A história

Gás cloro

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Com a eclosão da Primeira Guerra Mundial em 1914, Fritz Haber, o químico talentoso, ofereceu seus serviços ao exército alemão. Ele começou a fazer experiências com gás cloro para ser usado na Guerra de Trincheiras. Sua esposa, Clara Haber, discordou que ele deveria usar seus talentos dessa forma. Mais tarde, ela cometeu suicídio em protesto contra seu trabalho.

O Exército Alemão usou cilindros de gás cloro pela primeira vez em abril de 1915 contra o Exército Francês em Ypres. Eles também notaram seu cheiro característico, que era como uma mistura de abacaxi e pimenta. No início, os oficiais franceses presumiram que a infantaria alemã estava avançando por trás de uma cortina de fumaça e foram dadas ordens para se preparar para um ataque armado. Quando o gás chegou às trincheiras de frente dos Aliados, os soldados começaram a reclamar de dores no peito e de queimação na garganta.

A maioria dos soldados agora percebeu que estava sendo gaseada e muitos correram o mais rápido que podiam para longe do local. Uma hora após o início do ataque, havia uma lacuna de seis quilômetros na linha aliada. Como os soldados alemães estavam preocupados com o que o gás cloro faria com eles, hesitaram em avançar em grande número. Este ataque retardado permitiu que as tropas canadenses e britânicas retomassem a posição antes que os alemães invadissem a lacuna que o gás cloro havia criado.

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O gás cloro destruiu os órgãos respiratórios de suas vítimas e isso levou a uma morte lenta por asfixia. Uma enfermeira descreveu a morte de um soldado que estava nas trincheiras durante um ataque de gás cloro. “Ele estava sentado na cama, lutando para respirar, seus lábios cor de ameixa. Ele era um jovem canadense magnífico, sem esperança na asfixia do cloro. Eu nunca esquecerei o olhar em seus olhos quando ele se virou para mim e engasgou: eu não posso morrer! É possível que nada possa ser feito por mim? ” Foi uma morte horrível, mas por mais que tentassem, os médicos não conseguiram encontrar uma maneira de tratar com sucesso o envenenamento por gás cloro.

John French, o comandante da Força Expedicionária Britânica em Ypres lembrou mais tarde: "O efeito do gás foi tão avassalador que todas as posições ocupadas pelas divisões francesas se tornaram incapazes de resistência. A princípio, foi impossível perceber o que havia acontecido. realmente aconteceu. Vapores e fumaça foram lançados em um estupor e depois de uma hora toda a posição teve que ser abandonada, juntamente com 50 armas. "

Era importante ter as condições climáticas adequadas antes que um ataque de gás pudesse ser feito. Quando o Exército Britânico lançou um ataque com gás em 25 de setembro de 1915, o vento o soprou de volta no rosto das tropas que avançavam. Esse problema foi resolvido em 1916, quando os projéteis de gás foram produzidos para uso com artilharia pesada. Isso aumentou o alcance de ataque do exército e ajudou a proteger suas próprias tropas quando as condições climáticas não eram completamente ideais.

Após os primeiros ataques alemães com gás cloro, as tropas aliadas receberam máscaras de algodão embebido em urina. Verificou-se que a amônia na almofada neutralizou o cloro. Essas almofadas foram colocadas sobre o rosto até que os soldados pudessem escapar da fumaça venenosa. Outros soldados preferiam usar lenços, meia, cinto de flanela umedecido com uma solução de bicarbonato de sódio e amarrado na boca e no nariz até que o gás passasse. Os soldados acharam difícil lutar assim e foram feitas tentativas para desenvolver um meio melhor de proteger os homens contra ataques de gás. Em julho de 1915, os soldados receberam máscaras de gás eficientes e respiradores anti-asfixia.

Uma desvantagem para o lado que lançou ataques de gás cloro foi que isso fez a vítima tossir e, portanto, limitou a ingestão do veneno. Ambos os lados descobriram que o fosgênio era mais eficaz do que o cloro. Apenas uma pequena quantidade foi necessária para tornar impossível ao soldado continuar lutando. Ele também matou sua vítima 48 horas após o ataque. Os exércitos em avanço também usaram uma mistura de cloro e fosgênio chamada 'estrela branca'.

