A história

John Grizzly Adams


John (Grizzly) Adams nasceu em Massachusetts em 1812. Depois de trabalhar como sapateiro, ele se tornou um caçador nas florestas da Nova Inglaterra. Mais tarde, ele voltou à sua profissão original.

Em 24 de janeiro de 1848, James Marshall, descobriu ouro em um terreno de propriedade de John Sutter na Califórnia. Em 1849, mais de 100.000 pessoas aderiram à corrida do ouro na Califórnia. Isso incluía Adams, mas depois de não conseguir fazer fortuna, ele foi para as montanhas de Sierra Nevada para apanhar castores para fazer peles. Adams também começou a capturar e treinar ursos. Em seguida, foram vendidos para zoológicos e colecionadores particulares.

Adams, que sempre vestia pele de gamo, tornou-se uma figura bem conhecida na América. Ele levou seus ursos para a cidade de Nova York e mais tarde se envolveu com o Museu Americano de Phineas T. Barnum.

John (Grizzly) Adams morreu em 25 de outubro de 1860.


Bear Series, Part Four: "Bear-Men" of the American Frontier

O que não foi particularmente distinto, porém, foi a maneira como a vida selvagem norte-americana foi caçada implacavelmente e rapidamente privada de habitat e espaço de vida pelos colonos, à medida que as florestas deram lugar à agricultura. Apesar das conexões culturais que datam do "Velho Mundo", os ursos a princípio não foram poupados desse extermínio. Como animais poderosos, astutos e às vezes perigosos (na verdade, também uma figura um tanto liminar que incorpora características humanas e animais, não muito diferente do homem da fronteira), os ursos eram os antagonistas perfeitos para os homens da fronteira americanos como Daniel Boone, que, enquanto explorava a oeste de as montanhas Blue Ridge, esculpidas em uma árvore no Tennessee & quotD. Boon Cilled a. Barra na árvore no ano de 1760. & quot [sicMatar um urso tinha certas razões econômicas, pois também havia uma demanda por carne de urso e também uma ressonância simbólica particular. Matar um urso era o equivalente americano de matar um dragão nas selvas da fronteira. Talvez o mais conhecido na cultura popular dos muitos descendentes espirituais de Boone tenha sido David Crockett, imortalizado no Álamo e daí em diante nos livros, filmes, TV e vários produtos comerciais. Tenho certeza de que, mesmo que você nunca tenha visto o programa de TV da Disney, você pode se lembrar do famoso refrão da música tema & quotBorn on a mountaintop in Tennessee, kill a bar [bear] quando tinha apenas três anos. & Quot Obviamente, essas imagens populares de Crockett ( e para ser honesto, ele era muito mais o showman e menos o explorador do calibre de Boone), mostre-o lutando contra um urso pardo, que nunca existiu no topo de uma montanha no Tennessee. Conforme a América se tornou mais urbanizada e industrializada, e especialmente após a fronteira "fechada" em 1890 e uma vez que animais comuns como alces, bisões e até veados tornaram-se escassos, o nascente movimento de conservação se enraizou nos Estados Unidos, que buscava reavaliar a natureza selvagem e vida selvagem de uma maneira diferente do antagonismo puro ou exploração comercial. A virada do século passado viu a origem dos primeiros parques nacionais, o início do Serviço Florestal, a criação de refúgios nacionais de vida selvagem, o Sierra Club e a American Bison Society. Talvez o presidente que associamos com mais frequência ao ar livre e à conservação seja Theodore Roosevelt. Poucos outros foram tão intrinsecamente associados aos ursos quanto ele, embora de maneira não intencional. Durante uma caçada no Mississippi em 1902, um urso preto foi perseguido por cães de caça, espancado e amarrado a uma árvore. Roosevelt nesta época não tinha matado, então foi convidado a atirar no urso. No entanto, Roosevelt considerou isso antidesportivo e se recusou a fazê-lo, embora tenha dito que o urso deveria ser fuzilado para ser posto fora de sua miséria.

John & # 8220Grizzly & # 8221 Adams: Frontiersman da semana



John “Grizzly” Adams

Grizzly Adams é talvez um dos homens de fronteira mais impressionantes da história americana. Ele regularmente fazia coisas que quase todas as pessoas sãs descreveriam como "terrivelmente aterrorizante". Esses episódios de coragem do homem selvagem assumiram principalmente a forma de armadilhas, treinamento, cavalgando, e luta livre.

Vida pregressa: Nascido John Capen Adams, Grizzly cresceu como sapateiro e passou o tempo sonhando com o ar livre. Ele deu vida a esses sonhos quando saiu de casa com uma festa zoológica para capturar e vender animais selvagens. Durante esse curto período, ele desenvolveu muitas das habilidades de sobrevivência que o serviriam mais tarde na vida. Depois de receber lesões na coluna de um tigre de bengala irritado, ele decidiu que pegar leve por um tempo pode não ser uma má ideia.

O homem antes de Grizzly: Depois de se recuperar, Adams mudou-se para o oeste, para o Missouri, para negócios, mas perdeu os $ 6.000 em sapatos que esperava vender, em um incêndio. Levado pela corrida do ouro, ele decidiu dar uma chance à mineração. Sendo um especialista em atividades ao ar livre, ele sabia que sua pior opção seria simplesmente se defender sozinho no deserto. A Califórnia achou por bem conceder ao nosso herói fortunas maravilhosas e terríveis - ele alternava regularmente entre trapos e riquezas. Finalmente, após um forte golpe econômico que lhe custou seu rancho em Stockton, CA, ele decidiu ir para as colinas e enfrentar seu infortúnio no conforto da natureza.

Ursos e ursos e ursos. Oh meu! Em 1853, Adams decidiu empreender uma expedição de caça e captura. O homem viajou 1.200 milhas para o Território de Washington, que agora faz parte de Montana, para coletar peles e outros objetos de valor. De alguma forma, ele chegou à conclusão de que as peles eram ainda mais valiosas enquanto ainda presas a animais assassinos: ursos pardos. Essa noção provavelmente foi deixada de lado pelo tempo que passou sendo atacado por tigres de Bengala. Durante esta jornada, Adams capturou um selvagem filhote de urso pardo de um ano e a chamou de Lady Washington. Ele conseguiu treiná-la para carregar uma mochila, arrastar um trenó, depois abraçá-lo para se aquecer e (naturalmente) permitir que ele montasse nas costas dela. Agora sequestrando ursos casualmente, Adams roubou dois filhotes machos da toca de sua mãe. Ele chamou um deles de Benjamin Franklin, aparentemente porque percebeu que estava se tornando um herói popular. Esse urso mais tarde salvaria a vida de Adams quando Mama Grizzly os descobriu e trouxe sua ferocidade para atacar o sequestrador de seus filhotes. O trauma que John sofreu na cabeça mais tarde o levaria à morte.

O circo: Adams continuou a expandir sua coleção de ursos. Durante o inverno de 1854, ele capturou um Grizzly que pesava cerca de 1.500 libras (o que equivale a cerca de 300 Chihuahuas). Este monstro absoluto de um mamífero continua sendo um dos maiores Grizzlies já capturados vivos. Adams o chamou de Sansão e continuou a aumentar sua coleção de animais. Eventualmente, ele começou a exibir seu zoológico para multidões curiosas, o que foi um prelúdio natural para sua turnê com um circo da Nova Inglaterra e contrato com a P.T. Barnum (conhecido por Barnum e Bailey.)

Morte: John Grizzly Adams levou um soco fatal na cabeça de um Grizzly a quem chamou de General Fremont. O ferimento foi brutal e agravou o ferimento anterior de urso que ele havia sofrido nas patas da mãe de Benjamin Franklin. O golpe ocorreu durante uma luta amistosa que saiu do controle, para desespero da multidão que assistia. Ele deixou para trás um legado que inspirou milhões de americanos a viajar ao ar livre e incorpora perfeitamente o homem da fronteira inquieto e aventureiro. Uma representação de Sansão, seu enorme urso, enfeita a bandeira do estado da Califórnia hoje. Suas observações do comportamento de Grizzly são outro legado e se tornaram inestimáveis ​​no estudo inicial dessas feras magníficas.


