A história

A Alemanha lança a Operação Barbarossa - a invasão da Rússia


Em 22 de junho de 1941, mais de 3 milhões de soldados alemães invadiram a Rússia em três ofensivas paralelas, naquela que é a força de invasão mais poderosa da história. Dezenove divisões panzer, 3.000 tanques, 2.500 aeronaves e 7.000 peças de artilharia se espalham por uma frente de mil milhas enquanto Hitler vai para a guerra em uma segunda frente.

Apesar de a Alemanha e a Rússia terem assinado um “pacto” em 1939, cada uma garantindo à outra uma região específica de influência sem a interferência da outra, as suspeitas continuavam altas. Quando a União Soviética invadiu a Romênia em 1940, Hitler viu uma ameaça ao seu suprimento de petróleo nos Bálcãs. Ele respondeu imediatamente movendo duas divisões blindadas e 10 de infantaria para a Polônia, representando uma contra-ameaça à Rússia. Mas o que começou como um movimento defensivo se transformou em um plano para um primeiro ataque alemão. Apesar dos avisos de seus conselheiros de que a Alemanha não poderia lutar na guerra em duas frentes (como provou a experiência da Alemanha na Primeira Guerra Mundial), Hitler se convenceu de que a Inglaterra estava resistindo aos ataques alemães, recusando-se a se render, porque havia fechado um acordo secreto com Rússia. Temendo ser “estrangulado” pelo Oriente e pelo Ocidente, ele criou, em dezembro de 1940, a “Diretiva nº 21: Caso Barbarossa” - o plano para invadir e ocupar a mesma nação que ele realmente pediu para ingressar no Eixo apenas a mês antes.

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Em 22 de junho de 1941, depois de adiar a invasão da Rússia depois que o ataque da Itália à Grécia forçou Hitler a resgatar seu aliado em luta para evitar que os Aliados ganhassem uma posição nos Bálcãs, três grupos do exército alemão atacaram a Rússia de surpresa. O exército russo era maior do que a inteligência alemã havia previsto, mas eles foram desmobilizados. Stalin havia ignorado as advertências de seus próprios conselheiros, até do próprio Winston Churchill, de que um ataque alemão era iminente. (Embora Hitler tivesse telegrafado seus projetos territoriais na Rússia já em 1925 - em sua autobiografia, Mein Kampf.) Ao final do primeiro dia da invasão, a Força Aérea Alemã havia destruído mais de 1.000 aeronaves soviéticas. E apesar da dureza das tropas russas e do número de tanques e outros armamentos à sua disposição, o Exército Vermelho estava desorganizado, permitindo que os alemães penetrassem até 300 milhas em território russo nos próximos dias.

Exatamente 129 anos e um dia antes da Operação Barbarossa, outro “ditador” estrangeiro ao país que ele controlava invadiu a Rússia - indo até a capital. Mas, apesar desse sucesso inicial, Napoleão seria escoltado de volta à França - por tropas russas.


Assista ao lançamento da Operação Barbarossa, a invasão alemã da União Soviética pela Wehrmacht em 1941

NARRADOR: 03h15, 22 de junho de 1941 - A Wehrmacht alemã invade a União Soviética. Operação, codinome Barbarossa, é lançada. Com 1.600 quilômetros, é a frente mais longa da história. Mais de três milhões e meio de soldados alemães e aliados estão em combate ativo, apoiados pela artilharia, força aérea e tanques. A propaganda alemã declara a ofensiva como um ataque preventivo, para o qual os soviéticos não estão preparados.

GERHARD GOERTZ: "Eles até saíram com suas camisas de noite e começaram a atirar. Eles foram pegos de surpresa."

NARRADOR: Está oficialmente em vigor um pacto de não agressão entre as duas ditaduras. Apenas um ano antes, o ministro das Relações Exteriores soviético fez uma visita de boa vontade a Berlim.