Sabíamos que algo estava errado. Começamos a marchar em direção a Ypres, mas não conseguimos ultrapassar na estrada com refugiados vindo pela estrada. Fomos ao longo da linha férrea para Ypres e havia pessoas, civis e soldados, deitados ao longo da estrada em um estado terrível. Nós os ouvimos dizer que era gás. Não sabíamos o que era o gás do Inferno. Quando chegamos a Ypres, encontramos muitos canadenses mortos por causa do gás no dia anterior, pobres diabos, e foi uma visão horrível para nós, jovens. Eu tinha apenas 20 anos, então foi bastante traumático e nunca esqueci e nunca esquecerei.

O efeito do gás foi tão avassalador que todas as posições ocupadas pelas divisões francesas ficaram incapazes de resistência. Vapores e fumaça foram lançados em um estupor e depois de uma hora toda a posição teve que ser abandonada, junto com 50 armas.

Os alemães atearam fogo a um produto químico de cloreto de enxofre que eles colocaram na frente de suas próprias trincheiras, fazendo com que uma espessa nuvem amarela fosse soprada em direção às trincheiras dos franceses e belgas.

A nuvem de fumaça avançou como um muro baixo amarelo, vencendo todos aqueles que respiravam a fumaça venenosa. Os franceses não conseguiam ver o que estavam fazendo ou acontecendo. Os alemães então atacaram, levando os desnorteados franceses de volta às suas próprias trincheiras. Aqueles que foram envolvidos pela fumaça não conseguiam se ver a meio metro de distância.

Eu vi alguns dos feridos que foram vencidos pelos vapores de enxofre e estavam progredindo favoravelmente. O efeito do enxofre parece ser apenas temporário. As sequelas parecem ser um forte inchaço dos olhos, mas a visão não é prejudicada.

Os soldados franceses foram naturalmente pegos de surpresa. Alguns escaparam a tempo, mas muitos, infelizmente! não compreendendo o novo perigo, não tiveram tanta sorte, foram vencidos pelos vapores e morreram envenenados. Entre aqueles que escaparam de quase toda tosse e cuspir sangue, o cloro ataca a membrana mucosa. Os mortos ficaram pretos de uma vez.

Cerca de 15 minutos depois de deixar o gás escapar, os alemães saíram de suas trincheiras. Alguns deles foram enviados com antecedência, com máscaras na cabeça, para verificar se o ar havia se tornado respirável. Tendo descoberto que podiam avançar, chegaram em grande número à zona onde o gás se tinha espalhado alguns minutos antes e apoderaram-se das armas dos mortos. Eles não fizeram prisioneiros. Sempre que viam um soldado que os vapores ainda não haviam matado, pegavam seu rifle e o aconselhavam a se deitar "para morrer melhor".

Anoitecia quando das trincheiras alemãs em frente à linha francesa surgiu aquela estranha nuvem verde da morte. A leve brisa do nordeste soprou em direção a eles, e em um momento a morte os pegou pela garganta. Não se pode culpá-los por terem rompido e fugido. Na escuridão crescente daquela noite terrível, eles lutaram com o terror, correndo cegamente na nuvem de gás e caindo com os seios arfando de agonia e o veneno lento da sufocação cobrindo seus rostos morenos. Centenas deles caíram e morreram; outros jaziam indefesos, espumando em seus lábios agonizantes e seus corpos torturados fortemente doentes, com náuseas dilacerantes em intervalos curtos. Eles também morreriam mais tarde - uma morte lenta e prolongada de agonia indescritível. Todo o ar estava contaminado com o cheiro acre de cloro que atingiu a nuca dos homens e encheu suas bocas com seu gosto metálico.

Produz uma inundação dos pulmões - é uma morte equivalente a afogamento apenas em terra seca. Os efeitos são estes - uma dor de cabeça terrível e uma sede terrível (beber água é a morte instantânea), uma dor aguda nos pulmões e a tosse de uma espuma esverdeada do estômago e dos pulmões, terminando finalmente em insensibilidade e morte. A cor da pele do branco muda para um preto esverdeado e amarelo, a cor se projeta e os olhos assumem um olhar vítreo. É uma morte diabólica morrer.