John "Grizzly" Adams

John "Grizzly" Adams (i njohur edhe si James Capen Adams dhe Grizzly Adams) (1812-1860) ishte një i njeri i famshëm i maleve të Kalifornisë si dhe një trajner i arinjëve të thinjur dhe kafshëve të tjera të egra të kapura me qëllim të përdorjike dhe një trajner i arinjëve të thinjur dhe kafshëve të tjera të egra të kapura me qëllim të përdorjike dhe në kopshte e cirrfaq. [1]

Në vitin 1974 u lansua filmi "Jeta dhe koha e Grizzly Adams" me Dan Haggerty në rolin kryesor. Popullariteti i tij bëri që kompania NBC ta prodhonte dhe lansonte atë si një seri televizive me të njëjtin emër e ku rolin kryesor e luajti përsëri Dan Haggerty si 'Grizzly Adams', 'Don Shanks si' Nakoma 'dhe Jack Pyle' . Përfundimisht, u krijua marka Grizzly Adams e cila u regjistrua nga krijuesi i serisë së filmit dhe televizionit, Charles E. Sellier, Jr. Personaliteti i Grizli Adamsit ka qenë burim frymëzimi për krijime të mëvhehike artista. [2] [3] [4] [5] [6] [7]


Old Marsh Creek Springs

Esta área, em meados da década de 1850, era um conhecido esconderijo do lendário bandido Joaquin Murrieta, que trabalhou como vaqueiro para John Marsh em seu rancho a leste daqui. Também era frequentado por John "Grizzly" Adams, famoso homem das montanhas da Califórnia.
Em 1927, Old Marsh Creek Springs foi o local da primeira piscina natural no condado de Contra Costa. Gerould (Jerry) e Verna Gill fundaram Old Marsh Creek Springs, que consistia em quatro campos de beisebol, duas piscinas e um grande salão de dança. O local era um local popular para recreação e entretenimento, frequentemente atraindo mais de 5.000 visitantes em um determinado fim de semana. Em 1965, o parque foi comprado por John e Eloise McHugh e meticulosamente remodelado ano a ano para manter a beleza natural que é conhecida como Old Marsh Creek Springs.

Erguido em 2015 por E Clampus Vitus, Joaquin Murrieta Capítulo # 13.

Tópicos e séries. Este marcador histórico está listado nestas listas de tópicos: Entretenimento e características naturais do touro. Além disso, está incluído na lista da série E Clampus Vitus.

Localização. 37 & deg 53.525 & # 8242 N, 121 & deg 51.078 & # 8242 W. Marker está perto de Clayton, Califórnia, no Condado de Contra Costa. O marcador pode ser alcançado a partir de Marsh Creek Road perto de Aspara Drive, em

a esquerda ao viajar para o oeste. Toque para ver o mapa. O marcador está neste endereço postal ou próximo a este: 12510 Marsh Creek Road, Clayton CA 94517, Estados Unidos da América. Toque para obter instruções.

Outros marcadores próximos. Pelo menos 8 outros marcadores estão dentro de 5 milhas deste marcador, medidos em linha reta. História de Marsh Creek Springs (a uma curta distância deste marcador) Monte Diablo (aproximadamente 3 milhas de distância) Mount Diablo Beacon: (aproximadamente 3 milhas de distância) Mt Diablo State Park (aproximadamente 3 milhas de distância) O que são aqueles Torres para? (aproximadamente 6 km de distância) Parque Estadual Mount Diablo (aproximadamente 6 km de distância) Greenhouse Portal (aproximadamente 7 km de distância) Somersville Townsite (aproximadamente 7,4 km de distância).

Veja também . . .
1. Joaquin Murrieta: Ficção Literária ou Fato Histórico? - Sociedade Histórica Contra Costa. A controvérsia Murrieta contém outra lição para todos nós. As verdades históricas costumam ser evasivas. O público em geral geralmente prefere uma boa história a fatos verificáveis ​​de fontes primárias. A maioria das histórias populares é comumente vista através das lentes dos preconceitos sociais e políticos atuais. Talvez essa seja outra boa razão pela qual a história deva ser estudada e analisada com tanto cuidado quanto qualquer uma das ciências físicas. (Enviado em 16 de maio de 2016, por Barry Swackhamer de Brentwood, Califórnia.)


John Grizzly Adams - História

Alguém hoje se lembra que um dos personagens mais famosos de Contra Costa era parte showman, parte charlatão e parte homem das montanhas? Ele era conhecido pelas crianças das décadas de 1950 e 60 como o herói de uma pequena série de TV. John Adams, mais conhecido como 'Grizzly' Adams, realmente vagou pela região selvagem de Contra Costa durante 1854-55. Ele é lembrado como um dos personagens mais estranhos que o Velho Oeste já gerou.

Nascido em 1812 em Massachusetts, Adams era um rapaz aventureiro que explorava os pântanos e bosques de sua casa. Mas ferimentos graves sofridos nas mandíbulas de um tigre de circo o forçaram a entrar na vida entediante de um fabricante de botas de aldeia. Em 1849, o apelo do ouro provou ser mais forte do que a família ou amigos. Adams rapidamente abandonou sua casa e foi para a Califórnia em busca de fortuna e do tempero da aventura.

Uma vez no extremo oeste, Grizzly Adams ganhou e perdeu pelo menos três fortunas pessoais. Adams achou a escavação de ouro, agricultura e pecuária menos atraente do que viver como um caçador profissional. Também conhecido como o 'Yankee Selvagem', John 'Grizzly' Adams desenvolveu uma reputação temível de assassino de ursos pardos. Mais de uma vez ele sobreviveu ao combate corpo a corpo com as bestas gigantes. Ele sempre carregava uma enorme faca Bowie. Foi uma precaução sábia, pois salvou sua vida várias vezes.

Eventualmente, Grizzly começou a ganhar dinheiro capturando ursos e vendendo-os para uso em exibições e lutas de ursos e touros. Dois ursos enormes, 'Ben Franklin' e 'Lady Washington,' foram criados desde filhotes e eram seus companheiros favoritos. Essas criaturas magníficas o seguiram por toda parte como cães gigantes, aumentando seu status lendário até mesmo entre os homens da fronteira mais difíceis de impressionar.

Em expedições às montanhas Humboldt em Nevada e nas Rochosas, Grizzly Adams caçava búfalos, carregava e coletava peles. Ele também trouxe ursos, lobos e pumas vivos para a Califórnia para venda e exposições.

No final de 1854, Grizzly abandonou os campos de ouro de Sierra Nevada. Adams achou as cordilheiras costeiras da Califórnia, mal exploradas, quentes e cheias de arbustos, um paraíso para ursos, pumas, veados e até mesmo um ou outro jaguar. Ele estabeleceu um acampamento de caça permanente na área isolada de Corral Hollow, no leste do condado de Alameda, na extremidade do vale de San Joaquin. De seu acampamento base, Grizzly Adams costumava caçar no Monte Diablo e no sopé de Contra Costa, uma região selvagem rica em alces, veados, ursos e leões da montanha.

Grizzly Adams vendia carne de veado e alce para viajantes famintos. Na primavera de 1855, em algum lugar na região selvagem de Contra Costa ou do norte da Alameda, Adams lutou um duelo mortal com uma fêmea de urso gigante que fez um buraco do tamanho de um dólar de prata no alto de sua testa, um ferimento que acabou levando à sua morte. Depois de várias outras aventuras e "ligações fechadas" com ursos furiosos, Grizzly Adams decidiu que havia chegado a hora de buscar fortuna em San Francisco, capitalizando sua crescente fama como caçador e homem de fronteira.

No inverno de 1855, Grizzly Adams exibia sua trupe de animais selvagens em San Francisco. A pedido dos fazendeiros locais, ele passou um breve período no Vale Salinas rastreando e matando um famoso urso pardo que mata gado. A batalha era clássica Grizzly Adams. Ele acabou com seu oponente peludo em uma luta corpo a corpo com uma faca Bowie auxiliado por seu urso pardo de estimação, 'Ben Franklin.' Até Adams fazer amizade com Theodore H. Hittell, um jornalista local, seu futuro como showman em San Francisco parecia sombrio.

Grizzly Adams estava mostrando de forma não lucrativa uma coleção de ursos pardos vivos, ursos negros, alces, pumas, animais menores e águias. Com a publicidade gratuita de Hittell, muitos mais clientes pagantes começaram a vir para ver a exposição de animais selvagens de Adams. Adams começou a passear pelas ruas de São Francisco, seguido por ursos pardos adultos. Isso criou um rebuliço público, mesmo na blasé de São Francisco. Hittell eventualmente se tornou um conhecido historiador da Califórnia e biógrafo de Grizzly Adams. Recentemente, um comprador desconhecido fez uma oferta bem-sucedida de $ 14.000 pela página original de 600, manuscrito de Hittell contendo suas entrevistas pessoais com o 'Wild Yankee'.

