu grupo provavelmente estava a alguma distância de seu alvo real. Ele confirmou a localização com o francês e o menino, que disseram aos pára-quedistas como chegar ao seu objetivo.

Priday então informou a todos que eles estavam na ponte errada e enviou seus homens para se juntarem a Howard. Um por um, os homens desceram da estrada e começaram a se mover pelos campos inundados em direção à cidade de Robehomme.

Depois de quase três horas de caminhada exaustiva, os pára-quedistas chegaram a uma casa de fazenda. Embora as tropas britânicas parassem antes de entrar na própria residência, uma vez que sabiam que os alemães provavelmente executariam qualquer um que tivesse ajudado as forças aliadas, eles explicaram quem eles eram para os habitantes e então entraram em um prédio anexo com telhado de palha.

De repente, um grupo de alemães entrou em cena, estacionando suas motocicletas com carros laterais no pátio, a menos de 20 metros dos soldados britânicos escondidos. Raynor mais tarde estimou que 30 motocicletas apareceram. Como a força britânica tinha uma tarefa específica & # 8212 para chegar à ponte e tomá-la & # 8212, eles não enfrentaram as tropas inimigas, permanecendo fora de vista.

Depois de duas horas, as motos foram embora uma a uma. Só então a força de Priday & # 8217s seguiria em frente. Eles finalmente chegaram a Robehomme, onde se encontraram com alguns engenheiros canadenses e outros pára-quedistas que haviam se separado de suas unidades. Raynor finalmente teve seu braço atendido, e a força foi capaz de seguir algumas estradas secas em direção a Ranville, evitando unidades alemãs ao longo do caminho.

Às 3 da manhã do dia 7 de junho, a força de planador do Priday & # 8217 chegou ao objetivo e se uniu ao resto da força de planador do Howard & # 8217. Ele liderou seus próprios homens e todos aqueles que se juntaram a ele em Robehomme em segurança para Ranville. Um Howard surpreso e encantado, que os considerou perdidos, os cumprimentou com alegria.

A Companhia D, Ox and Bucks, teve sucesso em sua missão ousada e realmente capturou três pontes no Dia D & # 8212, uma travessia de rio a mais do que os pára-quedistas tinham originalmente em vista. Ao fazer isso, eles alcançaram uma das vitórias mais importantes do Dia D e acrescentaram um novo brilho à mística das forças aerotransportadas da Grã-Bretanha, os & # 8216Red Devils. & # 8217


BlackFive

Segunda-feira, 6 de junho de 2011

Escrito em 2007 por um amigo meu, Dale Franks:

Na verdade, começou em 5 de junho. E quase não começou então. O tempo estava ruim. Uma grande tempestade soprou do Atlântico. O vento forte e o alto mar forçaram os navios de todos os tipos de volta às baías e enseadas. Nuvens baixas impossibilitaram as aeronaves de encontrar pontos de referência. Se o tempo não melhorasse, nada aconteceria até pelo menos julho.

Mas o tempo melhorou e, portanto, começou apenas um dia depois do planejado.

Devia haver cerca de, oh, eu não sei, 15 de nós lá. Nossos dois grandes homens estavam lá, Monty e Eisenhower. O pobre meteorologista precisava falar primeiro. Eisenhower perguntou a Monty o que ele sentia. "Claro, farei tudo o que você disser, você sabe. Estamos prontos." Então Eisenhower disse muito calmamente: "Nós vamos."

150.000 soldados - americanos, britânicos, canadenses, franceses e muitos outros - embarcaram em 5.000 navios, começaram a se deslocar para lugares conhecidos hoje como St. Lô, Vierville-sur-Mer, Pouppeville, Arromanches, La Rivière-Saint-Sauveur, Pointe- du-hoc, Ouistreham.

Os homens nesses navios, em sua maioria, não conheciam esses nomes. Eles tinham termos mais simples para as praias onde passariam o dia - e para muitos, o resto de suas vidas. Eles os chamavam de Juno, Sword, Gold, Omaha e Utah.

Havia soldados de muitas nações envolvidos naquele dia, todos os quais merecem ser reconhecidos e lembrados. Mas, como americano, escreverei sobre os homens do meu país.

Apenas cerca de 15% deles já haviam assistido a combates. Mas a essa altura, com frio, umidade, enjoo, amontoados em porões sem ar ou amontoados em conveses desprotegidos, muitos deles preferiam o combate ao que estavam passando a bordo do navio.

Tire-nos desses navios. Eu não me importo com o que está esperando por nós.

Acontece que não começou nas praias, mas no ar. Na noite de 5 de junho, uma armada de mais de 800 aviões de transporte C-47 transportou a 82ª e a 101ª Divisões Aerotransportadas dos EUA sobre a frota de invasão em direção à França. Para eles, o tempo ainda estava muito ruim. E estava escuro.

Seria difícil. Tudo dependia de colocar os desbravadores no lugar certo. Em seguida, os desbravadores tiveram que acender os faróis escuros para as zonas de pouso. Os pilotos que transportavam as forças aerotransportadas tiveram que ver os faróis, então eles tiveram que voar com precisão, direto sobre as zonas de pouso.

E os alemães. Sempre os alemães, com holofotes e sinalizadores e o canhão antiaéreo de 88 mm - os canhões “antiaéreos”.

Baixar todos vivos, juntos e prontos para lutar seria um negócio arriscado. E as tropas aerotransportadas sabiam disso.