NEWSREEL SEMANAL: "Na nova Chancelaria do Reich, Molotov foi recebido pelo Führer para uma longa discussão."

NARRADOR: Ao mesmo tempo, os preparativos secretos para a Operação Barbarossa estão em pleno andamento. A Rússia soviética será esmagada em uma rápida campanha, de acordo com o plano de ataque alemão. Em maio de 1941, Moscou mostra sua força em um desfile militar. Stalin há muito foi alertado sobre a planejada ofensiva alemã. Mas ele não acredita que Hitler se atreverá a atacar. Apenas algumas semanas depois, caças alemães dominam o espaço aéreo soviético. Apesar dos avisos claros, o Exército Vermelho não está pronto para a ação. Os invasores estão confiantes na vitória. Ao longo de uma ampla frente, a Wehrmacht ocupa a Ucrânia, a Rússia Branca e os Estados Bálticos. Durante as batalhas daqueles primeiros meses, os defensores sofrem enormes perdas. Só em 1941, mais de três milhões de soldados russos são capturados pelos alemães. A maioria deles morre nos campos de prisioneiros de guerra conforme planejado.

HERBERT BAIER: "Nossos superiores nos disseram repetidas vezes que os russos eram subumanos, sem educação, portanto, os russos eram ignorados. E também nos disseram que estaríamos em casa no final de dezembro, a tempo para o Natal. "

NARRADOR: Hitler e seus generais conduzem uma guerra de destruição, em violação do direito internacional. O marechal de campo geral Keitel prepara uma série de diretivas criminais. Um deles, a chamada Ordem do Comissário, ordenou que os funcionários do Partido Comunista fossem fuzilados imediatamente após a captura para todo o mundo ver.

WILLI HANISCH: "Eu estava lá e vi com meus próprios olhos como os comissários foram escolhidos e filmados ali mesmo na rua."

NARRADOR: A Wehrmacht também realiza incursões de caça ao homem contra a população judaica.

WILLI HEIN: "Eles foram arrastados de suas casas e levados embora e tiveram que trazer suas espadas e cavar suas próprias sepulturas. E então a polícia militar simplesmente atirou neles."


Este dia na história, Hitler invadiu a União Soviética (1941)

Neste dia da história em 1941, Hitler ordenou a invasão da União Soviética. Isso apesar do fato de que os governos nazista e comunista só haviam assinado um pacto de não agressão cerca de dois anos antes. A invasão da Rússia recebeu o codinome Operação Barbarossa. A força de invasão foi enorme, mais de 3 milhões de soldados alemães foram empregados. Cerca de 6.000 tanques e 2.000 aeronaves também envolvidos. Os alemães avançaram em uma ampla frente da Finlândia à Romênia. Hitler foi um anticomunista fanático e de longa data. Acredita-se amplamente que há muito ele pretendia invadir a União Soviética, apesar do pacto de não agressão. Hitler estava especialmente preocupado com as atividades de Stalin na Romênia. Ele havia ordenado que suas forças assumissem parte daquele país e Hitler acreditava que ele também queria tomar os campos de petróleo do país. Hitler viu isso como uma ameaça à Alemanha, uma vez que dependia fortemente dos campos de petróleo da Romênia.

Hitler viu uma ameaça ao seu suprimento de petróleo romeno, do qual sua máquina de guerra dependia. A princípio, ele ordenou duas divisões para a Polônia para garantir que Stalin não tomasse os campos de petróleo. No entanto, Hitler começou a expandir a operação e logo ordenou que seu Estado-Maior organizasse uma invasão à União Soviética. Na época, Hitler não estava envolvido em nenhuma luta na Europa e dominou o continente da França à Finlândia. Hitler estava convencido de que a Grã-Bretanha estava resistindo porque tinha um acordo secreto com a Rússia e Stalin. Em dezembro de 1940, ele emite uma diretiva pedindo a invasão da Rússia. No entanto, Hitler estava agindo de forma muito errática e só havia convidado Moscou para se juntar ao Eixo um mês antes.

