A história

Quais eram os exércitos da China nacionalista equipados com os americanos?


Durante os últimos anos da Segunda Guerra Mundial, os Estados Unidos equiparam e treinaram vários exércitos chineses (Kuomintang) para lutar contra os japoneses. Inicialmente, os exércitos chineses eram muito inferiores, armados com rifles de ferrolho e uma quantidade muito limitada de artilharia; trazidos para os padrões modernos, esses exércitos superaram seus colegas japoneses, com o rifle M1 Garand semiautomático e a submetralhadora Thompson totalmente automática fornecendo poder de fogo devastador.

Quais eram esses exércitos (por exemplo, o Novo 1 ° Exército) normalmente equipados? Quantas armas e artilharia de cada tipo?


É difícil falar de "típico" porque, na realidade, a distribuição de equipamentos era altamente variável e realizada em circunstâncias aleatórias. Sem dúvida, os melhores e mais completamente equipados exércitos nacionalistas eram os que participavam da Força Expedicionária Chinesa. Esses exércitos consistiam em divisões de formação triangular, cada uma das quais era, em teoria, deveria ter:

  • Canhões de montanha 12x 75 mm no nível divisional
  • 6x metralhadoras pesadas, 2x bazuca e 2x81mm motar por batalhão
  • 9 metralhadoras leves, 18 submetralhadoras Thompson e 6 morteiros de 60 mm por empresa

Fonte: 《民國 軍事 史》 姜克夫 重慶 出版社, 2009

Na realidade, poucas unidades foram equipadas com este nível, e certamente não antes de a Estrada da Birmânia ser reaberta no último ano da guerra. Em comparação, a situação na China era muito mais desoladora. O Generalíssimo Chiang, por exemplo, denunciou a famosa denúncia do General Stilwell por acumular equipamento transportado por via aérea para a expedição à Birmânia, alegando que no final de seu mandato em outubro de 1944:

Ao todo, com exceção das Forças Expedicionárias de Yunnan, os exércitos chineses receberam 60 canhões de montanha, 320 rifles antitanque e 506 bazucas.

Romanus, Charles F. e Riley Sunderland. Teatro China-Birmânia-Índia: Problemas de comando de Stilwell. Imprensa oficial do governo, 1953.

Mesmo depois que entregas substanciais começaram a ser feitas sob o comando de Wedemeyer, o equipamento foi distribuído aos exércitos que então os distribuíram conforme considerassem adequado às divisões subordinadas. As divisões mais supostamente americanizadas operavam, portanto, uma mistura de Frankenstein de armas estrangeiras e domésticas.

A ideia de que os nacionalistas tinham um vasto exército de unidades modernas e bem equipadas só existia realmente na propaganda comunista.


Por que esta unidade de tanques do Exército dos EUA orgulhosamente se autodenomina "Os Bastardos"

Nunca hesito em me identificar como um Bastardo. Mais de uma vez, ouvi reações de surpresa ao apelido. O termo “Bastardos” deve ser alterado? Não é insensível na melhor das hipóteses ou inflamatório na pior? Eu argumentaria que não usar "Força-Tarefa Bastardo" é um desserviço aos militares, aos nossos soldados e à herança de nossa unidade, embora eu reconheça que a maioria não conhece a história por trás do nome. Se o fizessem, tenho certeza de que usariam o termo por um senso de dever.

O 1º Batalhão de Armas Combinadas do 194º Regimento de Armaduras (Força Tarefa Bastardo) traça sua linhagem até a 34ª Companhia de Tanques. Com sede em Brainerd, Minnesota, a cerca de 160 quilômetros da nascente do rio Mississippi, a área é tradicionalmente conhecida como a casa do lendário lenhador Paul Bunyan. Densamente arborizado com áreas de vales férteis de rios, muitos dos homens vinham de fazendas familiares. A Minnesota Company fazia parte da Guarda Nacional, que desde o início forneceu grande parte do poder de combate para a Segunda Guerra Mundial, e foi federalizada em fevereiro de 1941. Chegando em Fort Lewis, Washington, 34 tornou-se A Co. e foi combinada com duas unidades blindadas de Missouri e Califórnia para formar o 194º Batalhão de Tanques, comandado pelo Coronel Ernest B. Miller de Minnesotan. A unidade estava equipada com tanques leves M3 Stuart.

Tanque leve passando por obstáculo de água, Ft. Knox, Kentucky em junho de 1942

No outono de 1941, antes da entrada dos Estados Unidos na Segunda Guerra Mundial, o 194º se tornou a primeira força blindada expedicionária da história militar dos Estados Unidos quando se deslocou para o exterior nas Filipinas para aumentar as forças filipinas e defender a Baía de Manila da invasão como parte da Guerra do General Douglas MacArthur Plano Laranja. Desconhecido para os homens do século 19, a intenção de MacArthur era usar a frente filipina como um escudo temporário para diminuir o ritmo japonês, permitindo o planejamento aliado adicional para uma estratégia abrangente de teatro do Pacífico, para incluir a retenção da Ilha Midway designada como terreno decisivo.

Os japoneses bombardearam Clark Field em 7 de dezembro de 1941, no mesmo dia do ataque a Pearl Harbor. Com a frota naval dos EUA e a Força Aérea do Exército do “Extremo Oriente” paralisados, o Exército Imperial invadiu alguns dias depois para uma ofensiva terrestre. Em menor número e armados, os bravos soldados do 194º e seus colegas filipinos lutaram por mais de três meses antes que as forças do país-ilha se rendessem. Os sobreviventes suportaram os infames 60+ milhas “Bataan Death March, & # 8221 insuperável em crueldade na história militar moderna. Os homens que sobreviveram à marcha foram eventualmente carregados em “Navios do Inferno” que transportaram os prisioneiros de guerra para definhar em campos miseráveis ​​onde sofreram psicológica e fisicamente de tortura, desnutrição, doença de Beribéri, malária e disenteria até a libertação em 1945 após a vitória dos Aliados no Pacífico e o fim da Segunda Guerra Mundial.

82 homens da 34ª Companhia de Tanques deixaram Minnesota em 1941 e 64 acompanharam o 194º no exterior para as Filipinas. Dos 64 Guardas Nacionais de Minnesota originais, apenas 32 sobreviveram para retornar às florestas e campos do centro de Minnesota, marcados para sempre por sua perseverança e cuidadosos com seus irmãos caídos. Unip. Walt Straka, 101, o único sobrevivente da Marcha da Morte em Minnesota, mora em Brainerd. “Eu deveria ter morrido mil vezes”, disse ele em uma entrevista recente.

O lema do batalhão é "Lembre-se de Bataan ... Nunca se esqueça!"

Soldados do Exército dos EUA designados para o 1º Batalhão, 194º Regimento de Armadura, Equipe de Combate da 1ª Brigada, 34ª Divisão de Infantaria, carregam munição em seu tanque de batalha M1 Abrams, 3 de maio de 2021, no Complexo da Cordilheira Udairi, Kuwait. O canhão principal do M1 Abrams MBT dispara 105 mm antes de disparar no alcance zero para garantir que suas armas estejam prontas para a próxima missão, a Operação Phantom Steadfast. A unidade se reporta à Força-Tarefa Spartan enquanto desdobrada no sudoeste da Ásia. (Foto do Exército dos Estados Unidos: Spc. Juan Carlos Izquierdo, Relações Públicas do Exército dos Estados Unidos)

Nós somos os Bastardos precisamente porque o General Douglas MacArthur, e o Exército por extensão, abandonaram o 194º e os deixaram se defenderem sozinhos como um peão tático em uma estratégia maior do Pacífico. Eles resistiram por meses com equipamento degradado, sem suporte aéreo, sem reabastecimento, sem reforços, sem comida, sem suprimentos médicos e munição escassa. Quando eles se renderam, os barris dos soldados estavam vazios, assim como seus estômagos. O nome "Bastardo" lembra ao Exército que o utilitarismo em todas as suas formas deve ser rejeitado, que os homens do 194º nunca serão esquecidos e que a lição do abandono dos Bastardos nunca deve ser repetida. Conforme capturado no poema do correspondente de guerra dos EUA, Frank Hewlett:

Nós somos os Bastardos Lutadores de Bataan.

Sem mamãe, sem papai, sem tio Sam,

Sem tias, sem tios, sem primos, sem sobrinhas,

Sem pílulas, sem aviões, sem peças de artilharia

E ninguém dá a mínima.

Ninguém dá a mínima.

Hoje, o 1º Batalhão de Armas Combinadas do 194º Regimento de Armaduras (Força-Tarefa Bastardo) tem o orgulho de servir como a Força de Resposta Regional blindada de teatro e estamos prontos para atender ao chamado e ajudar nossos irmãos e irmãs no CENTCOM. Em outras palavras, não os abandonaremos em um momento de necessidade. Estamos preparados para fornecer pessoal e equipamento altamente treinados em apoio a missões federais, estaduais e comunitárias a fim de ajudar e proteger os cidadãos de Minnesota e dos Estados Unidos, e fazer parceria com nações aliadas para promover a paz e estabilidade regional.

Em vez de se divertir, se sentir desconfortável ou até mesmo chateado com nosso nome, pare um momento e lembre-se dos homens que morreram em Bataan e daqueles que voltaram mudados para sempre. Com honra e um compromisso de nunca esquecer, chame-nos em voz alta de "Bastardos". Tudo bem. Nos merecemos isso.

O capitão Charlie Anderson é o S2 para 1-194 AR (TF Bastard). Ele está atualmente destacado para o Oriente Médio em apoio à Operação Escudo Espartano. De 1998 a 2006, ele serviu como policial militar, completando uma viagem de combate no Iraque em 2003-2004. Depois de uma pausa de 7 anos no serviço, ele se alistou novamente e concluiu a escola de candidato a oficial do Estado, ramificando a inteligência militar (MI). Como membro da Guarda Nacional de Minnesota, suas atribuições anteriores incluem 2-147 Assault Helicopter Battalion (AS2) e 334 BEB MICO (XO). Em sua vida civil, ele é Comandante do Departamento de Polícia de Saint Paul e um oficial eleito local. Ele mora em Marine em St Croix, Minnesota com sua esposa (Betsy) e quatro filhos (Thorin, Ingrid, Kjersten e Leif).


Ofensiva da China 5 de maio - 2 de setembro de 1945

Como a vitória na Europa parecia cada vez mais inevitável nos primeiros meses de 1945, os Aliados começaram a concentrar maiores recursos militares na guerra contra o Japão. Ao longo da primavera de 1945, as forças aliadas expulsaram os japoneses da Birmânia e desalojaram as forças japonesas das principais ilhas do Pacífico central e sudoeste. Com seu poder marítimo destruído e seu poder aéreo superado, o único recurso remanescente do Japão era sua força terrestre relativamente intacta. Embora as campanhas terrestres na Birmânia e nas Filipinas tenham sido desastrosas, ou as forças japonesas engajadas, essas e outras guarnições periféricas representaram apenas uma pequena porcentagem de suas tropas terrestres. A maior parte do exército japonês de mais de dois milhões de homens estava no continente asiático, principalmente na China.

Sofrendo com as angústias de uma guerra civil iniciada em 1911 e com problemas econômicos generalizados, a China havia perdido muito de seu entusiasmo pela luta contra os japoneses. Desde 1937, quando o conflito sino-japonês se tornou uma guerra aberta, as melhores tropas da China foram repetidamente derrotadas e suas cidades costeiras e ribeirinhas mais ricas foram capturadas pelos japoneses. Desde o início da Segunda Guerra Mundial, os planejadores aliados acreditavam que seria essencial ajudar a China em sua guerra contra o Japão, mas não a consideravam um teatro decisivo. Incapazes de enviar forças terrestres para operações ali, os Estados Unidos forneceram apoio aéreo e logístico, assistência técnica e assessoria militar ao exército chinês em sua luta contínua contra os japoneses.

Cenário Estratégico

Chungking, 1.400 quilômetros a oeste da costa de Xangai, e as forças de Mao estavam baseadas a 800 quilômetros ao norte de Chungking, na igualmente remota Yenan. Os Aliados forneceram assistência material ao exército nacionalista, mas a dissensão entre as facções nacionalistas tornou impossível para Chiang Kai-shek consolidar suas forças militares em um esforço para combater tanto os comunistas quanto os japoneses. Na verdade, tanto os comunistas quanto os nacionalistas mantiveram a maior parte de seus exércitos na reserva, prontos para retomar a guerra civil assim que o destino do Japão fosse decidido em outro lugar.

Graves problemas econômicos tornaram difícil para Chiang Kai-shek sustentar seu exército no campo. A China não tinha base industrial para apoiar a guerra prolongada, e a ocupação e o bloqueio japoneses haviam tornado cada vez mais difícil para os Aliados enviar suprimentos para o país. Para obter apoio logístico, o exército nacionalista dependia da tonelagem limitada dos Aliados que sobrevoava a cadeia montanhosa de 14.000 pés do Himalaia, a chamada Hump, da Índia ao sul da China. Anteriormente, esses suprimentos eram entregues por estrada, mas a queda da Birmânia para os japoneses em 1942 fechou essa rota. Nenhuma ofensiva em grande escala poderia ser montada enquanto a situação do abastecimento permanecesse crítica. Os primeiros planos dos Aliados para o teatro da China concentravam-se, portanto, em apoiar as forças nacionalistas com conselhos, treinamento de assistência e suprimentos essenciais e no estabelecimento de bases aéreas a partir das quais conduzir ataques de bombardeio estratégico contra o Japão. Eventualmente, os líderes aliados esperavam confiscar os portos de Hong Kong e Canton, cerca de 700 milhas a sudeste de Chungking, permitindo-lhes estabelecer uma linha de abastecimento marítimo para a China.

Os líderes dos EUA inicialmente esperavam pouco do exército chinês. Teoricamente, o exército de Chiang era o maior do mundo. Na realidade, consistia principalmente de unidades mal equipadas, mal treinadas, mal organizadas e dirigidas de forma inadequada. Muitos soldados sofreram de desnutrição e falta de roupas. Embora um sistema administrativo que era primitivo, na melhor das hipóteses, impedisse os observadores ocidentais de fazer quaisquer estimativas úteis do tamanho preciso e das capacidades da massa um tanto amorfa de tropas, claramente não foi capaz de deter um avanço inimigo ou travar uma guerra moderna desde o início da luta. As forças de Mao, se melhor motivadas, eram ainda menos equipadas e, em 1945, concentravam a maior parte de seus esforços no estabelecimento de guerrilhas e organizações políticas clandestinas atrás das linhas japonesas, em vez de se oporem a elas diretamente.

Problemas de comando também atormentaram as forças nacionalistas. Todos os planos e decisões operacionais originaram-se da sede de Chiang Kai-shek em Chungking. Mas o Generalíssimo tinha pouco contato com suas tropas e muitas vezes estava completamente fora de contato com as situações de batalha.


Situação na China
Outubro de 1944

No entanto, ele geralmente se recusava a permitir que seus comandantes de campo ajustassem suas forças em resposta às condições locais de combate sem sua aprovação pessoal. Incapazes de coordenar operações em grande escala, os generais chineses normalmente comprometiam suas unidades de forma fragmentada, pouco realizando contra os japoneses. As forças de Mao não eram muito melhores, pois sua organização descentralizada limitava sua capacidade de conduzir a guerra convencional. A única proteção indígena da China residia no tamanho do país e na falta de uma rede de transporte bem desenvolvida, o que impunha graves desvantagens aos invasores.