Indignação britânica se transforma em retaliação

A reação britânica ao ataque de gás alemão foi & # x201Coutrage & # x201D, diz Marion Dorsey, professora de história da Universidade de New Hampshire e autora de Uma arma estranha e formidável: as respostas britânicas ao gás venenoso da Primeira Guerra Mundial. & # x201CDid [os alemães] violam tecnicamente a Convenção de Haia, & # x201D que proibia especificamente projéteis cheios de gás venenoso? & # x201CNo. Mas eles violaram o espírito da proibição? Com certeza. & # X201D

Sir John French, comandante-chefe da Força Expedicionária Britânica, condenou o ataque como evidência da barbárie alemã: & # x201Todos os recursos científicos da Alemanha aparentemente foram acionados para produzir um gás de natureza tão virulenta e venenosa que qualquer ser humano ser colocado em contato com ele é primeiro paralisado e, em seguida, encontra uma morte prolongada e agonizante. & # x201D

Antes de as tropas britânicas receberem máscaras de gás adequadas com lacres de borracha, chamadas de respiradores de caixa, elas eram equipadas com soluções provisórias, como compressas de gaze grossas presas com firmeza sobre a boca. Um maca em Ypres chamado William Collins descreveu as almofadas como mais sufocantes do que o gás:

& # x201CI descobriu que, ao usá-lo na nuvem de gás, depois de alguns minutos, não era possível & # x2019 respirar e, por isso, foi empurrado para cima da testa e engolimos o gás. E só poderia colocar a coisa de volta no lugar por períodos muito curtos. Não era uma proposta prática. & # X201D

Não demorou muito para que oficiais militares britânicos, como os franceses, mudassem sua posição sobre a guerra química. Se os alemães iam afundar tão baixo a ponto de usar gás, então por que os Aliados deveriam tomar o terreno elevado? Logo depois de French fazer sua declaração pública sobre a barbárie dos ataques de gás alemães, ele escreveu um telegrama privado para Lord Kitchener, o Secretário de Estado da Guerra britânico: & # x201C Estamos tomando todas as precauções que podemos imaginar, mas a mais eficaz seria virar sua própria arma contra eles e não se agarrar a nada. & # x201D

Kitchener não perdeu tempo em desenvolver o próprio arsenal químico da Grã-Bretanha. Ele fundou Porton Down, um centro de pesquisa no interior da Inglaterra dedicado a defender as tropas aliadas contra ataques com gás e a estocar seu próprio armamento de gás para uso contra os alemães.

& # x201A política britânica era responder da mesma maneira aos ataques de gás alemães, mas nunca intensificar a guerra, & # x201D diz Dorsey.

No final de setembro de 1915, os britânicos tentaram dar aos alemães uma dose de seu próprio remédio na Batalha de Loos, com pouco sucesso. Os Royal Engineers liberaram gás cloro uma hora antes do horário programado para o ataque da infantaria, mas os ventos mudaram, enviando nuvens de cloro de volta à linha britânica e formando uma névoa tóxica em terra de ninguém.

& # x201CO gás pairava como uma nuvem espessa sobre tudo e era impossível ver mais de dez metros, & # x201D escreveu um oficial britânico em Loos. & # x201C Em vão procurei meus marcos na linha alemã, para me guiar até o ponto certo, mas não consegui ver através do gás. & # x201D


Como o envenenamento por cloro é tratado?

Não existe antídoto para o envenenamento por cloro. Se ocorrer contato com cloro líquido, a descontaminação imediata da pele e dos olhos com água em abundância é importante. Isso deve ser feito com cautela para pacientes cuja exposição resultou em ulceração pelo frio. As queimaduras químicas resultantes da exposição ao cloro devem ser tratadas como queimaduras térmicas.

O envenenamento por cloro inalatório é tratado com cuidados de suporte e pode incluir a administração de oxigênio umidificado, broncodilatadores e controle das vias aéreas. O edema pulmonar pode demorar e, portanto, os pacientes devem ser monitorados por até 24 horas após exposições graves por inalação. É importante manter ventilação e oxigenação, monitorar gasometria arterial e / ou oximetria de pulso e considerar a pressão positiva nas vias aéreas como opção de tratamento. A maioria das pessoas se recupera após a exposição ao gás cloro.