Em 1860, Adams partiu para Nova York com seus animais em busca de novas oportunidades. Durante a viagem, um urso enjoado, 'Old Fremont' feriu novamente a testa ferida de Adams, quase escalpelando o homem da fronteira com um único golpe de sua garra. O incidente deixou uma parte de seu cérebro exposta, que agora ele mantinha coberta com seu boné de caça de cabeça de lobo. Mas, como um homem durão ao ar livre, ele ignorou seus ferimentos e continuou a preparar pessoalmente sua exposição de animais selvagens. Como parte do show, Grizzly Adams estava treinando um macaco animado. O animal irritado mordeu Adams em seu ferimento na cabeça não curado, os dentes do macaco penetrando seu cérebro. Como resultado de seus novos ferimentos, Grizzly Adams sofreu por vários meses, finalmente morrendo em 25 de outubro de 1860. Ele foi enterrado em Charlton, Massachusetts, pranteado por seus muitos amigos e familiares.

Como grande parte do Velho Oeste, Grizzly Adams era uma massa de contradições. Ele adorava aventura, mas depois de ser atacado por um tigre de Bengala quando jovem, ele passou a maior parte de sua vida como um simples sapateiro. Adams fez sua reputação matando ursos pardos, mas amava profundamente seus muitos animais de estimação e companheiros pardos. O 'Wild Yankee' adorava contar "mentiras" para o público incrédulo, mas algumas de suas histórias mais loucas eram verdadeiras. No final, sua morte por um macaco foi tão estranha quanto sua vida como assassino e amigo de seus ursos ferozes.


Grizzly Adams: Homem Urso da Califórnia

Ele veio das montanhas escarpadas e dos desfiladeiros abarrotados de arbustos da Cordilheira da Costa, passeando ao lado de uma carroça surrada e rangente. Ele tinha 40 e poucos anos, mas sua barba branca e longos cabelos grisalhos o faziam parecer muito mais velho. Suas peles de gamo estavam rasgadas e sujas e um chapéu de pele cobria sua cabeça. Um assistente chamado Drury dirigia a carroça, que estava cheia de gaiolas contendo raposas, lobos e animais menores. Veados, alces e antílopes amarrados mantiveram o ritmo da caravana, e amarrados ao eixo traseiro da carroça e trotando com suas próprias amarras estavam dois grandes ursos - ursos pardos.

O montanhista californiano encarregado dessa procissão heterogênea de meados do século 19 carregava um bastão que empunhava prontamente em qualquer animal malcomportado. Ele estava constantemente treinando os animais - para respeitar um ao outro e seu mestre e obedecer às ordens. Ele também lhes ensinou truques. Os dois ursos pardos, Benjamin Franklin e Lady Washington, podiam lutar, dar cambalhotas e carregar seu mestre sem sela.

Quando o desfile de animais passava por vilas ou fazendas, as pessoas paravam e olhavam, depois o seguiam por um tempo, a uma distância segura. Alguns gritavam perguntas para o homem da montanha, e ele respondia com bom humor. Quando eles perguntaram que tipo de ursos estavam amarrados ao eixo, ele respondeu honestamente: "Barras de urso!" A multidão embasbacada então recuava ainda mais. Todos os dias, na Califórnia, ursos pardos estavam matando caçadores, fazendeiros e rebanhos que muitas pessoas os consideravam maus matadores por natureza. Mas o homem barbudo e vestido de pele de veado os considerava de forma diferente. Seu nome era Grizzly Adams, e ursos eram seu negócio.

Em 30 de setembro de 1891, San Jose Evening News, alguém, talvez o assistente de Adams, Drury, lembrou-se de ter ido a San Jose com um show quatro décadas antes. “Foi o famoso show de urso de Grizzly Adams”, escreveu ele, “e não suponho que haja um único velho californiano em San Jose ou em qualquer outra cidade deste estado, mas que se lembre do velho Grizzly e seus ursos”.

“Old Adams”, como era conhecido na época, apresentava seu show desorganizado em San Jose e em várias cidades menores enquanto a caminho de San Francisco no verão de 1856. Depois de encontrar um curral adequado, Adams colocava suas gaiolas de animais ao redor o perímetro interno, em seguida, permitir que os animais vaguem livremente por dentro enquanto ele os guia em seus vários atos. Era uma coisa muito grosseira, mas o público adorou. E assim que o Velho Adams chegou à grande cidade na baía, a lenda de Grizzly Adams floresceu.

John Capen Adams, o homem com essa incrível afinidade por animais, nasceu em Medway, Massachusetts, em 22 de outubro de 1812. Ele treinou como sapateiro, mas preferia ficar ao ar livre, então tentou sua mão na caça de animais selvagens para um passeio show de animais. Depois que um tigre o atacou, ele voltou a pavimentar. Adams se casou em 12 de abril de 1836 e estabeleceu-se com sua esposa e três filhos em Brookfield, Massachusetts. Então, em 1849, ele deixou sua família para trás e juntou-se à Corrida do Ouro na Califórnia. No outono, ele estava ocupando 160 acres perto de Stockton e havia abastecido suas terras com gado. Ele também apostou em várias reivindicações de mineração perto de Sonora, comprou uma loja e um saloon em Woods Creek e comprou um esquema para represar o rio Tuolumne a fim de minerar o leito do rio. O esquema falhou quando uma grande tempestade nas montanhas inundou todas as minas e represas abaixo.

Mais azar se seguiu. Adams foi informado de que todo o seu gado foi roubado e que alguém já tinha direito às suas terras. Outros mineiros o processaram em 1851 por não dividir sua água com eles, e então Adams processou um vizinho por contestar sua reclamação. Embora tivesse que hipotecar suas propriedades para pagar um advogado, ele continuou a comprar outras propriedades. O castelo de cartas de Adams desabou quando ele tentou usar um terreno já hipotecado como garantia.

Levado ao tribunal, Adams explodiu, denunciando a lei em geral e os advogados em particular antes de partir abruptamente. Ele não tinha nada para mostrar por seu trabalho árduo na Califórnia, exceto uma carroça, um par de bois, vários rifles, um revólver Colt, algumas roupas e cobertores e alguns utensílios de cozinha e comer. Ainda assim, isso era o suficiente para um homem que queria fugir de tudo, especialmente da lei. Adams foi para Sierra Nevada no verão de 1853, determinado a evitar a sociedade e viver com os animais da floresta. “O ar da montanha estava em minhas narinas”, disse ele mais tarde, “as sempre-vivas acima e as rochas eternas ao redor e eu parecia fazer parte da vasta paisagem, uma espécie de semideus na gloriosa e magnífica criação”. Embora seu nome de batismo fosse John, ele operava como James Capen Adams e geralmente assinava seu nome “J.C. Adams. ” Em breve, ele seria mais conhecido por vários apelidos.

Naquele outono, com a ajuda de vários índios locais amigáveis, Adams construiu um abrigo a leste de Sonora, perto do rio Stanislaus, e aprendeu a viver da terra. Ele também caçou e prendeu ursos e outros animais, vendendo peles e carne nos assentamentos, enquanto prendia muitos animais em seu acampamento primitivo. Ele ficou fascinado com os ursos-pardos da Califórnia, que eram mais poderosos do que os ursos-negros que vira no Leste. “Como as regiões que ele habita”, escreveu Adams mais tarde sobre o urso, “há uma vastidão em sua força, que o torna um companheiro adequado para as árvores monstruosas e rochas gigantes da Serra e o coloca, se não o primeiro, pelo menos na primeira fila de todos os quadrúpedes. ”

John Capen Adams, o homem com essa incrível afinidade por animais, nasceu em Medway, Massachusetts, em 22 de outubro de 1812. Ele treinou como sapateiro, mas preferia ficar ao ar livre, então tentou sua mão na caça de animais selvagens para um passeio show de animais. Depois que um tigre o atacou, ele voltou a pavimentar. Adams se casou em 12 de abril de 1836 e estabeleceu-se com sua esposa e três filhos em Brookfield, Massachusetts. Então, em 1849, ele deixou sua família para trás e juntou-se à Corrida do Ouro na Califórnia. No outono, ele estava ocupando 160 acres perto de Stockton e havia abastecido suas terras com gado. Ele também apostou em várias reivindicações de mineração perto de Sonora, comprou uma loja e um saloon em Woods Creek e comprou um esquema para represar o rio Tuolumne a fim de minerar o leito do rio. O esquema falhou quando uma grande tempestade nas montanhas inundou todas as minas e represas abaixo.

Mais azar se seguiu. Adams foi informado de que todo o seu gado foi roubado e que alguém já tinha direito às suas terras. Outros mineiros o processaram em 1851 por não dividir sua água com eles, e então Adams processou um vizinho por contestar sua reclamação. Embora tivesse que hipotecar suas propriedades para pagar um advogado, ele continuou a comprar outras propriedades. O castelo de cartas de Adams desabou quando ele tentou usar um terreno já hipotecado como garantia.