As forças militares japonesas ocuparam o terço oriental do país e controlaram todos os portos marítimos e as principais ferrovias e rodovias. O general Yasuji Okamura comandou o invicto, veterano Exército Expedicionário da China, consistindo em l divisão blindada, 25 divisões de infantaria e 22 brigadas independentes - 11 de infantaria, 1 de cavalaria e 10 de tropas mistas. O general Okamura dividiu essas forças em três grupos separados: Exército de Área do Norte da China ocupou a planície do norte da China desde o Rio Amarelo até a Grande Muralha e manteve vigilância, junto com o grande exército japonês na Manchúria (Exército Kwangtung), sobre as forças soviéticas no Extremo Oriente. Para o sul, o 13º Exército ocupou o vale do rio Yangtze inferior e a costa ao norte e ao sul da cidade portuária de Xangai. o 6º Exército de Área estava imediatamente a oeste do 13º Exército e estendeu-se para o sul até Cantão e Hong Kong na costa. o 6º Exército de Área, que continha a elite das unidades japonesas, operou contra os chineses e americanos na China central. Apesar do grande número de unidades, o tamanho do país e a ausência de uma rede de transporte mais desenvolvida imobilizou grande parte do exército japonês e limitou a extensão de suas operações. Com grande parte de suas tropas comprometidas com a pacificação ou ocupação, e sem forte apoio aéreo ou um sistema de logística adequado, os japoneses operavam com dificuldade fora de suas áreas de alojamento.

Em 18 de outubro de 1944, o presidente Franklin D. Roosevelt chamou de volta o comandante americano do teatro China-Birmânia-Índia e chefe de gabinete para Chiang Kai-shek, o tenente-general Joseph W. Stilwell, para os Estados Unidos. Stilwell, no comando desde março de 1942, há muito tempo estava em desacordo com o Generalíssimo. A opinião negativa do general americano sobre Chiang e suas tropas era bem conhecida, mantendo a relação entre conselheiro e conselheiro perpetuamente tensa. Não surpreendentemente, quando o presidente Roosevelt sugeriu que Stilwell recebesse o comando das forças chinesas em agosto de 1944, o Generalíssimo rejeitou veementemente a proposta. A retirada de Stilwell decidiu o impasse político e militar resultante em favor de Chiang, mas os problemas do Generalíssimo estavam longe de terminados.

Posteriormente, Roosevelt dividiu o Teatro de Operações China-Birmânia-Índia em duas partes. O tenente-general Daniel I. Sultan assumiu o comando do teatro Índia-Birmânia, e o tenente-general Albert C. Wedemeyer chegou à China em 31 de outubro de 1944 para se tornar o comandante geral das forças dos EUA no teatro chinês e chefe do Estado-Maior para Chiang Kai-shek. O Estado-Maior Conjunto instruiu Wedemeyer a aconselhar e auxiliar o Generalíssimo em todos os assuntos relativos à condução da guerra contra os japoneses, incluindo treinamento, apoio logístico e planejamento operacional para as forças nacionalistas chinesas.

Antes da Segunda Guerra Mundial, o general Wedemeyer havia servido em viagens às ilhas Filipinas e à China. Mais recentemente, sua experiência como membro da Divisão de Planos de Guerra do Estado-Maior do Departamento de Guerra deu-lhe a perspectiva e a experiência necessárias para desenvolver planos estratégicos para a China. Além disso, ele havia se familiarizado com o exército chinês e conhecido Chiang Kai-shek enquanto servia como vice-chefe do Estado-Maior do Comando do Sudeste Asiático sob Lord Mountbatten, antes de sua nomeação para o teatro chinês. Ao contrário de seu antecessor, Wedemeyer rapidamente estabeleceu uma excelente relação de trabalho com Chiang.

As forças americanas na China eram muito variadas, refletindo a natureza diversa de suas missões. Os B-29s do XX Comando de Bombardeiros, sob o comando do General Curtis LeMay, eram controlados pelo Estado-Maior Conjunto, não pelo General Wedemeyer. Os bombardeiros de longo alcance tinham uma missão ofensiva estratégica, atacando de suas bases na Índia e na China em alvos tão distantes quanto Formosa, Manchúria e sul do Japão. Wedemeyer também não tinha autoridade direta sobre o China Wing, Divisão Índia-China, Comando de Transporte Aéreo, comandado pelo Brig. Gen. William H. Turner, encarregado de transportar tropas e suprimentos dentro da China e voar no Hump.

Das forças americanas sob controle direto de Wedemeyer, a Décima Quarta Força Aérea, comandada pela Maj. General Claire L. Chennault, foi a mais significativa. Por causa da fraqueza do exército de Chiang e da falta de estradas e ferrovias adequadas, a força mista de caças, bombardeiros médios e pesados ​​e aeronaves de transporte de Chennault foi vital para manter os suprimentos fluindo para as tropas chinesas e seus conselheiros americanos e na tentativa de deter os japoneses excursões em território controlado pela China. Além das unidades aéreas, Wedemeyer tinha apenas um pequeno número de pessoal da força terrestre. A maioria estava aconselhando e treinando partes do exército chinês, particularmente várias divisões patrocinadas pelos americanos.

Como grande parte da equipe do antigo Teatro de Operações China-Birmânia-Índia estava localizada na Índia, a nova sede de Wedemeyer era extremamente pequena.Inicialmente, ele o reorganizou em dois elementos principais. Um escalão avançado em Chungking, a capital da China em tempo de guerra, lidava principalmente com operações, inteligência e planejamento. Um escalão de retaguarda em Kunming, cerca de 400 milhas a sudoeste de Chungking e o terminal da China para a linha de abastecimento de ar de Hump, tratava de questões administrativas e logísticas. O comandante dos Serviços de Abastecimento de Wedemeyer, major-general Gilbert X. Cheves, chefiava o último.

Quase imediatamente, Wedemeyer enfrentou uma grande crise. Em outubro de 1944, provocado por bombardeiros americanos da China em

No sul do Japão, os japoneses iniciaram uma grande ofensiva para eliminar os campos de aviação usados ​​para preparar os ataques aéreos. Em 11 de novembro, menos de duas semanas após a chegada de Wedemeyer à China, o Décimo Primeiro Exército Japonês capturou Kweilin, 400 milhas a sudeste de Chungking e uma das maiores bases da Décima Quarta Força Aérea. o Vigésimo Terceiro Exército, movendo-se para o oeste da área de Canton, apreendeu outra base aérea em Liuchow, 100 milhas a sudoeste de Kweilin. De Liuchow, os japoneses moveram-se para sudoeste em direção a Nanning, a cerca de 150 milhas de distância. Em 24 de novembro, a cidade caiu, permitindo aos japoneses estabelecerem comunicações terrestres tênues em todo o leste da Ásia entre a Coréia e Cingapura. Em meados de novembro, muitos dos principais campos de aviação usados ​​pela Décima Quarta Força Aérea dos Estados Unidos e pelo XX Comando de Bombardeiros na China foram ocupados, e as forças japonesas mudaram seu avanço para o oeste em direção a Kunming e Chungking. Ambas as cidades eram críticas: se Kunming caísse, a linha de suprimento aéreo de Hump seria cortada se Chungking, a capital do tempo de guerra de Chiang, fosse perdida, o golpe para o prestígio e autoridade nacionalistas poderia ser fatal.

Na tentativa de deter a ofensiva japonesa, as forças chinesas tiveram um desempenho ruim. Wedemeyer reconheceu que antes que o exército chinês pudesse ter sucesso, pelo menos parte dele deve ser transformado em uma força de combate eficaz. Sob a ameaça de mais avanços japoneses contra Kunming e Chungking, Chiang concordou com a criação de uma força de 36 divisões de infantaria sob um único comandante de campo chinês responsável e um estado-maior combinado sino-americano. As divisões, chamadas de Força A LPHA em homenagem a um plano de defesa, com o codinome A LPHA, seriam equipadas, treinadas e fornecidas por americanos.

Embora o acordo de Chiang com o plano da Força A LPHA tenha sido uma grande vitória para a missão de consultoria americana, Wedemeyer não conseguiu tudo o que havia procurado. Chiang, preocupado com a possibilidade de Mao Tse-tung virar parte de sua força militar comunista de três milhões de homens contra redutos nacionalistas, recusou-se a permitir que os americanos treinassem mais de 36 divisões, apenas cerca de 15% do total do exército chinês. Mais significativo, o Generalíssimo manteve muitos de seus melhores soldados fora das divisões da A LPHA e na reserva perto de Chungking.

Para uma defesa imediata contra o avanço dos japoneses, Wedemeyer recorreu à Décima Quarta Força Aérea de Chennault e também solicitou o retorno de duas divisões chinesas treinadas e equipadas com americanos da Birmânia e da Índia. Mas, felizmente para a força A LPHA formada às pressas e relativamente despreparada, os japoneses haviam ultrapassado seus suprimentos em meados de dezembro e foram forçados a interromper seus


"Welcome" China 1945 por John G. Hanlen. (Coleção de Arte do Exército)

avance para o oeste. Os aviadores de Chennault agora começaram a atacar sistematicamente os centros de abastecimento e ferrovias japonesas para evitar um acúmulo de suprimentos para apoiar outras ofensivas japonesas. Mais e melhores aeronaves, incluindo os novos caças-bombardeiros P-5 1 com seu grande alcance, junto com um aumento do fluxo de suprimentos sobre o Hump, permitiram que o Décimo Quarto empreendesse um ataque de bombardeio pesado e sustentado cujo efeito cumulativo sobre os japoneses foi sério . o 6º Exército de Área, A maioria dos afetados imediatamente pelos ataques aéreos concluiu que a grave escassez de combustível e o colapso iminente das comunicações ferroviárias poderiam em breve forçá-los a abandonar o sul da China, uma estimativa da qual americanos e chineses permaneceram ignorantes.

As dificuldades de abastecimento dos japoneses e os ataques da Décima Quarta Força Aérea haviam comprado parte do tempo necessário para que as divisões A LPHA se tornassem uma força de combate eficaz. Além disso, o aumento da tonelagem voada sobre o Hump e o sucesso iminente na Birmânia, que reabriria a rota de abastecimento terrestre para a China, tornava provável que o equipamento e os suprimentos para as divisões da A LPHA chegassem em tempo hábil. A peça que faltava na criação da Força A LPHA era um

organização mais eficaz para treinar, fornecer e controlar as operações das divisões. Reconhecendo isso, o General Wedemeyer, em janeiro de 1945, estabeleceu o Comando de Combate Chinês e o Comando de Treinamento Chinês.

O Comando de Combate Chinês, chefiado pelo major-general Robert B. McClure, foi projetado para tornar o esforço de consultoria mais eficaz em face das práticas e atitudes chinesas que causaram problemas no passado. A questão principal era a alavancagem. McClure queria que todo comandante chinês da Força A LPHA até o nível regimental tivesse um conselheiro americano. Se um comandante chinês se recusasse a aceitar o conselho do americano que trabalhava com ele, o assunto seria encaminhado aos seus próximos superiores chineses e americanos, terminando com Chiang Kai-shek e o general Wedemeyer. Qualquer comandante chinês que continuamente se recusasse a seguir o conselho seria substituído ou teria o apoio americano retirado de sua unidade.

A escassez de pessoal impediu que o sistema fosse estendido ao nível regimental, mas eventualmente todas as 36 divisões, 12 exércitos e 4 exércitos de grupo da Força A LPHA receberam conselheiros americanos e pessoal de ligação, cerca de 3.100 soldados e aviadores, todos ligados por rádio. Cada equipe consultiva tinha cerca de vinte e cinco oficiais e cinquenta homens alistados, escolhidos em diferentes armas e serviços para que técnicos qualificados em artilharia, logística e especialidades de engenharia estivessem disponíveis para ajudar os chineses. Os conselheiros também forneceram assistência técnica aos chineses no manejo da artilharia e nas comunicações, e o pessoal médico militar americano trabalhou com médicos, enfermeiras e médicos chineses que geralmente careciam de treinamento formal. Cada equipe consultiva também tinha uma seção de ligação ar-solo, operando sua própria rede de rádio para fornecer apoio aéreo. No nível da unidade, os conselheiros americanos acompanharam as forças chinesas no campo, supervisionando o treinamento local da melhor maneira possível e trabalhando com os comandantes chineses em planos e operações táticas. Em nenhum caso os americanos estavam no comando, e sua influência dependia principalmente de sua própria experiência e da disposição dos comandantes chineses em aceitar conselhos estrangeiros. E, não surpreendentemente, nas unidades nacionalistas que Chiang esperava conservar para sua esperada luta no pós-guerra contra o Exército Vermelho, as operações contra os japoneses não foram realizadas com grande vigor.

O treinamento, acreditavam os oficiais americanos, era a chave para o sucesso. Enquanto as divisões chinesas recebiam treinamento de unidade de pessoal do Comando de Combate Chinês, tropas americanas designadas para o Centro de Treinamento Chinês, sob o comando do Brig. O general John W. Middleton treinou soldados individuais e, em alguns casos, quadros de unidades especiais. Os membros do Centro de Treinamento estabeleceram e operaram o serviço


Soldados americanos vinculados a uma divisão chinesa enviam uma mensagem do campo. (Instituto de História Militar do Exército dos EUA)
escolas, preparou e distribuiu literatura de treinamento e deu assistência técnica aos designados para o Comando de Combate Chinês. Por fim, o General Middleton operou sete escolas de serviço e centros de treinamento, a maioria localizada perto de Kunming. Destes, o Field Artillery Training Center era o maior e, em seu auge, cerca de mil americanos estavam instruindo cerca de dez mil chineses no uso da artilharia fornecida pelos americanos.

Além disso, o teatro da China operava uma escola de comando e estado-maior geral e um centro de treinamento da faculdade de guerra do exército chinês para infantaria, morteiros pesados, munições e tropas de sinalização e uma piscina de intérpretes para ensinar inglês ao grande número de chineses servindo como intérpretes para os conselheiros americanos. Embora os americanos desejassem que o maior número possível de oficiais superiores chineses fosse exposto aos cursos do China Training Center, apenas uma pequena porcentagem desses oficiais realmente frequentou as escolas.

Os conselheiros dos EUA também ajudaram a estabelecer uma organização logística de serviços de abastecimento chineses (SOS) para apoiar a Força A LPHA. Enfatizando o movimento de suprimentos da retaguarda para a frente, ele procurou suplantar a prática tradicional chinesa de pagamento em dinheiro e coleta de alimentos. Dos cerca de 300 americanos servindo na sede chinesa do SOS, 147 oficiais e homens alistados trabalharam no Departamento de Alimentos, 84 serviram na Seção de Intendente e o resto foi dividido entre os departamentos de munições, médicos, transporte, comunicações e outros funcionários. No campo, 231 americanos dirigiam uma escola chinesa de treinamento de motoristas e outros 120 trabalhavam com vários elementos de serviço chinês. Afastando-se da prática padrão, Chiang deu ao comandante americano do SOS, general Cheves, o posto de tenente-general no exército chinês e o comando do SOS chinês para as divisões A LPHA.

A Força A LPHA, concentrada em torno de Kunming e comandada pelo General Ho Ying-chin, o ex-chefe do Estado-Maior do exército chinês, começou gradualmente a tomar forma. Wedemeyer esperava que os EUA. a assistência transformaria suas 36 divisões em uma força capaz de tomar a iniciativa dos japoneses na China. Ele acreditava que cada uma das divisões patrocinadas pelos EUA, com dez mil homens e seu batalhão de artilharia orgânica, seria mais do que suficiente para derrotar um regimento japonês.

No final das contas, Wedemeyer esperava lançar as bases para uma ofensiva chinesa no verão de 1945 que recuperaria o terreno perdido na área de Liuchow-Nanning, a leste de Kunming, e então seguiria em frente para capturar um porto no sudeste da China. No mínimo, tal ofensiva amarraria as tropas japonesas que poderiam ser enviadas de volta para defender

Japão contra uma invasão aliada. Assim que um porto fosse capturado, o aumento do fluxo de suprimentos permitiria aos exércitos chineses empreender uma campanha geral para retirar todas as forças japonesas do continente asiático. O plano de Wedemeyer, de codinome Operação B ETA, parecia especialmente desejável no início de 1945, quando alguns estrategistas americanos esperavam que os japoneses, mesmo com suas ilhas natais invadidas, pudessem fazer uma resistência final na China e na Manchúria.