Alinhei todos os pilotos. Eu digo: "Eu não dou a mínima para o que você faz, mas para uma coisa. Se você vai nos deixar cair em uma colina ou se você vai nos deixar cair em nossa zona, deixe-nos todos em um só lugar. ”

Mas ... eles não fizeram. As forças aerotransportadas foram dispersas. Quase ninguém pousou em sua zona de pouso programada. As unidades das duas divisões aerotransportadas foram espalhadas e misturadas, forçando os oficiais e sargentos a criar unidades provisórias no local, com quem eles pudessem encontrar. O comandante da 101ª Divisão Aerotransportada, major-general Maxwell Taylor, descobriu que sua nova “unidade” consistia em si mesmo, seu vice-comandante, um coronel, vários capitães, majores e tenentes-coronéis ... e três homens alistados. Ele brincou: “Nunca tão poucos foram comandados por tantos”.

E ainda assim eles lutaram. O general Taylor logo reuniu uma força de 90 oficiais, escriturários, parlamentares e um punhado de soldados de infantaria. Com eles, ele libertou a cidade de Pouppeville. Em outro lugar, os soldados americanos se reuniram em grupos e atacaram em busca de um objetivo. Mesmo que não fosse o objetivo deles, era de alguém, e eles iam pegá-lo e segurá-lo.

E quando o tiraram dos alemães, os alemães tentaram pegá-lo de volta. Mas os pára-quedistas resistiram.

Foi um dia terrível para os pára-quedistas, mas eles travaram lutas terríveis lá e realmente tornaram sua presença conhecida.

A essa altura, os alemães sabiam que algo estava acontecendo, se não exatamente o quê. Suas respostas foram confusas. Seu comandante, o marechal de campo Erwin Rommel havia retornado à Alemanha para uma breve licença. Ele não foi o único ausente naquela noite. O comandante da 21ª Divisão Panzer, tenente-general Edgar Feuchtinger, estava passando a noite em Paris com sua amante. O coronel Freiderich Dollman, comandante do 7º Exército, e muitos de seus oficiais e comandantes de estado-maior, estavam a 145 quilômetros de Rennes, em um exercício de mapa. Ironicamente, o cenário para esse exercício era contra um pouso aerotransportado.

Os alemães ficaram surpresos, mas os comandantes subordinados começaram a tomar a iniciativa, procurando os paraquedistas e engajando-os, tentando determinar o que estava acontecendo. Foi a invasão? Um desvio dos esperados desembarques em Calais? O que estava acontecendo?

Então, quando a noite negra deu lugar ao amanhecer frio e cinzento de 6 de junho, eles começaram a descobrir. Emergindo da névoa, uma vasta armada de navios e embarcações de desembarque cinza começou a se mover para a costa.

Às 5h50, os navios de guerra começaram a bombardear as praias de Utah e Omaha. Na troca de tiros com a artilharia alemã em Utah Beach, um dos navios de controle de desembarque foi afundado. Como resultado, quando a primeira onda chegou à costa na praia de Utah às 6h30, eles estavam 2.000 jardas ao sul de seu ponto de aterrissagem designado.

Foi uma bênção disfarçada. Quase não havia oposição do inimigo. Brigue. O general Theodore Roosevelt Jr. fez um reconhecimento pessoal além da praia de Utah e encontrou as saídas da praia quase sem defesa. Ele voltou à praia para coordenar o avanço para o interior. No final do dia, 197 americanos estavam mortos em torno da praia de Utah, mas a força de desembarque havia empurrado para o interior.

Em Omaha Beach, a história foi muito mais sombria.

Por volta das 6h30, 96 tanques, uma Força-Tarefa Especial de Engenheiros do Exército-Marinha e oito companhias de infantaria de assalto desembarcaram, bem no meio do fogo fulminante de metralhadoras. Apesar do bombardeio pesado, as defesas alemãs estavam intactas. Como o pouso foi na maré baixa, os homens tiveram que cruzar 185 metros de praia plana e aberta, enquanto os bem protegidos artilheiros alemães os derrubavam. Tanques foram afundados em seus navios de desembarque ou explodidos na beira da água.

Coitados, eles morreram como sardinhas em lata, morreram. Eles nunca tiveram uma chance.

Os homens da 116ª Divisão de Combate Regimental (RCT) da 29ª Divisão e da 16ª RCT da 1ª Divisão foram empurrados para fora do curso em suas embarcações de desembarque por fortes correntes e aterrissaram com balas de metralhadora cintilando nas balas de seus LCTs. Quando a rampa da proa caiu, os homens foram crivados de balas antes mesmo que pudessem se mover. Outros, pulando das laterais da rampa, sobrecarregados com seus equipamentos, se afogaram ao pousar na água sobre suas cabeças. Muitos mais morreram na praia, à beira da água.

Você não poderia abaixar sua mão sem que você não tocasse em um corpo. Você teve que tecer seu caminho por cima dos cadáveres.

O primeiro instinto para muitos foi agachar-se atrás dos obstáculos antitanque de aço, proteger-se atrás dos corpos dos camaradas caídos, tentar raspar valas rasas com as mãos. E ainda assim, eles não podiam. Mais ondas de assalto estavam a caminho, e o volume de fogo era tão grande que ficar onde estava significava uma morte certa. A praia teve que ser limpa para as ondas de infantaria, mas mover-se por aquela praia aberta também parecia uma sentença de morte.

Ele começou a gritar: “Puta que pariu, levante-se. Mova-se. Você vai morrer, de qualquer maneira. Mova-se e morra. ”

E assim eles fizeram. Eles cruzaram aquela extensão de praia vazia até a única cobertura que havia, uma estreita faixa de cascalho na base dos penhascos, abaixo de um curto paredão de madeira.