Levado ao tribunal, Adams explodiu, denunciando a lei em geral e os advogados em particular antes de partir abruptamente. Ele não tinha nada para mostrar por seu trabalho árduo na Califórnia, exceto uma carroça, um par de bois, vários rifles, um revólver Colt, algumas roupas e cobertores e alguns utensílios de cozinha e comer. Ainda assim, isso era o suficiente para um homem que queria fugir de tudo, especialmente da lei. Adams foi para Sierra Nevada no verão de 1853, determinado a evitar a sociedade e viver com os animais da floresta. “O ar da montanha estava em minhas narinas”, disse ele mais tarde, “as sempre-vivas acima e as rochas eternas ao redor e eu parecia fazer parte da vasta paisagem, uma espécie de semideus na gloriosa e magnífica criação”. Embora seu nome de batismo fosse John, ele operava como James Capen Adams e geralmente assinava seu nome “J.C. Adams. ” Em breve, ele seria mais conhecido por vários apelidos.

Naquele outono, com a ajuda de vários índios locais amigáveis, Adams construiu um abrigo a leste de Sonora, perto do rio Stanislaus, e aprendeu a viver da terra. Ele também caçou e prendeu ursos e outros animais, vendendo peles e carne nos assentamentos, enquanto prendia muitos animais em seu acampamento primitivo. Ele ficou fascinado com os ursos-pardos da Califórnia, que eram mais poderosos do que os ursos-negros que vira no Leste. “Como as regiões que ele habita”, escreveu Adams mais tarde sobre o urso, “há uma vastidão em sua força, que o torna um companheiro adequado para as árvores monstruosas e rochas gigantes da Serra e o coloca, se não o primeiro, pelo menos na primeira fila de todos os quadrúpedes. ”

Um comerciante de Sonora chamado Solon contratou Adams como guia de caça para o recentemente explorado Vale de Yosemite. Era o início de novembro de 1853 e, embora algumas almas resistentes tenham se aventurado neste santuário nas montanhas (veja "Westering Walker", de Kate Ruland-Thorne, em agosto de 2009 Oeste selvagem), poucos haviam se arriscado a percorrer as trilhas indistintas dos índios ou tinham alguma ideia da beleza estonteante daquele desfiladeiro rochoso. Adams, na companhia de seu cão de caça galgo, Solon e uma série de animais de carga, estava na orla do vale em três dias.

“A primeira vista deste cenário sublime foi tão impressionante”, recordou o homem da montanha mais tarde, “que nos atrasamos muito tempo como se estivéssemos fascinados, olhando da montanha para a magnífica paisagem lá embaixo”.

Enquanto desciam para o vale, os dois caçadores se mantinham ocupados matando e esfola os animais. Adams encontrou uma provável cova de ursos que observou por três dias. Quando uma grande fêmea grizzly emergiu certa manhã, ele ouviu distintamente os sons de filhotes atrás dela. Querendo treinar filhotes, ele sabia o que fazer. Trabalhando cuidadosamente para chegar mais perto do mato, ele atirou na mãe griz no peito, e ela tombou para trás. Ela estava arranhando e mordendo o chão quando Adams correu para ela e disparou seis tiros nela com seu revólver. “Saltando para a frente”, escreveu ele mais tarde, “enfiei minha faca nos órgãos vitais dela. Mais uma vez, ela se esforçou para se levantar, mas estava tão sufocada de sangue que não conseguiu. Passei minha faca pela garganta dela. "

Enquanto Adams carregava seus dois filhotes de volta para o acampamento, ele percebeu que tinha um problema sério: seus olhos estavam fechados, o que significava que ainda estavam no leite materno. Uma mistura de açúcar, água e farinha mostrou-se inadequada para suas necessidades. Aconteceu, porém, que seu galgo acabara de dar à luz uma ninhada de filhotes. Apesar de alguns argumentos do cão, Adams matou todos, exceto um dos filhotes para abrir espaço para os dois filhotes de urso na "mesa de jantar" do galgo. Adams chamou seu filhote favorito de Benjamin Franklin, enquanto Solon chamou o outro de General Jackson. Depois de vender fardos de peles, produzir óleo e carne a preços exorbitantes em assentamentos próximos, os dois homens voltaram com seus animais de estimação para o acampamento de Adams acima de Sonora.

Naquele inverno, o irmão de Adams, William, supostamente o encontrou em seu acampamento de inverno, e os dois tiveram um reencontro feliz. De acordo com a história que John contou mais tarde, William tinha sido um mineiro bem-sucedido no norte da Califórnia e estava voltando para casa com um bastão de ouro carregado. William queria que John voltasse com ele para Massachusetts, mas, ciente de sua relativa falta de sucesso, John optou por não ir. William então se ofereceu para financiar uma expedição ao Oregon. John deveria capturar uma carga de ursos e outros animais selvagens e, em seguida, enviá-los para Boston, onde William os venderia para zoológicos e circos. O principal problema dessa história é que não há registro de Adams ter tido um irmão chamado William. Quem William realmente era permanece um mistério.

De qualquer forma, no verão de 1854, Adams, com a ajuda de amigos índios, mudou sua crescente coleção de animais para Hooperville, perto do campo de mineração de Mariposa. Adams escolheu esse local porque já tinha um curral robusto que tinha sido usado para brigas de urso e touros. Adams acorrentou seus animais ao redor do perímetro do curral, determinado a fazer seu próprio show animal.

O plano de Adams era ter ursos treinados lutando entre si, realizando manobras e competindo entre si. A seguir seria uma luta entre dois ursos, então um de seus ursos maiores enfrentaria uma matilha de cães locais. Adams ofereceria prêmios em dinheiro para os cães de melhor desempenho. Essas competições eram bastante populares na época, e Adams tinha grandes esperanças de grandes multidões. Ele contratou uma pequena banda e um barman para as festividades. “‘ Wild Yankee ’está fazendo os‘ preparativos mais extensos ’para o entretenimento de seus amigos no próximo domingo em Hooperville,” The Mariposa Chronicle anunciado em 10 de março de 1854. Dois dias depois, o show estreou. Adams colocou um jovem urso pardo chamado Tom Thumb contra três ursos, e um urso pardo maior, Jenny Lind, enfrentou seis cães. O show foi um grande sucesso, assim como outro no Hooperville em 26 de março. O homem conhecido como “Wild Yankee” ou, simplesmente, o domador de ursos, seguiu com um show no início de abril em Hornitos, a oeste de Mariposa. Em seguida, ele foi para o Oregon para cumprir seu contrato com seu "irmão".

Adams comprou suprimentos e trocou seus bois por uma fileira de mulas de carga no rancho dos irmãos Howard abaixo de Mariposa. Um jovem caçador chamado William Sykes e dois amigos indianos de Adams se juntaram a ele na expedição para o noroeste. Seguindo antigas trilhas indígenas, eles alcançaram um vale rico em caça no leste do Oregon em poucas semanas. Lá, eles montaram acampamento, colocando suas armadilhas e gaiolas. Adams estava particularmente interessado em obter ursos pardos treináveis. Ele encontrou muitos rastros de urso e logo emboscou uma fêmea grizzly, disparando um tiro em seu peito e um segundo tiro em sua boca aberta em seu cérebro. Pegar seus dois filhotes confusos, mas ferozes, provou ser mais difícil do que ele esperava, mas finalmente ele os laçou e os acorrentou às árvores até que estivessem prontos para começar sua domesticação. Ambos tinham mais de um ano e não o deixavam se aproximar. Ele se concentrou primeiro no filhote fêmea.

“Recuei para uma ravina”, relembrou Adams, “cortei um porrete bom e robusto e, aproximando-me com ele na mão, comecei a aquecer vigorosamente sua jaqueta. Isso a deixou furiosa ... não que ela estivesse ferida, mas ela estava terrivelmente excitada. ... Por fim, ela se reconheceu bem corrigida e deitou-se exausta. ... Pouco tempo depois, dei um tapinha em seu casaco felpudo e aos poucos ela assumiu um aspecto mais ameno. ” A tática aparentemente cruel provou ser um sucesso, e logo a filhote se tornou sua grande amiga. Carregando uma camada de pelo grosso e áspero e uma pesada camada de gordura sob a pele, um urso na verdade sente mais pressão do que dor em tal surra. Adams a chamava de Lady Washington e passou a considerá-la especial. Ela compartilharia seus “perigos e privações”, disse ele, e até a ensinou a carregar mochilas nas costas enquanto viajavam. O outro filhote foi matriculado com sucesso na mesma escola de duros golpes.