Agentes de asfixia e gás cloro - História, fisiopatologia, efeitos clínicos e tratamento

A exposição a agentes de asfixia, entre eles o gás cloro, ocorre em acidentes domésticos ou industriais, guerras químicas e ataques terroristas.

Revisão de dados publicados de animais e humanos com relação à história, fisiopatologia, efeitos clínicos e gerenciamento da exposição ao cloro.

Fisiopatologia

Agentes altamente solúveis causam sintomas rápidos do trato respiratório superior. O cloro gasoso tem solubilidade média, causando também sintomas tardios nas vias aéreas inferiores, principalmente devido ao seu potencial oxidante pela liberação de ácido hipocloroso e clorídrico, mas também pela interação com os canais do Potencial Receptor Transitório.

Sintomas

Os olhos podem mostrar injeção conjuntival, abrasões e corrosões. Podem ocorrer queimaduras da mucosa oronasal e da traqueia. Dispnéia, broncoespasmo e possível dor retroesternal ocorrem com frequência. Edema de glote ou laringoespasmo são emergências agudas com risco de vida. O gás cloro pode causar pneumonite tóxica, edema pulmonar e síndrome do desconforto respiratório agudo (SDRA).

Gestão

O manejo geral inclui exame físico, oximetria de pulso e gasometria arterial. Os olhos devem ser irrigados, oxigênio umidificado e broncodilatadores inalatórios administrados. Um EKG, enzimas cardíacas e hemograma completo devem ser obtidos se houver dor retroesternal. A radiografia torácica de rotina não é recomendada - exceto se houver suspeita de edema pulmonar. A laringoscopia deve ser realizada se houver suspeita de edema de glote. A inalação de bicarbonato de sódio após a inalação de gás cloro é discutida de forma controversa. Ventilação mecânica com pressão positiva contínua nas vias aéreas ou intubação / traqueotomia com pressão expiratória final positiva alta pode ser necessária. Os glicocorticóides para prevenção do edema pulmonar devem ser aplicados de forma restritiva. Antibióticos profiláticos não são recomendados. Na SDRA grave, a oxigenação por membrana extracorpórea (ECMO) pode ser considerada.

Conclusão

O tratamento é principalmente orientado para os sintomas. Terapias novas e promissoras estão em desenvolvimento.


Como o cloro se tornou uma arma química

Cloro gasoso. Crédito: W Oelen / Wikimedia, CC BY-SA

Novas alegações de que o governo sírio lançou bombas de barril cheias de cloro em um subúrbio de Aleppo são as últimas de uma série de alegações de uso de armas químicas. Embora o governo sírio negue o uso de armas químicas, um inquérito recente liderado pela ONU descobriu que ele havia usado cloro em pelo menos duas ocasiões.

Aqui está o que você precisa saber sobre o cloro e seu uso como arma química.

O elemento químico cloro é muito reativo para existir por conta própria na natureza, mas alguns dos compostos que o contêm são essenciais à vida. Usamos ácido clorídrico (HCl) em nossos estômagos para quebrar os alimentos e destruir bactérias, enquanto o cloreto de sódio (NaCl) - o sal comum que adicionamos aos alimentos - é tão importante que já foi usado como moeda.

O cloro puro foi isolado pela primeira vez do ácido clorídrico por Carl Wilhelm Scheele em 1774. Em poucos anos, suas propriedades de branqueamento foram descobertas e em 1810 Humphry Davy anunciou que era um elemento químico. À temperatura ambiente, é um gás amarelo-esverdeado com um cheiro asfixiante, mais denso que o ar.

O cloro gasoso seco não branqueia, mas na água forma hipoclorito, responsável pela ação clareadora, e também responsável pela sua ação desinfetante. Foi usado pela primeira vez para desinfetar a água da torneira na época de um surto de febre tifóide em Maidstone em 1897. Desde então, o processo tem sido geralmente adotado.

Crédito: Juros compostos., CC BY-NC-ND

Quarenta milhões de toneladas de cloro são fabricadas por ano, entre outras coisas, para uso na fabricação de muitos produtos farmacêuticos. Milhares de compostos orgânicos de cloro ocorrem naturalmente, incluindo a vancomicina, que por muitos anos foi o antibiótico de último recurso e é produzida na natureza por uma bactéria do solo.

