A história

Por que o Império Asteca foi conhecido como Império?


A Wikipedia define um Império da seguinte maneira:

O termo "império" não tem uma definição precisa, mas é geralmente aplicado a entidades políticas que são consideradas especialmente grandes pelos padrões de sua época e que adquiriram uma parte significativa de seu território por conquista.

Quando se pensa em um Império, um grande estado vem à mente que compreende várias culturas, etnias e um exército formidável. Mas então, quando se olha para o Império Asteca, tudo dá errado. Comparado aos impérios contemporâneos e históricos, pode-se dizer que o Império Asteca não era grande o suficiente para ser um ducado na Europa ou um emirado na Ásia. Também não era uma entidade política singular no conceito tradicional de Impérios (mas o contra-argumento aqui seria o Sacro Império Romano). Compreende apenas 117.501 sq mi de área. Eu perguntei a alguns amigos sobre isso, mas eles desconsideram a área com base em alegações de que os astecas não tinham cavalos que eram a espinha dorsal das comunicações e expansão naquela época.

Minha pergunta é por que eles são chamados de Império Asteca? Por que não usar títulos mais modestos e realistas de Confederação ou Reino?


Em primeiro lugar, como afirma a definição que você citou,

O termo império não tem uma definição precisa.

O Império Asteca era grande para os padrões da o tempo deles no a parte deles do mundo. Ele dominou o Vale do México e foi uma grande potência na Mesoamérica em geral. O tamanho da terra não é realmente um indicador do status imperial per se, mas no contexto, os astecas eram o maior jogador ao redor.

Além disso, acho que você superestimou severamente o quão grandes eram os ducados europeus. Ver, por exemplo: Salzburg, Limburg, Silesia, Bukovina, Bar, Bremen, Holstein ou Guelders.


Em segundo lugar, o domínio asteca consistia em um poder imperial (Tenochtitlan, Texcoco e Tlacopan) subjugando e exigindo tributos de cidades estrangeiras. Isso tem uma semelhança bastante próxima com os impérios clássicos. Por exemplo, o Império Ateniense através do qual Atenas governou as costas do Egeu.

Na verdade, um poderoso núcleo imperial exercitando regra indireta ou a suserania sobre as províncias autônomas é muito típica das estruturas políticas imperiais. Por exemplo, grande parte do Império Britânico foi controlado por meio de governo indireto. Notavelmente, os estados principescos da Índia.


Meus dois pontos anteriores abordaram o substância de um império. Em última análise, e talvez mais importante no entanto, o nome de uma entidade política é principalmente uma questão de estilo e Formato. O melhor exemplo é o Sacro Império Romano, que não é sagrado, nem romano, nem, na prática, um império.

A política asteca era liderada pelo Huetlatoani, um título que superou o tlatoani que governou outras cidades-estado mexicanas contemporâneas. Por analogia, portanto, o título de Huetlatoani é traduzido como "imperador". Como a Tríplice Aliança Asteca era governada por "imperadores", era um Império Asteca.


Como "impérios" vão, o "império" asteca é bem pequeno. Ele ocupa o 212º lugar entre os grandes impérios, com 220.000 milhas quadradas. É mais ou menos do tamanho de dois grandes países europeus, digamos, Alemanha e França, ou Alemanha e Polônia. Também era maior do que qualquer outra civilização nas Américas (pré-Colombo), exceto para os Incas.

Um imperador pode ser considerado um "rei dos reis". Os líderes astecas tinham vários "reis" de "cidades-estado" menores sob eles. Exceto por três cidades centrais, a maioria dessas cidades foi conquistada, ao invés de "cultivada em casa". Por esse padrão, além do tamanho dos "dois países", os astecas tinham um império.


Eu acho que é chamado de império pelo seguinte critério: é um estado multiétnico onde um grupo étnico (ou nação) governa sobre o outro, grupos étnicos geralmente conquistados. (Isso se aplica aos impérios russo, britânico, Osman, austro-húngaro, romano, persa, mongol, carolíngio e muitos outros.)

O tamanho é secundário.

Essa definição também se encaixa no império asteca.


Astecas ou mexicas

Apesar de seu uso popular, o termo "asteca", quando usado para se referir aos fundadores da Tríplice Aliança de Tenochtitlan e ao império que governou o antigo México de 1428 a 1521 DC, não é totalmente correto.

Nenhum dos registros históricos dos participantes da conquista espanhola se refere aos "astecas", não está nos escritos dos conquistadores Hernán Cortés ou Bernal Díaz del Castillo, nem pode ser encontrado nos escritos do famoso cronista dos astecas. , O frade franciscano Bernardino Sahagún. Esses primeiros espanhóis chamavam seus súditos conquistados de "mexicas" porque assim se chamavam.


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O dinheiro existia na forma de trabalho - cada súdito do império pagava "impostos" trabalhando nas inúmeras estradas, terraços de plantações, canais de irrigação, templos ou fortalezas. Em troca, os governantes pagavam a seus trabalhadores com roupas e alimentos. Prata e ouro eram abundantes, mas usados ​​apenas para fins estéticos. Reis e nobres incas acumularam riquezas estupendas que os acompanharam, na morte, em seus túmulos. Mas foi sua grande riqueza que finalmente desfez o Inca, pois os espanhóis, ao chegarem ao Novo Mundo, souberam da abundância de ouro na sociedade Inca e logo partiram para conquistá-lo - a todo custo. A pilhagem das riquezas incas continua hoje com a pilhagem de locais sagrados e explosão de túmulos por ladrões em busca do precioso ouro inca.

Embora alguns vestígios das riquezas incas permaneçam intactos, muitos foram destruídos quando saqueadores os derreteram para obter seu metal bruto.

Crescimento de um Império

Os primeiros incas conhecidos, uma família nobre que governou Cuzco e um pequeno estado agrícola alto andino circundante, datam de 1200 DC O crescimento do império além de Cuzco começou em 1438 quando o imperador Pachacuti, que significa "aquele que transforma a terra", caminhou a passos largos de Cuzco para conquistar o mundo ao seu redor e trazer as culturas vizinhas para o redil Inca.

A consolidação de um grande império se tornaria uma luta contínua pelos governantes incas, à medida que sua influência alcançava muitas culturas avançadas dos Andes. A rigor, o nome & quotInca & quot refere-se à primeira família real e aos 40.000 descendentes que governaram o império. No entanto, durante séculos, os historiadores usaram o termo em referência às quase 100 nações conquistadas pelo Inca. O domínio do estado Inca & # x27s era sem precedentes, seu governo resultou em uma linguagem universal - uma forma de quíchua, uma religião que adorava o sol e um sistema de estradas de 14.000 milhas de comprimento que cruzava as altas montanhas dos Andes e ligava os governantes aos governados .

Referido como um sistema de rodovias para todos os climas, os mais de 14.000 milhas de estradas incas foram um precursor surpreendente e confiável para o advento do automóvel. A comunicação e o transporte eram eficientes e rápidos, ligando os povos das montanhas e habitantes das planícies do deserto a Cuzco. Materiais de construção e procissões cerimoniais viajaram milhares de quilômetros ao longo das estradas que ainda existem em condições notavelmente boas hoje. Eles foram construídos para durar e resistir às forças naturais extremas do vento, inundações, gelo e seca.

Este sistema nervoso central de transporte e comunicação inca rivalizava com o de Roma. Uma estrada principal cruzava as regiões mais altas da Cordilheira de norte a sul e outra estrada mais baixa de norte a sul cruzava as planícies costeiras. Cruzamentos mais curtos ligavam as duas rodovias principais em vários lugares. O terreno, de acordo com Ciezo de Leon, um dos primeiros cronistas da cultura Inca, era formidável. Segundo ele, o sistema rodoviário percorria & quot através de vales profundos e montanhas, através de pilhas de neve, atoleiros, rochas vivas, ao longo de rios turbulentos em alguns lugares, corria liso e pavimentado, cuidadosamente disposto em outros sobre serras, cortado através da rocha, com paredes contornando os rios e degraus e apoios na neve em todos os lugares onde foi limpo, varrido e mantido livre de lixo, com alojamentos, depósitos, templos ao sol e postes ao longo do caminho. & quot

O começo do fim

Com a chegada da Espanha em 1532 de Francisco Pizarro e sua comitiva de mercenários ou "conquistadores", o império inca foi seriamente ameaçado pela primeira vez. Levado a se encontrar com os conquistadores em uma reunião "pacífica", um imperador inca, Atahualpa, foi sequestrado e mantido como resgate. Depois de pagar mais de $ 50 milhões em ouro pelos padrões de hoje & # x27, Atahualpa, que foi prometido ser libertado, foi estrangulado até a morte pelos espanhóis que então marcharam direto para Cuzco e suas riquezas.

Ciezo de Leon, ele próprio um conquistador, escreveu sobre a surpreendente surpresa que os espanhóis tiveram ao chegar a Cuzco. Como testemunhas oculares da extravagante e meticulosamente construída cidade de Cuzco, os conquistadores ficaram pasmos ao encontrar tal testemunho de metalurgia superior e arquitetura refinada.

As paredes incas mostram um artesanato notável. Os blocos não têm argamassa para mantê-los juntos, mas permanecem firmes por causa de sua configuração e entalhe precisos.

Templos, edifícios, estradas pavimentadas e jardins elaborados, todos brilhando com ouro. Pela observação do próprio Ciezo de Leon & # x27, as riquezas extremas e o trabalho especializado em pedra do Inca eram inacreditáveis: & quotEm uma das casas, que era a mais rica, estava a figura do sol, muito grande e feita de ouro, muito engenhosamente trabalhado e enriquecido com muitas pedras preciosas. Eles também tinham um jardim, cujos torrões eram feitos de peças de ouro fino e era artificialmente semeado com milho dourado, os talos, bem como as folhas e espigas, sendo desse metal. Além de tudo isso, eles tinham mais de vinte dourados (lhamas) com seus cordeiros, e os pastores com suas fundas e cajados para vigiá-los, todos feitos do mesmo metal. Havia uma grande quantidade de potes de ouro e prata, com vasos de esmeraldas, potes e todos os tipos de utensílios, todos de ouro fino. parece-me que já disse o suficiente para mostrar que lugar grandioso era, por isso não tratarei mais do trabalho de prata da chaquira (contas), das plumas de ouro e outras coisas, que, se eu anotar, Eu não deveria ser acreditado. & Quot

Machu Picchu e vivendo nas alturas

O que resta do legado inca é limitado, pois os conquistadores saquearam o que puderam dos tesouros incas e, ao fazê-lo, desmontaram as muitas estruturas meticulosamente construídas por artesãos incas para abrigar os metais preciosos. Notavelmente, um último bastião do império inca permaneceu desconhecido para os conquistadores espanhóis e não foi encontrado até que o explorador Hiram Bingham o descobriu em 1911. Ele havia encontrado Machu Picchu, uma cidadela no topo de uma selva montanhosa ao longo do rio Urubamba, no Peru. Grandes degraus e terraços com fontes, alojamentos e santuários flanqueiam os picos do pináculo revestidos de selva que cercam o local. Era um local de adoração ao deus sol, a maior divindade do panteão inca.

A sobrevivência de Machu Picchu ao longo de centenas de anos, no topo de uma montanha sujeita à erosão e deslizamentos de terra, é uma prova da engenharia inca.

Talvez o mais único na civilização inca seja sua próspera existência em altitude. Os Incas governaram a Cordilheira dos Andes, o segundo em altura e dureza para o Himalaia. A vida diária era gasta em altitudes de até 15.000 pés e a vida ritual se estendia por até 22.057 pés até Llullaillaco no Chile, o local de sacrifício inca mais alto conhecido hoje. Estradas de montanha e plataformas de sacrifício foram construídas, o que significa que uma grande quantidade de tempo foi gasta transportando cargas de solo, pedras e grama até essas alturas inóspitas. Mesmo com nossas avançadas roupas e equipamentos de montanhismo de hoje, é difícil para nós nos aclimatar e lidar com o frio e a desidratação experimentados nas altas altitudes freqüentadas pelos incas. Esta habilidade do Inca vestido com sandálias de prosperar em altitudes extremamente altas continua a deixar os cientistas perplexos hoje.

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A conquista

Como Pizarro e seu pequeno exército de mercenários, totalizando menos de 400, conquistou o que estava se tornando a maior civilização do mundo? Grande parte da "conquista" foi realizada sem batalhas ou guerras, pois o contato inicial que os europeus fizeram no Novo Mundo resultou em doenças galopantes. As doenças infecciosas do Velho Mundo deixaram sua marca devastadora nas culturas indígenas do Novo Mundo. Em particular, a varíola se espalhou rapidamente pelo Panamá, erradicando populações inteiras. Depois que a doença cruzou os Andes, sua propagação para o sul causou a mais devastadora perda de vidas nas Américas. Sem imunidade, os povos do Novo Mundo, incluindo os incas, foram reduzidos em dois terços.

Com a ajuda de doenças e o sucesso de seu engano inicial de Atahualpa, Pizarro adquiriu grandes quantidades de ouro inca que lhe trouxe grande fortuna na Espanha. Os reforços para suas tropas vieram rapidamente e sua conquista de um povo logo resultou na consolidação de um império e sua riqueza. A cultura, religião e língua espanhola rapidamente substituíram a vida inca e apenas alguns traços dos costumes incas permanecem na cultura nativa como existe hoje.

Os povos indígenas do Peru hoje mantêm alguns ecos do modo de vida inca, mas a maior parte da cultura desapareceu.


Visão geral do Império Asteca

O Império Asteca foi a última das grandes culturas mesoamericanas. Entre 1345 e 1521 d.C., os astecas forjaram um império sobre grande parte das montanhas centrais do México. No seu auge, os astecas governaram mais de 80.000 milhas quadradas em todo o centro do México, da Costa do Golfo ao Oceano Pacífico, e ao sul, onde hoje é a Guatemala. Milhões de pessoas em 38 províncias prestaram homenagem ao governante asteca, Montezuma II, antes da conquista espanhola em 1521.

Os astecas não começaram como um povo poderoso, no entanto. Os povos de língua Nahuatl começaram como pobres caçadores-coletores no norte do México, em um lugar conhecido por eles como Aztlan. Por volta de 1111 d.C., eles deixaram Aztlan, contados por seu deus da guerra, Huitzilopochtli, que teriam que encontrar um novo lar. O deus iria enviar-lhes um sinal quando chegassem à sua nova pátria.

Os estudiosos acreditam que os astecas vagaram por gerações, indo sempre para o sul. Atrasados ​​e pobres, outras pessoas mais estabelecidas não queriam que os astecas se instalassem perto deles e os expulsassem. Finalmente, por volta de 1325 d.C., eles viram o sinal do deus - a águia empoleirada em um cacto comendo uma serpente em uma ilha no Lago Texcoco, ou assim diz a lenda. A cidade fundada pelos astecas, Tenochtitlan, cresceu e se tornou a capital de seu império.

Felizmente, o local era uma área forte e estratégica, com boas fontes de alimentos e água potável. Os astecas começaram a construir os canais e diques necessários para sua forma de agricultura e para controlar o nível da água. Eles constroem caminhos que ligam a ilha à costa. Devido à localização da ilha, o comércio com outras cidades ao redor dos lagos era facilmente realizado por meio de canoas e barcos.

Por meio de alianças matrimoniais com famílias governantes em outras cidades-estado, os astecas começaram a construir sua base política. Eles se tornaram guerreiros ferozes e diplomatas habilidosos. Ao longo do final dos anos 1300 e início dos anos 1400, os astecas começaram a crescer em poder político. Em 1428, o governante asteca Itzcoatl formou alianças com as cidades vizinhas de Tlacopan e Texcoco, criando a Tríplice Aliança que governou até a chegada dos espanhóis em 1519.