Quando Adams capturou animais suficientes, ele os pastoreava e carregava em gaiolas para Portland, depois os colocava a bordo do navio para a longa viagem a Boston. Adams manteve o crescimento rápido de Ben Franklin, Lady Washington e vários outros animais para sua própria coleção e voltou para a Califórnia. He continued to hunt and trap in Corral Hollow on El Camino Viejo, the old Spanish road, and then roamed the Kern River and Tejon Pass, obtaining meat and adding a variety of wildlife to his entourage. Exactly where he went and when is hard to establish, in no small part due to Adams’ propensity for telling a good story, but he clearly covered much ground on his excursions.

At one point, he related to the Boletim de São Francisco a few years later, he had a dangerous encounter with a mother bear with three cubs. The she-bear knocked his rifle from his hands with her left paw and struck him to the ground with her right. She then bit into his back, tearing away his buckskin coat and flannel shirt. Ben Franklin, Adams’ “tame” grizzly, distracted the she-bear with a bite to her haunch. As grizzly turned on grizzly, Adams climbed a tree. The newspaper report continued: “He saw the savage beast, after biting into Ben’s head and destroying one of his eyes, drop her hold, crush him against the ground, put her foot upon him, take a new hold with her fangs in his shoulder and rising with him in her mouth, shake the poor fellow almost to pieces. It was a terrible sight to see this monster combat.” Finally Adams was able to reload his rifle and shoot the she-bear through the heart. In another encounter, a grizzly struck Adams violently on the head, tearing off his scalp and punching a hole in his skull. There were other close calls, but as Adams returned from his southern jaunt, he could rejoice in his wonderful collection of badgers, wolves, elk, antelope and bears. And the Howard brothers were boarding more animals for him at their ranch.

Following the series of shows in San Jose and Redwood City in the summer of 1856, Adams set up base at 143 Clay Street in San Francisco. He placed his caged animals against the walls of the building’s large basement, while Lady Washington and Ben Franklin wore heavy leather collars fitted to 5-foot chains anchored to bolts in the floor. Outside, Adams nailed up a sign proclaiming his establishment the MOUNTAINEER MUSEUM. A visitor reported “10 bears of various kinds, a California lion and tiger, several eagles, several elks and several Sierra Nevada cats, or martins.” That was before Adams took shipment of the animals from the Howard ranch.

Adams, in his buckskin suit, would lead crowds through the “museum” and demonstrate his control over Lady Washington and Ben by climbing on their backs. The October 21, 1856, Daily Alta California reported: “His celebrated bear, ‘Ben Franklin,’ is a perfect wonder in his way. His keeper mounts and gives him an invitation to shake him off bruin stands on three legs and rolls like an elephant, but when this method fails, he throws back his paws and claws his rider down. He stands upon his hind legs, and his keeper gives him a gentle shove, and over and over and over he goes as if impelled by an irresistible force.”

When he could afford it, Adams moved to the California Exchange building and renamed his collection the Pacific Museum. Feeding time was particularly entertaining, as reported in the May 4, 1857, Daily Evening Bulletin under the headline GRIZZLY CUBS AT THE PACIFIC MUSEUM: “One of the most amusing sights to be seen, at the present time, in San Francisco, is the feeding of the three grizzly bear cubs at the Pacific Museum. A bowl of corn meal and milk is placed before them, and to see the voracious little savages ‘pitch in’ is wonderful.”

Adams continued to engage in trapping expeditions, lend out his bears for the popular bear and bull fights and take groups of his animals to Sacramento and other California cities for special exhibitions. San Franciscans grew used to seeing Old Adams the bear tamer and Ben Franklin or Lady Washington out for an evening stroll on the boulevard. Adams’ energy, belying his gray hair and shaggy white beard, seemed boundless.

Gentle Ben, referred to in the press as “the ‘star’ animal in Adams’ wonderful collection,” took sick and died in early 1858. Adams reportedly became distraught, and by late 1859 attendance and revenues had fallen off while maintenance costs (animal feed and salaries to pay helpers, the band and clean-up crews) had soared. The Adventures of James Capen Adams, Mountaineer and Grizzly Bear Hunter of California, which Adams dictated to Theodore Hittell, was due to be published in San Francisco, but Adams had already made up his mind to move his museum to the East.

His plan was to transport his menagerie to New York City and then take the show to Europe. On September 30, 1859, the Daily Evening Bulletin published an inventory of sorts: “The collection consists of 10 or 12 specimens of the grizzly bear, one of which is the largest ever caught. There are also specimens of the black and brown and cinnamon bears, besides a large number of the other animals of the West— elk, deer, buffalo, coyote and many birds, including the California condor, various eagles, pelicans and other species of the feathered tribe. There are also a number of sea lions, which will also be taken if possible.”

With his customary zeal, the old hunter packed the hold of the clipper Golden Fleece with barrels of water, dried meat, straw and other types of fodder for his crew of animals. There were 19 crates in all, varying in size, but most 10 feet long, 4 feet wide and 4 feet high. The grizzlies—Samson, Lady Washington and General Fremont—had their own cages, while smaller animals shared quarters. They set sail on January 7, 1860, on a voyage of more than three months.

On January 31, 1860, O sol ran a story titled AN ASSORTED CARGO: “A ship has sailed from San Francisco for the city of New York with a cargo consisting of hides, horns, old copper, old iron, grizzly bears, old junk, California lions, bales of rags, a sprinkling of cougars, leopards, old rope and Old Adams himself, the famous grizzly bear tamer. Adams is bringing his California menagerie to the Atlantic States for exhibition. Adams had also skipped out on a $1,400 suit against him in San Francisco. There was time enough to worry about such things if and when they caught up with him. Fixing up a temporary quarters for his menagerie in the hold of the ship was all that concerned him.”

Soon after arriving in New York, Adams walked into showman P.T. Barnum’s office in New York’s American Museum. To raise some operating capital, Adams had sold an interest in his animals to a man who, in turn, had sold the paper to Barnum. Barnum announced he was already a partner and was thrilled to be able to add Adams’ menagerie to his museum. “He was dressed in his hunter’s suit of buckskin, trimmed with skins and bordered with the hanging tails of small Rocky Mountain animals Old Adams was quite as much of a show as his beasts,” Barnum recalled in his 1873 book Struggles and Triumphs, or 40 Years’ Recollections of P.T. Barnum. “They had come around Cape Horn…and a sea voyage of three and a half months had probably not added much to the beauty or neat appearance of the old bear-hunter.” In conjunction with James T. Nixon, Barnum promptly engaged his publicity machine to turn out flyers, ads in the major newspapers and a booklet on Adams’ rousing life. It was Barnum who consistently called his new associate “Grizzly Adams” and made that nickname stick.

Barnum erected a large tent in the big city on 13th Street between Broadway and Fourth Avenue for the initial showing. The May 12, 1860, New York News ran the story of OLD ADAMS AND HIS GRIZZLY BEAR: “This unique dual, or duo, created quite a sensation yesterday in our principal thoroughfares, preceded by an immense nondescript, called a wagon, drawn by eight horses, which bore a band of music. Old Adams, as he delights to be called, followed on an immense stage, having for his companion his special pet, a grizzly bear, which he has subdued to the submission of packsaddle and bridle.…Many a looker-on shuddered at the thought that the unwanted sight and noise might arouse Miss Grizzly, and in a fit of feminine disobedience she might turn upon her lawful master. However, no such accident or incident occurred, and the happy pair were landed safely at their new quarters in 13th Street.”

The city crowds were tremendous, as were the proceeds, but the unpredictability of Adams’ ferocious wards surfaced in mid-May 1860. There was a large, round railing in the center of the tent where various bears performed their stunts as Adams walked among them. During this particular show, as he was coaxing General Fremont to perform, the great bear suddenly turned on him and seized his left arm in his mouth. There were gasps and screams from the crowd as women ran for the exits and Adams struggled with the bear. Adams’ dog, Rambler, finally dashed in and distracted the bear long enough for the hunter to break away. “He is,” noted a newspaper account, “a man of extraordinary nerve and, in spite of the severe injuries from which he is suffering, continues his exhibition.”

The incident may have prompted Barnum to initiate a Connecticut tour for the Adams show, in conjunction with Nixon’s Mammoth Circus. Now Barnum was billing the hunter as “Old Grizzly Adams.” But a looming problem could not be ignored. When Adams and Barnum first met, the old hunter had doffed his fur cap, exposing a terrible head wound, a memento from his scrap with a wild grizzly. The injury was further aggravated when a monkey later jumped on the trapper’s head and bit into the wound. And one of his own bears had since smacked his head. “His skull was literally broken in,” Barnum later wrote. “The last blow, from the bear called General Fremont, had laid open his brain so

that its workings were plainly visible.”