Em 14 de fevereiro de 1945, o general Wedemeyer apresentou seu plano de ofensiva chinesa a Chiang Kai-shek, que imediatamente o aprovou. O plano de Wedemeyer fazia uma série de suposições: a guerra na Europa chegaria ao fim em maio, as operações no Pacífico continuariam conforme planejado e forçariam os exércitos japoneses na China a redistribuir para o norte e leste um oleoduto de quatro polegadas em construção a partir de A Birmânia seria concluída em julho e o Hump e a rota terrestre para a China através da Birmânia, inaugurada em fevereiro, seriam capazes de entregar juntos 60.000 toneladas de suprimentos por mês. O plano tinha quatro fases: a captura da área de Liuchow-Nanning, a consolidação da área capturada, a concentração de forças necessária para um avanço para a região costeira de Hong Kong-Cantão e uma operação ofensiva para capturar Hong Kong e Cantão. O Estado-Maior Conjunto acabou aprovando o plano em 20 de abril, mas nessa época ele já havia sido superado por outros eventos no teatro chinês.

No final de janeiro e início de fevereiro, o Quartel General Imperial em Tóquio, revisou sua política para a China. Com o agravamento da situação no Pacífico e com a possibilidade crescente de o Japão e a China serem atacados pelo mar, ordenou que o Exército Expedicionário da China para foco na prevenção de uma invasão aliada da China. As bases aéreas americanas avançadas na China deveriam ser destruídas, mas fora isso, apenas pequenas forças teriam permissão para lançar ataques contra o interior. Em vez disso, o comando japonês queria fortalecer suas forças no centro e no sul da China, particularmente no curso inferior do rio Yangtze, entre Xangai e Hankow, cerca de 450 milhas a oeste. Para executar o novo plano, o General Okamura estabeleceu três novas divisões para reforçar as defesas ao longo da costa da China. No entanto, ele também manteve suas unidades restantes concentradas no interior. No final de março, uma nova ofensiva japonesa começou com o Exército Expedicionário da China atacando a oeste em uma ampla frente entre os rios Amarelo e Yangtze, com o objetivo de capturar as bases aéreas americanas em Laohokow, 350 milhas a nordeste de Chungking, e em Ankang, cerca de 100 milhas a oeste de Laohokow. Em 8 de abril, Laohokow caiu.

O Exército Chinês, 85 por cento dos quais ficaram fora da Força A LPHA, foi incapaz de conter o avanço japonês de qualquer forma significativa

Operações

Em 13 de abril, enquanto as forças chinesas e americanas se reagrupavam para o combate, os japoneses começaram a esperada ofensiva dirigida à base aérea de Chihchiang, local da maior base avançada da Décima Quarta Força Aérea ao sul do Yangtze. Sua captura abriria as portas de Kunming, 500 milhas a oeste, e de Chungking. Além de destruir a base aérea, Okamura, ignorando as ordens de Quartel General Imperial, esperava retomar a iniciativa na China derrotando o corpo principal das forças chinesas na área a sudeste de Chungking.

Okamura implantou aproximadamente 60.000 soldados para a nova ofensiva contra cerca de 100.000 defensores chineses. Anteriormente, a vantagem numérica da China havia sido compensada pelo equipamento superior e pelo treinamento dos japoneses. Esse ainda era o caso. As unidades chinesas da Força A LPHA foram, em muitos aspectos, um pouco melhores do que aquelas que sofreram derrotas no passado. A falta de tempo impediu a conclusão das 23 semanas de treinamento planejadas para as divisões de combate que nem todas haviam recebido equipamento americano e aqueles que ainda não estavam familiarizados com seu uso.

No entanto, várias mudanças ocorreram, o que afetou drasticamente o potencial de combate da Força A LPHA. Uma situação de abastecimento amplamente melhorada significava que não apenas a Décima Quarta Força Aérea de Chennault agora era capaz de operações sustentadas, mas também que os chineses receberiam comida e munição regularmente. Um sistema de assessoria americano, conectado por rádio, que podia transmitir informações oportunas sobre os movimentos do inimigo e coordenar respostas mais eficazes, estava presente na maioria das divisões. Talvez ainda mais importante, velho


Soldados chineses aguardam remoção para um hospital de campanha para reabilitação. (Instituto de História Militar do Exército dos EUA)

atitudes de suspeita estavam sendo substituídas por um novo espírito de cooperação mútua entre chineses e americanos.

Os japoneses avançaram diretamente contra Chihchiang do leste, enquanto duas forças menores ao norte e ao sul moviam-se geralmente paralelas à coluna principal. O sistema de assessoria e ligação do Comando de Combate Chinês foi imediatamente acionado. Em uma reunião em 14 de abril, um dia após o início do avanço geral japonês, os generais Ho e McClure concordaram com o plano básico para conter o ataque inimigo. Os exércitos chineses seriam concentrados ao norte e ao sul para se preparar para atacar o avanço inimigo nos flancos e na retaguarda. O centro chinês em torno de Chihchiang seria fortalecido movendo o novo 6º Exército, composto por duas divisões veteranas da campanha de Burma, para a área. Quando Chiang Kai-shek tentou se envolver ativamente, emitindo ordens diretamente ao general Ho, o general Wedemeyer educadamente, mas com firmeza, o dissuadiu.

No final de abril, as forças do 6º Exército começaram a se concentrar em Chihchiang. Embora sua implantação da Birmânia desviou o escasso combustível do


A Campanha Chihchiang
8 de abril - 7 de junho de 1945

Décima quarta Força Aérea, os aviadores americanos continuaram a realizar repetidas missões contra os atacantes japoneses. Enquanto isso, outros exércitos chineses se posicionaram, o 94º ao sul e o 100º e o 18º ao norte. E, talvez o mais encorajador, o 74º Exército, defendendo o centro chinês em uma frente de oitenta quilômetros, estava oferecendo uma forte resistência, retardando o avanço japonês.

Em 3 de maio, uma conferência de funcionários sino-americanos decidiu contra-atacar um destacamento japonês perto de Wu-yang, setenta milhas a sudeste de Chihchiang. O engajamento subsequente da 5ª Divisão do 94º Exército em 5 e 6 de maio foi totalmente bem-sucedido. Nos dias seguintes, a 5ª e a 121ª Divisões, também do 94º Exército, flanquearam repetidamente os japoneses e os empurraram para o norte. Conselheiros americanos comentaram sobre a agressividade dos comandantes chineses e a bravura de seus homens. Os frequentes lançamentos aéreos de munição e comida elevaram seu moral, enquanto os comandantes chineses teriam procurado o conselho dos oficiais de ligação americanos antes

tomando decisões. Ao norte, os 18º e 100º exércitos chineses avançaram para a retaguarda japonesa. Com o 94º Exército ameaçando do sul, os japoneses foram forçados a uma retirada geral e em 7 de junho estavam de volta às suas posições iniciais. Do início do avanço do inimigo no início de abril até o final em junho, os japoneses sofreram 1.500 mortos e 5.000 feridos. As baixas chinesas foram de pelo menos 6.800 mortos e 11.200 feridos, mas pela primeira vez as perdas chinesas não foram em vão.

A campanha de Chihchiang demonstrou que as tropas chinesas poderiam enfrentar com sucesso os japoneses se tivessem força numérica suficiente, coordenassem seus movimentos e ações e recebessem um suprimento constante de comida e munição. Por meio de manobras agressivas, os chineses flanquearam um inimigo determinado e forçaram sua retirada. A Força LPHA de Wedemeyer, quaisquer que fossem suas deficiências, provou seu valor.

Em meados de abril o Quartel General Imperial do Japão tinha assuntos mais imediatos sobre os quais refletir. As tropas americanas pousaram em Iwo Jima e Okinawa, que poderiam servir de base para ataques ao próprio Japão. Posteriormente, Tóquio ordenou que o Exército Kwangtung na Manchúria para transferir um terço de sua munição e algumas de suas melhores tropas para as ilhas natais. Tóquio também emitiu ordens de alerta para o Exército Expedicionário da China para se preparar para concentrar suas forças no vale do rio Yangtze entre Xangai e Hankow em torno dos principais portos da China, como Xangai e Cantão e em todo o norte da China, juntando-se às unidades restantes da Manchúria Exército Kwangtung. Okamura deveria ser reforçado com unidades recém-mobilizadas do Japão, elevando sua força total de tropas no verão de 1945 para mais de um milhão de homens ao sul da Grande Muralha, embora a qualidade fosse menor do que antes. A redistribuição na China protegeria contra desembarques anfíbios americanos antecipados ao longo da costa e um ataque soviético do norte. Os líderes japoneses esperavam negar aos Aliados áreas de preparação das quais eles poderiam atacar o Japão e proteger as minas e fábricas chinesas, que ainda poderiam fornecer às forças militares japonesas.

Assim, quando o avanço japonês em Chihchiang foi amortecido e recuado, os reforços não foram enviados às pressas para a área para recuperar a situação, como o comandante local exigiu. Em vez disso, os japoneses se prepararam para novas retiradas. Em meados de maio, com a deterioração da situação em Okinawa, Quartel General Imperial ordenou a evacuação da linha férrea do sul que se estende até Kweilin e Liuchow, um ramal da principal ferrovia Hankow-Canton. Assim, poucos dias após o fim da campanha de Chihchiang, o general Okamura começou a mover unidades do sul da China e realocá-las no norte e no centro da China.

Quando as forças japonesas começaram a recuar, o general Wedemeyer e os planejadores teatrais da China começaram a estudar a melhor forma de explorar a retirada. Reanimar o plano B ETA para um avanço à costa para capturar os portos de Cantão e Hong Kong parecia uma boa possibilidade. Com as forças dos EUA agora estabelecidas nas Filipinas, suprimentos poderiam ser rapidamente trazidos de Manila para a China. Além disso, a evacuação das bases aéreas na área de Kweilin-Liuchow, cerca de 270 milhas a oeste de Cantão, que deveria ocorrer em breve, ajudaria a resolver os problemas logísticos de apoio à ofensiva. Os suprimentos então poderiam ser enviados diretamente da Índia ou das Filipinas para o leste da China.

O plano revisado, rebatizado de C ARBONADO, previa um rápido avanço para a costa em agosto para tomar Fort Bayard na Península de Liuchow, cerca de 250 milhas a sudoeste de Canton. Uma vez que uma base avançada de abastecimento foi estabelecida em Fort Bayard, Wedemeyer acreditava que o ataque principal do C ARBONADO poderia começar em 1º de setembro na área de Kweilin-Liuchow com um ataque final em Cantão em 1º de novembro. Aviões de combate adicionais chegaram à China para preparar e apoiar o C ARBONADO. A Décima Força Aérea dos EUA da Índia juntou-se à Décima Quarta Força Aérea em 23 de julho para formar as Forças Aéreas do Exército, teatro da China, sob o comando do Tenente-General George E. Stratemeyer. O apoio logístico era outro assunto e não se mostrou menos problemático do que antes.

Enquanto os chineses seguiam os japoneses em retirada, rapidamente ficou claro que, embora o reabastecimento aéreo pudesse fornecer munição, não poderia alimentar exércitos chineses inteiros. Partes do campo não continham comida ”e uma linha básica de abastecimento teve que ser estabelecida para mover o abastecimento de alimentos. Para organizar um sistema logístico eficaz para uma ofensiva contínua, os preparativos tiveram de ser feitos desde a Índia até Kunming. Para tornar as coisas ainda mais difíceis, as operações na rota terrestre através da Birmânia ocorreram sob condições de monções do final de maio até o final do verão. Apesar desses problemas, as tropas do General Sultan, comandante do teatro Índia-Birmânia, deram um apoio cada vez maior ao esforço da China. Com a redução das operações de combate na Birmânia, o comando de Sultan tornou-se, de fato, a agência de apoio a Wedemeyer.

Os exércitos chineses avançaram lentamente no vácuo deixado pelos japoneses em retirada. A nordeste de Chungking, os exércitos chineses lutaram com os japoneses em junho e julho e então se retiraram para se reorganizar quando se tornou aparente que a nova linha defensiva japonesa estava fortemente mantida. No centro e no sul da China, ocorreram mais combates menores, mas os movimentos das tropas japonesas para o norte e centro da China foram em grande parte sem oposição, pelo menos inicialmente. Ao longo da costa entre Xangai e Cantão, as forças nacionalistas chinesas moveram-se para


Os chineses retornam a Liuchow em julho de 1945. (Instituto de História Militar do Exército dos EUA)

Província de Fukien, apreensão do porto de Foochow em maio. Apesar deste sucesso, os japoneses reforçaram seu controle sobre Xangai e também ao sul de Foochow, em Cantão, reforçando as guarnições dos dois portos com tropas retiradas de Fukien e enviando tropas adicionais para as áreas costeiras de Swatow e Amoy entre Cantão-Hong Área de Kong e Foochow. Embora os japoneses esperassem reservar sua força principal para uma luta defensiva no norte, eles pretendiam conduzir uma forte ação de retaguarda contra qualquer tentativa dos Aliados de tomar a costa sul da terra ou do mar.

Em 26 de junho, as forças chinesas recapturaram o campo de aviação em Liuchow, mas uma luta violenta se seguiu quando os chineses tentaram cortar a linha de retirada japonesa perto de Kweilin, na ferrovia cerca de 160 quilômetros ao norte de Liuchow. No final de julho, os chineses haviam concentrado tropas suficientes na área para um ataque, mas os japoneses, a maior parte dos quais havia limpado a área indo para o norte, abandonaram a cidade. No início de agosto, os japoneses quase concluíram sua redistribuição nas áreas que pretendiam defender até o fim.

O planejamento para a captura de Fort Bayard prosseguiu enquanto os chineses acompanhavam os japoneses em retirada. Em uma conferência na ilha de Guam em 6 de agosto, representantes dos teatros da China e do Pacífico se reuniram para tomar as providências finais para a apreensão da área. Na época, analistas aliados estimaram que os japoneses tinham mais de 14.000 soldados na área, mas na verdade eram menos de 2.000, e mesmo aqueles estavam em processo de retirada em direção a Cantão. No entanto, uma ação violenta ocorreu em 3 de agosto, cerca de trinta quilômetros a oeste de Fort Bayard, enquanto os chineses se aproximavam. Isso e o mau tempo, que limitou o reabastecimento aéreo, mantiveram as tropas nacionalistas longe da costa.

Em 6 de agosto de 1945, os Estados Unidos lançaram a primeira bomba atômica na cidade japonesa de Hiroshima e, três dias depois, uma segunda bomba em Nagasaki. Naquele mesmo dia, 9 de agosto, a União Soviética entrou na guerra contra o Japão com três grupos do exército soviético invadindo a Manchúria do leste, norte e oeste. Com as defesas japonesas desmoronando na Manchúria e o fim da guerra iminente, Wedemeyer suspendeu a captura planejada de Fort Bayard. Em 14 de agosto, o governo japonês aceitou os termos da exigência dos Aliados de rendição incondicional.

Embora advertido pelo general Wedemeyer em julho sobre os problemas que resultariam de uma rendição repentina dos japoneses, Chiang Kai-shek e seu governo não estavam preparados para o colapso abrupto. Wedemeyer alertou Washington sobre a crise iminente. Reconhecendo que as divisões da Força A LPHA patrocinadas pelos EUA ainda representavam apenas uma pequena porcentagem do enorme, mas pesado exército nacionalista chinês, ele julgou que o governo de Chiang não poderia resistir a uma guerra civil aberta contra os comunistas. No entanto, os líderes dos EUA estavam compreensivelmente relutantes em se envolverem diretamente em uma nova guerra, embora as tropas do Exército dos EUA e do Corpo de Fuzileiros Navais logo tenham chegado à China para receber a rendição das guarnições japonesas lá. Enquanto isso, em 22 de agosto, o China Theatre suspendeu todo o treinamento sob supervisão americana, uma ação que marcou o início do fim do elaborado sistema de ligação, apoio aéreo e logístico e assessoria americana. Os exércitos de Chiang Kai-shek logo estariam por conta própria.