A última metade do século 15 viu a Tríplice Aliança Asteca dominando as áreas circundantes, colhendo uma rica recompensa em tributos. Eventualmente, os astecas controlaram grande parte do centro e do sul do México. Trinta e oito províncias enviaram tributos regularmente na forma de tecidos ricos, trajes guerreiros, grãos de cacau, milho, algodão, mel, sal e escravos para sacrifícios humanos. Gemas, ouro e joias chegaram a Tenochtitlan como homenagem ao imperador. Guerras por tributos e cativos tornaram-se um estilo de vida à medida que o império crescia em poder e força. Embora os astecas tenham conquistado muitos com sucesso, algumas cidades-estado resistiram. Tlaxcalla, Cholula e Huexotzinco recusaram o domínio asteca e nunca foram totalmente conquistados.

O Império Asteca era poderoso, rico e rico em cultura, arquitetura e artes. Os espanhóis entraram em cena em 1519, quando Hernan Cortes desembarcou um navio exploratório na costa. Cortés foi recebido primeiro por Montezuma II, mas Cortes logo tomou o imperador e seus conselheiros como reféns. Embora os astecas tenham conseguido expulsar os conquistadores de Tenochtitlan, os espanhóis se reagruparam e fizeram alianças com o maior inimigo do asteca, os tlaxcalanos. Eles voltaram em 1521 e conquistaram Tenochtitlan, arrasando a cidade e destruindo o império asteca no processo.


Preocupações Práticas

As estradas foram construídas principalmente por questões práticas e destinavam-se a transportar pessoas, bens e exércitos com rapidez e segurança por toda a extensão do império. Os incas quase sempre mantinham a estrada abaixo de uma altitude de 16.400 pés (5.000 metros) e, sempre que possível, seguiam vales entre montanhas e planaltos. As estradas contornavam grande parte da inóspita costa desértica da América do Sul, indo para o interior ao longo do sopé dos Andes, onde fontes de água podiam ser encontradas. As áreas pantanosas foram evitadas sempre que possível.

As inovações arquitetônicas ao longo da trilha, onde as dificuldades não podiam ser evitadas, incluíam sistemas de drenagem de calhas e bueiros, ziguezagues, vãos de pontes e, em muitos lugares, muros baixos construídos para cercar a estrada e protegê-la da erosão. Em alguns lugares, túneis e paredes de contenção foram construídos para permitir uma navegação segura.


Conteúdo

Antes do desenvolvimento da arqueologia no século 19, os historiadores do período pré-colombiano interpretavam principalmente os registros dos conquistadores europeus e os relatos dos primeiros viajantes e antiquários europeus. Foi só no século XIX que o trabalho de pessoas como John Lloyd Stephens, Eduard Seler e Alfred P. Maudslay, e de instituições como o Museu Peabody de Arqueologia e Etnologia da Universidade de Harvard, levou à reconsideração e crítica da primeiras fontes europeias. Agora, o estudo acadêmico das culturas pré-colombianas é mais frequentemente baseado em metodologias científicas e multidisciplinares. [2]

O haplogrupo mais comumente associado à genética indígena ameríndia é o Haplogrupo Q1a3a (Y-DNA). [3] O Y-DNA, assim como o mtDNA, difere de outros cromossomos nucleares porque a maioria do cromossomo Y é única e não se recombina durante a meiose. Isso tem o efeito de que o padrão histórico de mutações pode ser facilmente estudado. [4] O padrão indica que os indígenas ameríndios experimentaram dois episódios genéticos muito distintos, primeiro com o povoamento inicial das Américas e, em segundo lugar, com a colonização europeia das Américas.[5] [6] O primeiro é o fator determinante para o número de linhagens de genes e haplótipos fundadores presentes nas populações indígenas indígenas de hoje. [6]

O assentamento humano nas Américas ocorreu em estágios a partir da linha costeira do mar de Bering, com uma escala inicial de 20.000 anos em Beringia para a população fundadora. [7] [8] A diversidade de microssatélites e as distribuições da linhagem Y específica para a América do Sul indicam que certas populações ameríndias foram isoladas desde a colonização inicial da região. [9] As populações Na-Dené, Inuit e Indígenas do Alasca exibem mutações no haplogrupo Q-M242 (Y-DNA), no entanto, são distintas de outros indígenas ameríndios com várias mutações no mtDNA. [10] [11] [12] Isso sugere que os primeiros migrantes para os extremos norte da América do Norte e Groenlândia derivaram de populações posteriores. [13]

Pensa-se que os Paleo-índios nómadas asiáticos tenham entrado nas Américas através da Ponte da Terra de Bering (Beringia), agora o Estreito de Bering, e possivelmente ao longo da costa. Evidências genéticas encontradas no DNA mitocondrial de herança materna dos ameríndios (mtDNA) apóiam a teoria de múltiplas populações genéticas migrando da Ásia. [14] [15] Depois de cruzar a ponte de terra, eles se moveram para o sul ao longo da costa do Pacífico [16] e através de um corredor interno sem gelo. [17] Ao longo de milênios, os Paleo-índios se espalharam pelo resto da América do Sul e do Norte.

Exatamente quando as primeiras pessoas migraram para as Américas é assunto de muito debate. Uma das primeiras culturas identificáveis ​​foi a cultura Clovis, com sites que datam de cerca de 13.000 anos atrás. No entanto, sites mais antigos datados de 20.000 anos atrás foram reivindicados. Alguns estudos genéticos estimam que a colonização das Américas data entre 40.000 e 13.000 anos atrás. [18] A cronologia dos modelos de migração está atualmente dividida em duas abordagens gerais. O primeiro é o teoria da cronologia curta com o primeiro movimento além do Alasca para as Américas ocorrendo não antes de 14.000–17.000 anos atrás, seguido por ondas sucessivas de imigrantes. [19] [20] [21] [22] A segunda crença é a teoria da cronologia longa, que propõe que o primeiro grupo de pessoas entrou no hemisfério em uma data muito anterior, possivelmente 50.000–40.000 anos atrás ou antes. [23] [24] [25] [26]

Artefatos foram encontrados tanto na América do Norte quanto na América do Sul, datados de 14.000 anos atrás, [27] e, consequentemente, foi proposto que os humanos alcançaram o Cabo de Hornos na ponta sul da América do Sul nesta época. Nesse caso, o Inuit teria chegado separadamente e em uma data muito posterior, provavelmente não mais do que 2.000 anos atrás, movendo-se através do gelo da Sibéria para o Alasca.

Edição do período arcaico

O clima da América do Norte era instável à medida que a idade do gelo recuava. Ele finalmente se estabilizou cerca de 10.000 anos atrás, as condições climáticas eram muito semelhantes às de hoje. [28] Dentro deste período de tempo, aproximadamente pertencente ao Período Arcaico, numerosas culturas arqueológicas foram identificadas.

O clima instável levou a uma migração generalizada, com os primeiros Paleo-índios logo se espalhando pelas Américas, diversificando-se em muitas centenas de tribos culturalmente distintas. [29] Os Paleo-índios eram caçadores-coletores, provavelmente caracterizados por pequenos bandos móveis consistindo de aproximadamente 20 a 50 membros de uma família extensa. Esses grupos mudaram de um lugar para outro à medida que os recursos preferenciais se esgotavam e novos suprimentos eram procurados. [30] Durante grande parte do período Paleo-Indiano, acredita-se que os bandos subsistiram principalmente através da caça de animais terrestres gigantes agora extintos, como mastodontes e bisões antigos. [31] Os grupos paleo-indianos carregavam uma variedade de ferramentas, incluindo pontas de projéteis e facas distintas, bem como implementos menos distintos de abate e raspagem de peles.

A vastidão do continente norte-americano e a variedade de seus climas, ecologia, vegetação, fauna e formas de relevo levaram os povos antigos a se aglutinarem em muitos grupos linguísticos e culturais distintos. [32] Isso se reflete nas histórias orais dos povos indígenas, descritas por uma ampla gama de histórias da criação tradicional, que muitas vezes dizem que um determinado povo viveu em um determinado território desde a criação do mundo.

Ao longo de milhares de anos, os povos paleoindianos domesticaram, criaram e cultivaram várias espécies de plantas, incluindo safras que agora constituem de 50 a 60% da agricultura mundial. [33] Em geral, os povos árticos, subárticos e costeiros continuaram a viver como caçadores e coletores, enquanto a agricultura foi adotada em regiões mais temperadas e protegidas, permitindo um aumento dramático na população. [28]

Período Arcaico Médio Editar

Após a migração ou migrações, passaram-se vários milhares de anos até que surgissem as primeiras sociedades complexas, as primeiras surgindo há cerca de sete a oito mil anos. [ citação necessária ] Já em 6500 AC, as pessoas no Vale do Baixo Mississippi no local de Monte Sano estavam construindo montes de terraplenagem complexos, provavelmente para fins religiosos. Este é o mais antigo de numerosos complexos de montículos encontrados na atual Louisiana, Mississippi e Flórida. Desde o final do século XX, os arqueólogos exploraram e dataram esses locais. Eles descobriram que foram construídos por sociedades de caçadores-coletores, cujas pessoas ocupavam os locais sazonalmente e que ainda não haviam desenvolvido a cerâmica. Watson Brake, um grande complexo de onze montes de plataforma, foi construído a partir de 3400 aC e adicionado a mais de 500 anos. Isso mudou as suposições anteriores de que a construção complexa surgiu apenas depois que as sociedades adotaram a agricultura, tornaram-se sedentárias, com hierarquia estratificada e geralmente cerâmica. Esses povos antigos haviam se organizado para construir projetos complexos de montículos sob uma estrutura social diferente.

Edição do período arcaico tardio

Até a datação precisa de Watson Brake e locais semelhantes, pensava-se que o complexo de montículos mais antigo era o Ponto da Pobreza, também localizado no Vale do Baixo Mississippi. Construída por volta de 1500 aC, é a peça central de uma cultura que se estende por mais de 100 locais em ambos os lados do Mississippi. O site Poverty Point possui terraplenagens na forma de seis semicírculos concêntricos, divididos por corredores radiais, juntamente com alguns montes. Todo o complexo tem quase um quilômetro de diâmetro.

A construção de montes foi continuada por culturas sucessivas, que construíram vários locais nos vales do meio do Mississippi e do rio Ohio também, adicionando montes de efígies, montes cônicos e de crista e outras formas.

Woodland período Editar

O período da floresta das culturas pré-colombianas da América do Norte durou cerca de 1000 aC a 1000 dC. O termo foi cunhado na década de 1930 e se refere a locais pré-históricos entre o período arcaico e as culturas do Mississippi. A cultura Adena e a tradição de Hopewell que se seguiu durante este período construíram uma arquitetura monumental de terraplenagem e estabeleceram redes de comércio e intercâmbio que abrangem todo o continente.

Nas Grandes Planícies, esse período é chamado de período da Floresta.

Este período é considerado um estágio de desenvolvimento sem quaisquer mudanças massivas em um curto período, mas em vez disso, tem um desenvolvimento contínuo em ferramentas de pedra e osso, couro, manufatura têxtil, produção de ferramentas, cultivo e construção de abrigos. Alguns povos da floresta continuaram a usar lanças e atlatls até o final do período, quando foram substituídos por arcos e flechas.

Cultura do Mississipio Editar

A cultura do Mississippi se espalhou pelo sudeste e meio-oeste da costa do Atlântico até a borda das planícies, do Golfo do México ao Alto Meio-oeste, embora mais intensamente na área ao longo do rio Mississippi e do rio Ohio. Uma das características distintivas desta cultura foi a construção de complexos de grandes montes de terra e grandes praças, continuando as tradições de construção de montes de culturas anteriores. Eles cultivavam milho e outras safras intensamente, participavam de uma extensa rede de comércio e tinham uma sociedade complexa e estratificada. O Mississippians apareceu pela primeira vez por volta de 1000 dC, seguindo e se desenvolvendo a partir do período menos intensivo em agricultura e menos centralizado da Floresta. O maior sítio urbano dessas pessoas, Cahokia - localizado próximo à moderna East St. Louis, Illinois - pode ter atingido uma população de mais de 20.000. Outras chefias foram construídas em todo o sudeste, e suas redes de comércio alcançaram os Grandes Lagos e o Golfo do México. Em seu auge, entre os séculos 12 e 13, Cahokia foi a cidade mais populosa da América do Norte. (Cidades maiores existiam na Mesoamérica e na América do Sul.) Monk's Mound, o principal centro cerimonial de Cahokia, continua sendo a maior construção de barro das Américas pré-históricas. A cultura atingiu seu pico por volta de 1200-1400 dC e, na maioria dos lugares, parece ter entrado em declínio antes da chegada dos europeus.

Muitos povos do Mississippi foram encontrados pela expedição de Hernando de Soto na década de 1540, a maioria com resultados desastrosos para ambos os lados. Ao contrário das expedições espanholas na Mesoamérica, que conquistaram vastos impérios com relativamente poucos homens, a expedição de Soto vagou pelo sudeste americano por quatro anos, tornando-se mais suja, perdendo mais homens e equipamentos e, finalmente, chegando ao México como uma fração de seu tamanho original. . A população local se saiu muito pior, pois as mortes por doenças introduzidas pela expedição devastaram as populações e produziram muitos distúrbios sociais. Quando os europeus retornaram, cem anos depois, quase todos os grupos do Mississippi haviam desaparecido e vastas áreas de seu território estavam virtualmente desabitadas. [34]

Monks Mound of Cahokia (Patrimônio Mundial da UNESCO) no verão. A escada de concreto segue o curso aproximado das antigas escadas de madeira.


Civilização Asteca

Em apenas um século, os astecas construíram um império na área hoje chamada de México Central. A chegada dos conquistadores espanhóis trouxe um fim repentino.

Antropologia, Arqueologia, Sociologia, Estudos Sociais, Civilizações Antigas, História Mundial, Contação de histórias

Pirâmide do Sol

As pirâmides de Teotihuacan são algumas das maiores desse tipo nas Américas. Os antigos Teotihuacanos construíram a Pirâmide do Sol e a Pirâmide da Lua no ano 100 d.C., séculos antes de os astecas chegarem a Teotihuacan. Essas maravilhas ainda estão a uma altura incrível de cerca de 65 metros (213 pés) e 43 metros (141 pés), respectivamente.

A origem lendária do povo asteca os fez migrar de uma pátria chamada Aztlan para o que se tornaria o México dos dias modernos. Embora não esteja claro onde Aztlan estava, vários estudiosos acreditam que os mexicas e astecas se referiam a si mesmos e migraram do sul para o centro do México no século 13.

A fundação mexica de Tenochtitlan estava sob a direção de seu deus patrono Huitzilopochtli, segundo a lenda. A lenda conta que Huitzilopochtli disse a eles para fundarem seu assentamento no local onde uma águia gigante comendo uma cobra estava empoleirada em um cacto. Este assentamento, na região da Mesoamérica chamada An & aacutehuac localizado em um grupo de cinco lagos conectados, tornou-se Tenochtitlan. Os arqueólogos datam a fundação de Tenochtitlan em 1325 d.C.

No início, os mexicas de Tenochtitlan eram uma das várias pequenas cidades-estado da região. Eles estavam sujeitos à Tepanec, cuja capital era Azcapotzalco, e tiveram que homenageá-los. Em 1428, o Mexica aliou-se a duas outras cidades - mdashTexcoco e Tlacopan. Eles formaram a Tríplice Aliança Asteca e foram capazes de vencer a batalha pelo controle regional, coletando tributos de estados conquistados.

A chave para o surgimento de Tenochtitlan foi o sistema agrícola que possibilitou alimentar a população. Chinampas, pequenas ilhas artificiais criadas acima da linha d'água, eram uma característica do sistema. A manutenção de registros era importante para rastrear homenagens. Dois textos pictográficos que sobreviveram à destruição espanhola & mdashthe Matricula de tributos e Codex Mendoza & mdashregistrar as homenagens prestadas aos astecas. Os códices também registraram práticas religiosas.

Um calendário ritual de 260 dias foi usado pelos sacerdotes astecas para adivinhação, ao lado de um calendário solar de 365 dias. Em seu templo central em Tenochtitlan, o Templo Mayor, os astecas praticavam tanto o derramamento de sangue (oferecendo o próprio sangue) quanto o sacrifício humano como parte de suas práticas religiosas. A reação espanhola às práticas religiosas astecas é considerada parcialmente responsável pela violência da conquista espanhola.