Barnum knew the old trapper was dying and had already hired his replacement. Adams had no illusions about the state of his health. The previous month he had sought the advice of the New York College of Physicians and Surgeons, but they could only tell him what he already knew. “When the heart beats,” the examining doctor reported, “if the head is uncovered, the pulsations can be seen in the boneless portion of his cranium.” The wound refused to heal, and there was no hope.

Nevertheless, the old mountain man would not give up. Keenly aware of the years of estrangement from his family, he was anxious to establish financial security for his wife. He bargained with Barnum to allow him to stay with the show as long as he was able. Happy to placate the old hunter, Barnum offered him $60 a week and expenses but strongly suggested he return home in his final days of life.

“What will you give me extra,” asked the grinning hunter, “if I can stay with the show for 10 weeks?” Barnum was astounded but offered an additional $500 if he managed to finish out the term. After signing a contract to pay the stipulated amount to his wife, Adams had her join him for this final tour. Barnum met the couple at several stops and found Adams growing progressively weaker.

In mid-June another disturbing incident occurred. O Connecticut Constituição of June 20, 1860, reported: “Adams was exhibiting his bears as usual, at his menagerie, when the black hyena bear, so called from his excessively bad temper, made a dart at him and seized him by the calf of his leg, biting it right through and raising him from the ground in the act. Shaking him freely, the bear then threw him to a distance of five or six feet. Luckily for the old trapper, his dogs rushed in at the infuriated animal, or he would have…repeated the attack. A fierce combat ensued, and the bear nearly killed the largest of the dogs, but by this time Old Adams was again on his feet, assisting his trusty canine friends.” It was another close call, but the old trapper kept going, chiding Barnum all the time that he was going to lose his $500. “I met him the ninth-week in Boston,” Barnum recalled. “He continued to exhibit the bears, although he was too weak to lead them in.” Staying with Adams for the 10th week, Barnum gladly paid the bear man his $500. “He took it,” continued Barnum, “with a leer of satisfaction and remarked that he was sorry I was a teetotaler, for he would like to stand treat!”

And so Grizzly Adams went home. Though he was only 48 years old, it was a scarred, tired and sick old man who finally returned to his wife and daughter at Neponset, Mass. Even there he could not remain in bed, and one day he took the horse cars into town. On the return trip, the jolting of the cars opened the wound in his head, and blood burst forth, spattering on the ceiling to the horror of his fellow passengers. The bloody Adams was carried into a nearby drugstore and a physician summoned. He was taken home some time later, and all knew his time was short. At the behest of the family, a minister was present at the end.

When asked about his faith, the old hunter offered an unusual response, as recalled by Barnum: “I have attended preaching every day, Sundays and all, for the last six years. Sometimes an old grizzly gave me the sermon, sometimes it was a panther often it was the thunder and lightning, or the hurricane on the peaks of the Sierra Nevada.” Grizzly Adams was a showman to his last breath on October 25, 1860.

Hittell’s biography of Adams, published in San Francisco shortly after the hunter sailed for New York, was also published in Boston, much to the delight of Barnum. Publications nationwide reviewed the book, and excerpts of his adventures spread the fame of Grizzly Adams far and wide. After Adams’ death, Barnum reportedly shipped the bear show to Cuba for a tour and then on to England. Grizzly Adams became so well known that actors portrayed him on the stage as late as 1890. His name resurfaced in the 1974 movie The Life and Times of Grizzly Adams, which spawned the short-lived TV show of the same name. Dan Haggerty played the kinder, gentler Grizzly Adams. But there has never been anyone quite like the real Old Adams.

William B. Secrest writes often about people and events on the California frontier. His 2008 book California’s Day of the Grizzly (Quill Driver Books/Word Dancer Press, Sanger, Calif.) is recommended for further reading, along with The Adventures of James Capen Adams, Mountaineer and Grizzly Bear Hunter of California, by Theodore H. Hittell.

Publicado originalmente na edição de fevereiro de 2010 de Oeste selvagem. Para se inscrever, clique aqui.


John Grizzly Adams - History

Who were the mountain men? They were the pathfinders of yore, lovers of nature, and fiercely independent. They lived and roamed the mountains and back-country of America from the 1800s to about the 1860’s. They were America’s original survivalists trapping beaver, muskrat, and otter, and living off the land. Traveling through the countryside dressed from head to toe in his homemade buckskin outfit, the mountain man plied their trade mostly in the Rocky Mountains, and became instrumental in opening the uncharted west to the settlers that would eventually pour in on covered wagons. Because of the mountain man’s fierce independence, bravery, and willingness to follow his bliss in the face of untold danger, the American West was made more accessible to settlers.

These men were the symbol of freedom and life on the new frontier of America. Some saw them as renegades and even criminals because of the life they lived they were fearless and embodied the American spirit, living by their own laws. But they were here before the settlers, carving out the wilderness and making the settlers’ way easier. As a result of this, the first settlers of our country owe these men a debt of gratitude.

The trappers made a conscious choice to live life in the wilderness, believing that this life was what they were called to do. Many of them survived attacks from the Blackfoot and Comanche Indians who already lived in the area. Eventually, the trappers and the Indians became friends and learned to work together and even intermarried, but that wasn’t until after much bloodshed. Along the way, various Indian tribes shared their knowledge of living off the land and partaking of nature’s abundance. A trapper’s daily life included danger and discomfort as they risked their lives crossing rushing rivers and wading into icy streams to set up their traps. Hunger and possible death or dismemberment were always just one step behind them.

When all was said and done, these trapper experts considered it all worthwhile because they were living out their passion in the heart of Mother Nature’s bounty. The mountain man pushed ever onward into uncharted territory, never phased by myriad hardships, living their lives by their own exacting specifications. It was a life that few of us could live today.

Even though the life they lived was on their own terms, the lure of the money they made from the furs did play a part, spurring them on to the next cache of highly valued beaver pelts.

He moved through the mountain wilderness on horseback, sometimes leading two to three horses along with him just to carry all of his gear. The gear he carried included:

  • Extra rifles
  • Powder for the rifles
  • Lead to make his own bullets
  • Bullet molds
  • Beaver traps
  • Machado
  • Hatchet
  • Cookware
  • Blankets
  • Café
  • Several pounds of flour

This list doesn’t include the gear he carried on his person his skinning knife, which was so important to him that, if it was lost, he would backtrack for days to find it. He carried flints in order to start a fire, something similar to a bota bag for water. He carried a bag that was something like a purse in it, he might have kept money and things very dear and valuable to him.

The main occupation of the mountain man was to trap beaver, skin them, and then sell them at annual fur rendezvous. A large fur trade sprung up as the demand for beaver pelts grew. During the first half of the 1800’s, beaver fur was very much in demand for hats and coats. The mountain men were trapping and skinning as fast as they could to keep up with demand.

The Pacific Fur Company, the Rocky Mountain Fur Company, American Fur Company, and the Hudson’s Bay Fur Company were the best known. Once a year they sponsored a fur rendezvous where trappers met up and sold their beaver pelts, called plew.

The beaver traps they used were made of steel and weighed about 3 1/2 pounds. They attached the trap to a tree root or a rod driven into the ground. Beavers were attracted to the traps by a small amount of beaver bait smeared on the outside of the trap. This was the beaver bait recipe:

  • One dozen castor glands from beavers
  • A pinch of nutmeg
  • 12-15 cloves
  • 30 grams of cinnamon

Finely pulverize all and stir well.

Castoreum is the secretion a trapper would squeeze out of the two castor sacs on mature beavers it’s an oily, reddish-brown substance. To this day it’s used in medicines and perfumes. (Castor from beavers is not to be confused with castor oil which comes from castor beans.)

After trapping the beaver, skinning him, and scraping the skin off with his special hide hunter’s knife, he then stretched the hide out to dry on a hoop frame made of willow branches. It may have taken it several days for the skins to dry, depending on the weather.

While the hides were drying, the mountain man had time to relax and enjoy the beauty of nature all around him. His meal that evening would consist of a few crispy beaver tails roasted on the open fire and several cups of hot black coffee.

Kit Carson

Kit Carson, born in 1809 in Kentucky, was the quintessential mountain man. The list of his accomplishments have filled many books, and been the subject of many folk tales, some exaggerated, but based on truth. This American mountain man and frontiersman, was larger than life.