Além disso, surgiram problemas diplomáticos entre os Aliados sobre questões de controle na China. Quando o presidente Harry S. Truman emitiu a mensagem de cessar-fogo a todos os comandos aliados em 15 de agosto, as tropas soviéticas do marechal Joseph Stalin se estabeleceram na Manchúria e enviaram uma força avançada a cerca de trinta milhas da antiga capital chinesa de Peiping. Com os primeiros rumores de paz, os navios britânicos no


Vitória dos Aliados ao longo da Estrada de Nanquim em Xangai. (Instituto de História Militar do Exército dos EUA)

O Pacífico buscou a libertação da Frota Aliada do Pacífico para restabelecer o controle britânico sobre Hong Kong, enquanto os restos das tropas francesas que haviam recuado para a China se preparavam para marchar de volta para a Indochina. Simultaneamente, Mao Tse-tung, nenhum amigo de Chiang ou Stalin, enviou suas tropas do Exército Vermelho lutando pelo controle aberto do norte e do centro da China, áreas onde as unidades guerrilheiras do Exército Vermelho já haviam estabelecido uma presença sólida.

A guerra com o Japão finalmente chegou ao fim em setembro de 1945. Após a capitulação oficial de 2 de setembro aos Aliados a bordo do encouraçado USS Missouri na Baía de Tóquio, outra cerimônia foi realizada em 9 de setembro em Nanquim. Aqui, no local do famoso "Estupro de Nanquim", o general Okamura rendeu formalmente as forças do Japão na China. Mas, para a China, a derrota do Japão apenas sinalizou a retomada da guerra civil entre os nacionalistas da China e os comunistas pelo controle de todo o país, uma disputa que, em última instância,


Em um banquete em homenagem ao General Chennault estão, da esquerda para a frente: Embaixador Hurley, Generalíssimo Chang, General Chennault. O general Wedemeyer está de perfil na extrema direita. (Instituto de História Militar do Exército dos EUA)

nem a União Soviética nem os Aliados ocidentais podiam influenciar de maneira apreciável.

Análise

Quando o general Wedemeyer chegou à China no final de 1944, ele enfrentou um exército japonês terrestre ainda poderoso e intacto. Embora os líderes aliados não tivessem recursos suficientes para expulsar os japoneses inteiramente da China, eles esperavam que um exército nacionalista chinês, treinado e equipado pelos Estados Unidos, pudesse ter sucesso em amarrar os exércitos japoneses na China e impedir sua redistribuição para o Japão.

Pela força de sua personalidade e por sua determinação, Wedemeyer convenceu o Generalíssimo Chiang Kai-shek da necessidade não apenas de permitir que os conselheiros militares dos Estados Unidos treinassem e equipassem as divisões chinesas, mas também de criar uma organização de comando e controle mais eficaz. Assim que Chiang Kai-shek concedeu essa autoridade ao General Wedemeyer, aos oficiais e técnicos de ligação do Exército


6 exércitos mais poderosos de todos os tempos

Em um sistema anárquico como as relações internacionais, o poder militar é a forma definitiva de moeda. Um estado pode ter toda a cultura, arte, filosofia, brilho e glória do mundo, mas é tudo em vão se o país não tiver militares poderosos para se defender. Mao Zedong colocá-lo sem rodeios quando afirmou: "o poder cresce a partir do cano de uma arma."

De todos os tipos de poder militar, os exércitos são indiscutivelmente os mais importantes pelo simples fato de que as pessoas vivem em terra e provavelmente continuarão a fazê-lo no futuro. Como o famoso cientista político John J. Mearsheimer notou: “Os exércitos, junto com suas forças aéreas e navais de apoio, são a principal forma de poder militar no mundo moderno.”

Na verdade, de acordo com Mearsheimer, a Guerra do Pacífico contra o Japão foi a "única guerra de grande potência na história moderna em que o poder terrestre sozinho não foi o principal responsável por determinar o resultado, e em que um dos instrumentos coercitivos - o poder aéreo ou o poder marítimo - jogou mais do que uma potência auxiliar. ” No entanto, afirma Mearsheimer, “o poder da terra [ainda] desempenhou um papel crítico na derrota do Japão”.

Assim, os exércitos são o fator mais importante na avaliação do poder relativo de uma nação. Mas como podemos julgar quais exércitos foram os mais poderosos em sua época? Por sua capacidade de vencer batalhas de forma decisiva e consistente e pela extensão em que permitiram que seus países dominassem outros estados - uma função do poder da terra, já que apenas os exércitos poderiam atingir esse tipo de controle e conquista. Aqui estão alguns dos exércitos mais poderosos da história.

O exército romano

O Exército Romano conquistou o mundo ocidental em um período de algumas centenas de anos. A vantagem do Exército Romano era a tenacidade, sua capacidade de voltar e lutar repetidas vezes, mesmo em face da derrota total. Os romanos demonstraram isso durante as Guerras Púnicas quando, apesar da falta de conhecimento e recursos, eles foram capazes de derrotar os cartagineses primeiro esperando-os fora e então usando a tática de surpresa (desembarcando um exército na própria Cartago).

O Exército Romano deu aos seus soldados muitas iniciativas para lutar pelo exército com vigor e determinação. Para os pobres soldados, a vitória na guerra significava doações de terras. Para os proprietários de terras, significava proteger o que lhes era caro e também obter riquezas adicionais. Para o estado romano como um todo, a vitória significava garantir a segurança de Roma.

Todas essas iniciativas estimularam os soldados romanos a lutar mais, e o moral é um ingrediente muito importante no desempenho dos exércitos. Tão importante quanto isso foi o uso de formações multilinhas que, entre suas muitas vantagens, ajudaram o Exército Romano a reabastecer as tropas da linha de frente durante a batalha, onde novos soldados romanos se enfrentariam contra os inimigos exaustos. O Exército Romano, muitas vezes liderado por generais brilhantes, também usou a mobilidade para gerar vantagens ofensivas, especialmente contra seus inimigos frequentemente defensivos.

Como resultado, em um período de cerca de trezentos anos, Roma se expandiu de uma potência regional italiana à dona de todo o Mar Mediterrâneo e das terras ao seu redor. o Legiões Romanas—Divisões do Exército Romano que continham soldados profissionais que serviram por 25 anos — foram bem treinados e bem armados com ferro e foram colocados em todo o império em locais estratégicos, ambos mantendo o império unido e seus inimigos à distância. O Exército Romano, apesar de alguns contratempos, realmente não tinha concorrentes de força igual em qualquer lugar de sua vizinhança.

O exército mongol

Os mongóis, que eram no máximo um milhão de homens quando começaram suas conquistas em 1206, conseguiram conquistar e subjugar a maior parte da Eurásia em cem anos, derrotando exércitos e nações que tinham dezenas ou até centenas de vezes a força de trabalho dos mongóis. Os mongóis eram basicamente uma força imparável que surgiu aparentemente do nada para dominar o Oriente Médio, a China e a Rússia.

O sucesso mongol resumiu-se às muitas estratégias e táticas empregadas por Genghis Khan, que fundou o Império Mongol. O mais importante era a mobilidade dos mongóis e sua resistência. Para começar, o modo de vida nômade mongol lhes permitia mover grandes exércitos por distâncias surpreendentes em curtos períodos, pois os mongóis podiam viver de seus rebanhos ou do sangue de seus cavalos.

Na verdade, a mobilidade dos mongóis foi aprimorada por sua forte dependência de cavalos. Cavalaria mongol cada um mantido três ou quatro cavalos para mantê-los todos frescos. Os cavaleiros, que tinham arcos que podiam atirar enquanto cavalgavam, davam aos mongóis vantagens distintas sobre a infantaria durante a luta. A mobilidade gerada pelos cavalos, além de sua disciplina rígida, também permitiu aos mongóis utilizar táticas inovadoras, incluindo ataques de bater e correr e uma forma primitiva de blitzkrieg.

Os mongóis também dependiam fortemente do terror, infligindo deliberadamente grandes danos e baixas aos seus inimigos derrotados para quebrar o moral dos futuros.

Exército Otomano

O Exército Otomano conquistou a maior parte do Oriente Médio, dos Bálcãs e do Norte da África em seu apogeu. Quase sempre oprimia seus vizinhos cristãos e muçulmanos. Conquistou uma das cidades mais impenetráveis ​​do mundo - Constantinopla - em 1453. Por quinhentos anos, foi essencialmente o único jogador em uma região que antes era composta por dezenas de estados e até o século 19, conseguiu se manter contra todos os seus vizinhos. Como o Exército Otomano fez isso?

O Exército Otomano começou a fazer bom uso de canhões e mosquetes antes de seus inimigos, muitos dos quais ainda lutavam com armas medievais. Isso lhe deu uma vantagem decisiva quando era um jovem império. Cannon tomou Constantinopla e derrotou os persas e mamelucos do Egito. Uma das principais vantagens dos otomanos era o uso de unidades especiais de infantaria de elite chamadas janízaros. Os janízaros foram treinados desde a juventude para serem soldados e, portanto, eram altamente leais e eficazes no campo de batalha.

Exército Nazista Alemão

Após os prolongados impasses da Primeira Guerra Mundial, o Exército da Alemanha nazista - a Wehrmacht - chocou a Europa e o mundo ao invadir a maior parte da Europa Central e Ocidental em questão de meses. Em um ponto, as forças nazistas alemãs até pareciam prestes a conquistar a enorme União Soviética.

O Exército Alemão foi capaz de realizar esses enormes feitos por meio do uso de ferramentas inovadoras Blitzkrieg conceito, que, utilizando novas tecnologias em armamento e comunicação, combinou velocidade, surpresa e concentração de forças para uma eficiência espantosa. Especificamente, unidades de infantaria blindadas e mecanizadas, auxiliadas por apoio aéreo de curto alcance, foram capazes de perfurar as linhas inimigas e cercar as forças opostas. Nas estrofes de abertura da Segunda Guerra Mundial, as forças opostas mencionadas anteriormente ficavam tão chocadas e oprimidas que ofereciam apenas uma resistência mínima.

A execução dos ataques Blitzkrieg exigia forças altamente treinadas e capazes, que Berlim possuía de sobra. Como o historiador Andrew Roberts observou, "soldado por soldado, o guerreiro alemão e seus generais superaram os britânicos, americanos e russos tanto ofensivamente quanto defensivamente por um fator significativo virtualmente durante a Segunda Guerra Mundial".

Embora a ideologia nazista e um líder melomaníaco tenham impedido os esforços de guerra da Wehrmacht, foram os recursos e a força de trabalho insuficientes que derrubaram a Alemanha nazista.

O exército soviético

O Exército Soviético (conhecido como Exército Vermelho antes de 1946), mais do que qualquer outro exército, foi responsável por virar a maré da Segunda Guerra Mundial. De fato, a batalha de Stalingrado, que terminou com a rendição de todo o 6º exército alemão, é quase universalmente citada como o principal ponto de virada do teatro europeu na Segunda Guerra Mundial.

A vitória da União Soviética na guerra e sua capacidade de ameaçar o resto da Europa pelas próximas quatro décadas após o fim dos combates teve pouco a ver com tecnologia superior (fora das armas nucleares) ou gênio militar (na verdade, a liderança militar de Stalin foi absolutamente desastroso, particularmente no início da Segunda Guerra Mundial, e ele havia expurgado muitos dos comandantes mais capazes nos anos que antecederam).

Em vez disso, o Exército Soviético foi um rolo compressor militar graças quase inteiramente ao seu enorme tamanho, medido em termos de massa de terra, população e recursos industriais. Como Richard Evans, o historiador proeminente da Alemanha nazista, explicado: “De acordo com as próprias estimativas da União Soviética, as perdas do Exército Vermelho na guerra totalizaram mais de 11 milhões de soldados, mais de 100.000 aeronaves, mais de 300.000 peças de artilharia e quase 100.000 tanques e canhões autopropelidos. Outras autoridades consideram as perdas de militares muito maiores, chegando a 26 milhões. ”

Sem dúvida, houve momentos de gênio militar, principalmente quando Stalin deu poderes a seus poucos comandantes capazes e com tecnologia promissora, notadamente o tanque T-34. Ainda assim, esses não foram os fatores decisivos para o sucesso final da União Soviética, já que seus enormes sacrifícios continuaram durante a Batalha de Berlim.

Com exceção das armas nucleares, o exército soviético da Guerra Fria não era muito diferente em relação a seus adversários. Embora a OTAN detivesse muitas das vantagens tecnológicas durante a luta de quatro décadas, a União Soviética desfrutou de enormes vantagens numéricas em muitas categorias, principalmente em mão de obra. Como resultado, no caso de um conflito na Europa, os Estados Unidos e a OTAN planejavam se voltar para as armas nucleares o quanto antes.


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Mausoléu do Primeiro Imperador Qin

Embora milhares de soldados de terracota em tamanho natural, cavalos e carruagens de bronze tenham sido descobertos em 1974, não há dúvida de que muitos outros tesouros ainda devem ser desenterrados no sítio arqueológico da tumba do imperador Qinshihuang.

Cada guerreiro é único e apresenta um rosto humano realista, provavelmente baseado em alguma pessoa viva da época. O exército foi montado em formação e equipado com cavalos, carruagens e todos os equipamentos de uma força de combate de elite - incluindo armas de bronze, muitas das quais foram posteriormente saqueadas. As figuras foram enterradas em covas de 15 a 20 pés (4,5 a 6 metros) de profundidade. O maior deles se estendia até dois campos de futebol de ponta a ponta.

De acordo com o costume, o túmulo foi iniciado enquanto o imperador estava vivo, e na verdade bem jovem, para que ele pudesse supervisionar todos os aspectos de sua construção. Demorou 36 anos e centenas de trabalhadores para levantar o exército de guerreiros de terracota. Em 1987, o mausoléu foi declarado Patrimônio Mundial da UNESCO.

Diz-se que Qin Shihuangdi tinha um interesse especial pela imortalidade. Ele enviou súditos por todo o império em busca de produtos ou poções que pudessem prolongar a vida. Essa obsessão não apenas permaneceu irrealizada, mas pode ter se mostrado fatal. Acredita-se que uma poção de "longevidade" continha mercúrio, e os estudiosos suspeitam que isso tenha contribuído para sua morte.


Não diga a Hitler: a Alemanha nazista já ajudou a China a lutar contra o Japão

Como os soldados alemães se viram em uma guerra na Ásia na década de 1930?

Aqui está o que você precisa saber: A estranha história dos alemães nas guerras da China demonstra quão rapidamente a lealdade e os interesses nacionais podem mudar - e as alianças com eles.

A maioria das pessoas que ficavam acordadas por pelo menos metade das aulas de história do ensino médio sabe que os poderes do Eixo na Segunda Guerra Mundial consistiam na Alemanha, Itália e Japão. Mas poucos sabem que as táticas e armas alemãs - para não mencionar algumas Alemães- ajudou os nacionalistas chineses a impedirem a conquista da China pelo Japão Imperial.

Por cerca de uma década, os soldados alemães aconselharam o Generalíssimo Chiang Kai-Shek em suas campanhas contra os comunistas chineses ... e também contra os futuros aliados da Alemanha, os japoneses.

É uma das parcerias mais inesperadas - e francamente desconhecidas - do tempo de guerra. Tudo começou após a revolução chinesa de 1911, quando os senhores da guerra dividiram o país e lutaram entre si pelo poder.

Os negociantes de armas europeus e americanos, incapazes de encontrar clientes nos países cansados ​​da guerra do Ocidente nos anos após a Primeira Guerra Mundial, encontraram compradores entusiasmados nos chineses. Os senhores da guerra importaram armas de fogo e armamento pesado e, em alguns casos, fabricaram suas próprias cópias.

Um dos mais poderosos, o senhor da guerra manchu Zhang Zuolin tinha sua própria força aérea privada de quase 100 das aeronaves mais recentes, incluindo bombardeiros leves. Ele também manteve laços estreitos com o Japão, em particular cortejando investimentos da Japanese South Manchuria Railroad Company.

Alguns senhores da guerra contrataram instrutores militares estrangeiros, muitos deles veteranos da Primeira Guerra Mundial. Os conselheiros chegaram à China em funções oficiais e não oficiais. O influxo de soldados estrangeiros logo incluiria alemães.

Ascensão dos nacionalistas:

A maior ameaça aos senhores da guerra não eram uns aos outros, mas os revolucionários sob a bandeira do Partido Nacionalista Chinês, também conhecido como Kuomintang. Liderado por Sun Yat-Sen, um médico republicano e educado, o Kuomintang buscou unificar a China e transformá-la em um estado moderno.