Os espanhóis, liderados pelo conquistador Hernando Cort & eacutes, chegaram ao que hoje é o México em 1519. Eles estavam procurando ouro, e os presentes do governante mexica, Motecuhzoma, provaram que o ouro estava presente. Ao chegar em Tenochtitlan, Cort & eacutes fez prisioneiro Motecuhzoma e tentou governar em seu nome, mas isso não foi bem, e Cort & eacutes fugiu da cidade em junho de 1520.

Este não foi o fim das interações, no entanto. Os conquistadores espanhóis sitiaram a capital asteca desde meados de maio de 1521 até a rendição em 13 de agosto de 1521. Eles foram ajudados por Texcoco, um ex-membro da Tríplice Aliança. Grande parte de Tenochtitlan foi destruída na luta ou foi saqueada, queimada ou destruída após a rendição. Cort & eacutes começou a construir sobre as ruínas o que hoje é conhecido como Cidade do México, capital de uma colônia espanhola da qual foi nomeado governador.


Império Asteca

O Império Asteca era formado por cidades-estado. No centro de cada cidade-estado havia uma grande cidade que governava a área. Na maior parte do tempo, o imperador asteca não interferiu no governo das cidades-estado. O que ele exigia era que cada cidade-estado lhe pagasse um tributo. Enquanto o tributo foi pago, a cidade-estado permaneceu um tanto independente do domínio asteca.


Mapa do Império Asteca
por Yavidaxiu do Wikimedia Commons
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O Imperador ou Huey Tlatoani

O governo asteca era semelhante a uma monarquia onde um imperador ou rei era o governante principal. Eles chamaram seu governante de Huey Tlatoani. O Huey Tlatoani era o maior poder do país. Eles sentiram que ele foi nomeado pelos deuses e tinha o direito divino de governar. Ele decidiu quando iria para a guerra e que tributo as terras que governava pagariam aos astecas.

Quando um imperador morreu, o novo imperador foi escolhido por um grupo de nobres de alto escalão. Normalmente, o novo imperador era parente do imperador anterior, mas nem sempre era seu filho. Às vezes, eles escolheram um irmão que achavam que seria um bom líder.

  • Acamapichtli - O primeiro imperador dos astecas, ele governou por 19 anos a partir de 1375.
  • Itzcoatl - O quarto imperador dos astecas, ele conquistou os Tepanecs e fundou a Tríplice Aliança.
  • Montezuma I - Sob Montezuma I, os astecas se tornaram o poder dominante da Tríplice Aliança e o império foi expandido.
  • Montezuma II - O nono imperador dos astecas, Montezuma II era o líder quando Cortez e os espanhóis chegaram. Ele expandiu o império ao seu maior tamanho, mas foi morto pelos espanhóis.

O segundo no comando do governo asteca foi o Cihuacoatl. O Cihuacoatl estava encarregado de dirigir o governo no dia a dia. Ele tinha milhares de oficiais e funcionários públicos que trabalhavam sob sua gestão e mantinham o governo e o império funcionando sem problemas.

Houve também o Conselho dos Quatro. Eram homens poderosos e generais do exército que foram os primeiros na linha para se tornar o próximo imperador. Eles aconselharam o imperador e era importante que ele tivesse seu acordo nas principais decisões.

Outros funcionários importantes do governo incluíam os padres que supervisionavam os aspectos religiosos da cidade, os juízes que administravam o sistema judiciário e os líderes militares.

Os astecas tinham um código de leis bastante sofisticado. Havia inúmeras leis, incluindo leis contra roubo, assassinato, embriaguez e danos à propriedade. Um sistema de tribunais e juízes determinava a culpa e as punições. Eles tinham diferentes níveis de tribunais até a suprema corte. Os cidadãos podiam apelar das decisões a um tribunal superior se não concordassem com o juiz.

Uma parte interessante da lei era a "lei do perdão único". Segundo essa lei, um cidadão poderia confessar um crime a um padre e seria perdoado. Isso só funcionava se confessassem o crime antes de serem pegos. Ele também só poderia ser usado uma vez.

O centro do governo asteca era a capital Tenochtitlan. Era onde vivia o imperador e também a maioria dos nobres. Em seu pico sob Montezuma II, Tenochtitlan teria uma população de 200.000 pessoas.


Conteúdo

As palavras Nahuatl (aztecatl [asˈtekat͡ɬ], singular) [9] e (aztecah [asˈtekaʔ], plural) [9] significa "povo de Aztlan", [10] um lugar mítico de origem para vários grupos étnicos no centro do México. O termo não era usado como endônimo pelos próprios astecas, mas é encontrado em diferentes relatos de migração dos mexicas, onde descreve as diferentes tribos que deixaram Aztlan juntas. Em um relato da jornada de Aztlan, Huitzilopochtli, a divindade tutelar da tribo Mexica, diz a seus seguidores na viagem que "agora, seu nome não é mais Azteca, você agora é Mexitin [Mexica]". [11]

No uso atual, o termo "asteca" frequentemente se refere exclusivamente ao povo mexica de Tenochtitlan (agora a localização da Cidade do México), situado em uma ilha no Lago Texcoco, que se autodenominava Mēxihcah (Pronúncia nahuatl: [meːˈʃiʔkaʔ], uma designação tribal que incluía os Tlatelolco), Tenochcah (Pronúncia nahuatl: [teˈnot͡ʃkaʔ], referindo-se apenas ao Mexica de Tenochtitlan, excluindo Tlatelolco) ou Cōlhuah (Pronúncia nahuatl: [ˈKoːlwaʔ], referindo-se a sua genealogia real ligando-os a Culhuacan). [12] [13] [nb 1] [nb 2]

Às vezes, o termo também inclui os habitantes das duas principais cidades-estados aliadas de Tenochtitlan, os Acolhuas de Texcoco e os Tepanecs de Tlacopan, que juntamente com os mexicas formaram a Tríplice Aliança Asteca que controlava o que costuma ser conhecido como "Império Asteca". O uso do termo "asteca" para descrever o império centrado em Tenochtitlan, foi criticado por Robert H. Barlow que preferiu o termo "Culhua-Mexica", [12] [14] e por Pedro Carrasco que prefere o termo "Tenochca Império." [15] Carrasco escreve sobre o termo "asteca" que "não serve para entender a complexidade étnica do México antigo e para identificar o elemento dominante na entidade política que estamos estudando". [15]

Em outros contextos, asteca pode se referir a todas as várias cidades-estados e seus povos, que compartilharam grande parte de sua história étnica e traços culturais com os mexicas, acolhua e tepanecas, e que muitas vezes também usaram o idioma nahuatl como língua franca. Um exemplo é Jerome A. Offner's Lei e política em Texcoco asteca. [16] Nesse sentido, é possível falar sobre uma "civilização asteca" incluindo todos os padrões culturais particulares comuns para a maioria dos povos que habitavam o México central no final do período pós-clássico. [17] Tal uso também pode estender o termo "asteca" a todos os grupos no México Central que foram incorporados cultural ou politicamente na esfera de domínio do império asteca. [18] [nota 3]

Quando usado para descrever grupos étnicos, o termo "asteca" se refere a vários povos de língua nahuatl do México central no período pós-clássico da cronologia mesoamericana, especialmente os mexicanos, o grupo étnico que teve um papel de liderança no estabelecimento do império hegemônico baseado em Tenochtitlan . O termo se estende a outros grupos étnicos associados ao império asteca, como os Acolhua, os Tepanec e outros que foram incorporados ao império. Charles Gibson enumera uma série de grupos na região central do México que inclui em seu estudo Os astecas sob o domínio espanhol (1964). Estes incluem Culhuaque, Cuitlahuaque, Mixquica, Xochimilca, Chalca, Tepaneca, Acolhuaque e Mexica. [19]

No uso mais antigo, o termo era comumente usado para grupos étnicos de língua náuatle modernos, já que o náuatle era anteriormente referido como a "língua asteca". No uso recente, esses grupos étnicos são chamados de povos Nahua. [20] [21] Lingüisticamente, o termo "asteca" ainda é usado sobre o ramo das línguas uto-astecas (também chamadas de línguas yuto-nahuan), que inclui a língua nahuatl e seus parentes mais próximos Pochutec e Pipil. [22]

Para os próprios astecas, a palavra "asteca" não era um endônimo para nenhum grupo étnico em particular. Em vez disso, era um termo genérico usado para se referir a vários grupos étnicos, nem todos de língua náuatle, que reivindicaram herança do mítico local de origem, Aztlan. Alexander von Humboldt originou o uso moderno de "asteca" em 1810, como um termo coletivo aplicado a todas as pessoas ligadas pelo comércio, costumes, religião e língua ao estado Mexica e à Tríplice Aliança. Em 1843, com a publicação da obra de William H. Prescott sobre a história da conquista do México, o termo foi adotado pela maior parte do mundo, incluindo estudiosos mexicanos do século 19 que o viam como uma forma de distinguir os dias atuais. Mexicanos de mexicanos pré-conquista. Esse uso tem sido objeto de debate nos anos mais recentes, mas o termo "asteca" é ainda mais comum. [13]

Fontes de conhecimento

O conhecimento da sociedade asteca se baseia em várias fontes diferentes: Os muitos vestígios arqueológicos de tudo, desde pirâmides de templos a cabanas de palha, podem ser usados ​​para entender muitos dos aspectos de como era o mundo asteca. No entanto, os arqueólogos muitas vezes precisam confiar no conhecimento de outras fontes para interpretar o contexto histórico dos artefatos. Existem muitos textos escritos pelos povos indígenas e espanhóis do início do período colonial que contêm informações valiosas sobre a história asteca pré-colonial. Esses textos fornecem informações sobre as histórias políticas de várias cidades-estado astecas e suas linhagens governantes. Essas histórias também foram produzidas em códices pictóricos. Alguns desses manuscritos eram inteiramente pictóricos, geralmente com glifos. Na era pós-conquista, muitos outros textos foram escritos em escrita latina por astecas letrados ou por frades espanhóis que entrevistaram os nativos sobre seus costumes e histórias. Um importante texto pictórico e alfabético produzido no início do século XVI foi Codex Mendoza, em homenagem ao primeiro vice-rei do México e talvez comissionado por ele, para informar a coroa espanhola sobre a estrutura política e econômica do império asteca. Ele contém informações nomeando os governos que a Tríplice Aliança conquistou, os tipos de tributo prestado ao Império Asteca e a estrutura de classe / gênero de sua sociedade. [23] Existem muitos anais escritos, escritos por historiadores Nahua locais registrando as histórias de sua política. Esses anais usaram histórias pictóricas e foram posteriormente transformados em anais alfabéticos em escrita latina. [24] Cronistas e analistas nativos conhecidos são Chimalpahin de Amecameca-Chalco Fernando Alvarado Tezozomoc de Tenochtitlan Alva Ixtlilxochitl de Texcoco, Juan Bautista Pomar de Texcoco e Diego Muñoz Camargo de Tlaxcala. Existem também muitos relatos de conquistadores espanhóis que participaram da invasão espanhola, como Bernal Díaz del Castillo, que escreveu uma história completa da conquista.

Os frades espanhóis também produziram documentação em crônicas e outros tipos de relatos. De importância fundamental é Toribio de Benavente Motolinia, um dos primeiros doze franciscanos a chegar ao México em 1524. Outro franciscano de grande importância foi Fray Juan de Torquemada, autor de Monarquia Indiana. O dominicano Diego Durán também escreveu extensivamente sobre a religião pré-hispânica, bem como sobre a história dos mexicas. [25] Uma fonte inestimável de informações sobre muitos aspectos do pensamento religioso asteca, estrutura política e social, bem como sobre a história da conquista espanhola do ponto de vista Mexica, é o Códice Florentino. Produzido entre 1545 e 1576 na forma de uma enciclopédia etnográfica escrita bilíngüe em espanhol e nahuatl, pelo frade franciscano Bernardino de Sahagún e informantes e escribas indígenas, contém conhecimento sobre muitos aspectos da sociedade pré-colonial desde religião, calendários, botânica, zoologia, comércio e artesanato e história. [26] [27] Outra fonte de conhecimento são as culturas e os costumes dos falantes náuatles contemporâneos, que muitas vezes podem fornecer informações sobre como podem ter sido os modos de vida pré-hispânicos. O estudo acadêmico da civilização asteca é mais frequentemente baseado em metodologias científicas e multidisciplinares, combinando conhecimento arqueológico com informações etno-históricas e etnográficas. [28]

México Central no clássico e pós-clássico

É uma questão de debate se a enorme cidade de Teotihuacan era habitada por falantes do nahuatl ou se os nahuas ainda não haviam chegado ao centro do México no período clássico. É geralmente aceito que os povos Nahua não eram indígenas das terras altas do México central, mas que gradualmente migraram para a região de algum lugar no noroeste do México. Na queda de Teotihuacan no século 6 dC, várias cidades-estado chegaram ao poder no centro do México, algumas delas, incluindo Cholula e Xochicalco, provavelmente habitadas por falantes nahuatl. Um estudo sugeriu que os Nahuas habitavam originalmente a área de Bajío em torno de Guanajuato, que atingiu um pico populacional no século 6, após o qual a população diminuiu rapidamente durante um período de seca subsequente. Esse despovoamento do Bajío coincidiu com uma incursão de novas populações no Vale do México, o que sugere que isso marca o influxo de falantes do náuatle na região. [29] Essas pessoas povoaram o centro do México, deslocando falantes das línguas oto-mangueanas à medida que espalharam sua influência política para o sul. À medida que os antigos povos nômades caçadores-coletores se misturavam às complexas civilizações da Mesoamérica, adotando práticas religiosas e culturais, foi lançada a base para a cultura asteca posterior. Após 900 dC, durante o período pós-clássico, vários locais quase certamente habitados por falantes do náuatle tornaram-se poderosos. Entre eles, o sítio de Tula, Hidalgo e também cidades-estado como Tenayuca e Colhuacan no vale do México e Cuauhnahuac em Morelos. [30]

Migração mexica e fundação de Tenochtitlan

Nas fontes etno-históricas do período colonial, os próprios mexicas descrevem sua chegada ao Vale do México. O etnônimo asteca (nahuatl Aztecah) significa "povo de Aztlan", sendo Aztlan um local de origem mítico em direção ao norte. Daí o termo aplicado a todos aqueles povos que afirmavam carregar o patrimônio deste lugar mítico. As histórias de migração da tribo mexica contam como eles viajaram com outras tribos, incluindo os tlaxcalteca, tepaneca e acolhua, mas que eventualmente sua divindade tribal Huitzilopochtli disse a eles para se separarem das outras tribos astecas e assumirem o nome de "mexicas". [31] No momento de sua chegada, havia muitas cidades-estado astecas na região. Os mais poderosos eram Colhuacan ao sul e Azcapotzalco ao oeste. Os tepanecs de Azcapotzalco logo expulsaram os mexicas de Chapultepec. Em 1299, o governante de Colhuacan Cocoxtli deu-lhes permissão para se estabelecerem nas áreas vazias de Tizapan, onde foram eventualmente assimilados pela cultura Culhuacan. [32] A nobre linhagem de Colhuacan traçou suas raízes até a lendária cidade-estado de Tula, e ao se casar em famílias Colhua, os mexicas agora se apropriaram dessa herança. Depois de viver em Colhuacan, os mexicas foram novamente expulsos e obrigados a se mudar. [33]

De acordo com a lenda asteca, em 1323, os mexicas tiveram a visão de uma águia pousada sobre um cacto espinhoso, comendo uma cobra. A visão indicava o local onde deveriam construir seu assentamento. Os mexicas fundaram Tenochtitlan em uma pequena ilha pantanosa no lago Texcoco, o lago interior da Bacia do México. O ano de fundação costuma ser 1325. Em 1376, a dinastia real Mexica foi fundada quando Acamapichtli, filho de pai mexica e mãe colhua, foi eleito o primeiro Huey Tlatoani de Tenochtitlan. [34]

Primeiros governantes mexicas

Nos primeiros 50 anos após a fundação da dinastia Mexica, os mexicas eram tributários de Azcapotzalco, que se tornara uma grande potência regional sob o governante Tezozomoc. Os mexicas abasteciam os Tepaneca com guerreiros para suas bem-sucedidas campanhas de conquista na região e recebiam parte do tributo das cidades-estado conquistadas. Dessa forma, a posição política e a economia de Tenochtitlan cresceram gradualmente. [35]