Kit began life as Christopher Houston Carson in Madison County, Kentucky. Kentucky is, for some reason, where many of the mountain men of yore were born and raised. He was one of fifteen children, large families being the norm in frontier days. The family lived in territory thick with Indians. The Kickapoo, Winnebago, and Pottawattamie tribes were just a few that roamed the area and were in competition for the same game and natural resources the Carson family and other settler families depended on. From his earliest days, Kit Carson was taught to beware of Indian attacks that could happen at any time, and from this, he learned to be ever vigilant. Even as a youth he was the protector of his brothers and sisters, who always felt safer when he was near. Life on the open territory was no doubt a rough one, but it was where the seeds of Carson’s greatness were first sown.

Kit learned about trapping and the trapper’s way of life at the age of 14 when, as an apprentice in a saddle shop, he heard the tales of the mountain men who frequented the place. Just two years later, knowing the apprentice life wasn’t for him, he left the saddle shop and joined the wagon trains going west on the Santa Fe Trail. This was the beginning of his adventurous life.

He grew into a man known for his strong character and for taking on responsibility and leadership. He was also a trapper, and Indian fighter who later became an Indian agent, authorized to interact with the Indians with the goal of preventing conflict with other tribes and with the U.S. government. He was a courier and a scout during the Mexican-American war. After the war, he traveled all the way from California to Washington, D.C. with news of the war. So vast was his legend that he became a star of the dime novel, so popular in the 1900s.

Kit Carson had the personality and the courage it took to play a key role in the early days of our republic. Matthew Kinkead, who was himself a trapper and explorer, lived in Taos, New Mexico and taught Kit the skills of a trapper. Carson also learned the different languages of the Spanish people and the Indian tribes, becoming fluent in at least seven tongues. This is quite impressive, considering he himself was so illiterate and could only sign his own name and never learned to read.

Throughout his years as a trapper, Carson worked alongside many of the well-known trappers of his day. They traveled the Yellowstone, Powder, and Big Horn rivers and trapped beaver in what were the then unknown territories of Colorado, Wyoming, Idaho, and Montana.

Kit Carson married Singing Grass of the Arapaho tribe they had two daughters, but Singing Grass died of a fever after the birth of their second daughter. Carson later married another Indian woman and they had eight children. Their descendants live in the Arkansas Valley of Colorado today. Carson died in Fort Lyon, Colorado in 1868.

Jedediah Smith

Jedediah Strong Smith took up the life of a mountain man at the young age of 22. Born January 6, 1799, his spirit of wanderlust gave him the desire to see virgin lands and to follow the rivers and streams wherever they may lead him. He took up with General William Ashley’s expedition and traveled up the Missouri River, trapping beaver as they went. Smith was a natural-born leader and soon led his own expedition into the Rockies where he rediscovered the forgotten South Pass. This pass was crucial to the settlement of Oregon and California in the years to come.

As a young lad, he read about the adventures of Lewis and Clark and was very influenced by them. Smith was known as a very spiritual man, as mountain men go. He never drank, smoked or swore. He was strict about following his calling as a mountain man and stopped often along the trail to pray and write in his journal. Smith never married and is remembered for his Bible around the campfire. He was known to have traveled more miles than any other trapper of his time. He crossed the Sierra Nevada mountain range and the Great Basin, which contains valleys, lakes, basins, and mountain ranges. It’s believed he was the first white man to do so. Smith died in 1831.

John Colter
Painting of John Colter by Gerry Metz

He joined an expedition with the Missouri Fur Company traveling through the Rocky Mountains to bring back an excellent collection of beaver hides. Colter was chosen to be the man to go out across the tundra and visit the area’s Indian tribes to let them know of the mountain men’s presence, of the expedition in the area, and to trade with them. It has been said that Colter was the first to white man see Jackson Hole and Yellowstone Lake.

Mountain man John Colter was a travelin’ man. Born around 1773 and died 1813, he had traveled across the continent twice with Lewis and Clark. Armed with lessons he learned from them about the wilderness life of filled with grizzly bears, snowy nights around the campfire, and fighting Indians like the vicious Blackfoot tribe, Colter felt himself ready to continue the restless life of the mountain man.

He was loving the life of the mountain man and everything was going fine until, one day, while trapping beaver, he and a fellow trapper were ambushed by some Indians from the Blackfoot camp nearby. Colter’s partner was killed and he himself was told to strip naked and start running. He quickly complied, realizing that he was now the object of their hunt. He was the hunted, and run he did, for several miles. At one point he turned around and saw there was only one Indian behind him, with spear in hand the rest of the tribe was nowhere to be seen. Colter and the Indian fought, Colter won, took the spear and Indian’s blanket and continued running. He eventually came to a river where he hid, successfully, from his pursuers. They never found him when he felt the coast was clear he got up and walked to Fort Raymond, some 200 miles away.

Grizzly Adams

John “Grizzly” Adams, an amazingly eccentric shoe salesman turned mountain man/animal trainer. Grizzly Adams was born in 1812 in Massachusetts and was a relative of our second and sixth presidents, John Adams and John Quincy Adams. He was also related to Samuel Adams, the Revolutionary War patriot.

John “Grizzly” Adams had always had a way with animals, but since his father had apprenticed him as shoemaker, that was the direction his young life took. He worked at this trade for fifteen years, during which time he married and raised a family. He and his family lived a quiet life until 1849 when the Gold Rush hit and he felt the urge that so many others did to head west to improve his family’s fortunes. Things did not go well for the Adams family and three years into the venture, John “Grizzly” Adams turned his back on civilization and all that it offered. He decided it was time to follow his dream and he headed for the Sierra-Nevada Mountains. When he got there he built a cabin and lived the life of the mountain man, among the wild animals that were so dear to him.

It was there that he began the grizzly-bear career he’s so well-known for. He also developed into an expert mountain man, learning the ways of nature and communing with the surrounding Indian tribes. He was so close to his bears that he gave them names and even used them as pack animals. When he tired of life in the mountains, he moved to San Francisco to put on animal shows. Several years later he moved to New York, paraded his animals down Broadway and was offered a contract with P.T. Barnum’s circus.

The life of the mountain man was an exciting one and one that makes for great stories even today. It’s fun to imagine how they traveled through unknown territory, depending on their wits and survival know-how. They trapped beaver and sold the pelts at annual fur rendezvous across the west. The rendezvous was about the only time a mountain man got to meet up with and get face-to-face contact with other trappers. The rest of the time, he lived and traveled the back-country completely alone, only occasionally teaming up with other trappers.

Those days of roaming free on the land, having no laws, no neighbors, and no boundaries are long gone. The life they lived was solitary and dangerous, but they lived it willingly and became specialists in their field. We today will never know the courage it took for them to travel their solitary roads knowing that the next grizzly bear or Indian attack could be just around the corner. His travels across the uncharted territory, that was then a new and unmapped country, opened the way for future generations of Americans who will never know the struggles of the mountain men.


California Bear Guns Helped Exterminate the Grizzly

On September 2, 1769, a small expedition of leatherjacket soldiers, missionaries and muleteers killed a large-but-lean grizzly bear on the shore of an ocean-side lake in Upper California about 80 miles north of today’s Santa Barbara. The half-starved band of 64 men led by Gaspar de Portola was on its way north to try to find the Bay of Monte Rey and claim California for Spain by right of possession. Because the bear was so thin, the expedition leaders named the lake Oso Flaco (“Skinny Bear Lake”). It was the first time that a white man had ever killed a California grizzly.

Ursus arctos horribilis californicus, the California grizzly, was a separate subspecies of Ursus horribilis, the North American grizzly that roamed most of the rest of the western United States. Ursus californicus was larger than its cousins, rivaling in size the Kodiak grizzles and polar bears of Alaska, and was even more ill-tempered. Some California grizzlies might have weighed as much as a ton. Most California Indians gave them a wide berth. During the Spanish colonial period, vaqueros tested their courage in California by roping a wild grizzly for sport. Bear-and-bull fights were staged in an enclosed arena, with the bear chained to a post.

The California grizzly population increased in the early 1800s because the bears found an endless walking buffet— the cattle herds of the Spanish and Mexican ranchos. But the tables were turned at midcentury during the California Gold Rush. Miners found grizzlies to be good sources of meat and fur coats and blankets. Ironically, at the same time, the California grizzly became so legendary in the gold camps that it was made a permanent part of the state flag, and it was also named the official state animal.

In those days of single-shot, muzzle-loading cap-and-ball rifles, killing a California grizzly with one shot was difficult. It took a brave (or foolish) man to get close enough to try to stop a grizzly in its tracks it also took a big load of powder and a big-caliber bullet. Stories about the permanently maimed or dead bodies that angry grizzlies left in their wake are legend. California’s most famous bear hunter, John Capen “Grizzly” Adams, claimed that the “style” he developed for killing a grizzly was to first put a well-placed rifle shot into it then empty his Navy Colt revolver into it as it charged him and finally, if the animal still didn’t go down, to slit its throat with a bowie knife.