Mas o cloro em si é muito reativo com o corpo humano e muito tóxico. Irrita os olhos e a pele e, mesmo em níveis bastante baixos, pode causar danos permanentes aos pulmões, mesmo que não mate você. Respirar altos níveis de cloro causa edema pulmonar - acúmulo de líquido nos pulmões.

Acidentes com cloro acontecem. Em Graniteville, Carolina do Sul, em 6 de janeiro de 2005, um caminhão-tanque cheio de gás cloro liquefeito foi perfurado, matando oito pessoas naquele dia, com outra fatalidade três meses depois atribuída à inalação do gás. Mais de 5.000 pessoas foram evacuadas de suas imediações e algumas apresentam problemas de saúde mais de dez anos depois.

Fritz Haber (1868-1934) sabia da toxicidade do cloro quando o escolheu como seu agente de guerra em 1915. Já havia surgido com o processo Haber-Bosch, patenteado em 1910, para a fixação do nitrogênio na forma de amônia, que ganhou o Prêmio Nobel de Química em 1918. Isso possibilitou a fabricação de fertilizantes artificiais e disso hoje depende a sobrevivência de milhões de pessoas.

Vítimas britânicas de cloro gasoso em abril de 1915. Crédito: Thomas Keith Aitken / Museu da Guerra Imperial

Mas também possibilitou a produção em massa de ácido nítrico, fonte dos explosivos usados ​​pela Alemanha na Primeira Guerra Mundial. Haber era um judeu alemão intensamente patriótico. Ele era chefe da seção de química do Ministério da Guerra, coordenando a produção de amônia necessária para o combate à guerra. Ele também estava encarregado da guerra química, escolhendo o gás cloro como agente.

Haber supervisionou a instalação dos primeiros cilindros de cloro gasoso nas trincheiras da frente oeste, perto de Ypres. Ele e as tropas especializadas esperaram que o vento soprasse do leste em direção às trincheiras aliadas e lançaram o primeiro ataque com gás em 22 de abril de 1915. À medida que nuvens de cloro flutuavam em direção aos Aliados, o pânico se instalou. Não adiantava mergulhar em uma trincheira , já que o cloro denso era mais pesado que o ar e entrou. Das 15.000 ou mais vítimas, 5.000 soldados foram mortos.

A história de Haber terminou tragicamente de várias maneiras. Ele voltou para casa para comemorar o sucesso do ataque em 1º de maio, mas naquela noite sua esposa Clara cometeu suicídio após uma discussão - possivelmente sobre a moralidade do que ele estava fazendo. Alguns anos depois, ele desenvolveu um sistema para se livrar de pragas de insetos, usando cianeto de hidrogênio. Ele ficou conhecido como sistema Zyklon. Um pesticida derivado, Zyklon B, foi usado para exterminar milhões nos campos de concentração nazistas, onde muitos parentes próximos de Haber morreram.

Máscaras de gás foram desenvolvidas para proteger contra ataques de cloro e outros agentes de guerra química foram desenvolvidos. Mas o cloro continua a ser a arma química mais simples e reapareceu no campo de batalha durante a Guerra do Iraque e, supostamente, agora na Síria. Na Segunda Guerra Mundial, os dois lados do conflito sabiam que o outro lado havia transformado o cloro em uma arma e se absteve de usá-lo. Hoje, na Síria, infelizmente parece que pode não ter sido o caso.

Este artigo foi publicado originalmente em The Conversation. Leia o artigo original.


História

O sal-gema (sal comum ou cloreto de sódio) é conhecido há vários milhares de anos. É o principal constituinte dos sais dissolvidos na água do mar, da qual era obtido no antigo Egito por evaporação. Na época romana, os soldados eram parcialmente pagos em sal (Salarium, a raiz da palavra moderna salário) Em 1648, o químico alemão Johann Rudolf Glauber obteve um ácido forte, que chamou de espírito do sal, aquecendo o sal úmido em um forno a carvão e condensando os vapores em um receptor. Mais tarde, ele obteve o mesmo produto, agora conhecido como ácido clorídrico, aquecendo o sal com ácido sulfúrico.