A invasão da Rússia seria adiada. A intenção original era invadir a Rússia em maio. No entanto, Itália, Alemanha e principal aliado, sofreram uma derrota na Grécia e isso forçou Hitler a desviar forças para os Bálcãs. Isso deveria ser considerado um erro caro em retrospectiva.

Tanque alemão na Rússia (1941)

Quando a Operação Barbarossa foi lançada, ela pegou Stalin e o governo soviético de surpresa. O Exército Soviético não recebeu ordens sobre como responder à invasão por algum tempo. Os soviéticos haviam ignorado os avisos anteriores - Churchill advertiu Stalin de que os alemães planejavam um ataque.

Soldados alemães com um tanque soviético em chamas

Os alemães atacaram por terra, ar e mar. A Luftwaffe foi capaz de destruir cerca de 1000 aviões no ar e no solo. As divisões panzer alemãs usaram táticas Blitzkreg e devastaram as forças russas. O Exército Vermelho colocou uma defesa heróica, mas eles estavam desorganizados e logo, forçados a uma retirada total. No primeiro dia da Operação Barbarossa, os alemães avançaram cerca de 50 milhas no território soviético.

Os alemães continuaram seu avanço com grande sucesso por vários meses. Eles capturaram ou mataram centenas de milhares de soldados soviéticos. O advento do inverno retardou seu avanço e o Exército Vermelho os deteve diante dos portões de Moscou.


Operação Barbarossa e o fracasso da Alemanha na União Soviética

Em agosto de 1939, enquanto a Europa deslizava para outra guerra mundial, a Alemanha e a União Soviética assinaram um tratado de não agressão. O Pacto Nazi-Soviético foi uma surpresa completa para outras nações, dadas as diferenças ideológicas entre os dois países. Isso deu início a um período de cooperação militar que permitiu a Hitler ignorar os movimentos diplomáticos ocidentais e invadir a Polônia. As forças de Stalin então atacaram do oeste e completaram a subjugação e partição do estado polonês. No ano e meio seguinte, a Alemanha também se beneficiou economicamente do acordo, com a Rússia exportando grãos e óleo em troca de produtos manufaturados.

A cooperação soviética permitiu a Hitler expandir seus planos de dominação europeia. Em maio de 1940, a Blitzkrieg rolou para o oeste e a França foi conquistada em seis semanas. Mas a paz com a Rússia não duraria. Hitler sempre quis ver a Alemanha se expandir para o leste para ganhar Lebensraum ou 'espaço de vida' para seu povo.

Após a queda da França, Hitler ordenou que fossem elaborados planos para uma invasão da União Soviética. Ele pretendia destruir o que considerava o regime "judeu bolchevique" de Stalin e estabelecer a hegemonia nazista. A conquista e escravização das populações eslavas racialmente "inferiores" da União Soviética seriam parte de um grande plano de "germanização" e exploração econômica que duraria muito além da esperada vitória militar. Independentemente da recente cooperação econômica e política, a União Soviética era considerada o inimigo natural da Alemanha nazista e um objetivo estratégico fundamental.

OPERAÇÃO 'BARBAROSSA'

Em 18 de dezembro de 1940, Hitler emitiu a Diretiva 21 do Führer, uma ordem para a invasão da União Soviética. O plano militar alemão previa um avanço até uma linha hipotética que ia do porto de Archangel, no norte da Rússia, ao porto de Astrakhan, no Mar Cáspio - a chamada 'linha A-A'. Isso colocaria o grosso da população soviética e seu potencial econômico sob o controle alemão.