O Kuomintang, alinhado com o Partido Comunista Chinês e apoiado por conselheiros soviéticos sob o comando de Vasily Blyukher, lançou a Expedição do Norte para derrotar os senhores da guerra.

Sob a liderança militar de Chiang Kai-Shek, o exército nacionalista conquistou vitória após vitória contra os senhores da guerra. Com a morte de Sun Yat-Sen por insuficiência hepática, Chiang começou a consolidar o controle do movimento. Isso o colocava em conflito com os comunistas, vários dos quais conspiravam para assumir o controle da revolução.

Quando o exército chegou a Xangai em 1927, Chiang alistou sindicatos locais do crime, notadamente a poderosa Gangue Verde, para reprimir os sindicatos e expulsar violentamente os comunistas de suas fileiras. Ele então expulsou Blyukher e os outros conselheiros soviéticos, mandando-os sem cerimônia de volta para Moscou.

O último grande senhor da guerra foi o marechal Zhang Zuolin. Por não conseguir proteger os investimentos japoneses, Zhang caiu em desgraça com seus patrocinadores em Tóquio.

Em 4 de junho de 1928, enquanto viajava por uma linha ferroviária SMR, uma bomba detonou debaixo do trem blindado de Zhang, matando-o. A maioria acredita que o exército japonês Kwantung plantou o dispositivo explosivo.

Zhang foi sucedido por seu filho Zhang Xueling, o Jovem Marechal. O jovem marechal, que os japoneses esperavam ser um fantoche sem espinha que eles poderiam controlar facilmente, surpreendeu a todos ao se alinhar rapidamente com os nacionalistas. A era dos senhores da guerra estava terminando rapidamente.

Mas Chang percebeu que tinha um problema. O rompimento dos laços com os soviéticos o deixara sem nenhum patrocinador estrangeiro significativo. Ainda havia alguns resistentes senhores da guerra - que muitas vezes tinham apoio estrangeiro - além de uma crescente insurreição comunista. O Japão também apareceu nos mares da China.

Seguindo o conselho de um amigo que estudou na Alemanha, Chiang procurou Berlim para preencher o vazio que os soviéticos haviam deixado. A Alemanha era um parceiro atraente para Chiang. Berlim havia perdido todas as suas participações na China após a Primeira Guerra Mundial e teria menos probabilidade de interferir na política da China do que potências ocidentais comparáveis.

E a redução forçada do outrora poderoso exército da Alemanha também resultou em uma grande quantidade de pessoas altamente experientes, mas soldados alemães desempregados que estaria ansioso para trabalhar na China.

Aí vêm os alemães !:

Chiang enviou um convite ao general Erich Ludendorff para trazer especialistas militares e civis para a China. Ludendorff recusou o convite, temendo que seu alto perfil pudesse atrair atenção indesejada. Ainda assim, ele viu potencial na oferta e recomendou o coronel aposentado Max Bauer - um especialista em logística com experiência em guerra - para liderar um grupo consultivo alemão proposto.

Depois de um rápido tour pela China, Bauer voltou a Berlim e escolheu a dedo uma equipe de 25 conselheiros. Assim que chegaram em novembro de 1928, os conselheiros começaram a trabalhar no treinamento de jovens oficiais chineses.

Apesar da maioria dos conselheiros serem aposentados - e tecnicamente civis - a serviço do governo chinês, as atividades de militares alemães no exterior eram um assunto delicado devido às limitações do pós-guerra sobre o que a Alemanha poderia legalmente fazer.

Como resultado, Bauer deu ordens estritas ao grupo para evitar diplomatas e jornalistas. Apesar disso, os observadores militares americanos em 1929 relataram ter visto as tropas chinesas sendo submetidas a exercícios de ordem aproximada sob supervisão alemã.

Bauer trabalhou para padronizar a aquisição de equipamentos e armas, instando Chiang a eliminar intermediários caros e comprar diretamente dos fabricantes.

Sem surpresa, muitos desses fabricantes eram alemães, resultando em aumento de negócios para empresas alemãs. Mas o boom do varejo foi interrompido pela morte inesperada de Bauer em maio de 1929.

Bauer foi sucedido pelo coronel Hermann Kriebel, um fanático nazista. Ele havia sido membro dos paramilitares Freikorps e tinha um longo histórico de atividades golpistas com Hitler na Baviera. Diz-se que, como membro da delegação alemã do Armistício de 1919, suas palavras de despedida foram: "Vejo você novamente em 20 anos".

Kriebel era arrogante, desdenhoso dos chineses e entrou em confronto com os oficiais selecionados de Bauer. Sua atitude quase condenou a missão e Chiang exigiu que ele fosse substituído.

Kriebel foi sucedido pelo general Georg Wetzell. Ele ajudou a planejar operações anticomunistas e aconselhou o general Ling durante a Guerra de Xangai de 1932 contra os japoneses. Ele também convenceu Chiang a montar uma escola de artilharia. A artilharia chinesa teria um grande papel anos depois contra os invasores japoneses.

O general Hans von Seeckt, um influente oficial do estado-maior do exército alemão e sucessor de Wetzell, aumentou ainda mais a capacidade chinesa. Seeckt, recordando vividamente o custo sangrento da guerra estática de trincheiras, acreditava em uma guerra de movimento.

Ele usou suas conexões com industriais alemães para trazer um grande fluxo de equipamentos alemães modernos, variando de capacetes a artilharia. Um jornalista sugeriu que até 60% do material de guerra chinês naquela época era importado da Alemanha.

O último e provavelmente o melhor conselheiro-chefe foi o general Alexander von Falkenhausen. Ele foi adido militar em Tóquio de 1910 a 1914 e viajou para a China para observar a revolução em 1911. Durante a Primeira Guerra Mundial, ele serviu na França, Prússia Oriental e Turquia e como comandante foi creditado com duas vitórias sobre os britânicos no leste Jordan em 1918.

Como um viajante mundial e soldado profissional que trabalhou em uma variedade de culturas, Falkenhausen era imune ao extremismo que impulsionou muitos de seus antecessores. Ele também tinha pouco amor pelos nazistas, tendo perdido seu irmão para uma violenta luta interna no partido que solidificou o controle de Hitler.

Como resultado, ele foi capaz de desenvolver mais estreitos laços pessoais e profissionais com os chineses.

Chinês na Alemanha:

Com os alemães cada vez mais entrincheirados na China, alguns de seus colegas chineses se encontraram na Alemanha. Empresários chineses, funcionários do governo e estudantes esperavam aprender com a rápida recuperação da Alemanha de um estado economicamente debilitado e falido para uma potência mundial. A indústria alemã foi de particular interesse.

Os nazistas estavam divididos em sua opinião sobre os chineses. Joseph Goebbels e Hermann Goering, em particular, discordavam profundamente. Goebbels era decididamente pró-China e favorecia a continuidade dos interesses comerciais alemães - ele também via Chiang como um fascista em ascensão.

Goering, no entanto, viu os japoneses como a potência mais forte e mais digna na Ásia - especialmente considerando seu desdém pelos soviéticos - e pressionou pelo Pacto Anti-Comintern entre a Alemanha e Japão.

Um dos chineses mais notáveis ​​na Alemanha na época era o filho adotivo de Chiang Kai-Shek, Chiang Wei-Kuo. Ele foi estudar táticas militares com o exército alemão, treinando em escolas militares e participando de operações militares.

Ele até comandou tropas durante a anexação da Áustria.

Quando Falkenhausen assumiu o grupo em 1936, as tensões entre o Japão e a China aumentaram. Mais ou menos na mesma época, o jovem marechal Zhang Xueling, encarregado por Chiang de erradicar os comunistas, estava farto de lutar contra outros chineses, enquanto os japoneses ficavam cada vez mais fortes.

Zhang conspirou com o líder comunista Zhou Enlai e sequestrou Chiang e forçou-o a uma trégua com os comunistas. Após sua libertação, ele prontamente prendeu Zhang. Falkenhausen começou a trabalhar aconselhando Chiang sobre a melhor forma de resistir à agressão japonesa. Uma das grandes ironias deste episódio é que as interações de Falkenhausen e Chiang sempre foram em japonês, sua única língua comum.

Japão invade:

O incidente da ponte Marco Polo de julho de 1937 marcou o início da invasão em grande escala da China pelo Japão. As tropas chinesas mal treinadas no norte foram rapidamente derrotadas. Quando a luta estourou em Xangai, Tóquio esperava uma vitória rápida.

No entanto, entre as tropas chinesas despachadas para Xangai estava a 88ª Divisão alemã treinada - e equipada. Contra todas as expectativas, a infantaria da divisão infligiu pesadas baixas aos japoneses em violento combate urbano. Os japoneses responderam bombardeando e bombardeando as tropas chinesas - e enviando tanques.


Esses mercenários americanos foram os heróis da China

Um contrato de um ano para viver e trabalhar na China, voando, reparando e fabricando aviões. O pagamento chega a US $ 13.700 por mês, com 30 dias de folga por ano. A hospedagem está incluída e você receberá $ 550 extras por mês para alimentação. Além disso, há um extra de $ 9.000 para cada avião japonês que você destruir & # 8212 sem limite.

Esse é o negócio & # 8212 em dólares de 2020 ajustados pela inflação & # 8212 que algumas centenas de americanos aproveitaram em 1941 para se tornarem os heróis, e alguns diriam mesmo os salvadores, da China.

Esses pilotos, mecânicos e pessoal de apoio americanos tornaram-se membros do American Volunteer Group (AVG), mais tarde conhecido como Flying Tigers.

Os aviões de guerra americanos do grupo 8217 apresentavam a boca escancarada e cheia de dentes de um tubarão em seu nariz, um símbolo assustador ainda usado nos jatos de ataque ao solo A-10 da Força Aérea dos EUA até hoje.

A ferocidade simbólica do nariz e do # 8217 foi apoiada por seus pilotos em combate. Os Flying Tigers são creditados com a destruição de até 497 aviões japoneses a um custo de apenas 73 deles próprios.

Hoje, mesmo com o aumento das tensões EUA-China, esses mercenários americanos ainda são reverenciados na China, com parques memoriais dedicados a eles e suas façanhas.

& # 8220A China sempre se lembra da contribuição e do sacrifício feitos pelos Estados Unidos e pelo povo americano durante a Segunda Guerra Mundial, & # 8221 diz uma entrada na página do memorial do Flying Tigers da China & # 8217s jornal estatal People & # 8217s Daily Conectados.

A formação dos Flying Tigers

Quando esses americanos chegaram à China em 1941, o país era muito diferente da China que conhecemos hoje. O líder Chiang Kai-shek, um revolucionário que se dividiu com o Partido Comunista, foi capaz de unir os senhores da guerra do país sob um governo central.

No final da década de 1930, a China foi invadida pelos exércitos do Japão Imperial e lutava para resistir a seu inimigo mais bem equipado e unificado. O Japão estava virtualmente sem oposição no ar, capaz de bombardear cidades chinesas à vontade.

Diante dessa terrível situação, o governo de Chiang contratou a americana Claire Chennault, capitã aposentada do Exército dos Estados Unidos, para formar uma força aérea.

Ele passou seus primeiros anos no trabalho montando uma rede de alerta contra ataques aéreos e construindo bases aéreas em toda a China, de acordo com o site oficial do Flying Tigers & # 8217. Então, em 1940, ele foi despachado para os Estados Unidos & # 8212 ainda uma parte neutra na Segunda Guerra Mundial & # 8212 para encontrar pilotos e aviões que pudessem defender a China contra a Força Aérea Japonesa.

Com bons contatos no governo do presidente dos Estados Unidos, Franklin Delano Roosevelt, e um orçamento que poderia pagar aos americanos até três vezes o que eles poderiam ganhar nas Forças Armadas dos Estados Unidos, Chennault conseguiu os panfletos de que precisava.

Os aviões representavam um problema um pouco maior. Os EUA os estavam fabricando em grande número, mas estavam destinados à Grã-Bretanha para usar contra a Alemanha ou para as forças dos EUA, em meio a temores de que a guerra na Europa em breve sugasse os EUA.

Um acordo foi fechado para enviar 100 caças Curtiss P-40B construídos para a Grã-Bretanha à China. Para o seu sofrimento, foi prometido à Grã-Bretanha um modelo novo e melhor prestes a entrar na linha de montagem.

Em suas memórias, Chennault escreveu que os P-40 adquiridos pela China careciam de algumas características importantes, incluindo uma mira de arma moderna.

E a Royal Air Force, & # 8221 ele escreveu.

O que faltava em capacidade ao P-40, Chennault compensou em tática, fazendo com que os pilotos do AVG mergulhassem de uma posição alta e disparassem suas metralhadoras pesadas sobre os aviões japoneses estruturalmente mais fracos, mas mais manobráveis.

Em um dogfight baixo, tortuoso e virado, o P-40 perderia.

Um grupo desorganizado de aviadores

Os pilotos que Chennault tinha que ensinar estavam longe de ser a nata da cultura.

Noventa e nove pilotos, junto com pessoal de apoio, fizeram a viagem à China no outono de 1941, de acordo com a história do Departamento de Defesa dos Estados Unidos.

Alguns haviam acabado de sair da escola de voo, outros pilotavam lanchas pesadas ou eram pilotos de balsas para grandes bombardeiros. Eles se inscreveram na aventura do Extremo Oriente para ganhar muito dinheiro, para encontrar namoradas perdidas ou simplesmente porque estavam entediados.

Talvez o mais conhecido dos Tigres Voadores, o aviador da Marinha dos EUA Greg Boyington & # 8212 em torno de quem o programa de TV 1970 & # 8217s & # 8220Black Sheep Squadron & # 8221 foi baseado & # 8212 estava nele pelo dinheiro.

& # 8220 Tendo passado por um divórcio doloroso e responsável por uma ex-esposa e vários filhos pequenos, ele arruinou seu crédito e contraiu dívidas substanciais, e o Corpo de Fuzileiros Navais ordenou que ele apresentasse um relatório mensal ao seu comandante sobre como ele prestava contas seu pagamento para saldar essas dívidas, & # 8221 de acordo com a história do grupo do Departamento de Defesa dos Estados Unidos.

Com um grupo tão díspar de pilotos, Chennault teve que ensiná-los a ser pilotos de caça & # 8212 e lutar como um grupo & # 8212 essencialmente do zero.

O treinamento foi rigoroso e mortal. Três pilotos morreram no início de acidentes.

Durante um único dia, oito P-40s foram danificados porque os pilotos pousaram com muita força ou a equipe de solo taxiou rápido demais, causando colisões. Em um caso, um mecânico assistindo a outro acidente bateu com sua bicicleta em um lutador, danificando sua asa. Houve tantos acidentes naquele dia, 3 de novembro de 1941, que o AVG chamou de & # 8220Circus Day. & # 8221

Chennault expressou seu desapontamento com a primeira missão de combate de seu grupo & # 8217 contra bombardeiros japoneses que atacaram a base do AVG em Kunming, China, em 20 de dezembro de 1941. Ele pensava que os pilotos perderam a disciplina na emoção do combate.

& # 8220Eles tentaram tiros quase impossíveis e mais tarde concordaram que só a sorte os impediu de colidir ou atirar uns nos outros & # 8221, diz a história do Departamento de Defesa.

Ainda assim, eles abateram pelo menos três bombardeiros japoneses, perdendo apenas um caça que ficou sem combustível e fez uma aterrissagem forçada.

Estabelecendo uma lenda

Os pilotos do AVG conquistaram rapidamente sua curva de aprendizado íngreme.

Poucos dias depois de Kunming, eles foram enviados para Rangoon, a capital da Birmânia colonial britânica e um porto vital para a linha de abastecimento que fornecia material de guerra aliado às tropas chinesas que enfrentavam o exército japonês.

Bombardeiros japoneses chegaram à cidade em ondas durante 11 dias durante os feriados de Natal e Ano Novo & # 8217s. Os Flying Tigers abriram buracos nas formações japonesas e consolidaram sua fama.