Em 1774, o químico sueco Carl Wilhelm Scheele tratou o óxido preto em pó de manganês com ácido clorídrico e obteve um gás amarelo-esverdeado, que ele não reconheceu como um elemento. A verdadeira natureza do gás como elemento foi reconhecida em 1810 pelo químico inglês Humphry Davy, que mais tarde o chamou de cloro (do grego cloros, significando “verde amarelado”) e forneceu uma explicação para sua ação de branqueamento.


Descoberta e nomenclatura

Os compostos de cloro são importantes para os humanos há milhares de anos. O sal de mesa comum, por exemplo, é cloreto de sódio (NaCl). Ainda assim, o cloro não foi reconhecido como um elemento até 1774, quando Scheele estava estudando o mineral pirolusita. A pirolusita consiste principalmente em manganês dióxido (MnO2) Scheele misturou pirolusita com ácido clorídrico (HCl), então chamado spiritus salis. Ele descobriu que um gás amarelo-esverdeado com um odor sufocante "muito opressor para os pulmões" foi liberado. O gás era cloro.

Scheele descobriu que o novo gás reagia com metais, dissolvia-se levemente em água e branqueava flores e folhas. Ele deu ao gás o nome bastante complexo de ácido marinho deflogisticado.

O cloro ocorre comumente na crosta terrestre e na água do mar.

A verdadeira natureza da descoberta de Scheele não foi completamente compreendida por muitos anos. Alguns químicos argumentaram que seu ácido marinho deflogisticado era na verdade um composto de um novo elemento e oxigênio. Essa confusão foi finalmente esclarecida em 1807. O químico inglês Sir Humphry Davy (1778-1829) provou que a substância de Scheele era um elemento puro. Ele sugeriu o nome de cloro para o elemento, da palavra grega cloros,que significa "amarelo esverdeado". (Veja a barra lateral em Davy no cálcio entrada.)


Fogo e Gás na Guerra Mundial

Lutadores na França e na Flandres usando os meios de destruição mais mortíferos conhecidos pela ciência moderna.

Na edição de julho de 1915, Mecânica Popular relatou uma nova tendência de combate mortal: gás venenoso. Nas bancas apenas alguns meses após a Segunda Batalha de Ypres na Bélgica, onde o gás venenoso foi usado pela primeira vez, o mundo ainda estava lutando com a horrível nova realidade da guerra na Frente Ocidental.

O guerreiro primitivo que usou flechas envenenadas quando não tinha a intenção de comer sua vítima nunca poderia ter dado ao lutador moderno qualquer lição de selvageria. Flechas envenenadas não estão sendo usadas na guerra européia, mas aparentemente apenas pelo motivo de estarem desatualizadas e não destruírem a vida em uma escala suficientemente grande para atender aos requisitos de uma guerra do século XX.

Para obter resultados satisfatórios, a ciência moderna da química foi chamada ao serviço. Gases venenosos são usados ​​e, se o vento não estiver bom para isso, o fogo líquido é lançado nas trincheiras do inimigo. Com as condições favoráveis, um volume denso de gás venenoso que segue o solo em uma nuvem de quinze pés ou mais de profundidade é enviado pelo vento para a posição do inimigo.

Quem quer que tenha sido o responsável originalmente pelo recurso ao gás venenoso, não há dúvida de que tanto os alemães quanto os aliados agora o estão usando. Os alemães o usaram em seu recente ataque à colina nº 60 perto de Ypres, na Bélgica. Na floresta Argonne, na França, cada lado ataca com gás em todas as oportunidades. Segundo a imprensa, o gás utilizado pelos franceses não mata nem fere definitivamente as suas vítimas, mas deixa-as inconscientes por um período de uma ou duas horas.

Em um número recente desta revista, a nova bomba de turpinita francesa foi descrita a partir de informações provenientes de uma fonte aparentemente confiável. À luz dos padrões civilizados, o melhor que se pode dizer da turpinita é que ela mata instantaneamente. O uso de tais bombas pode explicar os sucessos recentes relatados dos aliados na Flandres. Por várias semanas, Londres temeu um ataque em que a cidade pudesse ser subjugada por bombas de gás lançadas de Zeppelins.