Aqueles que conseguiram chegar ao cascalho nas primeiras horas ... simplesmente pararam. Atrás deles estava um tapete de bodes e uma maré que corria vermelha de sangue, tornando o spray das ondas um rosa doentio. À frente deles estavam os defensores alemães intactos e bem armados. Aqueles homens encolhidos nas pedras atrás do paredão baixo tinham visto suas unidades dizimadas, assistido ondas sucessivas sendo massacradas enquanto atingiam a praia. Chocados e desorganizados, eles permaneceram sob o quebra-mar, na única faixa estreita de segurança que puderam encontrar.

Enquanto isso, em Point-du-hoc, às 7h, os homens do 2º batalhão de Rangers desembarcaram sob os penhascos. Sua missão era escalar os penhascos íngremes com ganchos e cordas, para capturar a artilharia pesada alemã que ameaçava os desembarques de Omaha e Utah.

Sob fogo pesado vindo dos penhascos, eles atiraram de volta com os pequenos morteiros que lançaram os ganchos de luta. Com os outros guardas morrendo na praia ao lado deles, eles agarraram as cordas e escalaram. Eles escalaram até que os fuzileiros alemães os mataram. Eles escalaram enquanto observavam seus amigos arquearem de dor e então cair de cabeça na praia rochosa abaixo. Eles escalaram quando os homens acima deles mergulharam neles enquanto caíam, ameaçando arrancar seu frágil aperto da corda. Eles escalaram e escalaram.

E quando chegaram ao topo, os alemães estavam prontos para eles. Mas os Rangers também estavam prontos. Assim, eles abriram caminho através das casamatas e trincheiras que cercam as posições dos canhões. Empurrando os alemães, matando-os para capturar as armas.

E quando o fizeram, descobriram que as armas não estavam lá. Os homens do 2º batalhão de Rangers haviam capturado posições vazias de concreto, ao custo da metade de seu número.

De volta à praia de Omaha, a carnificina continuou.

Confusão, confusão total. Estávamos apenas sendo massacrados.

E quanto aos homens (Huh. "Homens." A maioria deles ainda não tinha visto seu vigésimo verão.) Que sobreviveram ao holocausto na praia, e que agora se esconderam atrás da minúscula cobertura de cascalho? Bem, quem poderia culpá-los se simplesmente tivessem desistido? Decidiu que aquele sabor de violência e morte bastava para uma vida inteira? Decidiu que não queria enfrentar o que deve ter parecido uma morte horrível e dolorosa?

E ainda ... eles não fizeram. De alguma forma, eles reuniram toda a coragem que lhes restava e começaram a tentar descobrir como sair daquela praia e se mover para o interior.

Estávamos recriando a partir dessa massa de corpos retorcidos uma unidade de combate novamente, e isso era feito por soldados, não por oficiais.

Foi a Companhia C do 116º RCT, acompanhada por homens do 5º Batalhão de Rangers, que deu início ao avanço. No topo do quebra-mar havia uma estrada estreita e, do outro lado dela, protegendo um empate, havia uma rede de arame farpado. Unip. Ingram E. Lambert saltou o muro, cruzou a estrada e colocou um torpedo Bangalore no obstáculo de arame farpado. Ele puxou a ignição, mas nada aconteceu. Pego em campo aberto, Pvt. Lambert foi morto por tiros de metralhadora.

Seu líder de pelotão, o 2º Tenente Stanley M. Schwartz, cruzou a estrada, consertou a ignição e explodiu o torpedo. Os homens da Companhia C e do 5º Rangers começaram a cruzar a lacuna, alguns caindo sob o fogo inimigo. Quando eles deixaram a praia e atacaram através do sorteio, outros os seguiram. Aqueles homens tremendo atrás do quebra-mar agarraram seus rifles, levantaram-se e começaram a deixar a praia, movendo-se em direção aos alemães.

Outras violações nas defesas alemãs se seguiram. A empresa I do 116º RCT violou os pontos fortes defendendo o empate do Les Moulins. A 1ª Seção da Empresa E, 16º RCT, que desembarcou na primeira onda, junto com elementos de duas outras empresas, explodiu sua própria lacuna no cabo e se mudou para o interior. A Empresa G, 16º RCT, precisava de quatro torpedos Bangalore para cortar uma única pista no fio e minas antipessoal que foram instaladas com fios de disparo.

As brechas eram estreitas e tênues. As ondas subsequentes ainda enfrentavam o fogo assassino das falésias com vista para as praias, e ainda havia confusão quando o cronograma foi atrasado pela fúria inicial das defesas alemãs. O 18º RCT estava programado para pousar às 10h30, mas só chegou à praia às 13h. O 118º RCT foi atrasado ainda mais.

No final do dia 3.393 americanos estavam mortos ou desaparecidos, 3.184 feridos e 26 capturados. Mas as brechas nas defesas alemãs foram feitas. Os americanos estavam em terra e avançando para o interior. A “Muralha do Atlântico” foi quebrada, mas a um custo alto.

Quando fiquei aliviado e passei, oh Deus, pelos caras que morreram naquele dia - todos aqueles lindos, maravilhosos amigos meus, na véspera, na noite anterior, brincando e brincando.

O Marechal de Campo Gerd von Rundstedt era o Comandante em Chefe do Exército Alemão, Oeste. Ele era um velho soldado rabugento que desprezava os vistosos apetrechos de patente que um marechal de campo alemão geralmente usava. Ele se contentou em prender seus cassetetes nos ombros de seu antigo uniforme de coronel de regimento. Ele também era um realista.

Sabendo o que significava o Dia D, ele chamou o Chefe de Operações das Forças Armadas alemãs, coronel General Alfred Jodl. "O que você sugere que façamos agora, Herr Feldmarschall?" Jodl perguntou.