California had only two gunsmiths when the Gold Rush began in 1849, according to firearms historian Lawrence P. Shelton in his 1977 book California Gunsmiths, 1846-1900. So most of the rifles carried in California in those early days were made by Eastern gunsmiths. The heavy-barreled, large-caliber plains rifles made by St. Louis gun makers for the early professional buffalo hunters of the Great Plains also became highly prized to use as California grizzly bear guns.

Bringing down a buffalo was not the same as bringing down a California grizzly, though. A buffalo either dropped or ran, while a grizzly either dropped or came at you like a freight train with thrashing teeth and flailing claws. So, with their lives constantly at stake, the California bear hunters demanded the ultimate quality and accuracy that could be put into a big-bore rifle. From the 1850s to the 1870s, a whole first generation of California gun makers produced California bear rifles—large-caliber, muzzle-loading half stock “plains rifles” made expressly for killing grizzlies.

At first the basic parts—like “warranted” locks (the complete action) and barrels (especially those made by Remington)—were imported into the state and then assembled into complete rifles by the California gunsmiths. But as the demand for accurate and dependable guns increased, California gun makers began to make their best guns from their own scratch parts and cut their specialized rifling into the barrels themselves.

Because the California bear rifles were handmade, each gun had a unique appearance there was no production-line conformity. Some hunters preferred smaller calibers and large powder charges, while others preferred larger calibers and smaller powder charges. The calibers ranged from .36 to .54, with the majority being .48, .49 or .50. The heavy, octagonal barrels ranged in length from 30 to 34 inches, seldom longer because maneuverability in heavy-forested areas could often be a matter of life or death for the hunter. Some rifles were even made in shorter, “carbine” lengths for easier carrying on horseback. Most of the rifles weighed from 10 to 14 pounds. Some of the California gun makers also made double-barreled rifles, with the barrels side-by-side or over-and-under, to give the bear hunter the rapid second shot that was so often desperately needed.

Set triggers (triggers that could be “set” off with a soft touch) were standard equipment for added accuracy. Stocks were usually made of walnut, some of maple and almost all had a cheek rest on the left side. Butt plates and trigger guards were usually iron—some were made of German silver, and a few of brass—but the fore-end caps were usually pewter. Overall, the California bear guns were made as deadly “workhorses,” and very few were engraved or embellished with inlays in the wood.

Cartridge rifles such as the big-caliber Sharps, Remington rolling-blocks and Model 1876 and 1886 Winchesters eventually replaced the California cap-and-ball bear rifles. But well into the 1880s, many California bear hunters still went with their dependable muzzleloaders. Shelton’s book lists more than 500 gunsmiths in California 1846-1900 (many of whom did not make their own guns), from such legendary San Francisco gun makers as Charles Curry and Liddle & Kaedding to lesser known gun makers such as G.A. Nordheim of Yreka, George Kingsley of Red Bluff and Joseph Craig of Weaverville.

The California-made bear rifles have become the cream of the crop for today’s antique firearms collectors. But the guns are now so rare that they are seldom found outside of museum collections.

The last captive California grizzly died in a state zoo in 1911. The last known documented specimen of a California grizzly was shot and killed in Fresno County in August 1922. In 1924 a huge grizzly was spotted several times in Sequoia National Park and then was never seen again. Although the California grizzly still flies on the state flag, it took the white man—with the help of the California bear rifle—only a little more than 150 years to make the official state animal extinct.

Publicado originalmente na edição de agosto de 2008 de Oeste selvagem. Para se inscrever, clique aqui.


John "Grizzly" Adams

John "Grizzly" Adams ( i njohur edhe si James Capen Adams dhe Grizzly Adams) (1812-1860) ishte një i njeri i famshëm i maleve të Kalifornisë si dhe një trajner i arinjëve të thinjur dhe kafshëve të tjera të egra të kapura me qëllim të përdorimit të tyre në kopshte zoologjike dhe shfaqjet e cirkut. [1]

Në vitin 1974 u lansua filmi "Jeta dhe koha e Grizzly Adams" me Dan Haggerty në rolin kryesor. Popullariteti i tij bëri që kompania NBC ta prodhonte dhe lansonte atë si një seri televizive me të njëjtin emër e ku rolin kryesor e luajti përsëri Dan Haggerty si 'Grizzly Adams', 'Don Shanks si' Nakoma 'dhe Denver Pyle si' Mad Jack '. Përfundimisht, u krijua marka Grizzly Adams e cila u regjistrua nga krijuesi i serisë së filmit dhe televizionit, Charles E. Sellier, Jr. Personaliteti i Grizli Adamsit ka qenë burim frymëzimi për krijime të mëvonshme artistike dhe filmike. [2] [3] [4] [5] [6] [7]


John “Grizzly” Adams – the man who had his skull cracked several times by the grizzly bears he trained

The story of ‘Grizzly Adams’ is one of the most amazing frontier biographies ever documented.

Adams was an adventurous lad who loved exploring the swamps and woodlands of his home. As he grew to manhood, John ‘Grizzly’ Adams recognized an uncanny ability he had when it came to understanding the behavior of wild animals.

However, after being nearly killed by a Royal Bengal Tiger when he was twenty-one, he opted for a trade as shoemaker, something his father, Eleazer had him apprentice at during his teen years.

“Grizzly” Adams, with his grizzly bear, Benjamin Franklin, from the 1860 Hutchings’ Illustrated California Magazine. Wikipedia/Public Domain

Adams tried his luck at mining, hunting game to sell to the miners, trading, and finally, ranching and farming. At times he was rich and then, just as quickly, broke. Late in 1852, having lost his ranch outside of Stockton, California to creditors, he took the few items he could salvage and turned his back on civilization by seeking refuge in the Sierra-Nevada Mountains near Yosemite. There, Adams built and lived in a cabin surrounded by wildlife and friendly Native American tribes. He learned to commune with nature and, became an expert hunter, tracker, and provider for both himself and his Indian friends. He also captured, raised, and trained Grizzly Bears (as well as a variety of other wild animals).

Sierra – Tuolumne River. Source by Antandrus

Using his most beloved Grizzly Bears as pack animals — Lady Washington, General Fremont, and Benjamin Franklin — John ‘Grizzly’ Adams led many tracking expeditions. He traversed as far north as the Canadian border, as far south as the Mojave Desert, and as far east as Salt Lake City. He hired Indian scouts to help him on his journeys, further solidifying his relationship with tribal leaders as the legend of ‘Grizzly Adams’ grew.

Adams lived the life of a mountain man for three years, until 1856, when he relocated to San Francisco after being offered a chance to make money by putting on shows with his animals. While running this enterprise he adapted to city life again, and he and his ‘Mountaineer Museum’ became so popular that the newspapers began to take notice. One newspaper writer, in particular, Theodore Hittell, wrote an impressive series of articles about Adams and his animals, bringing them even greater popularity.

Phineas Taylor Barnum in 1851. Wikipedia/Public Domain

By the end of the 1850’s, Grizzly Adams’ health was deteriorating, and he knew his life would soon end. Since he had been away from his wife in Massachusetts for over ten years, he wanted to earn enough before he died to leave her a comfortable sum. He made arrangements to relocate his menagerie and collections to New York in hopes of joining P.T. Barnum as a part of his show.

In New York City, Grizzly Adams, joined with P.T. Barnum to perform his California Menagerie in a canvas tent for six weeks. His health continued to decline, and after a doctor told him he had better settle his affairs, Adams decided he would sell his menagerie to Barnum. From the proceeds of the sale of the menagerie and the bonus, he had accomplished his goal of providing a comfortable sum for his wife.

In 1855, Adams suffered head and neck trauma during a grizzly attack in the Sierras of California. His scalp was dislodged, and he was left with a silver dollar-sized impression in his skull, just above his forehead. Adams had made pets of several grizzlies and often wrestled with them while training them and in exhibitions.

During one such bout, his most delinquent grizzly, General Fremont (named for John C. Fremont), struck Adams in the head and reopened the wound. It was subsequently reinjured several times, eventually leaving Adams’ brain tissue exposed.

The damage was further exacerbated while Adams was on tour with a circus in New England during the summer of 1860, when a monkey he was attempting to train purportedly bit into the wound. After more than four months performing with his California Menagerie, complications from the injury led to Adams’ inability to continue with the show.


Assista o vídeo: The Life and Times of the Real Grizzly Adams (Dezembro 2021).