Nem é o uso de gás e fogo líquido o único lapso dos padrões até então pensados ​​para formar uma parte integrante da civilização moderna. Um fabricante americano desenvolveu uma concha que, segundo o anúncio, é uma das mais mortíferas já produzidas. O principal mérito reivindicado para esta cápsula é que, quando explode, os fragmentos ficam revestidos com um veneno que torna o menor arranhão fatal & mdasht que coloca a vítima praticamente além do auxílio da ciência médica, de modo que morre em agonia em um período de quatro horas.

Qual será o resultado, ou o efeito sobre a civilização, de tais métodos de luta, é impossível estimar. Julgados pelos padrões da consciência moderna, bem como pelas proibições estabelecidas nas convenções de Haia, eles parecem ser uma reversão à barbárie. Na Quarta Convenção de Haia, que se relaciona com as leis e costumes da guerra em terra, os beligerantes estão proibidos de "usar veneno ou armas envenenadas" ou "usar armas, projéteis ou materiais calculados para causar sofrimento desnecessário".

Por várias semanas, Londres temeu um ataque em que a cidade pudesse ser subjugada por bombas de gás lançadas de Zeppelins.

A posição assumida até agora pelas nações civilizadas é que matar ou incapacitar o inimigo cumpre todos os propósitos necessários e legítimos. O uso de gases que torturam é evidentemente parte de um sistema de terrorismo, uma tentativa de tornar a guerra o mais assustadora possível com a ideia de desencorajar o inimigo. Exceto no caso de não combatentes, a tentativa está se revelando fútil, já que o exército assim atacado simplesmente se equipa com gás e luta química com química.

Como defesa contra o gás, os soldados estão sendo equipados com respiradores de vários tipos, e é possível que, como resultado desse desenvolvimento na guerra, um exército de lutadores logo se pareça com um exército de homens engajados no trabalho de resgate de minas. Cada um dos soldados franceses no Argonne agora tem uma máscara de feltro que se ajusta sobre o nariz e a boca, e nas fendas dessa máscara há um pó esbranquiçado que neutraliza o gás alemão, considerado o cloro. Assim protegido, o soldado é capaz de resistir às nuvens de gás que vêm flutuando das trincheiras alemãs.

A este modo de ataque, os franceses respondem à sua maneira. Vários anos atrás, quando as autoridades francesas estavam tendo problemas para reprimir bandidos de automóveis, os laboratórios militares foram chamados a fornecer uma bomba que tornaria a vítima impotente sem feri-la permanentemente. Esta é a bomba que os franceses estão usando no Argonne. Quando uma dessas bombas explode, ela libera um gás que ataca as membranas mucosas de cada um em um raio de vinte metros, fazendo com que os olhos se encham de água a ponto de cegar e a garganta queime como se tivesse queimado. Em uma hora, a vítima está desamparada e praticamente cega. Em mais uma ou duas horas, ele se recupera.

Enquanto os franceses usam bombas explosivas para espalhar o gás, os alemães estão empregando um método aparentemente menos eficiente, o de liberar o gás de contêineres nas trincheiras e deixá-lo flutuar sobre o inimigo.

O gás alemão, no entanto, é muito mais mortal. A composição desse gás é desconhecida, exceto pelos alemães, mas os especialistas britânicos que viram seus efeitos estão inclinados a acreditar que seja cloro. Seja o que for, seus efeitos são tais que a morte certamente seguirá se for inalada em quantidades suficientes, enquanto uma quantidade muito pequena para matar rapidamente sujeitará a vítima a dores excruciantes e a ferirá tão gravemente que geralmente há pouca esperança de recuperação. Para escapar dos efeitos do gás, os alemães envolvidos no manuseio usam capacetes de oxigênio. Ao atacar as trincheiras francesas perto de Ypres após um ataque com gás, os próprios alemães usaram máscaras ou respiradores para se proteger.

Um ataque com fogo líquido pode, evidentemente, ser executado apenas de perto. Cada soldado envolvido nesta forma de ataque tem amarrado às costas um tanque contendo um líquido inflamável sob alta pressão. Conectado por uma junta giratória com o fundo do tanque está um tubo, equipado com uma válvula, que se projeta vários metros para a frente do usuário. Com a válvula aberta e o jato aceso, o óleo é jogado para a frente em glóbulos em chamas a uma distância estimada de dez a trinta metros.