“Acabem com a guerra, seus idiotas! O que mais você pode fazer?" respondeu o velho guerreiro.
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Todas as citações retiradas do documentário da PBS, D-Day.

Postado por McQ na segunda-feira, 6 de junho de 2011 às 11h50 em Fallen But Never Forgotten | Permalink | Comentários (4)


Conteúdo

Editar operações de pouso

No final de 1943, como parte da preparação para o dia D, o governo britânico montou um campo de treinamento em Slapton Sands, Devon, para ser usado pela Força "U", as forças americanas encarregadas de pousar em Utah Beach. Slapton Beach foi selecionada por sua semelhança com a praia de Utah: uma praia de cascalho, seguida por uma faixa de terra e, em seguida, um lago. Aproximadamente 3.000 residentes locais na área de Slapton, [3] agora Distrito de South Hams de Devon, foram evacuados.[4] Alguns nunca haviam deixado suas aldeias antes de serem evacuados. [5]

Os exercícios de pouso começaram em dezembro de 1943. O exercício Tiger foi um dos maiores exercícios realizados em abril e maio de 1944. O exercício duraria de 22 de abril a 30 de abril de 1944 e cobriu todos os aspectos da invasão, culminando em um pouso na praia em Slapton Sands. A bordo de nove navios de desembarque de grandes tanques (LSTs), os 30.000 soldados se prepararam para o pouso simulado, que também incluiu um exercício de tiro real.

A proteção para a área de exercícios veio da Marinha Real. Dois contratorpedeiros, três lanchas de torpedo a motor e dois lanchas de canhão a motor patrulhavam a entrada da baía de Lyme e lanchas de torpedo a motor vigiavam a área de Cherbourg, onde os E-boats alemães estavam baseados.

A primeira fase do exercício centrou-se nos exercícios de marcha e embarque e durou de 22 a 25 de abril. Na noite de 26 de abril, a primeira leva de tropas de assalto embarcou em seus transportes e partiu, com o plano de simular a travessia do Canal da Mancha fazendo uma rotatória pela baía de Lyme, para chegar a Slapton na primeira luz do dia 27 de abril.

Editar incidente de fogo amigável

O primeiro ataque prático ocorreu na manhã de 27 de abril [6] [7] e foi marcado por um incidente envolvendo fogo amigo. A hora H foi marcada para as 7h30 e incluiria munição real para aclimatar as tropas às imagens, sons e até odores de um bombardeio naval. Durante o desembarque em si, tiros ao vivo deveriam ser disparados sobre as cabeças das tropas que chegavam pelas forças em terra, pelo mesmo motivo. Isso seguiu uma ordem feita pelo General Dwight D. Eisenhower, o Comandante Supremo Aliado, que sentiu que os homens deveriam ser endurecidos pela exposição às condições reais de batalha. [8] O exercício deveria incluir bombardeio naval por navios do Grupo de Bombardeio da Força U cinquenta minutos antes do pouso. [9]

Vários dos navios de desembarque daquela manhã estavam atrasados, e o oficial responsável, o almirante americano Don P. Moon, decidiu atrasar a hora H por 60 minutos, até as 08:30. [8] Algumas das embarcações de desembarque não receberam a palavra da mudança. Aterrissando na praia no horário original programado, a segunda onda foi atacada, sofrendo um número desconhecido de vítimas. Rumores circularam ao longo da frota de que cerca de 450 homens foram mortos. [10]

No dia seguinte aos primeiros ataques de treino, na madrugada de 28 de abril, o exercício foi prejudicado quando o Convoy T-4, composto por oito LSTs transportando veículos e engenheiros de combate da 1ª Brigada Especial de Engenheiros, foi atacado por E-boats alemães em Lyme Bay [a] Nove E-boats alemães deixaram Cherbourg pouco depois da meia-noite, evitando os MTBs britânicos que vigiam a área do porto e patrulham o Canal da Mancha. [12]

Por volta das 01h30, seis barcos-E da 5. S-Boot Flottille (5ª Flotilha de E-Boat) comandados por Korvettenkapitän Bernd Klug viram oito navios escuros e se dividiram em três pares para atacar com torpedos: primeiro Rotte 3 (S-136 & amp S-138), então Rotte 2 sob Oberleutnant zur Ver Goetschke (S-140 & amp S-142), então Rotte 1 (S-100 & amp S-143) Os últimos três E-boats dos nove, S-Boot Flottille comandado por Korvettenkapitän Götz Freiherr von Mirbach (S-130, S-145 & amp S-150), viu os sinalizadores vermelhos para ataque (ou pode ter ouvido o relatório de contato enviado às 0203 horas) e se juntou ao ataque. Depois, dentro do Rotte 1 par, S-100 colidiu com S-143 e danificados sua superestrutura, os barcos decidiram partir, mascarando sua retirada com fumaça ao enviar outro relatório de contato. S-145 atacou os navios com tiros. O ataque terminou por volta das 03h30. Os alemães ficaram intrigados com os navios de aparência estranha que não se pareciam com navios mercantes. Eles estimaram que eram algum tipo de navio de desembarque americano com um calado raso como os torpedos iniciais de Rotte 3 e Rotte 2 parecia perder. [12]

Dos dois navios designados para proteger o comboio, apenas um estava presente. HMS Azaléia, uma corveta, conduzia os LSTs em linha reta, uma formação que mais tarde atraiu críticas por ser um alvo fácil para os E-boats. O segundo navio que deveria estar presente, HMS Cimitarra, um contratorpedeiro da Primeira Guerra Mundial, colidiu com um LST, sofreu danos estruturais e deixou o comboio para ser consertado em Plymouth. [13] Como os LSTs e os quartéis-generais navais britânicos operavam em frequências diferentes, as forças americanas não sabiam disso. [8] HMS Saladin foi despachado como um substituto, mas não chegou a tempo de ajudar a proteger o comboio. [14]