Após um atraso de cinco semanas enquanto as operações na Grécia e na Iugoslávia eram concluídas, a Operação 'Barbarossa' - batizada em homenagem ao conquistador Imperador Romano Sagrado Frederico I - foi lançada em 22 de junho de 1941. Mais de três milhões e meio de tropas alemãs e outras do Eixo atacado ao longo de uma frente de 1.800 milhas. Um total de 148 divisões - 80 por cento do Exército Alemão - foram comprometidos com a empresa. Dezessete divisões Panzer, formadas em quatro Grupos Panzer, formaram a vanguarda com 3.400 tanques. Eles foram apoiados por 2.700 aeronaves da Luftwaffe. Foi a maior força de invasão até hoje.

As forças alemãs foram divididas em três grupos de exército, cada um com um objetivo específico. O Grupo de Exércitos Norte deveria passar pelos Estados Bálticos da Letônia, Lituânia e Estônia e tomar Leningrado. O Grupo de Exércitos Sul atacaria a Ucrânia em direção a Kiev e à região industrial de Donbass (Bacia do Donets). Entre eles, o objetivo do Grupo do Exército era Minsk, Smolensk e a própria Moscou. Hitler esperava que tudo isso fosse alcançado em aproximadamente dez semanas.

Os soviéticos reuniram grandes forças em sua fronteira ocidental, mas tinham ordens de não provocar os alemães. Embora desconfiasse de Hitler, Stalin não acreditava que atacaria tão cedo, apesar do agourento crescimento alemão e de uma torrente de advertências da inteligência. Ele tinha cerca de 5 milhões de homens disponíveis imediatamente e um total de 23.000 tanques, mas o Exército Vermelho ainda estava despreparado quando os alemães atacaram.

Os alemães tiveram um bom começo, com os grupos Panzer avançando rapidamente em direção a seus objetivos e as forças russas desmoronando em confusão. Eles foram muito ajudados pelo bombardeio da Luftwaffe aos aeródromos soviéticos, posições de artilharia e concentrações de tropas. Os alemães rapidamente estabeleceram a superioridade aérea. Somente no primeiro dia 1.800 aeronaves soviéticas foram destruídas, a maioria delas no solo. O Grupo de Exércitos Norte, comandado pelo Marechal de Campo Wilhelm Ritter von Leeb, mergulhou em direção a Leningrado, com o Grupo Panzer 4 do General Erich Hoepner na liderança. As forças russas neste setor foram dispersas e os panzers cobriram 500 milhas (804 km) em três semanas. Em meados de julho, eles estavam a apenas 60 milhas (96 km) de seu objetivo.

O Grupo de Exércitos Center, sob o comando do Marechal de Campo Fedor von Bock, também fez rápido progresso. Em 28 de junho, o Grupo Panzer 2, liderado pelo General Heinz Guderian, e o Grupo Panzer 3 do General Hermann Hoth, cercaram três exércitos russos e capturaram mais de 320.000 homens nos bolsões de Bialystok-Minsk. Os dois grupos Panzer seguiram em frente, ligando-se do outro lado de Smolensk em 27 de julho em outro envolvimento duplo. Mais dois exércitos russos foram presos e destruídos, e outros 300.000 soldados feitos prisioneiros.

O Grupo de Exércitos Sul, sob o comando do Marechal de Campo Gerd von Rundstedt, tinha o mais longe para ir e seu ataque também enfrentou a mais dura resistência soviética. A maior parte da armadura russa estava nesta frente. Mas, no início de julho, von Rundstedt avançou além da fronteira polonesa pré-1939. O Panzer Grupo 1 do general Ewald von Kleist foi retardado por ataques de flanco soviéticos enquanto se dirigia para Kiev, capital da Ucrânia e chave para a rica bacia de Donets em carvão. Em 8 de agosto, os alemães cercaram dois exércitos soviéticos, capturando 100.000 homens no bolsão de Uman, e chegaram ao rio Dnieper. O porto naval de Odessa, no Mar Negro, também foi sitiado.