Em 1396, com a morte de Acamapichtli, seu filho Huitzilihhuitl (lit. "Pena de beija-flor") tornou-se governante casado com a filha de Tezozomoc, a relação com Azcapotzalco permaneceu próxima. Chimalpopoca (lit. "Ela fuma como um escudo"), filho de Huitzilihhuitl, tornou-se governante de Tenochtitlan em 1417. Em 1418, Azcapotzalco iniciou uma guerra contra o Acolhua de Texcoco e matou seu governante Ixtlilxochitl. Embora Ixtlilxochitl fosse casado com a filha de Chimalpopoca, o governante mexica continuou a apoiar Tezozomoc. Tezozomoc morreu em 1426, e seus filhos começaram uma luta pelo governo de Azcapotzalco. Durante essa luta pelo poder, Chimalpopoca morreu, provavelmente morto pelo filho de Tezozomoc, Maxtla, que o via como um competidor. [36] Itzcoatl, irmão de Huitzilihhuitl e tio de Chimalpopoca, foi eleito o próximo mexica tlatoani. Os mexicas estavam agora em guerra aberta com Azcapotzalco e Itzcoatl pedia uma aliança com Nezahualcoyotl, filho do governante texano morto Ixtlilxochitl contra Maxtla. Itzcoatl também se aliou ao irmão de Maxtla, Totoquihuaztli, governante da cidade Tepanec de Tlacopan. A Tríplice Aliança de Tenochtitlan, Texcoco e Tlacopan sitiou Azcapotzalco, e em 1428 eles destruíram a cidade e sacrificaram Maxtla. Com essa vitória, Tenochtitlan tornou-se a cidade-estado dominante no Vale do México, e a aliança entre as três cidades-estado forneceu a base sobre a qual o Império Asteca foi construído. [37]

Itzcoatl procedeu garantindo uma base de poder para Tenochtitlan, conquistando as cidades-estado no lago do sul - incluindo Culhuacan, Xochimilco, Cuitlahuac e Mizquic. Esses estados tinham uma economia baseada na agricultura chinampa altamente produtiva, cultivando extensões de solo rico feitas pelo homem no lago raso Xochimilco. Itzcoatl então empreendeu novas conquistas no vale de Morelos, submetendo a cidade-estado de Cuauhnahuac (hoje Cuernavaca). [38]

Primeiros governantes do Império Asteca

Motecuzoma I Ilhuicamina

Em 1440, Motecuzoma I Ilhuicamina [nota 4] (lit. "ele franze a testa como um senhor, ele atira no céu" [nota 5]) foi eleito tlatoani, ele era filho de Huitzilihhuitl, irmão de Chimalpopoca e havia servido como líder da guerra de seu tio Itzcoatl na guerra contra os Tepanecs. A ascensão de um novo governante na cidade-estado dominante costumava ser uma ocasião para as cidades subjugadas se rebelarem, recusando-se a pagar tributos. Isso significava que novos governantes começaram seu governo com uma campanha de coroação, muitas vezes contra afluentes rebeldes, mas também às vezes demonstrando seu poderio militar fazendo novas conquistas. Motecuzoma testou as atitudes das cidades ao redor do vale, solicitando trabalhadores para a ampliação do Grande Templo de Tenochtitlan. Apenas a cidade de Chalco se recusou a fornecer trabalhadores, e as hostilidades entre Chalco e Tenochtitlan persistiriam até 1450. [39] [40] Motecuzoma então reconquistou as cidades no vale de Morelos e Guerrero, e mais tarde empreendeu novas conquistas na região Huaxtec do norte de Veracruz, e na região Mixteca de Coixtlahuaca e grandes partes de Oaxaca, e mais tarde novamente no centro e Veracruz meridional com conquistas em Cosamalopan, Ahuilizapan e Cuetlaxtlan. [41] Durante este período, as cidades-estado de Tlaxcalan, Cholula e Huexotzinco emergiram como principais concorrentes à expansão imperial e forneceram guerreiros para várias das cidades conquistadas. Motecuzoma, portanto, iniciou um estado de guerra de baixa intensidade contra essas três cidades, encenando pequenas escaramuças chamadas "Guerras das Flores" (Nahuatl xochiyaoyotl) contra eles, talvez como uma estratégia de exaustão. [42] [43]

Motecuzoma também consolidou a estrutura política da Tríplice Aliança e a organização política interna de Tenochtitlan. Seu irmão Tlacaelel serviu como seu principal conselheiro (idiomas nahuatl: Cihuacoatl) e é considerado o arquiteto das principais reformas políticas neste período, consolidando o poder da classe nobre (línguas nahuatl: pipiltin) e instituindo um conjunto de códigos legais e a prática de reinstaurar governantes conquistados em suas cidades, vinculados pela fidelidade aos tlatoani mexica. [44] [45] [42]

Axayacatl e Tizoc

Em 1469, o próximo governante foi Axayacatl (lit. "Máscara de água"), filho do filho de Itzcoatl, Tezozomoc, e da filha de Motecuzoma I, Atotoztli. [nota 6] Ele empreendeu uma campanha de coroação bem-sucedida no extremo sul de Tenochtitlan contra os zapotecas no istmo de Tehuantepec. Axayacatl também conquistou a cidade independente mexica de Tlatelolco, localizada na parte norte da ilha, onde Tenochtitlan também estava localizado. O governante de Tlatelolco Moquihuix era casado com a irmã de Axayacatl, e seu alegado mau trato a ela foi usado como desculpa para incorporar Tlatelolco e seu importante mercado diretamente sob o controle dos tlatoani de Tenochtitlan. [46]

Axayacatl então conquistou áreas em Guerrero Central, o Vale de Puebla, na costa do golfo e contra Otomi e Matlatzinca no vale de Toluca. O vale de Toluca era uma zona tampão contra o poderoso estado Tarascan em Michoacan, contra o qual Axayacatl se voltou a seguir. Na grande campanha contra os tarascanos (línguas náuatles: Michhuahqueh) em 1478-79, as forças astecas foram repelidas por uma defesa bem organizada. Axayacatl foi derrotado em uma batalha em Tlaximaloyan (hoje Tajimaroa), perdendo a maioria de seus 32.000 homens e escapando por pouco de volta para Tenochtitlan com os restos de seu exército. [47]

Em 1481, com a morte de Axayacatl, seu irmão mais velho, Tizoc, foi eleito governante. A campanha de coroação de Tizoc contra Otomi de Metztitlan fracassou, pois ele perdeu a batalha principal e só conseguiu garantir que 40 prisioneiros fossem sacrificados em sua cerimônia de coroação. Tendo mostrado fraqueza, muitas das cidades tributárias se rebelaram e, conseqüentemente, a maior parte do curto reinado de Tizoc foi gasta tentando sufocar rebeliões e manter o controle das áreas conquistadas por seus predecessores. Tizoc morreu repentinamente em 1485, e foi sugerido que ele foi envenenado por seu irmão e líder de guerra Ahuitzotl, que se tornou o próximo tlatoani. Tizoc é mais conhecido como o homônimo da Pedra de Tizoc, uma escultura monumental (Nahuatl Temalacatl), decorado com a representação das conquistas de Tizoc. [48]

Ahuitzotl

Governantes astecas finais e a conquista espanhola

Em 1517, Moctezuma recebeu a primeira notícia de navios com guerreiros estranhos que pousaram na Costa do Golfo perto de Cempoallan e despachou mensageiros para saudá-los e descobrir o que estava acontecendo, e ordenou que seus súditos na área o mantivessem informado de qualquer novo Chegadas. Em 1519, ele foi informado da chegada da frota espanhola de Hernán Cortés, que logo marchou para Tlaxcala, onde formou uma aliança com os tradicionais inimigos dos astecas. Em 8 de novembro de 1519, Moctezuma II recebeu Cortés e suas tropas e aliados tlaxcalan na ponte ao sul de Tenochtitlan, e convidou os espanhóis a ficarem como seus hóspedes em Tenochtitlan. Quando as tropas astecas destruíram um acampamento espanhol na costa do golfo, Cortés ordenou que Moctezuma executasse os comandantes responsáveis ​​pelo ataque e Moctezuma obedeceu. Nesse ponto, o equilíbrio do poder mudou para os espanhóis que agora mantinham Motecuzoma prisioneiro em seu próprio palácio. Quando essa mudança de poder ficou clara para os súditos de Moctezuma, os espanhóis se tornaram cada vez mais indesejáveis ​​na capital e, em junho de 1520, as hostilidades eclodiram, culminando no massacre no Grande Templo e em uma grande revolta dos mexicas contra os espanhóis. Durante a luta, Moctezuma foi morto, seja pelos espanhóis que o mataram quando fugiam da cidade ou pelos próprios mexicas que o consideravam um traidor. [51]

Cuitláhuac, parente e conselheiro de Moctezuma, o sucedeu como tlatoani, montando a defesa de Tenochtitlan contra os invasores espanhóis e seus aliados indígenas. Ele governou apenas 80 dias, talvez morrendo em uma epidemia de varíola, embora as primeiras fontes não forneçam a causa. Ele foi sucedido por Cuauhtémoc, o último mexica tlatoani independente, que continuou a defesa feroz de Tenochtitlan. Os astecas foram enfraquecidos pela doença, e os espanhóis alistaram dezenas de milhares de aliados indianos, especialmente tlaxcalanos, para o ataque a Tenochtitlan. Após o cerco e a destruição total da capital asteca, Cuahtémoc foi capturada em 13 de agosto de 1521, marcando o início da hegemonia espanhola no centro do México. Os espanhóis mantiveram Cuauhtémoc cativo até que ele foi torturado e executado por ordem de Cortés, supostamente por traição, durante uma expedição malfadada a Honduras em 1525. Sua morte marcou o fim de uma era tumultuada na história política asteca.

Nobres e plebeus

A classe mais alta era a pīpiltin [nb 7] ou nobreza. o Pilli o status era hereditário e atribuía certos privilégios aos seus detentores, como o direito de usar roupas particularmente finas e consumir bens de luxo, bem como possuir terras e dirigir o trabalho corvée dos plebeus. Os nobres mais poderosos eram chamados de senhores (línguas Nahuatl: teutina) e possuíam e controlavam propriedades ou casas nobres e podiam servir nos mais altos cargos do governo ou como líderes militares. Os nobres representavam cerca de 5% da população. [52]

A segunda aula foi a mācehualtin, originalmente camponeses, mas depois se estendeu às classes trabalhadoras mais baixas em geral. Eduardo Noguera estima que nas fases posteriores apenas 20% da população se dedicava à agricultura e à produção de alimentos. [53] Os outros 80% da sociedade eram guerreiros, artesãos e comerciantes. Eventualmente, a maior parte do mācehuallis foram dedicados às artes e ofícios. Suas obras eram uma importante fonte de renda para a cidade. [54] Macehualtin pode se tornar escravizado, (línguas nahuatl: tlacotina), por exemplo, se eles tivessem que se vender ao serviço de um nobre devido a dívidas ou pobreza, mas a escravidão não era um status herdado entre os astecas. Alguns macehualtin não tinham terra e trabalhavam diretamente para um senhor (idiomas nahuatl: mayehqueh), ao passo que a maioria dos plebeus estava organizada em calpollis, o que lhes dava acesso a terras e propriedades. [55]

Os plebeus foram capazes de obter privilégios semelhantes aos dos nobres, demonstrando destreza na guerra. Quando um guerreiro levava um cativo, ele adquiria o direito de usar certos emblemas, armas ou vestimentas e, à medida que fazia mais cativos, sua posição e prestígio aumentavam. [56]

Família e gênero

O padrão familiar asteca era bilateral, contando parentes do lado paterno e materno igualmente, e a herança também era passada para filhos e filhas. Isso significava que as mulheres podiam possuir propriedades da mesma forma que os homens e, portanto, as mulheres tinham bastante liberdade econômica em relação aos cônjuges. No entanto, a sociedade asteca era altamente marcada pelo gênero, com papéis de gênero separados para homens e mulheres. Os homens deveriam trabalhar fora de casa, como fazendeiros, comerciantes, artesãos e guerreiros, enquanto as mulheres deveriam assumir a responsabilidade da esfera doméstica. No entanto, as mulheres também podiam trabalhar fora de casa como pequenas mercadoras, médicas, padres e parteiras. A guerra era altamente valorizada e fonte de grande prestígio, mas o trabalho das mulheres era metaforicamente concebido como equivalente à guerra e igualmente importante para manter o equilíbrio do mundo e agradar aos deuses. Essa situação levou alguns estudiosos a descrever a ideologia de gênero asteca como uma ideologia não de uma hierarquia de gênero, mas de complementaridade de gênero, com papéis de gênero separados, mas iguais. [57]

Entre os nobres, as alianças matrimoniais eram freqüentemente usadas como estratégia política com nobres menores se casando com filhas de linhagens mais prestigiosas, cujo status era então herdado por seus filhos. Os nobres também costumavam ser polígamos, com os lordes tendo muitas esposas. A poligamia não era muito comum entre os plebeus e algumas fontes a descrevem como proibida. [58]

Embora os astecas tivessem papéis de gênero associados a "homens" e "mulheres", eles não viviam em uma sociedade estritamente de dois gêneros. Na verdade, havia múltiplas identidades de "terceiro gênero" que existiam em toda a sua sociedade e vinham com seus próprios papéis de gênero. O termo "terceiro gênero" não é o termo mais preciso que pode ser usado. Em vez disso, suas palavras nativas nahuatl, como patlache e cuiloni, são mais precisas, pois "terceiro gênero" é mais um conceito ocidental. Os nomes dessas identidades de gênero estão profundamente ligados aos costumes religiosos dos astecas e, como tal, desempenharam um grande papel na sociedade asteca. [59]

Altepetl e Calpolli

A principal unidade da organização política asteca era a cidade-estado, em Nahuatl chamada de Altepetl, que significa "montanha de água". Cada altepetl era liderado por um governante, um tlatoani, com autoridade sobre um grupo de nobres e uma população de plebeus. O altepetl incluía uma capital que servia como centro religioso, o centro de distribuição e organização de uma população local que frequentemente vivia espalhada em pequenos assentamentos ao redor da capital. Altepetl também foi a principal fonte de identidade étnica para os habitantes, embora Altepetl fosse frequentemente composto por grupos que falam línguas diferentes. Cada altepetl veria a si mesmo como estando em um contraste político com outros governos alternativos, e a guerra era travada entre os altepetl estados. Desta forma, os astecas de língua náuatle de um Altepetl seriam solidários com falantes de outras línguas pertencentes ao mesmo altepetl, mas inimigos dos falantes de náuatle pertencentes a outros estados altepetl concorrentes. Na bacia do México, altepetl era composto por subdivisões chamadas Calpolli, que serviu como a principal unidade organizacional para plebeus. Em Tlaxcala e no vale de Puebla, o altepetl foi organizado em Teccalli unidades chefiadas por um senhor (línguas nahuatl: Tecutli), que controlaria um território e distribuiria os direitos à terra entre os plebeus. Um calpolli era ao mesmo tempo uma unidade territorial onde os plebeus organizavam o trabalho e o uso da terra, uma vez que a terra não era propriedade privada, e também frequentemente uma unidade de parentesco como uma rede de famílias que se relacionavam por meio de casamentos mistos. Os líderes Calpolli podem ser ou tornar-se membros da nobreza, caso em que podem representar seus interesses calpollis no governo alternativo. [60] [61]

No vale de Morelos, o arqueólogo Michael E. Smith estima que um altepetl típico tinha de 10.000 a 15.000 habitantes e cobria uma área entre 70 e 100 quilômetros quadrados. No vale de Morelos, os tamanhos dos altepetl eram um pouco menores. Smith argumenta que o altepetl era principalmente uma unidade política, composta pela população com lealdade a um senhor, ao invés de uma unidade territorial. Ele faz essa distinção porque, em algumas áreas, assentamentos menores com diferentes lealdades alternativas foram intercalados. [62]