Edição de baixas

    foi incendiado, mas acabou voltando para a costa com a perda de 13 membros da Marinha. [15] foi torpedeado e afundado com a perda de 202 militares do Exército / Marinha dos EUA. [15] foi danificado por fogo amigo de LST-496 (destinado a ser direcionado a um dos E-boats que passaram entre os dois LSTs) [16], resultando em ferimentos em 18 militares do Exército / Marinha dos EUA. [17] afundou seis minutos depois de ser torpedeado, com a perda de 424 militares do Exército e da Marinha. [1] [2] [15]

Os navios restantes e sua escolta atiraram de volta e os E-boats não fizeram mais ataques. No total, 749 militares (551 do Exército dos Estados Unidos e 198 da Marinha dos Estados Unidos) foram mortos durante o Exercício Tigre. [2] [18] Muitos militares se afogaram ou morreram de hipotermia no mar frio enquanto esperavam para serem resgatados. Muitos não sabiam como colocar o cinto de segurança corretamente e colocá-lo em volta da cintura, o único lugar disponível por causa de suas mochilas grandes. Em alguns casos, isso significava que, quando eles pularam na água, o peso de suas mochilas de combate os virou de cabeça para baixo, arrastando suas cabeças para baixo da água e os afogando. [19] Dale Rodman, que viajou em LST-507, comentou: "A pior lembrança que tenho é de sair do barco salva-vidas para longe do navio que está afundando e observar os corpos passarem flutuando." [5] Os 248 corpos recuperados foram enviados para o cemitério de Brookwood em Surrey em 29 de abril. [20] A unidade com mais baixas foi a 1ª Brigada de Engenheiros Especiais. [21]

O ataque foi relatado na cadeia de comando a Dwight D. Eisenhower em 29 de abril. Eisenhower ficou furioso porque o comboio estava navegando em linha reta e não ziguezagueando, que o ataque reduziu as reservas de LSTs, indicou aos alemães que os Aliados estavam quase prontos para invadir e que dez oficiais americanos com conhecimento do invasão estava faltando. Os oficiais desaparecidos tinham autorização de nível BIGOT para o Dia D, o que significa que eles conheciam os planos de invasão e poderiam ter comprometido a invasão caso tivessem sido capturados vivos. Como resultado, a invasão quase foi cancelada até que os corpos de todas as dez vítimas foram encontrados. [8] Ele ordenou que todos os corpos dos oficiais e quaisquer documentos incriminatórios que eles pudessem ter, fossem encontrados. Os dez oficiais americanos eram da 1ª Brigada Especial de Engenheiros que eles sabiam quando e onde os desembarques em Utah e Omaha aconteceriam, e tinham visto os DUKWs anfíbios que iriam levar os Rangers para abaixo de Pointe du Hoc. [22] O simples fato de saber que os exercícios estavam ocorrendo em Slapton era do interesse dos alemães, o historiador Stephen Ambrose sugere que a insistência de Hitler em maio para que a área da Normandia fosse reforçada foi porque "ele percebeu a semelhança entre Slapton Sands e a praia de Cotentin " [23]

Houve relatos de que os barcos S vasculhavam os destroços em busca de informações com holofotes ou tochas. As baterias costeiras ao redor do porto de Salcombe haviam avistado visualmente pequenas embarcações não identificadas, mas foram ordenadas a não atirar nelas, pois isso teria mostrado aos alemães que o porto estava defendido e divulgado a posição da bateria. [24]

Como resultado do constrangimento oficial e preocupações com possíveis vazamentos pouco antes da invasão real, todos os sobreviventes juraram segredo sobre os eventos por seus superiores. Há pouca informação sobre como exatamente morreram soldados e marinheiros. O Departamento de Defesa dos Estados Unidos declarou em 1988 que a manutenção de registros pode ter sido inadequada a bordo de alguns dos navios, e os livros de registro mais pertinentes foram perdidos no mar. [25] Um nono LST (LST-508) foi programado para estar no comboio, mas foi danificado. O autor Nigel Lewis especula que alguns ou todos os seus soldados de infantaria podem ter estado a bordo LST 507 quando caiu. [26] Vários relatos de testemunhas oculares detalham o tratamento apressado das vítimas e rumores que circularam sobre valas comuns não marcadas nos campos de Devon. [8]

Várias alterações resultaram de erros cometidos no Exercício Tigre:

  1. As frequências de rádio foram padronizadas, os navios de escolta britânicos estavam atrasados ​​e fora de posição devido a problemas de rádio, e um sinal sobre a presença dos E-boats não foi captado pelos LSTs.
  2. Melhor treinamento com colete salva-vidas foi fornecido para as tropas de desembarque
  3. Planos foram feitos para pequenas embarcações apanharem sobreviventes flutuantes no Dia D.