& # 8220Em 11 dias de combate, o AVG derrubou oficialmente 75 aeronaves inimigas dos céus com um número indeterminado de prováveis ​​abates, & # 8221 o site do grupo & # 8217s diz. & # 8220As perdas do AVG foram de dois pilotos e seis aeronaves. & # 8221

Os Tigres Voadores passaram 10 semanas em Rangoon, com mais homens e menos armas pelos japoneses o tempo todo, mas infligiram perdas impressionantes às forças de Tóquio e # 8217.

Em suas memórias, Chennault observa o que seu grupo & # 8212 nunca enfrentou mais de 25 P-40s & # 8212 realizado.

& # 8220Esta pequena força encontrou um total de cerca de mil aeronaves japonesas no sul da Birmânia e na Tailândia. Em 31 encontros, eles destruíram 217 aviões inimigos e provavelmente 43. Nossas perdas em combate foram quatro pilotos mortos no ar, um morto enquanto metralhava e um feito prisioneiro. Dezesseis P-40 & # 8217s foram destruídos & # 8221 ele escreveu.

Os militares dos EUA observam o heroísmo realizado no terreno:

& # 8220Os chefes de tripulação e técnicos de apoio realizaram milagres de improvisação ao preparar os caças para voar, mas se alguma (aeronave) & # 8230 estivesse em bases militares dos EUA, seria considerado impossível de voar & # 8221, disse.

Apesar do heroísmo do Flying Tigers & # 8217 no ar, as forças terrestres aliadas na Birmânia não conseguiram conter os japoneses. Rangoon caiu no final de fevereiro de 1942 e o AVG recuou para o norte, para o interior da Birmânia.

Mas eles compraram tempo vital para o esforço de guerra aliado, amarrando aviões japoneses que poderiam ter sido usados ​​na Índia ou em qualquer outro lugar na China e no Pacífico.

De acordo com Chennault, o primeiro-ministro britânico Winston Churchill fez esta comparação:

& # 8220As vitórias desses americanos sobre os arrozais da Birmânia são comparáveis ​​em caráter, senão em escopo, àquelas conquistadas pela RAF (Força Aérea Real) sobre os campos de lúpulo de Kent na Batalha da Grã-Bretanha. & # 8221 Chennault. cita Churchill como dizendo.

Reivindique a fama

Embora as notícias não tenham viajado rapidamente em 1941-42, os Estados Unidos & # 8212 ainda se recuperavam do devastador ataque japonês de 7 de dezembro de 1941 a Pearl Harbor & # 8212 estavam ansiosos por heróis. Os Tigres Voadores se encaixam no projeto.

A Republic Pictures escalou John Wayne para o papel principal de & # 8220Flying Tigers & # 8221 em 1942. Cartazes de filmes mostravam um P-40 com dentes de tubarão mergulhando em modo de ataque e uma imagem promocional mostra Wayne em pé ao lado de um dos P-40s. Na tela, Wayne desempenha o primeiro de seus muitos papéis de herói de guerra, o capitão Jim Gordon, inspirado em Chennault.

& # 8220A história tem pouco em comum com a história real, e muita propaganda pós-Pearl Harbor clássica preenche o roteiro, & # 8221 diz sua crítica na Amazon.com.

A página oficial de Wayne & # 8217s no Facebook diz que os produtores foram cuidadosos com o filme, um dos sucessos de bilheteria de 1942, não revelando nenhum segredo de guerra.

& # 8220Nenhuma cena do interior do avião pôde ser mostrada por motivos de segurança. As placas de instrumentos mostradas eram falsas & # 8221, diz.

Enquanto a Republic Pictures estava ocupada com o filme, os patrocinadores do AVG & # 8217s em Washington pediram à empresa Walt Disney para fazer um logotipo.

Os artistas da Disney criaram & # 8220 um tigre de bengala alado saltando através de um símbolo estilizado & # 8216V para a vitória & # 8217 & # 8221, diz a história dos Estados Unidos.

Pode ser surpreendente que o logotipo não inclua a icônica boca de tubarão presente na aeronave Flying Tigers & # 8217.

Chennault escreveu que a boca do tubarão não se originou com seu grupo, mas foi copiada dos caças britânicos P-40 no norte da África, que por sua vez podem tê-los copiado da Luftwaffe alemã.

& # 8220Como o termo Flying Tigers foi derivado do P-40 com nariz de tubarão & # 8217s eu nunca saberei & # 8221 ele escreveu.

Por qual país lutar

Quando os Estados Unidos entraram na guerra depois de Pearl Harbor e começaram a procurar maneiras de levar a luta até o Japão, a ideia de um grupo experiente de pilotos de caça americanos operando sob o comando de Washington & # 8217 atraiu os líderes militares dos Estados Unidos. Eles queriam que os Flying Tigers fossem assimilados pelo US Army Air Corps.

Mas os próprios pilotos queriam voltar aos seus serviços originais & # 8212 muitos vieram da Marinha ou do Corpo de Fuzileiros Navais & # 8212 ou queriam ficar como contratados civis do governo chinês, onde o pagamento era muito melhor.

A maioria disse a Chennault que desistiria antes de fazer o que Washington queria. Quando o Exército ameaçou alistá-los como soldados rasos se não se voluntariassem, aqueles que consideraram a opção optaram por sair.

Chennault, que havia sido oficialmente considerado um conselheiro do Banco Central da China enquanto comandava o AVG, foi nomeado general de brigada no Exército dos EUA e concordou que os Flying Tigers se tornariam uma unidade militar dos EUA em 4 de julho de 1942.

Embora os Flying Tigers continuassem a causar estragos nos japoneses na primavera de 1942 & # 8212 atingindo alvos terrestres e aeronaves da China à Birmânia ao Vietnã & # 8212, estava claro que a força estava entrando em seus dias de declínio, de acordo com a história militar dos EUA.

O AVG voou sua última missão no dia em que deixaria de existir, 4 de julho.

Quatro Flying Tiger P-40s enfrentaram uma dúzia de caças japoneses em Hengyang, China. Os americanos abateram seis japoneses sem perdas, de acordo com a história dos Estados Unidos.

Uma contribuição nunca esquecida

Com as guerras comerciais de hoje e os exercícios militares provocadores no Pacífico nos últimos anos, as relações entre os EUA e a China estão em uma espiral decrescente.

Mas, sob essas manchetes, o vínculo que os mercenários americanos fizeram com a China há quase 80 anos permanece imaculado.

Em maio, o Consulado Chinês em Houston doou US $ 11.000 em alimentos para um hospital em Monroe, Louisiana, onde fica o Museu Militar e de Aviação de Chennault, enquanto o centro médico lutava contra a pandemia do coronavírus.

& # 8220Enquanto houver muitos & # 8216 ventos de proa & # 8217 na China-EUA. relacionamento atualmente, a China nunca duvidou por um momento que a amizade entre os povos de nossas duas grandes nações será mudada, & # 8221 leia uma carta do cônsul geral chinês que acompanha a doação.

Também em maio, a Região Autônoma de Guangxi Zhuang, na China, enviou suprimentos médicos para a Organização Histórica do Tigre Voador para distribuição a seus membros, bem como a amigos e parentes de veteranos do Tigre Voador, disse uma matéria do serviço de notícias da Xinhua.

Na China, os tributos atuais aos Tigres Voadores são proeminentes.

A equipe profissional de basquete de Xinjiang adotou o termo como seu apelido, há pelo menos meia dúzia de museus dedicados ou contendo exposições sobre os Tigres Voadores na China e eles foram tema de filmes e desenhos animados contemporâneos.

Ma Kuanchi ajudou a estabelecer o Flying Tiger Heritage Park no local de um antigo campo de aviação em Guilin, onde Chennault já teve seu posto de comando em uma caverna.

Ma se juntou a dois americanos para estabelecer a Organização Histórica do Tigre Voador, que cooperou com o governo de Pequim para arrecadar dinheiro, construir e curar o parque Guilin, inaugurado em 2015.

No ano passado, Ma disse à rede de TV chinesa CGTN o que ele vê como o legado dos americanos que foram para a China em 1941.

& # 8220O Tigre Voador é uma das áreas comuns do Rose Garden nos Estados Unidos e do Grande Salão do Povo na China. Gostaríamos de valorizar o espírito do Tigre Voador de respeito mútuo, sacrifício, dedicação e compreensão mútua. Para encontrar um terreno comum e as duas grandes nações terão um futuro melhor, & # 8221 Ma disse.

Nos Estados Unidos, o site do museu da Louisiana que leva o nome de Chennault & # 8217s resume o que ele esperava que seu legado estivesse no topo de sua página principal, usando as últimas linhas das memórias gerais & # 8217s:

& # 8220 Tenho a maior esperança de que o signo do Tigre Voador permaneça no ar o tempo que for necessário e que sempre seja lembrado em ambas as margens do Pacífico como o símbolo de dois grandes povos trabalhando em prol de um objetivo comum em guerra e paz. & # 8221


Apresentando a Irregular Warfare Initiative

A sátira pode prever a realidade? Às vezes, definitivamente parece que sim.

Em 18 de maio de 2016, o blog satírico Duffel relatou com ironia que "o porta-voz do Pentágono & # 8217s disse que tinha 'certeza' de que os militares poderiam se livrar do manual usado para contra-insurgência, uma vez que planejam lutar em todas as guerras futuras contra exércitos convencionais que usam uniformes e usam táticas conhecidas. ” Vários meses depois, o Army Times publicou um artigo mais sério de que o Exército reduziria o treinamento para contra-insurgência (COIN) para se concentrar na preparação para operações de combate em larga escala (LSCO) contra concorrentes semelhantes. o Army Times O artigo, e outros semelhantes, refletiam a visão de que o retorno à competição pelas grandes potências pressagia um retorno à luta em grandes batalhas, ou pelo menos a preparação para fazê-lo.

Por mais engraçado que seja ver a sátira (despejando conhecimento de COIN) combinada com a realidade (trocando dólares de treinamento e aquisição para focar em grandes guerras), também é trágico quando é déjà vu tudo de novo. Os Estados Unidos já fizeram isso antes, com consequências fatais para os soldados americanos e seus aliados. Depois de desenvolver um conhecimento considerável sobre como treinar e lutar contra COIN durante a Guerra do Vietnã, o Exército como uma organização purgou seu conhecimento institucional no início dos anos 1970, talvez motivado em parte pelos impressionantes sucessos das forças árabes equipadas com a URSS que chegaram perto de ultrapassando as forças israelenses equipadas com os americanos nas primeiras 48 horas da Guerra do Yom Kippur de 1973. Qualquer experiência restante em COIN foi relegada às forças de operações especiais, particularmente às Forças Especiais do Exército dos EUA (que nem mesmo era um braço permanente na época). Os militares dos Estados Unidos voltaram a se concentrar em equipar, planejar e se preparar para lutar contra a União Soviética em grandes operações de combate e falharam em institucionalizar as competências da guerra irregular (IW) adquiridas a tão trágicas despesas no Vietnã e em outros campos de batalha.

Abandonar o IW como uma ferramenta de segurança nacional certamente era politicamente conveniente na época - a Guerra do Vietnã fora extremamente impopular -, mas isso não mudou a natureza das ameaças no ambiente internacional. As pequenas guerras sempre acompanharam a grande competição pelo poder. Seis anos após o fim do Vietnã, os Estados Unidos estavam novamente lutando em um conflito irregular em El Salvador depois que a vizinha Nicarágua caiu sob uma insurgência comunista. Apenas dois anos depois, estava apoiando insurgências contra governos comunistas no Afeganistão e na Nicarágua. Ao longo da década de 1990, os Estados Unidos desempenharam um papel significativo em conflitos irregulares na Somália, na ex-Iugoslávia, na Colômbia e em outros lugares.

Mas nunca reconstruiu as habilidades perdidas depois do Vietnã, pelo menos não em escala. E quando os Estados Unidos voltaram às operações de COIN em grande escala no Afeganistão e no Iraque, o autoengano quanto à importância duradoura de IW o prejudicou em duas frentes. Durante o planejamento de ambas as operações, a falta de doutrina de IW prestou um péssimo serviço aos líderes políticos dos Estados Unidos, ao não forçar sua atenção para as principais atividades que ocorrem após as principais operações de combate. Conseqüentemente, e de maneira trágica, quando as guerras em ambos os países aumentaram, muitas das forças dos EUA no terreno estavam mal preparadas e tiveram que reaprender as duras lições de como conduzir COIN.

Desta vez é diferente, certo?

É tentador pensar que os Estados Unidos podem optar por não participar de conflitos de IW no futuro. Há uma clara preferência por parte de alguns em abandonar conflitos onerosos e duradouros como o Afeganistão e o Iraque. Tentamos IW, prossegue o argumento, e não obtivemos bons resultados estratégicos; portanto, devemos continuar a nos concentrar em rivais de grande poder, o que significa um foco rígido nas principais operações de combate. Guerra irregular, COIN, defesa interna estrangeira, contraterrorismo etc. - tudo isso é notícia velha.

Mas ficar nostálgico com os “bons velhos tempos” de preparação para lutar em grandes operações de combate é uma falácia. Na prática, a competição entre grandes potências e a guerra irregular sempre estiveram intimamente ligadas. De fato, alguns estudiosos argumentam que as ordens internacionais com duas ou mais potências concorrentes podem ser especialmente propícias a conflitos de pequena escala duradouros entre forças equiparadas.

Desta vez, o risco de desconsiderar o IW pode ser ainda mais grave do que durante e imediatamente após a Guerra Fria. As ameaças de violentos atores não estatais persistem, mas agora grandes potências rivais, como a China e a Rússia, estão competindo regularmente na zona cinzenta que existe abaixo do limiar do conflito armado aberto. Ambos os concorrentes empregam táticas neste espaço destinadas a atacar os interesses dos Estados Unidos e coagir seus parceiros. Se a história servir de guia, esse tipo de competição se transformará em guerras irregulares, que permanecerão tão importantes como sempre. Embora o Iraque e o Afeganistão tenham, com bons motivos, reduzido o apetite da comunidade de segurança nacional por IW, futuras ameaças à segurança nacional exigirão engajamento nisso.

O que é velho, é novo de novo, mas mais difícil

O retorno à competição de grandes potências requer que os Estados Unidos sejam capazes de planejar, preparar e recursos em todo o espectro do conflito, desde a troca nuclear extremamente improvável, a guerra convencional improvável, mas consequente, até as operações em curso na zona cinzenta (que irá continuar no futuro previsível). Até certo ponto, isso é semelhante à situação enfrentada pelos Estados Unidos durante a Guerra Fria, mas várias características também são marcadamente diferentes. Existem agora pelo menos três atores principais (China, Rússia e os Estados Unidos), os adversários e concorrentes da América estão obtendo sucessos não militares em paralelo com suas perseguições militares, e a interdependência econômica dos Estados Unidos e da China cria um novo conjunto de restrições para ambos os lados em comparação com a Guerra Fria, quando as duas grandes potências operavam sistemas econômicos paralelos e amplamente independentes.

Juntamente com as principais mudanças tecnológicas, demográficas e ambientais, os Estados Unidos e seus parceiros enfrentam um problema mais difícil do que durante a Guerra Fria. Problemas difíceis exigem raciocínio árduo a partir de uma ampla variedade de perspectivas em todos os instrumentos do poder nacional. A comunidade precisa de uma plataforma que possa conectar planejadores militares e de segurança nacional engajados em IW com pesquisa acadêmica e pensamento crítico.

Para ajudar a preencher essa lacuna, o Projeto de Estudos Empíricos de Conflito e o Instituto de Guerra Moderna em West Point têm o orgulho de anunciar o lançamento da Irregular Warfare Initiative (IWI). O IWI é projetado para apoiar a comunidade de profissionais da guerra irregular, incluindo profissionais militares e interagências, pesquisadores acadêmicos e formuladores de políticas, fornecendo um espaço para discussões acessíveis e praticamente fundamentadas da política e estratégia da guerra irregular.