Até este ponto, tudo parecia estar indo bem, o único grande problema era o tempo necessário para a infantaria alcançar os panzers e limpar os bolsões da defesa russa. Mas a resistência soviética agora estava endurecendo, apesar das perdas catastróficas. Uma saliência alemã em torno de Yelnya, a sudeste de Smolensk, foi recapturada em um contra-ataque caro, mas bem-sucedido.

Enquanto isso, a situação de abastecimento do Centro do Grupo do Exército estava se tornando crítica. Hitler decidiu deter o avanço sobre Moscou e reforçar os Grupos de Exércitos do Norte e do Sul. O Panzer Grupo 3 de Hoth foi enviado para o norte para apoiar a investida em Leningrado, enquanto os tanques de Guderian foram despachados para ajudar o Grupo de Exércitos Sul a tomar Kiev. O alto comando alemão protestou vigorosamente. Os panzers estavam a apenas 220 milhas de Moscou. Mas Hitler considerava a Ucrânia rica em recursos como mais importante. Em 21 de agosto, ele ordenou que a conquista da Crimeia e da Bacia do Donets fosse dada prioridade.

Os soviéticos foram completamente enganados pelos movimentos alemães. Cinco exércitos soviéticos ficaram presos em uma vasta saliência ao redor de Kiev. Como de costume, Stalin recusou-se a sancionar uma retirada antes que o bolso fosse selado. No final de setembro, Kiev caiu e mais de 650.000 soldados russos foram mortos ou capturados. Os alemães avançaram ao longo da costa do Mar Negro e na Crimeia, sitiando Sevastapol. Em outubro, Kharkov caiu, mas agora os alemães estavam exaustos. A luta havia exaurido gravemente suas fileiras e as linhas de suprimentos estavam esticadas até o limite. Por enquanto, a frente sul ficou onde estava. Também no norte, as forças alemãs atingiram seu limite. Em setembro, com a ajuda de seus aliados finlandeses, eles isolaram Leningrado do resto da Rússia, mas não tiveram forças para tomar a cidade. Em vez disso, Hitler ordenou que fosse submetido à fome. O cerco épico duraria 890 dias.

A BATALHA POR MOSCOU

Hitler decidiu então retomar a batalha por Moscou. Em 2 de outubro, ele lançou a Operação 'Typhoon'. Ele acreditava que os russos estavam mortalmente enfraquecidos e não tinham força para defender sua capital - mais um empurrão a faria cair e a vitória seria sua. Mas o Exército Vermelho foi reforçado. Quase um milhão de soldados soviéticos estavam no local, embora tivessem poucos tanques e aeronaves restantes. Um anel de defesas com várias camadas foi lançado ao redor da capital e seus cidadãos foram mobilizados. A ofensiva alemã foi realizada por um Grupo de Exércitos Central reforçado, composto por três exércitos de infantaria e três grupos Panzer - 1 milhão de homens e 1.700 tanques. No entanto, a Luftwaffe estava fraca após mais de três meses de operações sustentadas. E o tempo estava começando a mudar.

Mais uma vez, o ataque inicial foi um sucesso. As divisões Panzer avançaram e mais de 600.000 soldados russos foram capturados em mais dois grandes cercos perto das cidades de Bryansk e Vyazma. Os russos caíram para cerca de 90.000 homens. Mas, à medida que alcançavam as aproximações de Moscou, as formações alemãs diminuíram a velocidade para um rastreamento. As chuvas de outono transformaram as estradas de terra em rios de lama. Foi o Rasputitsa - a 'estação do atoleiro' - e o transporte de rodas e puxado por cavalos ficou irremediavelmente preso. Os alemães optaram por interromper temporariamente as operações.

Em meados de novembro, com a temperatura caindo e o solo agora congelado, os panzers tentaram um último ataque de pinça em torno de Moscou. O atraso deu aos soviéticos tempo para trazer mais reforços, incluindo reservistas e tropas da Sibéria e das fronteiras orientais. A pinça do norte da Alemanha foi a mais bem-sucedida e conseguiu chegar a 12 milhas da cidade. Oficiais alemães podiam ver os edifícios do Kremlin através de seus binóculos. Os alemães também tentaram atacar no centro, ao longo da estrada Minsk-Moscou. Em 2 de dezembro, uma unidade de reconhecimento chegou a 5 milhas de Moscou. Embora tentadoramente perto, esse foi o limite de todo o avanço. As unidades alemãs esgotadas estavam exaustos e congelados em inatividade na neve profunda.