Aliança Tripla e Império Asteca

O Império Asteca foi governado por meios indiretos. Como a maioria dos impérios europeus, era etnicamente muito diverso, mas, ao contrário da maioria dos impérios europeus, era mais um sistema de tributo do que um único sistema de governo. O etnohistoriador Ross Hassig argumentou que o império asteca é mais bem entendido como um império informal ou hegemônico porque não exerceu autoridade suprema sobre as terras conquistadas, apenas esperava que os tributos fossem pagos e exerceu a força apenas na medida necessária para garantir o pagamento de tributo. [63] [64] Foi também um império descontínuo porque nem todos os territórios dominados estavam conectados, por exemplo, as zonas periféricas do sul de Xoconochco não estavam em contato direto com o centro. A natureza hegemônica do império asteca pode ser vista no fato de que geralmente os governantes locais foram restaurados em suas posições uma vez que sua cidade-estado foi conquistada, e os astecas geralmente não interferiam nos assuntos locais, desde que os pagamentos de tributos fossem feitos e o as elites locais participaram de boa vontade. Tal conformidade foi garantida pelo estabelecimento e manutenção de uma rede de elites, relacionada por meio de casamentos mistos e diferentes formas de troca. [64]

No entanto, a expansão do império foi realizada através do controle militar de zonas de fronteira, em províncias estratégicas onde uma abordagem muito mais direta de conquista e controle foi feita. Essas províncias estratégicas costumavam ficar isentas de demandas tributárias. Os astecas até investiram nessas áreas, mantendo uma presença militar permanente, instalando governantes-fantoches ou mesmo movendo populações inteiras do centro para manter uma base leal de apoio. [65] Desta forma, o sistema asteca de governo distinguia entre diferentes estratégias de controle nas regiões externas do império, longe do centro do Vale do México. Algumas províncias foram tratadas como províncias tributárias, que forneciam a base para a estabilidade econômica do império, e províncias estratégicas, que eram a base para uma expansão futura. [66]

Embora a forma de governo seja frequentemente referida como um império, na verdade a maioria das áreas dentro do império foram organizadas como cidades-estado, conhecidas como Altepetl em Nahuatl. Estes eram pequenos governos governados por um líder hereditário (tlatoani) de uma dinastia nobre legítima. O início do período asteca foi uma época de crescimento e competição entre Altepetl. Mesmo depois que a confederação da Tríplice Aliança foi formada em 1427 e começou sua expansão através da conquista, a Altepetl manteve-se a forma dominante de organização a nível local. O papel eficiente do altepetl como unidade política regional foi em grande parte responsável pelo sucesso da forma hegemônica de controle do império. [67]

Agricultura e subsistência

Como todos os povos mesoamericanos, a sociedade asteca foi organizada em torno da agricultura do milho. O ambiente úmido no Vale do México, com seus muitos lagos e pântanos, permitiu a agricultura intensiva. As principais culturas, além do milho, foram feijão, abóbora, pimenta e amaranto. Particularmente importante para a produção agrícola no vale foi a construção de chinampas no lago, ilhas artificiais que permitiram a conversão das águas rasas em jardins altamente férteis que podiam ser cultivados durante todo o ano. Chinampas são extensões de terras agrícolas feitas pelo homem, criadas a partir de camadas alternadas de lama do fundo do lago, matéria vegetal e outra vegetação. Esses canteiros elevados eram separados por canais estreitos, o que permitia que os agricultores se movessem entre eles de canoa. Chinampas eram pedaços de terra extremamente férteis e produziam, em média, sete safras anuais. Com base na produção atual de chinampa, estimou-se que um hectare (2,5 acres) de chinampa alimentaria 20 indivíduos e 9.000 hectares (22.000 acres) de chinampas poderia alimentar 180.000. [68]

Os astecas intensificaram ainda mais a produção agrícola, construindo sistemas de irrigação artificial. Embora a maior parte da agricultura ocorresse fora das áreas densamente povoadas, dentro das cidades havia outro método de agricultura (em pequena escala). Cada família tinha sua própria horta onde cultivava milho, frutas, ervas, remédios e outras plantas importantes. Quando a cidade de Tenochtitlan se tornou um grande centro urbano, a água era fornecida à cidade por meio de aquedutos de nascentes nas margens do lago, e eles organizaram um sistema de coleta de dejetos humanos para uso como fertilizante. Por meio da agricultura intensiva, os astecas conseguiram sustentar uma grande população urbanizada. O lago também era uma rica fonte de proteínas na forma de animais aquáticos, como peixes, anfíbios, camarões, insetos e ovos de insetos e aves aquáticas. A presença de fontes tão variadas de proteína significava que havia pouco uso para animais domésticos para carne (apenas perus e cães eram mantidos), e os estudiosos calcularam que não havia escassez de proteína entre os habitantes do Vale do México. [69]

Artesanato e comércio

O excesso de oferta de produtos alimentícios permitiu que uma parcela significativa da população asteca se dedicasse a outros negócios que não a produção de alimentos. Além de cuidar da produção doméstica de alimentos, as mulheres teciam tecidos de fibras de agave e algodão. Os homens também se dedicaram a especializações artesanais, como a produção de cerâmica e de ferramentas de obsidiana e sílex, e de artigos de luxo como trabalhos com miçangas, penas e elaboração de ferramentas e instrumentos musicais. Às vezes, calpollis inteiros se especializavam em um único ofício e, em alguns sítios arqueológicos, foram encontrados grandes bairros onde, aparentemente, apenas um único ofício especial era praticado. [70] [71]

Os astecas não produziam muito trabalho em metal, mas tinham conhecimento da tecnologia básica de fundição de ouro e combinavam ouro com pedras preciosas, como jade e turquesa. Os produtos de cobre eram geralmente importados dos tarascanos de Michoacan. [72]

Comércio e distribuição

Os produtos foram distribuídos através de uma rede de mercados, alguns mercados especializados em uma única mercadoria (por exemplo, o mercado de cães de Acolman) e outros mercados gerais com a presença de muitos produtos diferentes. Os mercados eram altamente organizados, com um sistema de supervisores que cuidava para que apenas comerciantes autorizados tivessem permissão para vender seus produtos e punisse aqueles que enganassem seus clientes ou vendessem produtos abaixo do padrão ou falsificados. Uma cidade típica teria um mercado semanal (a cada cinco dias), enquanto as cidades maiores realizavam mercados todos os dias. Cortés informou que o mercado central de Tlatelolco, cidade irmã de Tenochtitlan, era visitado por 60 mil pessoas diariamente. Alguns vendedores nos mercados eram pequenos vendedores, os fazendeiros podiam vender parte de seus produtos, os oleiros vendiam seus vasos e assim por diante. Outros vendedores eram comerciantes profissionais que viajavam de mercado em mercado em busca de lucros. [73]

Os pochteca eram comerciantes especializados de longa distância, organizados em guildas exclusivas. Eles fizeram longas expedições a todas as partes da Mesoamérica, trazendo produtos de luxo exóticos e serviram como juízes e supervisores do mercado de Tlatelolco. Embora a economia do México asteca fosse comercializada (no uso de dinheiro, mercados e mercadores), a terra e o trabalho geralmente não eram mercadorias à venda, embora alguns tipos de terra pudessem ser vendidos entre nobres. [74] No setor comercial da economia, vários tipos de dinheiro estavam em uso regular. [75] Pequenas compras foram feitas com grãos de cacau, que tiveram que ser importados de áreas de várzea. Nos mercados astecas, um pequeno coelho valia 30 feijões, um ovo de peru custava 3 feijões e um tamal custava um único feijão. Para compras maiores, comprimentos padronizados de tecido de algodão, chamados quachtli, foram usados. Havia diferentes graus de quachtli, variando em valor de 65 a 300 grãos de cacau. Cerca de 20 quachtli podiam sustentar um plebeu por um ano em Tenochtitlan. [76]

Tributo

Outra forma de distribuição de mercadorias era por meio do pagamento de tributos. Quando um altepetl era conquistado, o vencedor impunha um tributo anual, geralmente pago na forma de qualquer produto local que fosse mais valioso ou estimado. Várias páginas do Codex Mendoza listam cidades tributárias junto com os bens que forneciam, que incluíam não apenas luxos como penas, ternos adornados e contas de pedra verde, mas bens mais práticos como tecidos, lenha e comida. O tributo geralmente era pago duas ou quatro vezes por ano, em épocas diferentes. [23]

Escavações arqueológicas nas províncias governadas pelos astecas mostram que a incorporação ao império teve custos e benefícios para os povos das províncias. Do lado positivo, o império promoveu o comércio e o comércio, e produtos exóticos, da obsidiana ao bronze, conseguiram chegar às casas de plebeus e nobres. Os parceiros comerciais também incluíam o inimigo Purépecha (também conhecido como Tarascans), uma fonte de ferramentas e joias de bronze. Do lado negativo, o tributo imperial impôs um fardo às famílias comuns, que tinham de aumentar seu trabalho para pagar sua parte no tributo. Os nobres, por outro lado, muitas vezes se saíam bem sob o domínio imperial por causa da natureza indireta da organização imperial. O império dependia de reis e nobres locais e oferecia-lhes privilégios por sua ajuda para manter a ordem e o fluxo de tributos. [77]

A sociedade asteca combinou uma tradição rural agrária relativamente simples com o desenvolvimento de uma sociedade verdadeiramente urbanizada com um sistema complexo de instituições, especializações e hierarquias. A tradição urbana na Mesoamérica foi desenvolvida durante o período clássico com grandes centros urbanos como Teotihuacan com uma população bem acima de 100.000, e na época da ascensão dos astecas, a tradição urbana estava enraizada na sociedade mesoamericana, com centros urbanos servindo funções religiosas, políticas e econômicas para toda a população. [78]

Mexico-Tenochtitlan

A capital do império asteca era Tenochtitlan, agora o local da atual Cidade do México. Construída em uma série de ilhotas no Lago Texcoco, a planta da cidade foi baseada em um layout simétrico que foi dividido em quatro seções da cidade chamadas campanário (instruções). Tenochtitlan foi construído de acordo com um plano fixo e centrado no recinto ritual, onde a Grande Pirâmide de Tenochtitlan se erguia 50 m (164,04 pés) acima da cidade. As casas eram feitas de madeira e argila, os telhados eram feitos de junco, embora as pirâmides, templos e palácios fossem geralmente feitos de pedra. A cidade foi entrelaçada com canais, que eram úteis para transporte. O antropólogo Eduardo Noguera estimou a população em 200.000 com base na contagem de casas e na fusão da população de Tlatelolco (que já foi uma cidade independente, mas mais tarde se tornou um subúrbio de Tenochtitlan). [68] Se incluirmos as ilhotas circundantes e as margens do Lago Texcoco, as estimativas variam de 300.000 a 700.000 habitantes. Michael E. Smith dá um número um pouco menor de 212.500 habitantes de Tenochtitlan com base em uma área de 1.350 hectares (3.300 acres) e uma densidade populacional de 157 habitantes por hectare. A segunda maior cidade do vale do México no período asteca foi Texcoco, com cerca de 25.000 habitantes espalhados por 450 hectares (1.100 acres). [79]

O centro de Tenochtitlan era o recinto sagrado, uma área quadrada murada que abrigava o Grande Templo, templos para outras divindades, a quadra de baile, o calmecac (uma escola para nobres), uma prateleira de crânios tzompantli, exibindo os crânios de vítimas de sacrifícios, casas das ordens dos guerreiros e um palácio de mercadores. Em torno do recinto sagrado estavam os palácios reais construídos pelos tlatoanis. [80]

O Grande Templo

A peça central de Tenochtitlan era o Templo Mayor, o Grande Templo, uma grande pirâmide em degraus com uma escada dupla levando a dois santuários gêmeos - um dedicado a Tlaloc, o outro a Huitzilopochtli. Era aqui que a maioria dos sacrifícios humanos eram realizados durante os festivais rituais e os corpos das vítimas sacrificais eram jogados escada abaixo. O templo foi ampliado em vários estágios, e a maioria dos governantes astecas fez questão de adicionar um estágio adicional, cada um com uma nova dedicação e inauguração. O templo foi escavado no centro da Cidade do México e as ricas ofertas dedicatórias estão expostas no Museu do Templo Mayor. [81]

O arqueólogo Eduardo Matos Moctezuma, em seu ensaio Simbolismo do Templo Mayor, postula que a orientação do templo é indicativa da totalidade da visão que os mexica tinham do universo (cosmovisão). Ele afirma que o "centro principal, ou umbigo, onde os planos horizontal e vertical se cruzam, ou seja, o ponto a partir do qual o plano celestial ou superior e o plano do Mundo Inferior começam e as quatro direções do universo se originam, é o Templo Prefeito de Tenochtitlan. " Matos Moctezuma apóia sua suposição afirmando que o templo atua como uma encarnação de um mito vivo onde "todo o poder sagrado está concentrado e onde todos os níveis se cruzam." [82] [83]

Outras grandes cidades-estados

Outras cidades astecas importantes eram alguns dos centros de cidades-estado anteriores ao redor do lago, incluindo Tenayuca, Azcapotzalco, Texcoco, Colhuacan, Tlacopan, Chapultepec, Coyoacan, Xochimilco e Chalco. No vale de Puebla, Cholula era a maior cidade com o maior templo piramidal da Mesoamérica, enquanto a confederação de Tlaxcala consistia em quatro cidades menores.Em Morelos, Cuahnahuac era uma cidade importante da tribo tlahuica de língua náhuatl, e Tollocan, no vale de Toluca, era a capital da tribo Matlatzinca, que incluía falantes de náuatle, bem como falantes de otomi e da língua hoje chamada matlatzinca. A maioria das cidades astecas tinha um layout semelhante com uma praça central com uma pirâmide principal com duas escadarias e um templo duplo orientado para o oeste. [78]

A religião asteca foi organizada em torno da prática de rituais de calendário dedicados a um panteão de diferentes divindades. Semelhante a outros sistemas religiosos mesoamericanos, geralmente foi entendida como uma religião agrícola politeísta com elementos de animismo. Central na prática religiosa era a oferta de sacrifícios às divindades, como forma de agradecer ou pagar pela continuação do ciclo da vida. [84]

Divindades

As principais divindades adoradas pelos astecas eram Tlaloc, uma divindade da chuva e da tempestade, Huitzilopochtli uma divindade solar e marcial e a divindade tutelar da tribo Mexica, Quetzalcoatl, uma divindade do vento, céu e estrela e herói cultural, Tezcatlipoca, uma divindade dos noite, magia, profecia e destino. O Grande Templo em Tenochtitlan tinha dois santuários em seu topo, um dedicado a Tlaloc, o outro a Huitzilopochtli. Quetzalcoatl e Tezcatlipoca tinham cada um templos separados dentro do recinto religioso perto do Grande Templo, e os sumos sacerdotes do Grande Templo foram nomeados "Quetzalcoatl Tlamacazqueh". Outras divindades importantes eram Tlaltecutli ou Coatlicue, uma divindade feminina da terra, o casal de divindades Tonacatecuhtli e Tonacacihuatl foram associados à vida e ao sustento, Mictlantecutli e Mictlancihuatl, um casal masculino / feminino de divindades do submundo e da morte, Chalchiutlicue, uma divindade feminina de lagos e nascentes, Xipe Totec, uma divindade da fertilidade e do ciclo natural, Huehueteotl ou Xiuhtecuhtli um deus do fogo, Tlazolteotl uma divindade feminina ligada ao parto e sexualidade, e um Xochipilli e deuses Xochiquetzal da música, dança e jogos. Em algumas regiões, particularmente Tlaxcala, Mixcoatl ou Camaxtli era a principal divindade tribal. Algumas fontes mencionam uma divindade Ometeotl que pode ter sido um deus da dualidade entre vida e morte, masculino e feminino e que pode ter incorporado Tonacatecuhtli e Tonacacihuatl. [85] as divindades principais, havia dezenas de divindades menores, cada uma associada a um elemento ou conceito, e à medida que o império asteca crescia, também crescia seu panteão, porque eles adotaram e aumentaram orporou as divindades locais das pessoas conquistadas às suas próprias. Além disso, os deuses principais tinham muitas manifestações ou aspectos alternativos, criando pequenas famílias de deuses com aspectos relacionados. [86]

