A história

Jean, Comte de Rapp, 1772-1821


Jean, Comte de Rapp, 1772-1821

O general Jean, o conde Rapp (1771-1821) foi um dos assessores de Napoleão e ficou famoso por ser ferido várias vezes durante uma carreira militar de sucesso.

Rapp nasceu em Colmar, na Alsácia, em 27 de abril de 1771, filho de um devoto luterano. O pai de Rapp esperava que ele se tornasse um ministro protestante, mas em vez disso ele se juntou à cavalaria do exército francês em 1788.

Em 1793, ele sofreu alguns de seus primeiros ferimentos, um ferimento de sabre e um ferimento de bala.

Em 1794 Rapp foi promovido a tenente no dia 10 Chasseurs à Cheval. Ele lutou em Ligenfeld (28 de maio de 1795), onde sofreu vários cortes de sabre.

Ele logo atraiu a atenção do general Desaix e serviu como um de seus assessores. Ele foi ferido em Kehl em 1797, e então foi promovido a capitão. Ele participou da campanha egípcia de Napoleão, onde lutou na maioria das batalhas. Ele foi ferido mais uma vez, em Samahoud (22 de janeiro de 1799), desta vez no ombro esquerdo. Ele foi promovido a coronel e ajudou a negociar os termos que levaram à evacuação francesa.

Rapp e Desaix retornaram à França em maio de 1800 e foram enviados para se juntar ao exército de Napoleão na Itália. Desaix chegou bem a tempo de salvar Napoleão da derrota em Marengo (14 de junho de 1800), mas ele foi mortalmente ferido e morreu nos braços de Rapp.

Após a morte de Desaix, Rapp foi levado para a equipe de Napoleão, mas continuou a se envolver intimamente no combate. Nos anos seguintes, ele serviu como oficial de inteligência, diplomata e ajudou a organizar um esquadrão de mamelucos que serviu na Guarda Imperial.

Em 1801, foi feita uma tentativa de assassinar Napoleão explodindo uma "máquina infernal" enquanto seu comboio passava. Rapp estava em um dos veículos do comboio.

Rapp foi promovido a General de Brigada em 1803. Tornou-se amigo de Josephine e quase se casou com uma de suas sobrinhas, antes de se casar com Rosalie Vanlerberghe, filha de um fabricante de armas, em 1805. Este casamento durou até 1811, quando terminou em divórcio. Durante o casamento, Rapp teve um caso com Julie Boettcher e teve dois filhos com ela.

Em Austerlitz, ele liderou um ataque aos mamelucos e outros elementos da Cavalaria da Guarda em um contra-ataque contra a Cavalaria Imperial Russa. Após a carga, ele voltou a Napoleão para relatar sua vitória com um ferimento na cabeça e um sabre quebrado, uma cena depois imortalizada em pintura por Gérard. Napoleão respondeu que ele próprio tinha visto a luta.

Rapp serviu durante a Guerra da Quarta Coalizão. Ele ajudou a comandar um ataque na batalha de Schleiz (9 de outubro de 1806), que forçou os prussianos a recuar em direção a Jena.

Durante a campanha de Jena, Rapp sofreu seu nono ferimento. Nessa época, Napoleão teria comentado sobre a tendência de Rapp de se ferir, e Rapp respondeu que "não era de se admirar, pois eles sempre estavam lutando".

Rapp participou da campanha de inverno contra o russo em 1806-7. Ele lutou na batalha de Golymin (26 de dezembro de 1806). Ele foi enviado para tentar bloquear a linha de retirada russa com uma força de dragões, mas após o sucesso inicial, sua cavalaria encontrou uma força de infantaria postada em um pântano e foi incapaz de fazer qualquer progresso. Rapp sofreu outro ferimento e foi forçado a recuar para a infantaria francesa, marcando o fim da batalha.

A partir de 1807, Rapp serviu como governador de Danzig, onde ajudou a formar uma força de cavalaria leve polonesa para a Guarda Imperial. Ele voltou ao Exército para a Guerra Franco-Austríaca de 1809.

Na batalha de Aspern-Essling, ele se envolveu na crise mais séria da batalha, quando os austríacos capturaram a vila de Essling mais ou menos ao mesmo tempo que a ponte francesa sobre o Danúbio foi quebrada. O general Mouton recebeu ordens de retomar Essling, mas seu ataque falhou. Isso deixou Napoleão com apenas dois batalhões de Fuzileiros da Guarda como reserva e ordenou que Rapp usasse essas tropas para cobrir Mouton. Rapp optou por desobedecer a esta ordem e, em vez disso, realizou um contra-ataque que desencadeou uma retirada austríaca. Os franceses retomaram Essling e foram capazes de se manter firmes até que a ponte fosse consertada e eles pudessem recuar intactos. Rapp foi elogiado por Napoleão por sua desobediência bem julgada.

Três dias antes da batalha de Wagram, Rapp foi ferido quando uma carruagem capotou, quebrando três costelas e deslocando seu ombro. Ele então perdeu a batalha.

Em 1809, Rapp também ajudou a impedir que um jovem alemão chamado Staps assassinasse Napoleão.

Entre as campanhas de 1809 e 1812, Rapp caiu em desgraça. Primeiro, ele mostrou alguma simpatia por Josefina durante o divórcio (e fingiu estar doente para perder o casamento entre Napoleão e Maria Luísa) e depois se recusou a implementar restrições comerciais em Danzig.

Rapp voltou ao exército durante a invasão da Rússia em 1812, juntando-se ao exército em Smolensk. Na batalha de Borodino, ele substituiu o general ferido Compans como comandante da 5ª Divisão do I Corpo de exército. Enquanto estava no comando da divisão, Rapp foi ferido quatro vezes - três pequenos arranhões e um ferimento no quadril, que Rapp acredita ser seu 22º ferimento. Após seu quarto ferimento, ele teve que entregar o comando ao General Dessaix, comandante da 4ª Divisão do I Corpo de exército.

Rapp participou do retiro de Moscou. Em uma ocasião, Napoleão quase foi capturado pelos cossacos, e o cavalo de Rapp foi morto na luta. Na segunda batalha de Krasnyi (15-18 de novembro de 1812), ele foi brevemente selecionado para comandar o comando da Guarda Jovem e Média em 17 de novembro, mas essa tarefa foi então entregue ao General Roguet da Guarda Média. Ele também lutou na Batalha de Berezina, a última grande batalha da campanha de 1812.

Em 1813, ele retornou a Danzig mais uma vez e defendeu a cidade por meio de um cerco de um ano (janeiro-novembro de 1813). Depois de ser finalmente forçado a se render, ele foi mantido prisioneiro em Kiev até a primeira abdicação de Napoleão.

Quando Napoleão voltou do exílio em 1815, Rapp voltou para o seu lado. Ele comandou o exército de 30.000 homens do Alto Reno e conseguiu obter uma vitória em La Suffel em 28 de junho de 1815. Ele conseguiu defender Estrasburgo com sucesso até o fim da guerra, apesar de ser enfrentado por 200.000 soldados aliados.

Após a segunda abdicação de Napoleão, Rapp entrou ao serviço dos Bourbons e foi nomeado membro da Câmara dos Pares. Ele se casou novamente e teve dois filhos com sua nova esposa antes de morrer de câncer em 8 de novembro de 1821.

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