Em 5 de dezembro, os soviéticos lançaram uma contra-ofensiva surpresa. Os alemães foram forçados a uma retirada, apesar do apelo de Hitler para defender cada centímetro de terreno. Guderian e vários outros generais graduados que aconselharam a retirada foram demitidos. Os russos conseguiram esmagar várias formações alemãs em seus próprios cercos. A Luftwaffe lutou para operar, mas executou um trabalho vital transportando suprimentos para cortar unidades e atrapalhar o avanço russo. O Grupo Central do Exército foi empurrado de volta para 150 milhas de Moscou. Furioso, Hitler dispensou o comandante-chefe do exército alemão, o marechal de campo Walther von Brauchitsch, e nomeou-se em seu lugar.

Veja a invasão se desenrolar

Veja a invasão se desenrolar

POR QUE OPERAÇÃO 'BARBAROSSA' FRACASSADO

A operação 'Barbarossa' fracassou claramente. Apesar das sérias perdas infligidas ao Exército Vermelho e extensos ganhos territoriais, a missão de destruir completamente o poder de combate soviético e forçar uma capitulação não foi alcançada.

Uma das razões mais importantes para isso foi o planejamento estratégico deficiente. Os alemães não tinham um plano satisfatório de longo prazo para a invasão. Eles erroneamente presumiram que a campanha seria curta e que os soviéticos cederiam depois de sofrer o choque de massivas derrotas iniciais. Hitler havia garantido ao Alto Comando que "precisamos apenas chutar a porta da frente e todo o edifício podre desabará". Mas a Rússia não era a França. O valor do choque da Blitzkrieg inicial foi dissipado pelas vastas distâncias, dificuldades logísticas e números de tropas soviéticas, que causaram perdas de desgaste das forças alemãs que não puderam ser sustentadas.

O IMPACTO DE ENVOLVIMENTO DE HITLER

A contribuição de Hitler foi duramente criticada, principalmente por seus generais da época. Moscou sempre foi um objetivo mais importante para o alto comando alemão do que para Hitler, que estava mais preocupado em destruir os exércitos soviéticos e capturar recursos industriais vitais. Sua mudança do ataque principal da frente central para Leningrado no norte e Ucrânia no sul foi, até certo ponto, militarmente sensato, dada a fraqueza do Grupo de Exércitos Centro após as batalhas de Smolensk e as ameaças aos seus flancos. Na verdade, o desvio realmente funcionou a favor dos alemães, uma vez que surpreendeu os soviéticos e resultou na destruição de enormes forças soviéticas ao redor de Kiev. Mas também jogou fora a única chance real de vitória absoluta da Alemanha.

A captura precoce de Moscou teria um impacto psicológico inegável e pode ter sido o ponto de inflexão. Guderian, em particular, acreditava que o uso dos panzers em batalhas de cerco tradicionais favorecia os russos e lhes dava chances de trazer novas reservas. Ele havia defendido uma movimentação total na capital. Mas quando Hitler retomou o ataque com a Operação 'Tufão', era tarde demais. O exército alemão estava mortalmente enfraquecido, o tempo piorou e os reforços soviéticos chegaram.