Mitologia e cosmovisão

A mitologia asteca é conhecida por várias fontes escritas no período colonial. Um conjunto de mitos, chamado Lenda dos Sóis, descreve a criação de quatro sóis sucessivos, ou períodos, cada um governado por uma divindade diferente e habitado por um grupo diferente de seres. Cada período termina em uma destruição cataclísmica que prepara o terreno para o início do próximo período. Nesse processo, as divindades Tezcatlipoca e Quetzalcoatl aparecem como adversárias, cada uma destruindo as criações da outra. O Sol atual, o quinto, foi criado quando uma divindade menor se sacrificou em uma fogueira e se transformou em sol, mas o sol só começa a se mover quando as outras divindades se sacrificam e oferecem a ele sua força vital. [88]

Em outro mito de como a terra foi criada, Tezcatlipoca e Quetzalcoatl aparecem como aliados, derrotando um crocodilo gigante Cipactli e exigindo que ela se torne a terra, permitindo que os humanos esculpam sua carne e plantem suas sementes, com a condição de que em troca eles irão oferece sangue a ela. E na história da criação da humanidade, Quetzalcoatl viaja com seu gêmeo Xolotl para o submundo e traz ossos que são então triturados como milho em um metate pela deusa Cihuacoatl, a massa resultante ganha forma humana e ganha vida quando Quetzalcoatl imbui-o com seu próprio sangue. [89]

Huitzilopochtli é a divindade ligada à tribo Mexica e figura na história da origem e migrações da tribo. Em sua jornada, Huitzilopochtli, na forma de um pacote de divindades carregado pelo sacerdote Mexica, continuamente estimula a tribo, empurrando-os para um conflito com seus vizinhos sempre que eles se instalam em um local. Em outro mito, Huitzilopochtli derrota e desmembra sua irmã, a divindade lunar Coyolxauhqui, e seus quatrocentos irmãos na colina de Coatepetl. O lado sul do Grande Templo, também chamado de Coatepetl, era uma representação desse mito e ao pé da escada estava um grande monólito de pedra esculpido com uma representação da deusa desmembrada. [90]

Calendário

A vida religiosa asteca era organizada em torno dos calendários. Como a maioria do povo mesoamericano, os astecas usavam dois calendários simultaneamente: um calendário ritual de 260 dias chamado de tonalpohualli e um calendário solar de 365 dias chamado de xiuhpohualli. Cada dia tinha um nome e um número em ambos os calendários, e a combinação de duas datas era única em um período de 52 anos. O tonalpohualli era usado principalmente para propósitos divinatórios e consistia em sinais de 20 dias e coeficientes de número de 1 a 13 que circulavam em uma ordem fixa. o xiuhpohualli era composta por 18 "meses" de 20 dias, e com o restante de 5 dias "nulos" no final de um ciclo antes do novo xiuhpohualli o ciclo começou. Cada mês de 20 dias recebia o nome de um festival ritual específico que iniciava o mês, muitos dos quais continham uma relação com o ciclo agrícola. Se, e como, o calendário asteca foi corrigido para o ano bissexto é uma questão de discussão entre os especialistas. Os rituais mensais envolviam toda a população, pois os rituais eram realizados em cada casa, no Calpolli templos e no recinto sagrado principal. Muitos festivais envolviam diferentes formas de dança, bem como a reconstituição de narrativas míticas por imitadores de divindades e a oferta de sacrifícios, na forma de comida, animais e vítimas humanas. [91]

A cada 52 anos, os dois calendários alcançaram o ponto de partida comum e um novo ciclo de calendário começou. Este evento do calendário foi celebrado com um ritual conhecido como Xiuhmolpilli ou a Cerimônia do Novo Fogo. Nessa cerimônia, cerâmica velha foi quebrada em todas as casas e todos os incêndios no reino asteca foram apagados. Em seguida, um novo fogo foi perfurado sobre o peito de uma vítima do sacrifício e corredores trouxeram o novo fogo para os diferentes Calpolli comunidades onde o fogo foi redistribuído para cada casa. A noite sem fogo foi associada ao medo de que demônios estelares, tzitzimime, pode descer e devorar a terra - terminando o quinto período do sol. [92]

Sacrifício humano e canibalismo

Para os astecas, a morte era fundamental para a perpetuação da criação, e tanto os deuses quanto os humanos tinham a responsabilidade de se sacrificar para permitir que a vida continuasse. Conforme descrito no mito da criação acima, os humanos eram considerados responsáveis ​​pelo renascimento contínuo do sol, bem como por pagar à terra por sua fertilidade contínua. O sacrifício de sangue em várias formas foi conduzido. Humanos e animais eram sacrificados, dependendo do deus a ser aplacado e da cerimônia realizada, e os sacerdotes de alguns deuses às vezes eram obrigados a fornecer seu próprio sangue por meio da automutilação. É sabido que alguns rituais incluíam atos de canibalismo, com o captor e sua família consumindo parte da carne de seus cativos sacrificados, mas não se sabe o quão difundida era essa prática. [93] [94]

Enquanto o sacrifício humano era praticado em toda a Mesoamérica, os astecas, de acordo com seus próprios relatos, levaram essa prática a um nível sem precedentes. Por exemplo, para a reconsagração da Grande Pirâmide de Tenochtitlan em 1487, os astecas relataram que sacrificaram 80.400 prisioneiros ao longo de quatro dias, supostamente por Ahuitzotl, o próprio Grande Orador. Esse número, entretanto, não é universalmente aceito e pode ter sido exagerado. [95]

A escala do sacrifício humano asteca fez com que muitos estudiosos considerassem o que pode ter sido o fator determinante por trás desse aspecto da religião asteca. Na década de 1970, Michael Harner e Marvin Harris argumentaram que a motivação por trás do sacrifício humano entre os astecas era na verdade a canibalização das vítimas do sacrifício, retratada por exemplo em Codex Magliabechiano. Harner afirmou que uma pressão populacional muito alta e uma ênfase na agricultura de milho, sem herbívoros domesticados, levaram a uma deficiência de aminoácidos essenciais entre os astecas. [96] Embora haja um acordo universal de que os astecas praticavam o sacrifício, há uma falta de consenso acadêmico quanto à disseminação do canibalismo. Harris, autor de Canibais e reis (1977), propagou a afirmação, originalmente proposta por Harner, de que a carne das vítimas fazia parte de uma dieta aristocrática como recompensa, uma vez que a dieta asteca carecia de proteínas. Essas afirmações foram refutadas por Bernard Ortíz Montellano que, em seus estudos sobre saúde, dieta e medicina asteca, demonstra que, embora a dieta asteca fosse pobre em proteínas animais, era rica em proteínas vegetais. Ortiz também aponta para a preponderância do sacrifício humano durante os períodos de abundância alimentar após as colheitas em comparação com os períodos de escassez de alimentos, a quantidade insignificante de proteína humana disponível nos sacrifícios e o fato de os aristocratas já terem fácil acesso à proteína animal. [97] [95] Hoje, muitos estudiosos apontam para explicações ideológicas da prática, observando como o espetáculo público de sacrificar guerreiros de estados conquistados era uma grande demonstração de poder político, apoiando a reivindicação das classes dominantes à autoridade divina. [98] Também serviu como um importante impedimento contra a rebelião de governos subjugados contra o estado asteca, e tais dissuasores foram cruciais para que o império frouxamente organizado fosse coerente. [99]

Os astecas apreciavam muito o toltecayotl (artes e artesanato fino) dos toltecas, que antecederam os astecas na região central do México. Os astecas consideravam as produções toltecas como o melhor estado da cultura. As artes plásticas incluíam escrever e pintar, cantar e compor poesia, esculpir esculturas e produzir mosaico, fazer cerâmica fina, produzir plumas complexas e trabalhar metais, incluindo cobre e ouro. Os artesãos das artes plásticas foram referidos coletivamente como tolteca (Tolteca). [100]

Detalhes de padrões urbanos remanescentes de Mexico-Tenochtitlan no Museu Templo Mayor (Cidade do México)

The Mask of Xiuhtecuhtli 1400–1521 madeira de cedrela, turquesa, resina de pinheiro, madrepérola, concha, cinábrio altura: 16,8 cm, largura: 15,2 cm Museu Britânico (Londres)

A Máscara de Tezcatlipoca 1400–1521 turquesa, pirita, pinho, linhita, osso humano, pele de veado, concha e agave altura: 19 cm, largura: 13,9 cm, comprimento: 12,2 cm Museu Britânico

Serpente de duas cabeças 1450-1521 madeira de cedro (Cedrela odorata), turquesa, concha, vestígios de douramento e resinas amp 2 são usados ​​como adesivos (resina de pinho e resina Bursera) altura: 20,3 cm, largura: 43,3 cm, profundidade: 5,9 cm Museu Britânico

Página 12 do Codex Borbonicus, (na grande praça): Tezcatlipoca (noite e destino) e Quetzalcoatl (serpente emplumada) antes de 1500 fibra bast fibra altura do papel: 38 cm, comprimento do manuscrito completo: 142 cm Bibliothèque de l'Assemblée nationale (Paris)

Pedra do calendário asteca 1502–1521 diâmetro do basalto: 358 cm de espessura: 98 cm descoberta em 17 de dezembro de 1790 durante os reparos no Museu Nacional de Antropologia da Catedral da Cidade do México (Cidade do México)

Navio com efígie Tlāloc 1440–1469 altura de cerâmica pintada: 35 cm Museu do Templo Mayor (Cidade do México)

Figura feminina ajoelhada, macacão de pedra pintada do século 15 ao início do século 16: 54,61 x 26,67 cm Metropolitan Museum of Art (Nova York)

Ornamentos de colar em forma de sapo altura do ouro do século 15 ao início do século 16: Museu Metropolitano de Arte de 2,1 cm (Cidade de Nova York)

Escrita e iconografia

Os astecas não tinham um sistema de escrita totalmente desenvolvido como os maias, porém, como os maias e zapotecas, eles usavam um sistema de escrita que combinava signos logográficos com signos de sílaba fonética. Logogramas seriam, por exemplo, o uso de uma imagem de uma montanha para significar a palavra tepetl, "montanha", enquanto um sinal de sílaba fonética seria o uso da imagem de um dente Tlantli para significar a sílaba tla em palavras não relacionadas aos dentes. A combinação desses princípios permitiu aos astecas representar os sons de nomes de pessoas e lugares. As narrativas tendiam a ser representadas por meio de sequências de imagens, usando várias convenções iconográficas, como pegadas para mostrar caminhos, templos em chamas para mostrar eventos de conquista, etc. [101]

O epígrafe Alfonso Lacadena demonstrou que os diferentes sinais de sílaba usados ​​pelos astecas quase permitiam a representação de todas as sílabas mais frequentes da língua nahuatl (com algumas exceções notáveis), [102] mas alguns estudiosos argumentaram que esse alto grau de foneticidade só foi alcançada após a conquista, quando os astecas foram introduzidos aos princípios da escrita fonética pelos espanhóis. [103] Outros estudiosos, notavelmente Gordon Whittaker, argumentaram que os aspectos silábicos e fonéticos da escrita asteca eram consideravelmente menos sistemáticos e mais criativos do que a proposta de Lacadena sugere, argumentando que a escrita asteca nunca se aglutinou em um sistema estritamente silábico, como a escrita maia, mas, em vez disso, usou uma ampla gama de diferentes tipos de sinais fonéticos. [104]

A imagem à direita demonstra o uso de sinais fonéticos para escrever nomes de lugares no Codex asteca colonial de Mendoza. O lugar mais alto é "Mapachtepec", que significa literalmente "Na colina do guaxinim", mas o glifo inclui os sinais fonéticos "MA" (mão) e "PACH" (musgo) sobre uma montanha "TEPETL" soletrando a palavra "mapach"(" guaxinim ") foneticamente em vez de logograficamente. Os outros dois nomes de lugares, Mazatlan ("Local de Muitos Veados") e Huitztlan ("Lugar de muitos espinhos"), use o elemento fonético "TLAN" representado por um dente (Tlantli) combinada com uma cabeça de veado para soletrar "MAZA" (Mazatl = cervo) e um espinho (Huitztli) para soletrar "HUITZ". [105]

Musica, musica e poesia

Canção e poesia eram muito apreciadas, havia apresentações e concursos de poesia na maioria dos festivais astecas. Também houve apresentações dramáticas que incluíram jogadores, músicos e acrobatas. Havia vários gêneros diferentes de cuicatl (música): Yaocuicatl foi dedicado à guerra e ao (s) deus (es) da guerra, Teocuicatl aos deuses e mitos da criação e à adoração de tais figuras, xochicuicatl às flores (um símbolo da própria poesia e indicativo da natureza altamente metafórica de uma poesia que frequentemente utilizava a dualidade para transmitir múltiplas camadas de significado). "Prosa" era tlahtolli, também com suas diferentes categorias e divisões. [106] [107]

Um aspecto chave da poética asteca era o uso de paralelismo, usando uma estrutura de dísticos embutidos para expressar diferentes perspectivas sobre o mesmo elemento. [108] Alguns desses dísticos eram difrasismos, metáforas convencionais em que um conceito abstrato foi expresso metaforicamente usando dois conceitos mais concretos. Por exemplo, a expressão Nahuatl para "poesia" era em xochitl em cuicatl um termo duplo que significa "a flor, a canção". [109]

Uma quantidade notável dessa poesia sobreviveu, tendo sido coletada durante a era da conquista. Em alguns casos, a poesia é atribuída a autores individuais, como Nezahualcoyotl, tlatoani de Texcoco e Cuacuauhtzin, Senhor de Tepechpan, mas se essas atribuições refletem a autoria real é uma questão de opinião. Uma coleção importante de tais poemas são Romances de los señores de la Nueva España, coletado (Tezcoco 1582), provavelmente por Juan Bautista de Pomar, [nb 8] e o Cantares Mexicanos. [110]

Cerâmica

Os astecas produziam cerâmicas de diferentes tipos. Comum são os produtos de laranja, que são cerâmicas laranja ou lustradas sem deslizamento. As peças vermelhas são cerâmicas com uma barra avermelhada. E as peças policromadas são as cerâmicas com deslizamento branco ou laranja, com desenhos pintados nas cores laranja, vermelho, castanho e / ou preto. Muito comum é a louça "preta sobre laranja", que é uma louça laranja decorada com desenhos pintados em preto. [111] [5] [112]

Preto asteca em cerâmica laranja são cronologicamente classificados em quatro fases: Asteca I e II correspondendo a ca, 1100–1350 (período asteca inicial), Asteca III ca. (1350-1520), e a última fase Asteca IV foi o início do período colonial. Aztec I é caracterizado por desenhos florais e glifos de nome de dia. Aztec II é caracterizado por um desenho de grama estilizado acima de desenhos caligráficos, como curvas em S ou loops. Asteca III é caracterizado por desenhos de linhas muito simples. Asteca IV continua alguns desenhos pré-colombianos, mas acrescenta Desenhos florais com influência europeia. Havia variações locais em cada um desses estilos, e os arqueólogos continuam a refinar a sequência de cerâmica. [5]

Recipientes típicos para uso diário eram grelhas de argila para cozinhar (comalli), tigelas e pratos para comer (caxitl), panelas para cozinhar (comitar), molcajetes ou recipientes do tipo argamassa com bases cortadas para moer pimenta (molcaxitl), e diferentes tipos de braseiros, pratos de tripé e taças bicônicas. Os vasos foram acionados em fornos de corrente ascendente simples ou mesmo em fornos abertos em fornos de cava a baixas temperaturas. [5] Cerâmica policromada foi importada da região de Cholula (também conhecida como estilo Mixteca-Puebla), e esses produtos eram altamente valorizados como artigos de luxo, enquanto os estilos locais pretos em laranja também eram para uso diário. [113]