As histórias oficiais contêm poucas informações sobre a tragédia. Alguns comentaristas chamaram isso de encobrimento, mas o sigilo crítico inicial sobre Tiger pode ter apenas resultado em quietude de longo prazo. No livro dele The Forgotten Dead: Por que 946 militares americanos morreram na costa de Devon em 1944 - e o homem que descobriu sua verdadeira história, publicado em 1988, Ken Small declara que o evento "nunca foi encoberto, foi 'convenientemente esquecido'". [8]

As estatísticas de vítimas do Tiger não foram divulgadas pelo Quartel-General Supremo da Força Expedicionária Aliada (SHAEF) até agosto de 1944, junto com as vítimas dos desembarques reais do Dia D. Este relatório afirmou que havia 442 mortos no exército e 197 na marinha, para um total de 639. [27] (No entanto, Moon havia relatado em 30 de abril que havia 749 mortos. [18]) Charles B. MacDonald, autor e ex-deputado historiador-chefe do Centro de História Militar do Exército dos EUA, observa que as informações do comunicado de imprensa SHAEF apareceram na edição de agosto de Estrelas e listras. [1] MacDonald supõe que o comunicado à imprensa passou despercebido à luz dos eventos maiores que estavam ocorrendo na época. [1] A história foi detalhada em pelo menos três livros no final da guerra, incluindo o Capitão Harry C. Butcher Meus três anos com Eisenhower (1946), [28] e em várias publicações e discursos. [1]

Edição de memoriais

O civil e residente de Devon Ken Small assumiu a tarefa de tentar comemorar o evento, depois de descobrir evidências das consequências que surgiram na costa durante uma varredura na praia no início dos anos 1970. [29]

Em 1974, Small comprou do governo dos EUA os direitos de um tanque submerso do 70º Batalhão de Tanques descoberto em sua busca. Em 1984, com a ajuda de moradores locais e firmas de mergulho, ele ergueu o tanque, que hoje é um memorial ao incidente. A autoridade local forneceu um pedestal à beira-mar para colocar o tanque e ergueu uma placa em memória dos homens mortos. Os militares americanos o honraram e apoiaram. Small morreu de câncer em março de 2004, algumas semanas antes do 60º aniversário do Tiger Exercício.

Uma placa foi erguida, em 1995, no Cemitério Nacional de Arlington, intitulada "Exercício Tiger Memorial". Em 1997, a Exercise Tiger Association [30] estabeleceu um memorial aos veteranos do Exercise Tiger no México, Missouri. É uma âncora de popa de 5.000 libras de um LST da classe do condado de Suffolk com empréstimo permanente da Marinha. Em 2006, o Slapton Sands Memorial Tank Limited (uma organização sem fins lucrativos, um dos diretores é o filho de Small, Dean) estabeleceu um memorial mais proeminente listando os nomes de todas as vítimas dos ataques ao Tiger Exercício. [31]

Em 2012, uma placa memorial foi erguida em Utah Beach, Normandia, na parede de um antigo bunker antiaéreo alemão. Um tanque M4 Sherman é um memorial ao Tiger Exercício no Fort Rodman Park em New Bedford, Massachusetts.


Canadá na Segunda Guerra Mundial

Landry, Pierre. & # 8220D-Day & # 8221 Juno Beach Center. The Juno Beach Center Association, 2003. [Data de acesso].

Segunda-feira, 5 de junho de 1944: próximo a Southampton, Inglaterra, os homens da 3ª Divisão de Infantaria Canadense e da 2ª Brigada Blindada Canadense já haviam embarcado nos navios. LCA arremessados ​​dos turcos, os navios zarparam ao amanhecer, seguidos por grandes embarcações de desembarque para infantaria e tanques. Eles passaram por Portsmouth por volta das 9h. No caminho, oficiais subalternos e tropas posteriores foram informados. Eles abriram os selos e retiraram os mapas onde os alvos reais eram mostrados. Não era um exercício ...

O canal estava difícil. As ondas, com cerca de dois metros de altura, dificultavam a navegação, mesmo em velocidade reduzida. Os navios e embarcações de desembarque foram sacudidos e muitos ficaram enjoados. À frente da frota, varredores de minas limparam uma rota através da área minada protegendo a costa. A 31ª Flotilha Canadense de Campo Minado, assim como outros navios canadenses incorporados às flotilhas britânicas, participaram da operação, desobstruindo dez pistas marcadas com bóias iluminadas.

Ao cair da noite, tudo corria conforme o planejado. À distância, os bombardeios podiam ser ouvidos em 2331 O Comando de Bombardeiros lançou um ataque contra as baterias costeiras na zona de desembarque. As bombas caíram até 0515 ao todo, 1.136 surtidas, 5.268 toneladas lançadas. O Royal Canadian Air Force 6 Group fez parte da operação, visando baterias em Merville, Franceville e Houlgate.

Enquanto isso, os combatentes da resistência francesa alertados por mensagens codificadas da BBC realizaram mais de mil ações de sabotagem durante uma única noite. À meia-noite, a 6ª divisão aerotransportada britânica, que incluía o 1º Batalhão de pára-quedas canadense, caiu ao norte de Caen para proteger o flanco leste da área de pouso. No lado oeste, paraquedistas americanos da 82ª e 101ª Aerotransportados foram lançados, sua missão era assumir o controle da área no interior de Utah Beach.

A empresa & # 8216C & # 8217 recebeu a tarefa de limpar a guarnição inimiga em Varaville. Dado o tamanho da força representada pela Companhia & # 8216C & # 8217, o empreendimento foi formidável. No Chateau de Varaville, um canhão antitanque de 75 mm e fortificações, que incluíam bunkers e trincheiras, foram estabelecidos para controlar a interseção da estrada. Este era tripulado por uma força muito maior do que o previsto ...
& # 8211 John A. Willes, Fora das nuvens

Um LCA acaba de lançar o HMCS Prince Henry levando tropas para as praias da Normandia.
Foto de Dennis Sullivan. Departamento de Defesa Nacional / Arquivos Nacionais do Canadá, PA-132790.

Ao amanhecer, o tempo ainda estava ruim e um vento noroeste soprava a 15 nós. As águas do canal estavam agitadas com ondas de mais de um metro. E as nuvens estavam se acumulando. Às 05h30, os contratorpedeiros começaram a atacar as posições de defesa costeira. Enquanto milhares de motores rugiam e bombas explodiam no ar, os LCAs foram lançados e os soldados os abordaram. Em poucos minutos, 130.000 homens estariam pousando em solo francês para expulsar os invasores nazistas.