O quão eficaz este dispositivo pode ser em condições favoráveis ​​é evidente pelo fato de que em alguns lugares as trincheiras têm menos de 30 jardas. à parte, enquanto no processo contínuo de ataque e contra-ataque, diferentes partes da mesma trincheira às vezes são mantidas por forças opostas. O soldado empenhado em arremessar o líquido no inimigo corre perigo considerável de ficar cego ou fatalmente queimado e, para dar a proteção possível, ele recebe óculos de proteção e uma máscara à prova de fogo que cobre inteiramente o rosto e a garganta.


Gás cloro: uma arma da Primeira Guerra Mundial

As armas químicas dominaram as manchetes recentemente & # 8212 dois russos foram expostos ao agente nervoso Novichok no Reino Unido, desencadeando um incidente internacional de ataques aéreos na Síria a partir de relatórios de um ataque químico a civis. Em Douma, Síria, as especificações não são exatamente conhecidas sobre os agentes usados, mas a maioria das fontes diz que era algum tipo de combinação de cloro e um agente nervoso desconhecido, embora o sarin tenha sido usado na Síria no passado & # 8212 em abril , 2017 e agosto de 2013. A Organização para a Proibição de Armas Químicas (OPAQ) obteve acesso e está conduzindo uma investigação em Douma no momento.

O uso de cloro na guerra química remonta à Primeira Guerra Mundial. Normalmente lançado por projéteis de artilharia, o gás pesado provou ser particularmente útil e devastador, pois era mais pesado que o ar & # 8212 na guerra de trincheiras, não haveria como escapar do gás, pois ele permeava áreas baixas. Além disso, as tropas inimigas não precisaram respirar muito para tirá-las da luta, ao contrário de outras formas de gás que foram testadas. Os soldados relatariam o cheiro de abacaxi e pimenta enquanto o gás amarelo-esverdeado se infiltrava em suas trincheiras, e então seria tarde demais.

Foi usado pela primeira vez pelos alemães em 22 de abril de 1915. Foi a Segunda Batalha de Ypres, e o uso surpresa de gás cloro foi extremamente eficaz, eliminando duas divisões da Argélia e da França. Foi tão eficaz que os alemães não haviam planejado o que fazer com aquele grande buraco nas linhas inimigas. Os Aliados rapidamente se adaptaram e mantiveram os alemães afastados.

Os outros países logo o seguiram & # 8212 os britânicos o usaram em setembro do mesmo ano. Os australianos fizeram o mesmo em junho de 1916. No final da guerra, mais de 90.000 soldados foram mortos por gás (não necessariamente cloro) e mais de um milhão ficaram feridos.

Houve várias razões pelas quais a guerra química, como o gás cloro, tornou-se impopular após a Primeira Guerra Mundial. A resposta óbvia é a repulsa pública por uma arma tão brutal, estimulando o Protocolo de Genebra que proibia o uso de armas químicas. Eventualmente, os países se uniriam e acabariam destruindo a vasta maioria dos estoques de armas químicas em todo o mundo. No entanto, também se tornou rapidamente uma arma simplesmente menos eficaz & # 8212 com um bom equipamento e um exército preparado, o uso de armas químicas era menos desejável do que outras armas. It was also not entirely stable, as chemical warfare does not distinguish between one side or another, once it is released it is subject to changes in the wind and other unpredictable factors.

This file image made from video broadcast on Syrian State Television on Tuesday, Oct. 8, 2013, purports to show a chemical weapons expert taking samples at a chemical weapons plant at an unknown location in Syria. | AP Photo/Syrian State Television via AP video, File

Chlorine gas was seen again in Al Anbar province, Iraq, in 2004. After refining the method of delivery, the chlorine gas attacks began to inflict some significant casualties, though it was extremely effective in instilling fear in the area — chemical weapons tend to have that effect. Now we are looking at reports of chlorine gas being used in conjunction with some sort of nerve agent — likely sarin — in Douma, Syria.

Leia a seguir: The OPCW and their upcoming investigation into the Syrian chemical attack

As the OPCW continues their investigation, they have a lot of factors to consider. There are many players in the area with many agendas, and digging to the truth is rarely easy in field conditions such as Douma.


Assista o vídeo: COMO FAZER GÁS CLORO. (Junho 2022).