Arte pintada

A arte pintada asteca foi produzida em pele de animal (principalmente de veado), em lienzos de algodão e em papel amate feito de casca de árvore (por exemplo, de Trema micrantha ou Ficus aurea), também foi produzida em cerâmica e entalhada em madeira e pedra. A superfície do material costumava ser tratada primeiro com gesso para fazer as imagens se destacarem mais claramente. A arte de pintar e escrever era conhecida em Nahuatl pela metáfora em tlilli, em tlapalli - significando "a tinta preta, o pigmento vermelho". [114] [115]

Existem poucos livros pintados astecas existentes. Destes, nenhum foi conclusivamente confirmado como criado antes da conquista, mas vários códices devem ter sido pintados imediatamente antes da conquista ou logo depois - antes que as tradições para produzi-los fossem muito perturbadas. Mesmo que alguns códices possam ter sido produzidos após a conquista, há boas razões para pensar que eles podem ter sido copiados de originais pré-colombianos por escribas. O Codex Borbonicus é considerado por alguns como o único códice asteca existente produzido antes da conquista - é um códice de calendário que descreve as contagens de dias e meses indicando as divindades padroeiras dos diferentes períodos de tempo.[25] Outros consideram que possui traços estilísticos que sugerem uma produção pós-conquista. [116]

Alguns códices foram produzidos pós-conquista, às vezes encomendados pelo governo colonial, por exemplo Codex Mendoza, foram pintados por astecas tlacuilos (criadores do códice), mas sob o controle das autoridades espanholas, que às vezes também encomendavam códices descrevendo práticas religiosas pré-coloniais, por exemplo, o Codex Ríos. Após a conquista, códices com calendários ou informações religiosas foram buscados e sistematicamente destruídos pela igreja - enquanto outros tipos de livros pintados, particularmente narrativas históricas e listas de tributos continuaram a ser produzidos. [25] Embora representem divindades astecas e descrevam práticas religiosas também compartilhadas pelos astecas do Vale do México, os códices produzidos no sul de Puebla, perto de Cholula, às vezes não são considerados códices astecas, porque foram produzidos fora do "coração" asteca. " [25] Karl Anton Nowotny, no entanto, considerou que o Codex Borgia, pintado na área ao redor de Cholula e usando um estilo mixteca, era a "obra de arte mais significativa entre os manuscritos existentes". [117]

Os primeiros murais astecas eram de Teotihuacan. [118] A maioria de nossos murais astecas atuais foram encontrados no Templo Mayor. [119] O capitólio asteca foi decorado com murais elaborados. Nos murais astecas, os humanos são representados como são representados nos códices. Um mural descoberto em Tlateloco retrata um velho e uma velha. Isso pode representar os deuses Cipactonal e Oxomico.

Escultura

As esculturas foram esculpidas em pedra e madeira, mas poucos entalhes em madeira sobreviveram. [120] As esculturas de pedra asteca existem em muitos tamanhos, desde pequenas estatuetas e máscaras até grandes monumentos, e são caracterizadas por uma alta qualidade de artesanato. [121] Muitas esculturas foram esculpidas em estilos altamente realistas, por exemplo, esculturas realistas de animais como cascavéis, cães, onças, sapos, tartarugas e macacos. [122]

Na arte asteca, várias esculturas de pedra monumentais foram preservadas, tais esculturas geralmente funcionavam como adornos para a arquitetura religiosa. Escultura de rocha monumental particularmente famosa inclui a chamada "Pedra do Sol" asteca ou Pedra do Calendário descoberta em 1790 e também descoberta em 1790 escavações do Zócalo era a estátua de Coatlicue de 2,7 metros de altura feita de andesita, representando uma deusa ctônica serpentina com uma saia feita de cascavéis. A Pedra Coyolxauhqui representando a deusa desmembrada Coyolxauhqui, encontrada em 1978, estava ao pé da escadaria que conduz ao Grande Templo em Tenochtitlan. [123] Dois tipos importantes de escultura são exclusivos dos astecas e relacionados ao contexto do sacrifício ritual: o Cuauhxicalli ou "vaso de águia", grandes tigelas de pedra freqüentemente em forma de águias ou onças usadas como um receptáculo para corações humanos extraídos do Temalacatl, um disco de pedra entalhado monumental ao qual os prisioneiros de guerra eram amarrados e sacrificados em uma forma de combate de gladiadores. Os exemplos mais conhecidos deste tipo de escultura são a Pedra de Tizoc e a Pedra de Motecuzoma I, ambas gravadas com imagens de guerras e conquistas por governantes astecas específicos. Muitas esculturas de pedra menores representando divindades também existem. O estilo usado na escultura religiosa consistia em posturas rígidas, provavelmente destinadas a criar uma experiência poderosa para o observador. [122] Embora as esculturas de pedra asteca sejam agora exibidas em museus como rocha sem adornos, elas foram originalmente pintadas em cores policromadas vivas, às vezes cobertas primeiro com uma camada de gesso. [124] Os primeiros relatos de conquistadores espanhóis também descrevem esculturas de pedra como tendo sido decoradas com pedras preciosas e metal, inseridos no gesso. [122]

Penas

Uma forma de arte especialmente apreciada entre os astecas era o trabalho com penas - a criação de mosaicos de penas intrincados e coloridos e seu uso em vestimentas, bem como decoração em armamentos, estandartes de guerra e trajes de guerreiro. A classe de artesãos altamente qualificados e honrados que criaram objetos de penas foi chamada de amanteca, [125] nomeado após o Amantla bairro em Tenochtitlan onde moravam e trabalhavam. [126] Eles não pagavam tributos nem eram obrigados a prestar serviço público. O Florentine Codex fornece informações sobre como os trabalhos de penas foram criados. O amanteca tinha duas formas de criar suas obras. Um era prender as penas no lugar usando cordão de agave para objetos tridimensionais, como batedeiras, leques, pulseiras, chapéus e outros objetos. A segunda e mais difícil era uma técnica do tipo mosaico, que os espanhóis também chamavam de "pintura de penas". Isso era feito principalmente em escudos de penas e mantos para ídolos. Os mosaicos de penas eram arranjos de fragmentos minúsculos de penas de uma grande variedade de pássaros, geralmente trabalhados em uma base de papel, feita de algodão e pasta, então ela própria revestida com papel amate, mas bases de outros tipos de papel e diretamente no amate. Esses trabalhos foram feitos em camadas com penas "comuns", penas tingidas e penas preciosas. Primeiro, um modelo foi feito com penas de qualidade inferior e as preciosas penas encontradas apenas na camada superior. O adesivo para as penas no período mesoamericano era feito de bulbos de orquídea. Penas de fontes locais e distantes foram usadas, especialmente no Império Asteca. As penas foram obtidas de aves selvagens, bem como de perus e patos domesticados, com as melhores penas de quetzal provenientes de Chiapas, Guatemala e Honduras. Essas penas foram obtidas por meio de comércio e tributo. Devido à dificuldade de conservar as penas, hoje existem menos de dez peças de penas astecas originais. [127]

A Cidade do México foi construída sobre as ruínas de Tenochtitlan, gradualmente substituindo e cobrindo o lago, a ilha e a arquitetura de Tenochtitlan asteca. [128] [129] [130] Após a queda de Tenochtitlan, os guerreiros astecas foram alistados como tropas auxiliares ao lado dos aliados tlaxcaltecas espanhóis, e as forças astecas participaram de todas as campanhas subsequentes de conquista no norte e no sul da Mesoamérica. Isso significa que aspectos da cultura asteca e da língua nahuatl continuaram a se expandir durante o início do período colonial, à medida que as forças auxiliares astecas estabeleceram assentamentos permanentes em muitas das áreas que foram colocadas sob a coroa espanhola. [131]

A dinastia governante asteca continuou a governar a política indígena de San Juan Tenochtitlan, uma divisão da capital espanhola da Cidade do México, mas os governantes indígenas subsequentes foram em sua maioria fantoches instalados pelos espanhóis. Um deles foi Andrés de Tapia Motelchiuh, nomeado pelos espanhóis. Outras antigas cidades-estado astecas também foram estabelecidas como cidades coloniais indígenas, governadas por um indígena local gobernador. Este cargo foi muitas vezes inicialmente ocupado pela linha dominante indígena hereditária, com o gobernador sendo o tlatoani, mas as duas posições em muitas cidades Nahua foram separadas com o tempo. Os governadores indígenas eram responsáveis ​​pela organização política colonial dos índios. Em particular, eles possibilitaram a continuidade do funcionamento do tributo e do trabalho obrigatório dos índios plebeus em benefício dos detentores espanhóis de encomiendas. Encomiendas eram concessões privadas de trabalho e tributo de determinadas comunidades indígenas a determinados espanhóis, substituindo os senhores astecas pelos espanhóis. No início do período colonial, alguns governadores indígenas tornaram-se bastante ricos e influentes e conseguiram manter posições de poder comparáveis ​​às dos encomenderos espanhóis. [132]

Declínio da população

Após a chegada dos europeus ao México e a conquista, as populações indígenas diminuíram significativamente. Isso foi em grande parte o resultado da epidemia de vírus trazida ao continente contra a qual os nativos não tinham imunidade. Em 1520-1521, um surto de varíola varreu a população de Tenochtitlán e foi decisivo na queda da cidade, novas epidemias significativas ocorreram em 1545 e 1576. [133]

Não houve consenso geral sobre o tamanho da população do México na época da chegada dos europeus. As primeiras estimativas deram números muito pequenos de população para o Vale do México; em 1942, Kubler estimou um número de 200.000. [134] Em 1963, Borah e Cook usaram listas de tributos pré-Conquista para calcular o número de afluentes no México central, estimando mais de 18-30 milhões. Seu número muito elevado foi altamente criticado por se basear em suposições injustificadas. [135] O arqueólogo William Sanders baseou uma estimativa em evidências arqueológicas de habitações, chegando a uma estimativa de 1–1,2 milhões de habitantes no Vale do México. [136] Whitmore usou um modelo de simulação de computador baseado em censos coloniais para chegar a uma estimativa de 1,5 milhões para a Bacia em 1519, e uma estimativa de 16 milhões para todo o México. [137] Dependendo das estimativas da população em 1519, a escala do declínio no século 16, varia de cerca de 50% a cerca de 90% - com as estimativas de Sanders e Whitmore em torno de 90%. [135] [138]

Continuidade e mudança social e política

Embora o império asteca tenha caído, algumas de suas elites mais altas continuaram a manter o status de elite na era colonial. Os principais herdeiros de Moctezuma II e seus descendentes mantiveram status elevado. Seu filho Pedro Moctezuma gerou um filho, que se casou com a aristocracia espanhola e uma geração posterior viu a criação do título, Conde de Moctezuma. De 1696 a 1701, o vice-rei do México foi titular do título de conde de Moctezuma. Em 1766, o detentor do título tornou-se Grande da Espanha. Em 1865, (durante o Segundo Império Mexicano) o título, que pertencia a Antonio María Moctezuma-Marcilla de Teruel y Navarro, 14º Conde de Moctezuma de Tultengo, foi elevado ao de Duque, tornando-se assim Duque de Moctezuma, com de Tultengo novamente adicionado em 1992 por Juan Carlos I. [139] Duas das filhas de Moctezuma, Doña Isabel Moctezuma e sua irmã mais nova, Doña Leonor Moctezuma, receberam extensa encomiendas em perpetuidade por Hernán Cortes. Dona Leonor Moctezuma casou-se sucessivamente com dois espanhóis e a deixou encomiendas para sua filha por seu segundo marido. [140]

Os diferentes povos Nahua, assim como outros povos indígenas mesoamericanos na Nova Espanha colonial, foram capazes de manter muitos aspectos de sua estrutura social e política sob o domínio colonial. A divisão básica que os espanhóis fizeram foi entre as populações indígenas, organizadas sob o Republica de Indios, que estava separado da esfera hispânica, o República de Españoles. o República de Españoles incluía não apenas europeus, mas também africanos e castas mestiças. Os espanhóis reconheceram as elites indígenas como nobres no sistema colonial espanhol, mantendo a distinção de status da era pré-conquista, e usaram esses nobres como intermediários entre o governo colonial espanhol e suas comunidades. Isso dependia de sua conversão ao cristianismo e da lealdade contínua à coroa espanhola. Os sistemas políticos Nahua coloniais tinham considerável autonomia para regular seus assuntos locais. Os governantes espanhóis não entendiam inteiramente a organização política indígena, mas reconheceram a importância do sistema existente e de seus governantes de elite. Eles remodelaram o sistema político utilizando Altepetl ou cidades-estado como a unidade básica de governança. Na era colonial, Altepetl foram renomeados cabeceras ou "cidades-sede" (embora muitas vezes mantenham o termo Altepetl em nível local, documentação em idioma Nahuatl), com assentamentos periféricos governados pelo cabeceras nomeado sujetos, comunidades sujeitas. No cabeceras, os espanhóis criaram conselhos municipais de estilo ibérico, ou cabildos, que geralmente continuou a funcionar como o grupo dominante de elite na era pré-conquista. [141] [142] O declínio da população devido a doenças epidêmicas resultou em muitas mudanças populacionais nos padrões de assentamento e na formação de novos centros populacionais. Muitas vezes, foram reassentamentos forçados sob a política espanhola de congregação. Populações indígenas que viviam em áreas escassamente povoadas foram reassentadas para formar novas comunidades, tornando mais fácil para elas serem incluídas nos esforços de evangelização e mais fácil para o estado colonial explorar seu trabalho. [143] [144]

Hoje, o legado dos astecas vive no México em muitas formas. Sítios arqueológicos são escavados e abertos ao público e seus artefatos são exibidos com destaque em museus. Nomes de lugares e empréstimos do idioma asteca nahuatl permeiam a paisagem e o vocabulário mexicanos, e os símbolos e mitologia astecas foram promovidos pelo governo mexicano e integrados ao nacionalismo mexicano contemporâneo como emblemas do país. [146]

Durante o século 19, a imagem dos astecas como bárbaros incivilizados foi substituída por visões romantizadas dos astecas como filhos originais do solo, com uma cultura altamente desenvolvida rivalizando com as antigas civilizações europeias. Quando o México se tornou independente da Espanha, uma versão romantizada dos astecas se tornou uma fonte de imagens que poderia ser usada para fundamentar a nova nação como uma mistura única de europeu e americano. [147]

Os astecas e a identidade nacional do México

A cultura e a história astecas foram fundamentais para a formação de uma identidade nacional mexicana após a independência mexicana em 1821. Na Europa dos séculos 17 e 18, os astecas eram geralmente descritos como bárbaros, horríveis e culturalmente inferiores. [148] Mesmo antes do México alcançar sua independência, os espanhóis nascidos nos Estados Unidos (criollos) inspirou-se na história asteca para fundamentar sua própria busca por símbolos de orgulho local, separados da Espanha. Os intelectuais utilizaram os escritos astecas, como os coletados por Fernando de Alva Ixtlilxochitl e os escritos de Hernando Alvarado Tezozomoc e Chimalpahin para compreender o passado indígena do México em textos de escritores indígenas. Essa pesquisa se tornou a base para o que o historiador D.A. Brading chama "patriotismo crioulo". Clérigo e cientista do século XVII, Carlos de Sigüenza y Góngora adquiriu a coleção de manuscritos do nobre texano Alva Ixtlilxochitl. O jesuíta crioulo Francisco Javier Clavijero publicou La Historia Antigua de México (1780-81) em seu exílio italiano após a expulsão dos jesuítas em 1767, no qual ele traça a história dos astecas desde sua migração até o último governante asteca, Cuauhtemoc. Ele o escreveu expressamente para defender o passado indígena do México contra as calúnias de escritores contemporâneos, como Pauw, Buffon, Raynal e William Robertson. [149] Escavações arqueológicas em 1790 na praça principal da capital descobriram duas esculturas de pedra maciças, enterradas imediatamente após a queda de Tenochtitlan na conquista. Foram desenterradas a famosa pedra do calendário, bem como uma estátua de Coatlicue. Antonio de León y Gama de 1792 Descrição histórica e cronológico de las dos piedras examina os dois monólitos de pedra. Uma década depois, o cientista alemão Alexander von Humboldt passou um ano no México, durante sua expedição de quatro anos à América Espanhola. Uma de suas primeiras publicações desse período foi Vistas das Cordilheiras e Monumentos dos Povos Indígenas das Américas. [150] Humboldt foi importante na disseminação de imagens dos astecas para cientistas e leitores em geral no mundo ocidental. [151]