Operação soberano foi apenas uma etapa de um plano estratégico global para a derrota completa da Alemanha nazista. O desembarque na Normandia foi projetado para estabelecer uma cabeça de ponte a partir da qual dois exércitos, o Primeiro Exército dos EUA no flanco oeste e o Segundo Exército Britânico no leste, poderiam ser abastecidos por mar. Com a cabeça de ponte firmemente protegida, os exércitos deveriam prosseguir para libertar a França e os países vizinhos. A Alemanha, atacada em três frentes distintas, no noroeste da Europa, na Rússia e no Mediterrâneo, logo estaria exausta e derrotada.

Em 6 de junho de 1944, a 3ª Divisão de Infantaria Canadense e a 2ª Brigada Blindada foram incumbidas de estabelecer uma cabeça de ponte na praia com o codinome & # 8220Juno & # 8221. Era um trecho de praia de oito quilômetros que fazia fronteira com Saint-Aubin, Bernières, Courseulles-sur-Mer e Graye-sur-Mer. As tropas de assalto deveriam então se mover em direção ao campo de aviação de Carpiquet, 18 quilômetros para o interior. A 3ª Divisão de Infantaria, sob o comando do Major-General R.F.L. Keller, estava sob o comando do Segundo Exército Britânico. Estava flanqueado à esquerda pela 3ª Divisão de Infantaria Britânica que deveria pousar na praia da Espada (Lion-sur-Mer, Langrune-sur-Mer). À direita, a 50ª Divisão Britânica tinha como alvo & # 8220Gold Beach & # 8221 (La Rivière, Le Hamel e Arromanches).

Dia D, 6 de junho de 1944

A bordo de suas embarcações de desembarque de assalto, homens dos Royal Winnipeg Rifles indo em direção ao seu setor de Juno Beach, 6 de junho de 1944.
Foto de Dennis Sullivan. Departamento de Defesa Nacional / Arquivos Nacionais do Canadá, PA-132651.

Antes que a infantaria realmente colocasse os pés na praia, toda a artilharia lançou uma barragem de saturação contra as defesas inimigas. Destruidores atacaram as praias e as grandes embarcações de desembarque se aproximaram com seus disparos de canhões de 4,7 polegadas. Tanques de embarcações de pouso dispararam tiros de foguete.

Os quatro regimentos de artilharia de campanha, em todos os 96 canhões de 105 mm, embarcaram em 24 LCTs, moveram-se simultaneamente. De sua nave, o 12º Regimento de Campo abriu fogo contra uma posição fortificada em Courseulles. Em 0655, o 13º Regimento de Campo atacou outra posição a oeste do penhasco. Às 0744, o 14º Regimento disparou contra a posição fortificada de Bernières e às 0739, o 19º Regimento atacou um posto semelhante em Saint-Aubin. Por meia hora eles atiraram acima das cabeças da infantaria e acima dos LCAs que estavam na costa.

À medida que nos afastávamos da nave-mãe e nos aproximamos da costa, foi um choque perceber que a frota de assalto logo atrás de nós havia desaparecido completamente de vista. De repente, éramos apenas nós e uma enorme quantidade de oceano) ou Canal da Mancha, se você preferir. Tudo o que restava à vista era nossa própria frota de dez embarcações de assalto, movendo-se lado a lado no silêncio da madrugada em uma linha que se estendia gradualmente de frente para a costa, os barcos da Companhia A à direita e os barcos da Companhia B à esquerda.
Luz do dia. Nunca nos sentimos tão sozinhos em nossas vidas.
& # 8211 Charles Cromwell Martin, Diário de Batalha, 1994, p. 4

1os tanques de Hussardos e homens da 7ª Brigada de Infantaria pousando em uma praia movimentada em Courseulles-sur-Mer, 6 de junho de 1944.
Foto de Ken Bell. Departamento de Defesa Nacional / Arquivos Nacionais do Canadá, PA-128791.

No oeste, as primeiras tropas de assalto da 7ª Brigada de Infantaria pousaram pouco depois das 08h00 perto de Courseulles-sur-mer. Um pouco mais a leste, no setor da 8ª Brigada, o North Shore Regiment pisou na praia de Saint-Aubin em 0810 e os Queen & # 8217s Own Rifles começaram a marchar sobre Bernières em 0812. Enquanto corriam sob a pesada metralhadora inimiga fogo, os homens esqueceram rapidamente a náusea devido às águas agitadas e aos navios em movimento. Mas o mau tempo ainda teve impacto nas operações: o desembarque dos tanques foi prejudicado e os LCTs tiveram que se aproximar com o risco de atingir uma mina submersa. Quando puseram os pés na praia, os homens da & # 8220B & # 8221 Company of the Queen & # 8217s Own Rifles tiveram que correr 200 metros contra uma posição defensiva alemã poupada pelo fogo de saturação anterior.Eles sofreram mais com a chegada tardia dos tanques DD, tanques Sherman equipados com dispositivos flutuantes que a altura das ondas tornara inúteis.