Os praticantes têm importantes lições de tentativa e erro para compartilhar ao se envolver em contextos de IW em todo o mundo. Os pesquisadores têm a capacidade de recuar e extrapolar lições importantes de dentro e entre os conflitos e ao longo do tempo. Ambos se saem melhor quando se comunicam. O objetivo do IWI é servir como um ponto focal para reunir profissionais de IW de todos os elementos diplomáticos, informativos, militares e econômicos da comunidade de segurança nacional com pesquisadores acadêmicos com foco em políticas. Ele proporcionará um fórum de debate e discussão para que a comunidade possa arquivar e aplicar de forma adequada as lições difíceis das últimas duas décadas de IW no Iraque, Afeganistão e em todo o mundo, ao mesmo tempo que se envolve com ideias inovadoras para aplicá-las e competências emergentes de IW nas áreas de competição e conflito que os Estados Unidos esperam ver no futuro. Todos nós podemos esperar que esse conjunto de habilidades não seja muito solicitado, mas se a história servir de guia, devemos nos preparar como se a nova era de competição de grande potência realmente exigisse isso.

IWI apoiará três pilares de engajamento. O primeiro pilar será o conteúdo focado em IW, que incluirá o Irregular Warfare Podcast e o conteúdo escrito de colaboradores da comunidade de praticantes e pesquisadores de IW. O segundo pilar assumirá a forma de compromissos interativos, para incluir uma conferência anual focada na colaboração interdisciplinar. O último pilar incluirá um programa anual de bolsistas, proporcionando a oportunidade para um número seleto de profissionais se engajarem em exames substantivos de alguns dos desafios de IW mais urgentes da atualidade. Por meio desses veículos, o IWI pretende facilitar o diálogo, fornecer acesso a novas idéias e apoiar abordagens inovadoras para abordar o ambiente de segurança estratégico contemporâneo.

A necessidade desse tipo de diálogo é real e crescente. Esperamos que você participe da discussão!

Jacob N. Shapiro é Professor de Política e Assuntos Internacionais na Universidade de Princeton e Diretor Executivo da Projeto de Estudos Empíricos de Conflito. Ele é um veterano da Marinha dos Estados Unidos.

O coronel Patrick Howell é o diretor do Modern War Institute. Ele recebeu seu PhD em Ciência Política pela Duke University e também é Chefe do Estado-Maior do Exército Bolsista de Planejamento Estratégico Avançado e Programa de Políticas (ASP3) (Goodpaster Scholar).

As opiniões expressas são dos autores e não refletem as posições oficiais da Academia Militar dos Estados Unidos, Departamento do Exército ou Departamento de Defesa.


Conteúdo

Editar planos aliados

Após a invasão japonesa da Birmânia no início de 1942, os Aliados lançaram contra-ataques tentativos no final de 1942 e no início de 1943, apesar da falta de preparação e recursos. Isso resultou em uma derrota na província costeira de Arakan, na Birmânia, e em um sucesso questionável no primeiro ataque de longo alcance de Chindit à Birmânia (codinome Operação Longcloth).

Em agosto de 1943, os Aliados criaram o Comando do Sudeste Asiático (SEAC), um novo comando combinado responsável pelo Teatro do Sudeste Asiático. Seu comandante em chefe era o almirante Louis Mountbatten. Isso trouxe um novo sentido de propósito e em novembro, quando o SEAC assumiu a responsabilidade pela Birmânia, o recém-formado 14º Exército Britânico estava pronto para tomar a ofensiva. A melhoria substancial na eficácia das tropas que o 14º Exército herdou foi creditada ao seu comandante, o tenente-general William Slim. Ele reforçou o uso de drogas antimaláricas como parte de uma ênfase na saúde individual, estabeleceu um treinamento realista de guerra na selva, reconstruiu o auto-respeito do exército conquistando vitórias fáceis em pequena escala e desenvolveu a infraestrutura militar local. [5]

Os esforços de Slim foram auxiliados por melhorias nas linhas de comunicação dos Aliados. Em outubro de 1944, a capacidade das Ferrovias do Nordeste Indiano aumentou de 600 toneladas por dia no início da guerra para 4.400 toneladas por dia. O Comando Aéreo Aliado do Leste, que consistia principalmente de esquadrões da Força Aérea Real, mas também de várias unidades da Força Aérea Indiana e unidades de bombardeiros e de transporte das Forças Aéreas do Exército dos Estados Unidos (USAAF), ganhou superioridade aérea e isso permitiu que os Aliados empregassem novas táticas, contando com apoio aéreo e reabastecimento aéreo de tropas.

O SEAC teve que acomodar vários planos rivais:

  • O almirante Mountbatten, como oficial da Marinha que já havia servido como comandante do QG de Operações Combinadas, era favorável aos desembarques anfíbios. O primeiro deles deveria estar nas Ilhas Andaman (Operação "Buccaneer"), mas as embarcações de desembarque designadas para a operação foram chamadas de volta à Europa em preparação para os Desembarques na Normandia.
  • No ano anterior, um ataque britânico na província costeira birmanesa de Arakan foi fortemente derrotado. Reorganizado, o XV Corpo de exército havia assumido essa parte do front e se preparava para retomar a ofensiva com o objetivo de capturar a Ilha de Akyab, importante por seu porto e campo de aviação. Um movimento anfíbio limitado (Operação "Pigstick") em apoio a este ataque teve que ser abandonado por falta da embarcação de desembarque necessária e outros meios de transporte.
  • O objetivo americano no China Burma India Theatre era manter a ajuda militar e suprimentos para a República da China sob o comando de Chiang Kai-shek, com sua capital de guerra em Chungking. Eles haviam estabelecido uma rota de suprimento de ar, conhecida como Hump, sobre o Himalaia até Kunming, na província chinesa de Yunnan.Algumas forças chinesas que recuaram para a Índia no início de 1942 foram reequipadas e retreinadas por uma missão militar americana sob o comando do tenente-general Joseph Stilwell, que também era chefe do Estado-Maior de Chiang Kai-shek e subcomandante do SEAC. Stilwell propôs construir uma nova estrada, a Estrada Ledo, para ligar a Índia e a China por terra, embora os líderes britânicos estivessem céticos sobre o valor dessa estrada e o esforço dedicado a ela. No início de 1944, a nova estrada alcançou o outro lado das montanhas Patkai, e Stilwell estava se preparando para avançar sobre Kamaing e Myitkyina, no norte da Birmânia.
  • Chiang Kai-shek concordou em montar uma ofensiva através do rio Salween para o leste da Birmânia de Yunnan. Quando os desembarques na Ilha Andaman foram cancelados, ele alegou que isso era uma violação da fé e cancelou a ofensiva de Yunnan, embora mais tarde a tenha restabelecido.
  • Após um ataque de longa distância (Operação "Longcloth") em 1943 por uma força de penetração de longo alcance conhecida como Chindits, o Major-General britânico Orde Wingate obteve a aprovação para que a força e seu escopo de operações fossem amplamente expandidos. Slim e outros se opuseram a isso, que achavam que isso consumia muito mão de obra e recursos, mas, sob pressão política de Winston Churchill, os planos de Wingate foram adiante. Os Chindits, designados 3ª Divisão de Infantaria Indiana para fins de cobertura, deveriam ajudar Stilwell interrompendo as linhas de abastecimento japonesas para a frente norte.
  • Wingate havia planejado originalmente que uma brigada aerotransportada capturaria um campo de aviação controlado pelos japoneses em Indaw, que seria então guarnecido por uma divisão de infantaria de linha como base para novos ataques de Chindit. Esta segunda parte do plano para a Força Especial de Wingate, que teria imposto pesadas demandas nas aeronaves de transporte disponíveis e também requerido tropas já alocadas para outras operações, foi posteriormente abandonada. [6] [7]

Após prolongadas discussões de estado-maior na Índia e entre os estados-maiores e comandantes aliados em Londres, Washington e Chungking, os planos aliados para 1944 foram reduzidos a: a ofensiva das tropas chinesas de Stilwell de Ledo a operação Chindit em apoio a Stilwell o novo ataque terrestre em Arakan e uma ofensiva bastante mal definida através do rio Chindwin de Imphal em apoio às outras operações.

Planos japoneses Editar

Mais ou menos na mesma época em que o SEAC foi estabelecido, os japoneses criaram um novo quartel-general, o Exército da Área da Birmânia, comandado pelo Tenente General Masakazu Kawabe. Suas formações subordinadas eram o Décimo Quinto Exército Japonês no norte e leste da Birmânia e o Vinte e Oitavo Exército Japonês no sul e oeste.

Por acaso ou desígnio, o novo comandante do Décimo Quinto Exército, tenente-general Renya Mutaguchi, desempenhou um papel importante em muitos triunfos japoneses recentes. Ele foi, por exemplo, o oficial imediatamente envolvido no Incidente da Ponte Marco Polo em 1937, que deu início às hostilidades entre o Japão e a China, e declarou sua crença de que era seu destino vencer a guerra pelo Japão. [8] Ele estava ansioso para montar uma ofensiva contra a Índia. O Exército da Área de Burma anulou essa ideia, mas a defesa persistente de Mutaguchi conquistou os oficiais do Grupo do Exército Expedicionário do Sul em Cingapura, o QG de todas as forças japonesas no sul da Ásia. Finalmente, o Quartel General Imperial em Tóquio aprovou o plano de Mutaguchi. Oficiais que se opuseram aos planos de Mutaguchi foram transferidos ou postos de lado. [9] Nem Kawabe, nem o marechal de campo Hisaichi Terauchi, comandante-chefe do Grupo do Exército Expedicionário do Sul, tiveram a oportunidade de vetar o plano de Mutaguchi ou de controlar a operação uma vez iniciada.

Os japoneses foram influenciados em grau desconhecido por Subhas Chandra Bose, comandante do Exército Nacional Indiano. Esta era composta em grande parte por soldados indianos que haviam sido capturados na Malásia ou Cingapura e alguns trabalhadores tamil que viviam na Malásia. Por instigação de Bose, um contingente substancial do INA juntou-se a Chalo Delhi ("Marcha em Delhi"). Tanto Bose quanto Mutaguchi enfatizaram as vantagens que seriam obtidas com um ataque bem-sucedido à Índia. Com dúvidas por parte de vários superiores e subordinados de Mutaguchi, a Operação U-Go foi lançada. [10]

As forças de Stilwell, o Comando da Área de Combate do Norte, inicialmente consistiam em duas divisões chinesas equipadas com americanos, com um batalhão de tanques leves M3 tripulados por chineses e uma brigada de penetração americana de longo alcance conhecida por seu comandante como "Marotos do Merrill". Três divisões chinesas foram posteriormente transportadas de Yunnan para Ledo para reforçar Stilwell.

Em outubro de 1943, a 38ª Divisão chinesa, liderada por Sun Li-jen, começou a avançar de Ledo em direção a Shinbwiyang, enquanto engenheiros americanos e trabalhadores indianos estendiam a Estrada Ledo atrás deles. A 18ª Divisão japonesa avançou para o Chindwin para detê-los, mas foi derrotada. Sempre que as divisões 22 e 38 chinesas se chocavam com os pontos fortes japoneses, os Marotos estavam acostumados a flanquear as posições japonesas atravessando a selva. Uma técnica que servira tão bem aos japoneses no início da guerra, antes que os Aliados aprendessem as artes da guerra na selva, agora estava sendo usada contra eles. Em Walawbum, por exemplo, se a 38ª Divisão chinesa tivesse sido um pouco mais rápida e ligada aos Marotos, poderia ter cercado a 18ª Divisão japonesa.

Não apenas os japoneses foram rechaçados, mas os Aliados puderam usar o rastro da pista que os japoneses haviam construído para abastecer a 18ª Divisão, para acelerar a construção da Estrada Ledo.

Edição da segunda expedição de Chindit

Na Operação quinta-feira, os Chindits deveriam apoiar o avanço de Stilwell interditando as linhas de abastecimento japonesas na região de Indaw. Em 5 de fevereiro de 1944, a 16ª Brigada do Brigadeiro Bernard Fergusson partiu de Ledo, a pé. Eles cruzaram um terreno excepcionalmente difícil que os japoneses não tinham vigiado e penetraram nas áreas de retaguarda japonesas. No início de março, três outras brigadas foram levadas para zonas de pouso atrás das linhas japonesas pelo USAAF 1st Air Commando Group, de onde estabeleceram fortalezas na maioria das estradas e ferrovias japonesas em sua frente norte. Nos dois meses e meio seguintes, os Chindits estiveram envolvidos em muitos contatos muito pesados ​​com os japoneses.

A 77ª Brigada do Brigadeiro Michael Calvert defendeu com sucesso uma das zonas de desembarque, de codinome "Broadway", e estabeleceu um bloco rodoviário e ferroviário em Mawlu, ao norte de Indaw. Esta posição, apelidada de "Cidade Branca", foi mantida com sucesso por várias semanas. Nem todas as comunicações com a frente norte japonesa foram bloqueadas, pois apenas um único batalhão Chindit operou contra a estrada de Bhamo para Myitkyina, além do alcance do apoio aéreo aliado eficaz.

Em 24 de março, a brigada de Fergusson tentou capturar o campo de aviação de Indaw, mas foi repelida, após o que a exausta brigada foi retirada para a Índia. No mesmo dia, Wingate, o comandante dos Chindits, foi morto em um ataque aéreo. Seu substituto foi o Brigadeiro Joe Lentaigne, ex-comandante da 111ª Brigada, uma das formações Chindit.

Em 17 de maio, o controle geral dos Chindits foi transferido do Décimo Quarto Exército de Slim para o NCAC de Stilwell. Os Chindits evacuaram a "Broadway" e a "Cidade Branca", e se mudaram das áreas traseiras japonesas para novas bases mais próximas da frente de Stilwell. Eles receberam tarefas adicionais para as quais não estavam equipados. Ao mesmo tempo, os japoneses substituíram o zero "Take Force", que tentava defender suas áreas de retaguarda, pelo recém-formado quartel-general do Trigésimo Terceiro Exército Japonês, e implantaram a 53ª Divisão contra os Chindits.

A 111ª Brigada, comandada por John Masters, tentou estabelecer outro bloco rodoviário e ferroviário de codinome "Blackpool" perto de Hopin, mas foi forçada a recuar em 25 de maio após 17 dias de batalha. A monção havia cessado, dificultando o movimento e impedindo que as outras formações Chindit reforçassem a brigada de Mestres. A 77ª Brigada de Calvert posteriormente capturou Mogaung após um cerco que terminou em 27 de junho, mas ao custo de 50 por cento de baixas.

Em julho, ficou claro que os Chindits estavam exaustos de marchas e combates contínuos sob fortes chuvas de monções, e foram retirados. Ao final da campanha, os Chindits haviam perdido 1.396 mortos e 2.434 feridos. Mais da metade dos restantes tiveram de ser hospitalizados posteriormente com uma dieta especial. A 36ª Divisão britânica foi transferida do Arakan para o comando de Stilwell para substituir os Chindits.

Yunnan Front Edit

As forças chinesas na frente de Yunnan montaram um ataque a partir da segunda quinzena de abril, com quase 40.000 soldados cruzando o rio Salween em uma frente de 200 milhas (320 km). Em poucos dias, cerca de doze divisões chinesas, totalizando 72.000 homens sob o comando do general Wei Lihuang, estavam atacando a 56ª divisão japonesa. As forças japonesas no norte estavam agora lutando em duas frentes, contra os aliados do noroeste e os nacionalistas chineses do nordeste.

A ofensiva chinesa de Yunnan foi prejudicada pelas chuvas das monções e pela falta de apoio aéreo, mas conseguiu cercar a guarnição de Tengchung no final de maio. (Resistiu antes de ser aniquilado no final de setembro.) Depois de superar a resistência japonesa determinada (na qual os japoneses foram ajudados quando os planos e códigos chineses caíram em suas mãos por acaso), os chineses capturaram Lungling no final de agosto. Neste ponto, os japoneses moveram reforços (totalizando uma divisão adicional em força) para Yunnan e contra-atacaram, interrompendo temporariamente o avanço chinês. [11]

Myitkynia e Mogaung Edit

Enquanto a ofensiva japonesa na Frente Central estava sendo travada, as forças de Stilwell continuaram obtendo ganhos. Em 19 de maio, as divisões 22 e 38 chinesas cercaram Kamaing. Dois dias antes, em 17 de maio, as forças do Merrill capturaram o campo de aviação em Myitkyina após uma marcha pelas montanhas Kumon Bum que quase paralisou os já cansados ​​Marotos. [12] Se as tropas chinesas de Ledo tivessem voado naquela tarde para atacar a cidade imediatamente, eles poderiam ter dominado a pequena guarnição, mas unidades de apoio e logística foram enviadas primeiro e a oportunidade de capturar a cidade foi facilmente perdida, pois os reforços japoneses chegou na cidade.