No reino da religião, pinturas coloniais tardias da Virgem de Guadalupe têm exemplos dela retratados flutuando sobre o icônico cacto nopal dos astecas. Juan Diego, o nahua a quem se diz que a aparição apareceu, liga a Virgem negra ao passado asteca do México. [152]

Quando a Nova Espanha alcançou a independência em 1821 e se tornou uma monarquia, o Primeiro Império Mexicano, sua bandeira tinha a tradicional águia asteca em um cacto nopal. A águia tinha uma coroa, simbolizando a nova monarquia mexicana. Quando o México se tornou uma república após a queda do primeiro monarca Agustín de Iturbide em 1822, a bandeira foi revisada mostrando a águia sem coroa. Na década de 1860, quando os franceses estabeleceram o Segundo Império Mexicano sob o comando de Maximiliano de Habsburgo, a bandeira mexicana manteve a emblemática águia e cacto, com elaborados símbolos de monarquia. Após a derrota dos franceses e de seus colaboradores mexicanos, a República Mexicana foi restabelecida e a bandeira voltou à sua simplicidade republicana. [153] Este emblema também foi adotado como o brasão de armas nacional do México e é estampado em edifícios oficiais, selos e placas. [145]

As tensões dentro do México pós-independência oprimiram aqueles que rejeitaram as antigas civilizações do México como fonte de orgulho nacional, o Hispanistas, principalmente elites mexicanas politicamente conservadoras, e aqueles que as viam como uma fonte de orgulho, os Indigenistas, que eram em sua maioria elites mexicanas liberais. Embora a bandeira da República Mexicana tivesse o símbolo dos astecas como elemento central, as elites conservadoras eram geralmente hostis às atuais populações indígenas do México ou creditavam-lhes uma gloriosa história pré-hispânica. Sob o governo do presidente mexicano Antonio López de Santa Anna, os intelectuais mexicanos pró-indigenistas não encontraram um grande público. Com a queda de Santa Anna em 1854, os liberais e acadêmicos mexicanos interessados ​​no passado indígena tornaram-se mais ativos. Os liberais eram mais favoráveis ​​às populações indígenas e sua história, mas consideravam uma questão urgente o "problema indígena". O compromisso dos liberais com a igualdade perante a lei significava que para os indígenas em ascensão, como o zapoteca Benito Juárez, que ascendeu na hierarquia dos liberais para se tornar o primeiro presidente de origem indígena do México, e o intelectual e político Nahua Ignacio Altamirano, discípulo de Ignacio Ramírez, defensor dos direitos dos indígenas, o liberalismo apresentou um caminho a seguir naquela época. Para as investigações do passado indígena do México, no entanto, o papel do liberal moderado José Fernando Ramírez é importante, servindo como diretor do Museu Nacional e fazendo pesquisas utilizando códices, enquanto fica fora dos ferozes conflitos entre liberais e conservadores que levaram a uma década de guerra civil. Estudiosos mexicanos que realizaram pesquisas sobre os astecas no final do século XIX foram Francisco Pimentel, Antonio García Cubas, Manuel Orozco y Berra, Joaquín García Icazbalceta e Francisco del Paso y Troncoso, contribuindo significativamente para o desenvolvimento do conhecimento mexicano sobre os astecas no século XIX . [154]

O final do século XIX no México foi um período em que a civilização asteca se tornou um motivo de orgulho nacional. A época foi dominada pelo herói militar liberal Porfirio Díaz, um mestiço de Oaxaca que foi presidente do México de 1876 a 1911.Suas políticas de abertura do México a investidores estrangeiros e modernização do país sob uma mão firme que controlava a agitação, "Ordem e Progresso", minou as populações indígenas mexicanas e suas comunidades. No entanto, para investigações das civilizações antigas do México, seu regime era benevolente, com fundos para apoiar pesquisas arqueológicas e para proteger monumentos. [155] "Os estudiosos acharam mais lucrativo limitar sua atenção aos índios que já estavam mortos há vários séculos." [156] Sua benevolência viu a colocação de um monumento a Cuauhtemoc em uma grande rotatória (Glorieta) do amplo Paseo de la Reforma, que ele inaugurou em 1887. Nas feiras mundiais do final do século XIX, os pavilhões do México incluíam um grande foco em seu passado indígena, especialmente os astecas. Estudiosos mexicanos como Alfredo Chavero ajudaram a moldar a imagem cultural do México nessas exposições. [157]

A Revolução Mexicana (1910–1920) e a participação significativa dos povos indígenas na luta em muitas regiões, desencadeou um amplo movimento político e cultural patrocinado pelo governo de indigenismo, com símbolos do passado asteca do México se tornando onipresentes, mais especialmente no muralismo mexicano de Diego Rivera. [158] [159]

Em suas obras, autores mexicanos como Octavio Paz e Agustin Fuentes analisaram o uso de símbolos astecas pelo moderno estado mexicano, criticando a forma como ele adota e adapta a cultura indígena para fins políticos, mas também em suas obras fizeram uso do simbólico. idioma próprios. Paz, por exemplo, criticou o layout arquitetônico do Museu Nacional de Antropologia, que constrói uma visão da história mexicana como culminando com os astecas, como uma expressão de uma apropriação nacionalista da cultura asteca. [160]

História asteca e bolsa internacional

Estudiosos na Europa e nos Estados Unidos queriam cada vez mais investigações sobre as civilizações antigas do México, a partir do século XIX. Humboldt foi extremamente importante ao trazer o México antigo para discussões acadêmicas mais amplas sobre civilizações antigas. O americanista francês Charles Étienne Brasseur de Bourbourg (1814-1874) afirmou que "a ciência em nosso próprio tempo finalmente estudou e reabilitou a América e os americanos do ponto de vista [anterior] da história e da arqueologia. Foi Humboldt. Quem nos despertou de nosso sono. " [161] O francês Jean-Frédéric Waldeck publicou Voyage pittoresque et archéologique dans la província de Yucatan pendant les années 1834 et 1836 em 1838. Embora não estivesse diretamente ligado aos astecas, contribuiu para o aumento do interesse pelos estudos mexicanos antigos na Europa. O aristocrata inglês Lord Kingsborough gastou energia considerável em sua busca pela compreensão do México antigo. Kingsborough respondeu ao apelo de Humboldt para a publicação de todos os códices mexicanos conhecidos, publicando nove volumes de Antiguidades do México (1831-1846) que foram ricamente ilustrados, levando-o à falência. Ele não estava diretamente interessado nos astecas, mas sim em provar que o México havia sido colonizado por judeus. [ citação necessária ] No entanto, sua publicação dessas valiosas fontes primárias deu a outros acesso a elas. [ citação necessária ]

Nos Estados Unidos, no início do século XIX, o interesse pelo México antigo impulsionou John Lloyd Stephens a viajar para o México e a publicar relatos bem ilustrados no início da década de 1840. Mas a pesquisa de um bostoniano meio cego, William Hickling Prescott, sobre a conquista espanhola do México resultou em sua pesquisa altamente popular e profundamente pesquisada A conquista do mexico (1843). Embora não fosse formalmente treinado como historiador, Prescott baseou-se nas fontes espanholas óbvias, mas também na história da conquista de Ixtlilxochitl e Sahagún. Seu trabalho resultante foi uma mistura de atitudes pró e anti-astecas. Não foi apenas um best-seller em inglês, mas também influenciou intelectuais mexicanos, incluindo o principal político conservador Lucas Alamán. Alamán resistiu à sua caracterização dos astecas. Na avaliação de Benjamin Keen, a história de Prescott "sobreviveu a ataques de todos os quadrantes e ainda domina as concepções dos leigos, se não dos especialistas, a respeito da civilização asteca". [162] No final do século XIX, o empresário e historiador Hubert Howe Bancroft supervisionou um enorme projeto, empregando escritores e pesquisadores, para escrever a história das "Raças Nativas" da América do Norte, incluindo México, Califórnia e América Central. Uma obra inteira foi dedicada ao México antigo, metade da qual dizia respeito aos astecas. Foi um trabalho de síntese a partir de Ixtlilxochitl e Brasseur de Bourbourg, entre outros. [154]

Quando o Congresso Internacional de Americanistas foi formado em Nancy, França, em 1875, acadêmicos mexicanos tornaram-se participantes ativos, e a Cidade do México sediou o encontro multidisciplinar bienal seis vezes, começando em 1895. As civilizações antigas do México continuaram a ser o foco das principais investigações acadêmicas por acadêmicos mexicanos e internacionais.

Idioma e nomes de locais

A língua nahuatl é falada hoje por 1,5 milhão de pessoas, principalmente nas áreas montanhosas dos estados do México central. O espanhol mexicano hoje incorpora centenas de empréstimos do nahuatl, e muitas dessas palavras passaram para o uso geral do espanhol e, posteriormente, para outras línguas do mundo. [163] [164] [165]

No México, os topônimos astecas são onipresentes, particularmente no México central, onde o império asteca estava centrado, mas também em outras regiões onde muitas vilas, cidades e regiões foram estabelecidas com seus nomes nahuatl, já que as tropas auxiliares astecas acompanharam os colonizadores espanhóis no início expedições que mapearam a Nova Espanha. Desse modo, até mesmo cidades que não eram originalmente de língua náuatle passaram a ser conhecidas por seus nomes nahuatles. [166] Na Cidade do México, há comemorações dos governantes astecas, inclusive no metrô da Cidade do México, linha 1, com estações nomeadas em homenagem a Moctezuma II e Cuauhtemoc.

Cozinha

A culinária mexicana continua a se basear em elementos básicos da culinária mesoamericana e, em particular, da culinária asteca: milho, pimentão, feijão, abóbora, tomate, abacate. Muitos desses produtos básicos continuam sendo conhecidos por seus nomes nahuatl, trazendo assim laços com o povo asteca que apresentou esses alimentos aos espanhóis e ao mundo. Através da disseminação de elementos alimentares da antiga Mesoamérica, particularmente plantas, palavras emprestadas nahuatl (chocolate, tomate, Pimenta, abacate, tamale, taco, pupusa, chipotle, Pozole, atole) foram emprestados do espanhol para outras línguas em todo o mundo. [165] Através da difusão e popularidade da culinária mexicana, pode-se dizer que o legado culinário dos astecas teve um alcance global. Hoje, imagens astecas e palavras nahuatl costumam ser usadas para conferir um ar de autenticidade ou exotismo ao marketing da culinária mexicana. [167]

Na cultura popular

A ideia dos astecas cativou a imaginação dos europeus desde os primeiros encontros e forneceu muitos símbolos icônicos à cultura popular ocidental. [168] Em seu livro A imagem asteca no pensamento ocidentalBenjamin Keen argumentou que os pensadores ocidentais geralmente viram a cultura asteca por meio de um filtro de seus próprios interesses culturais. [169]

Os astecas e figuras da mitologia asteca fazem parte da cultura ocidental. [170] O nome de Quetzalcoatl, um deus serpente emplumado, tem sido usado para um gênero de pterossauros, Quetzalcoatlus, um grande réptil voador com envergadura de até 11 metros (36 pés). [171] Quetzalcoatl apareceu como personagem em muitos livros, filmes e videogames. D.H. Lawrence deu o nome Quetzalcoatl para um primeiro rascunho de seu romance A Serpente Emplumada, mas seu editor, Alfred A. Knopf, insistiu em uma mudança de título. [172] O autor americano Gary Jennings escreveu dois romances históricos aclamados ambientados no período asteca do México, asteca (1980) e Outono asteca (1997). [173] Os romances eram tão populares que mais quatro romances da série asteca foram escritos após sua morte. [174]

A sociedade asteca também foi retratada no cinema. O longa-metragem mexicano A Outra Conquista (Espanhol: La Otra Conquista) de 2000 foi dirigido por Salvador Carrasco e ilustrou as consequências coloniais da conquista espanhola do México na década de 1520. Adotou a perspectiva de um escriba asteca, Topiltzin, que sobreviveu ao ataque ao templo de Tenochtitlan. [175] O filme de 1989 Retorno a Aztlán de Juan Mora Catlett é uma obra de ficção histórica ambientada durante o reinado de Motecuzoma I, filmada em Nahuatl e com o título alternativo Nahuatl Necuepaliztli em Aztlan. [176] [177] Nos filmes mexicanos de exploração B da década de 1970, uma figura recorrente era a "múmia asteca", bem como fantasmas e feiticeiros astecas. [178]


Império Asteca

A vida de uma pessoa típica que vivia no Império Asteca era um trabalho árduo. Como em muitas sociedades antigas, os ricos podiam viver uma vida luxuosa, mas as pessoas comuns tinham que trabalhar muito.

A estrutura familiar era importante para os astecas. O marido geralmente trabalhava fora de casa como fazendeiro, guerreiro ou artesão. A esposa trabalhava em casa cozinhando comida para a família e tecendo tecidos para as roupas da família. As crianças frequentavam escolas ou trabalhavam para ajudar nas tarefas domésticas.

Em que tipo de casa eles moravam?

Pessoas ricas viviam em casas feitas de pedra ou tijolos secos ao sol. O rei dos astecas vivia em um grande palácio com muitos quartos e jardins. Todos os ricos tinham um banheiro separado, semelhante a uma sauna seca ou a vapor. O banho era uma parte importante da vida diária asteca.

Os pobres viviam em cabanas menores, de um ou dois cômodos, com telhados de palha feitos de folhas de palmeira. Eles tinham jardins perto de suas casas, onde cultivavam vegetais e flores. Dentro da casa, havia quatro áreas principais. Uma área era onde a família dormia, geralmente em esteiras no chão. Outras áreas incluíam uma área para cozinhar, uma área para refeições e um local para santuários aos deuses.

O que os astecas usavam como roupas?

Os homens astecas usavam tangas e capas compridas. As mulheres usavam saias longas e blusas. As pessoas pobres geralmente teciam suas próprias roupas e faziam suas próprias roupas. Cabia à esposa fazer as roupas.

O principal alimento básico da dieta asteca era o milho (semelhante ao milho). Eles moeram o milho em farinha para fazer tortilhas. Outros alimentos básicos importantes eram o feijão e a abóbora. Além desses três alimentos básicos, os astecas comiam uma variedade de alimentos, incluindo insetos, peixes, mel, cães e cobras. Talvez o alimento mais valioso fosse o grão de cacau usado para fazer chocolate.

Eles foram para a escola?

Todas as crianças astecas eram obrigadas por lei a frequentar a escola. Isso incluía até escravos e meninas, o que era único nesta época da história. Quando eram pequenos, as crianças eram ensinadas pelos pais, mas quando chegavam à adolescência iam à escola.

Meninos e meninas foram para escolas diferentes. As meninas aprenderam sobre religião, incluindo canções rituais e dança. Eles também aprenderam a cozinhar e a fazer roupas. Os meninos geralmente aprenderam a cultivar ou aprenderam um ofício como a cerâmica ou o trabalho com penas. Eles também aprenderam sobre religião e como lutar como guerreiros.

As crianças astecas foram instruídas cedo na vida sobre boas maneiras e comportamento correto. Era importante para os astecas que as crianças não reclamassem, não zombassem dos velhos ou doentes e não interrompessem. A punição por quebrar as regras foi severa.

A maioria dos homens astecas se casava por volta dos 20 anos. Normalmente, não escolhia suas esposas. Os casamentos eram organizados por casamenteiros. Depois que o casamenteiro escolheu duas pessoas para se casar, as famílias precisariam concordar.

Os astecas gostavam de jogar. Um dos jogos mais populares era um jogo de tabuleiro chamado Patolli. Assim como em muitos jogos de tabuleiro hoje, os jogadores movem suas peças no tabuleiro rolando dados.

Outro jogo popular foi o Ullamalitzli. Este foi um jogo de bola jogado com uma bola de borracha em uma quadra. Os jogadores tinham que passar a bola usando os quadris, ombros, cabeça e joelhos. Alguns historiadores acreditam que o jogo foi usado na preparação para a guerra.


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