Na corrida, Doug Reed e eu estávamos nos levantando ansiosos, procurando a margem. Começamos a cantar & # 8220Os sinos estão tocando para mim e meu galão & # 8221 e continuamos até que vimos o campanário da igreja em nosso local de pouso. Eu disse: & # 8220Doug, há & # 8217s a igreja, pensei que não era para estar lá. & # 8221
Ele sofreu um buraco de bomba no campanário. Logo vimos o grande hotel que agora é uma pintura famosa.
Então vimos os cinco porta-remédios montados no topo do quebra-mar. Esses foram o nosso primeiro objetivo. A cerca de quinhentos metros de distância, eles nos viram em suas armas pequenas e começaram a atirar. Nunca estivemos sob fogo real e percebemos isso quando as balas atingiram nossa nave de assalto. Eu disse a Doug, como se devêssemos ficar surpresos, & # 8220 eles & # 8217 estão atirando em nós & # 8221 e nós nos abaixamos abaixo da armadura.
& # 8211 Doug Hester, Queen & # 8217s Own Rifles, dos canadenses, Um batalhão em guerra, p. 3

Auxiliados por um sargento, civis franceses passando por um tanque em Bernières.
Foto de Frank L. Dubervill. Departamento de Defesa Nacional / Arquivos Nacionais do Canadá, PA-132725.

Aproveitando a surpresa, as primeiras tropas de assalto silenciaram os canhões 75 mm e 88 mm e garantiram o acesso às praias. Por volta das 8h30, eles foram acompanhados pelos batalhões da reserva. Às 0910 e 0925, os 19º e 14º Regimentos de Campo pousaram e posicionaram seus canhões autopropelidos para o combate. O número cada vez maior de tropas e veículos na praia dificultava a circulação. Para resolver o problema, o pessoal do Royal Corps of Engineers abriu brechas no paredão que protegia a praia.

Nossa primeira tentativa de implantar a unidade normal de quatro canhões no papel de campo ocorreu imediatamente após a exclusão, devemos lembrar que nossos SPs carregavam cargas extras e incomuns que os tornavam temporariamente desajeitados em movimento, bem como criticamente vulneráveis ​​ao fogo inimigo.
& # 8211 Wesley M. Alkenbrack, & # 8220 Primeira implantação do 14º Regimento de Campo & # 8221

Enquanto os combates continuavam, alguns civis franceses deixaram suas casas. Eles ficaram surpresos ao encontrar soldados que falavam sua língua. Respondendo a um aldeão inquiridor, um soldado do Régiment de la Chaudière disse a ele & # 8220P & # 8217tet ben que oui, p & # 8217tet ben que non & # 8221 (& # 8220Talvez sim, talvez não & # 8221) com um sotaque tão semelhante a o do francês falado na Normandia que o civil não podia acreditar que ele estava lidando com um canadense.

Dois oficiais alemães em um grupo de prisioneiros que se rendeu às tropas canadenses em Bernières-sur-Mer, 6 de junho de 1944.
Fotografia de Ken Bell. Departamento de Defesa Nacional / Arquivos Nacionais do Canadá, PA-114493.

Com a luta avançando para o interior, a 3ª Divisão implantou suas reservas: a 9ª Brigada de Infantaria, apoiada pelo 27º Regimento Blindado. Os primeiros batalhões chegaram a Bernières às 1140, mas a aglomeração da praia os atrasou enquanto se dirigiam ao ponto de encontro perto de Bény. Felizmente não havia aeronaves ou navios inimigos para atacar a concentração massiva de homens e materiais que lentamente se moviam para o interior. Quando o Dia D se aproximava do fim, os canadenses conseguiram avançar profundamente em direção a Creully, Colomby-sur-Thaon e Anisy, aquém de seus alvos designados, mas longe o suficiente para tornar a operação um sucesso definitivo.

Às 6h30, todos os aparelhos de rádio estavam em vigilância para manter o Batalhão informado sobre o andamento dos batalhões de assalto. Às 11 horas, chegou a ordem de que devíamos pousar ...
& # 8211 Highlanders da Nova Escócia do Norte, Diário de guerra, 3-6 de junho de 1944

Em um único dia, 574 homens da 3ª Divisão Canadense ficaram feridos e 340 foram mortos. Esse foi o preço da vitória. Alguns pagaram mais caro: o V Corpo do Exército dos EUA em Omaha Beach lutou na praia até o fim do dia. Os Aliados haviam rompido a parede do Atlântico e estabelecido uma cabeça de ponte na França. Os alemães foram pegos despreparados, pois pensaram que a operação era apenas uma diversão, o desembarque real sendo planejado perto de Calais. Suas tropas desorganizadas não foram capazes de resistir ao ataque, mas eles seriam rápidos em corrigir a situação e, no dia seguinte, as Divisões Panzer SS lançaram violentos contra-ataques para repelir os canadenses.

Leitura sugerida:

  • Terry Copp, Fields of Fire: os canadenses na Normandia, 2003
  • Terry Copp e Mike Bechthold, The Canadian Battlefields in Normandy: A Visitor & # 8217s Guide, 2004
  • T. Robert Fowler, Valor na praia de Juno: o Prêmio Canadense de Galantaria, Dia D, 6 de junho de 1944, 1994
  • J.L. Granatstein, Normandia 1944, 1999
  • J.L. Granatstein et Desmond Morton, Vitória sangrenta: canadenses e a campanha do Dia D de 1944, 1994
  • Dan Hartigan, A Rising of Courage: Canada & # 8217s Pára-quedistas na Libertação da Normandia, 2000
  • Bill McAndrew, Donald E. Graves, Michael Whitby, Normandia 1944: O verão canadense, 1994
  • Reginald H. Roy, Dia D !: The Canadians and the Normandy Landings, junho de 1944, 2001
  • Reginald H. Roy, 1944: Os canadenses na Normandia, 1984
  • Mark Zuehlke, Juno Beach: Canada & # 8217s D-Day Victory, 6 de junho de 1944, 2004
  • C.P. Stacey, A campanha da vitória, Volume 3 da História Oficial do Exército Canadense na Segunda Guerra Mundial, 1960.

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