O cerco prolongado resultante não foi muito bem dirigido e custou muitos homens aos aliados, particularmente entre os Marotos que foram mantidos na linha por razões de prestígio americano, e entre os Chindits que foram forçados a permanecer no campo para interromper as tentativas de socorro japonesas de longe mais do que o planejado. No entanto, devido à deterioração da situação nas outras frentes, os japoneses nunca recuperaram a iniciativa na Frente Norte.

O longo cerco também resultou em pesadas perdas japonesas. Quando o campo de aviação foi capturado, os japoneses na cidade inicialmente pretendiam lutar apenas uma ação retardadora, auxiliados pelas chuvas de monção. Em 10 de julho, o general Genzo Mizukami, enviado com reforços e colocado no comando da guarnição, recebeu a ordem pessoal de "defender Myitkyina até a morte". Os japoneses cavaram e repeliram vários ataques chineses. Mais resistência parecia impossível no final de julho. Mizukami evacuou os sobreviventes da guarnição antes de cumprir a carta de suas ordens, tirando a própria vida dentro do perímetro defendido. Myitkyina foi finalmente capturada em 3 de agosto. [13]

Combinada com a captura britânica de Mogaung em junho, a captura de Myitkyina marcou o fim da fase inicial da campanha de Stilwell. Foi a maior apreensão de território controlado por japoneses até o momento na campanha da Birmânia. O campo de aviação de Myitkyina tornou-se um elo vital na rota aérea sobre o Hump.

Em Arakan, o XV Corpo de exército, comandado pelo Tenente General Philip Christison, renovou o avanço na península de Mayu. Faixas de colinas íngremes canalizaram o avanço em três ataques da 5ª Divisão Indiana ao longo da costa, 7ª Divisão Indiana ao longo do rio Kalapanzin e 81ª Divisão (África Ocidental) ao longo do Rio Kaladan. A 5ª Divisão Indiana capturou o pequeno porto de Maungdaw em 9 de janeiro de 1944. O Corpo de exército então se preparou para capturar dois túneis ferroviários desativados que ligavam Maungdaw ao vale Kalapanzin. No entanto, os japoneses atacaram primeiro. Uma força forte da 55ª Divisão Japonesa infiltrou-se nas linhas Aliadas para atacar a 7ª Divisão Indiana pela retaguarda, invadindo o QG divisionário.

Ao contrário de ocasiões anteriores em que isso havia acontecido, as forças aliadas permaneceram firmes contra o ataque e os suprimentos foram lançados de pára-quedas. Na Batalha da Caixa Administrativa de 5 a 23 de fevereiro, os japoneses se concentraram na Área Administrativa do XV Corpo de exército, defendida principalmente por tropas de serviço, mas não conseguiram lidar com os tanques que apoiavam os defensores. Tropas da 5ª Divisão Indiana romperam o Passo Ngakyedauk para aliviar os defensores da área. Embora as baixas na batalha fossem aproximadamente iguais, o resultado geral foi uma pesada derrota japonesa. Suas táticas de infiltração e cerco não conseguiram colocar as tropas aliadas em pânico e, como os japoneses foram incapazes de capturar os suprimentos do inimigo, eles próprios morreram de fome.

Duas novas divisões aliadas (a 26ª Divisão Indiana e a 36ª Divisão Britânica) assumiram o comando na península de Mayu e retomaram a ofensiva. No entanto, a ofensiva do XV Corpo de exército diminuiu nas semanas seguintes, à medida que os Aliados concentravam seus recursos, principalmente aeronaves de transporte, na Frente Central. Após capturar os túneis ferroviários e algumas colinas que dominavam a estrada Maungdaw-Buthidaung, o XV Corpo de exército parou durante a monção. Algum terreno no vale de Kalapanzin, contra a malária, foi cedido para reduzir as perdas por doenças, e os contra-ataques japoneses forçaram a 81ª Divisão (África Ocidental) isolada a recuar para o vale de Kaladan.

Em Imphal, o IV Corpo sob o comando do tenente-general Geoffry Scoones havia empurrado duas divisões para o rio Chindwin. Uma divisão estava na reserva em Imphal. Havia indícios de que uma grande ofensiva japonesa estava se formando, e Slim e Scoones planejavam se retirar e forçar os japoneses a lutar no final de linhas de abastecimento impossivelmente longas e difíceis. No entanto, eles avaliaram mal a data em que os japoneses atacariam e a força que usariam contra alguns objetivos.

O corpo principal do 15º Exército Japonês, consistindo na 33ª Divisão, 15ª Divisão e a "Força Yamamoto" do tamanho de uma brigada, planejava cortar e destruir as divisões avançadas do IV Corpo antes de capturar Imphal. A 31ª Divisão, entretanto, isolaria Imphal capturando Kohima. Mutaguchi pretendia explorar essa vitória capturando a estratégica cidade de Dimapur, no vale do rio Brahmaputra. Se isso pudesse ser alcançado, seu exército passaria pela região montanhosa da fronteira e todo o Nordeste da Índia estaria aberto a ataques. As unidades do Exército Nacional Indiano tomariam parte na ofensiva e promoveriam a rebelião na Índia. A captura da linha férrea de Dimapur também cortaria as comunicações terrestres com as bases aéreas usadas para abastecer os chineses via "Hump", e cortaria os suprimentos para as forças do General Stilwell que lutavam na Frente Norte.

Batalhas preliminares Editar

Os japoneses começaram a cruzar o rio Chindwin em 8 de março. Scoones só deu ordens às suas divisões avançadas para se retirarem para Imphal em 13 de março. A 20ª Divisão Indiana retirou-se de Tamu sem dificuldade, mas a 17ª Divisão Indiana foi interrompida em Tiddim pela 33ª Divisão Japonesa. De 18 a 25 de março, a 17ª Divisão foi capaz de lutar seu caminho de volta através de quatro bloqueios de estradas japonesas, graças ao reabastecimento aéreo pelas tripulações da RAF e do Comando de Transporte de Tropas dos EUA em seus Skytrains Douglas C-47 e assistência da reserva de Scoones , a 23ª Divisão Indiana. As duas divisões chegaram à planície de Imphal em 4 de abril.

Enquanto isso, Imphal ficou vulnerável à 15ª Divisão Japonesa. A única força que sobrou cobrindo os acessos ao norte da base, a 50ª Brigada de Pára-quedistas indiana, foi maltratada na Batalha de Sangshak e forçada a se retirar por um regimento da 31ª Divisão japonesa em seu caminho para Kohima. No entanto, o ataque diversivo lançado pela 55ª divisão japonesa em Arakan já havia sido derrotado, e no final de março Slim foi capaz de mover a endurecida 5ª Divisão Indiana, com toda sua artilharia, jipes, mulas e outros materiais, por via aérea de Arakan para a Frente Central. A mudança foi concluída em apenas onze dias. O QG da divisão e duas brigadas foram para Imphal, a outra brigada (a 161ª Brigada de Infantaria Indiana) foi para Dimapur de onde enviou um destacamento para Kohima.

Kohima Editar

Enquanto as forças aliadas em Imphal eram isoladas e sitiadas, a 31ª Divisão japonesa, consistindo de 20.000 homens sob o comando do Tenente-General Kotoku Sato, avançou pela estrada Imphal – Dimapur. Em vez de isolar a pequena guarnição em Kohima e prosseguir com sua força principal até Dimapur, Sato decidiu se concentrar na captura da estação do monte. Os registros japoneses indicam que Sato (e os outros comandantes divisionais de Mutaguchi) tinha sérias dúvidas sobre o plano do Décimo Quinto Exército. Em particular, eles pensaram que as apostas logísticas eram imprudentes e não estavam dispostas a atingir objetivos que consideravam inatingíveis.

A Batalha de Kohima começou em 6 de abril, quando os japoneses isolaram a guarnição e tentaram desalojar os defensores de seus redutos no topo da colina. A luta era muito intensa em torno do bangalô e da quadra de tênis do Vice-Comissário das Colinas Naga. Essa fase da batalha costuma ser chamada de Batalha da Quadra de Tênis e foi o "ponto alto" do ataque japonês. Em 18 de abril, a 161ª Brigada Indiana substituiu os defensores, mas a batalha não acabou, pois os japoneses se firmaram e defenderam as posições que haviam capturado.

Um novo QG de formação Aliada, o XXXIII Corpo sob o comando do Tenente-General Montagu Stopford, assumiu as operações nesta frente. A 2ª Divisão britânica começou uma contra-ofensiva e em 15 de maio, eles haviam premiado os japoneses ao largo de Kohima Ridge, embora os japoneses ainda mantivessem posições de domínio ao norte e ao sul de Ridge. Mais tropas aliadas estavam chegando a Kohima. A 7ª Divisão Indiana seguiu a 5ª Divisão Indiana do Arakan, uma brigada de infantaria motorizada indiana reforçada a 2ª Divisão e uma brigada desviada da operação Chindit cortou as linhas de abastecimento da 31ª Divisão Japonesa. O XXXIII Corpo renovou sua ofensiva em meados de maio.

Edição Imphal

A Batalha de Imphal correu mal para os japoneses durante o mês de abril, pois seus ataques de várias direções na planície de Imphal falharam em quebrar o anel defensivo Aliado. A luta ocorreu em três setores principais. Os ataques da 15ª Divisão Japonesa do norte foram interrompidos quando a infantaria da 5ª Divisão Indiana e os tanques M3 Lee recapturaram uma colina vital em Nungshigum, que dominava a pista de pouso principal em Imphal, em 13 de abril. A luta entre a Força Yamamoto e a reduzida 20ª Divisão Indiana balançou para frente e para trás pelas colinas em ambos os lados da estrada principal Imphal-Tamu ao longo do mês. A 33ª Divisão japonesa demorou a lançar seu ataque principal do sul, mas houve combates severos ao redor da vila de Bishenpur por várias semanas.

No início de maio, Slim e Scoones começaram uma contra-ofensiva contra a 15ª Divisão japonesa ao norte de Imphal.O progresso era lento. A monção havia cessado, tornando o movimento muito difícil. Além disso, o IV Corps estava sofrendo algumas faltas. Embora rações e reforços fossem entregues a Imphal por ar, a munição de artilharia estava acabando. No entanto, os japoneses estavam no fim de sua resistência. Nem a 31ª Divisão nem a 15ª Divisão receberam suprimentos adequados desde o início da ofensiva e, durante as chuvas, a doença se espalhou rapidamente entre as tropas japonesas famintas.

O tenente-general Sato notificou Mutaguchi de que sua divisão se retiraria de Kohima no final de maio se não fosse fornecida. Apesar das ordens para aguentar, Sato realmente começou a recuar, embora um destacamento independente de sua divisão continuasse a lutar contra ações retardadoras ao longo da Estrada Imphal. Enquanto isso, as unidades da 15ª Divisão estavam vagando longe de suas posições em busca de suprimentos. Seu comandante, o tenente-general Masafumi Yamauchi (que estava mortalmente doente), foi demitido, mas isso não poderia afetar as coisas. As principais tropas britânicas e indianas do IV Corpo e do XXXIII Corpo se reuniram no Milestone 109 na estrada Dimapur-Imphal em 22 de junho, e o cerco de Imphal foi levantado.

Mutaguchi (e Kawabe), no entanto, continuou a ordenar novos ataques. 33ª Divisão (sob um novo comandante poderoso, o Tenente-General Nobuo Tanaka) e a Força Yamamoto fizeram esforços repetidos ao sul de Imphal, mas no final de junho eles haviam sofrido tantas baixas tanto de batalha quanto de doenças que foram incapazes de fazer qualquer progresso. Nesse ínterim, os Aliados haviam eliminado um grande número de tropas japonesas famintas e desordenadas dentro e ao redor de Ukhrul (perto de Sangshak) ao norte de Imphal. A operação Imphal japonesa foi finalmente interrompida no início de julho, e eles recuaram dolorosamente para o rio Chindwin.

Depois Editar

A tentativa de invasão da Índia foi a maior derrota até aquela data na história japonesa. Eles sofreram 55.000 baixas, incluindo 13.500 mortos. A maioria dessas perdas resultou de doenças, desnutrição e exaustão. Os Aliados sofreram 17.500 baixas. Mutaguchi foi dispensado de seu comando e deixou a Birmânia e foi para Cingapura em desgraça. Sato se recusou a cometer sepuku (hara-kiri) quando entregou uma espada ao coronel Shumei Kinoshita, insistindo que a derrota não fora obra dele. [14] Ele foi examinado por médicos que afirmaram que sua saúde mental era tal que ele não poderia ser levado à corte marcial, provavelmente sob pressão de Kawabe e Terauchi, que não desejavam um escândalo público.

De agosto a novembro, o Décimo Quarto Exército perseguiu os japoneses até o rio Chindwin, apesar das fortes chuvas de monções. Enquanto a 11ª Divisão da África Oriental recém-chegada avançava pelo Vale Kabaw de Tamu e melhorava a estrada atrás deles, a 5ª Divisão Indiana avançava ao longo da estrada montanhosa de Tiddim. Como o Décimo Quarto Exército planejava usar apenas a rota do Vale Kabaw para abastecimento durante a campanha da próxima temporada, a Estrada Tiddim (que incluía trechos com nomes evocativos, como a "Escadaria do Chocolate") foi deixada em ruínas atrás da 5ª Divisão, que foi fornecida inteiramente por queda de pára-quedas. Uma formação ligeira improvisada, a Brigada Lushai, foi usada para interromper as linhas de comunicação dos japoneses que defendiam a estrada. No final de novembro, Kalewa (um importante porto fluvial no Chindwin) foi recapturado e várias cabeças de ponte foram estabelecidas na margem leste do Chindwin.

Slim e seus comandantes do Corpo de exército (Scoones, Christison e Stopford) foram condecorados na frente dos regimentos escocês, Gurkha e Punjab pelo vice-rei Lord Wavell em uma cerimônia em Imphal em dezembro.


Segunda expedição (início de 1943 - março de 1945) [editar | editar fonte]

Entre 1942 e 1943, muitos soldados chineses foram transportados de avião de Chongqing para a Índia e treinados sob a orientação de conselheiros americanos. A Força X foi incorporada ao Novo Primeiro Exército, que foi apoiado pelas Forças Especiais americanas em suas operações de campo. & # 9114 & # 93 Durante a maior parte de 1943, o Exército Chinês se envolveu em vários conflitos com o Exército Japonês enquanto defendia a construção da Estrada Ledo. Em outubro de 1943, o Novo Primeiro Exército conseguiu derrotar a 18ª Divisão japonesa veterana no Vale Hukawng. & # 9115 & # 93 Para garantir a abertura da Estrada Ledo, o Exército Chinês na Índia foi renomeado como "Comando da Área de Combate do Norte" (NCAC) e voltou a entrar na Birmânia na primavera de 1944. & # 9116 & # 93 Os chineses O Exército engajou e derrotou as forças japonesas durante várias campanhas no norte da Birmânia e Yunnan Ocidental e recapturou Myitkyina em agosto. O sucesso dos aliados nessas campanhas possibilitou a abertura da Estrada do Ledo. No entanto, quando Myitkyina foi capturada, o sucesso dos Aliados no teatro do Pacífico estava reduzindo a importância do teatro China-Birmânia-Índia. & # 9117 & # 93

Com a intenção de coordenar com a Força X, a Força Expedicionária Chinesa de Wei Lihuang em Yunnan, conhecida como Força Y, cruzou o rio Salween em abril e lançou uma ofensiva contra o exército japonês. & # 9118 & # 93 Em janeiro de 1945, a Força Y capturou a cidade de Wanting, na fronteira entre a China e a Birmânia, e recuperou o controle da rota terrestre da Birmânia para a China. O primeiro comboio pela recém-inaugurada estrada Ledo-Burma alcançou Kunming em fevereiro de 1945. & # 9119 & # 93

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