GERMAN INTELLIGENCE FALHAS

As falhas da inteligência alemã desempenharam um grande papel em vários níveis. O Exército Vermelho tinha sido visto com distanciamento, especialmente porque os expurgos de Stalin no final dos anos 1930 haviam removido milhares de seus oficiais - embora temporariamente na maioria dos casos. Seu fraco desempenho contra os finlandeses no inverno de 1939-1940 também encorajou os alemães. A indústria soviética foi considerada incapaz de produzir armas modernas. Mais importante ainda, o número de soldados russos e a força de combate eram continuamente subestimados, de modo que, apesar das perdas infligidas nas primeiras batalhas de cerco, os alemães sempre enfrentavam ainda mais reforços. O Alto Comando havia considerado apenas os grupos do exército ocidental soviético em seu planejamento, e a presença de forças de reserva e formações não comprometidas no interior da Rússia ou nas fronteiras orientais foram desconsideradas. Mesmo depois que a Operação 'Typhoon' foi interrompida no início de dezembro, os alemães ainda optaram por acreditar que os soviéticos não tinham mais nada para encenar um contra-ataque.

SOVIET TANK SUPERIORIDADE

Enquanto os alemães subestimaram o potencial militar de seus oponentes, eles também exageraram as capacidades de suas próprias forças, mais significativamente os quatro Grupos Panzer. As divisões panzer eram a principal arma do Blitzkrieg e naquela época eram muito superiores aos soviéticos em treinamento, liderança e habilidade tática. Mas eles eram relativamente fracos em número e equipamento.

A força dos tanques alemães foi reduzida à metade em 1940, de modo que o número de divisões poderia ser duplicado. Mais da metade dos tanques comprometidos com 'Barbarossa' eram tanques leves obsoletos e modelos construídos na República Tcheca, em vez dos mais capazes PzKpfw III e IV. E praticamente não havia reservas disponíveis. Hitler até então se recusou a mobilizar totalmente a economia alemã e, portanto, a produção de armas era inadequada. Mesmo em meados de 1941, apenas 250 novos tanques estavam sendo construídos a cada mês, o que era insuficiente para equipar adequadamente o exército às vésperas de uma nova campanha importante ou para acompanhar as inevitáveis ​​perdas mecânicas e de combate. Hitler até decidiu desviar alguns deles para a França e outros teatros, quando a demanda era maior na Rússia.

A grande maioria dos cerca de 10.000 tanques russos que enfrentaram os alemães em junho de 1941 eram tanques leves da série BT ou modelos obsoletos T-26. Um grande número foi destruído em contra-ataques mal planejados e executados. Mas o desenvolvimento e a produção de tanques soviéticos já eram superiores aos alemães. Uma nova geração de tanques entrou em serviço, ou seja, o T-34 e o KV-1. O T-34 em particular foi um grande salto no design de tanques e foi um choque completo para os alemães quando foi encontrado pela primeira vez em julho de 1941. Ele tinha blindagem inclinada - que efetivamente dobrou sua força - e um poderoso canhão de 76,2 mm. Seu confiável motor a diesel dava-lhe um bom alcance e boa velocidade, e seus trilhos largos suportavam lama ou neve. A indústria russa já estava se preparando para produzi-lo em grande número.

Menos de mil T-34s estavam disponíveis no início de 'Barbarossa' e a maioria foi desperdiçada em ações fragmentadas por equipes mal treinadas. Mas o Exército Vermelho poderia absorver perdas significativas de equipamento, assim como de homens. A mobilização em massa da indústria soviética foi posta em marcha, o que incluiu a relocação de tanques vitais, aeronaves e fábricas de munições para o leste, para os Urais. Esse enorme empreendimento logístico já estava dando frutos. Isso significava que, apesar das derrotas iniciais, a União Soviética estava muito melhor preparada para uma longa guerra do que os alemães, cuja própria produção de tanques e outras armas seria fraca em comparação.

ALEMÃO PROBLEMAS LOGÍSTICOS

A logística foi outro fator extremamente importante na derrota alemã. Não importa quão rápido ou longe as formações de combate avançassem, elas dependiam de suprimentos oportunos de combustível e munição. Isso se tornou um problema cada vez maior à medida que o exército avançava cada vez mais para o interior do território soviético e para longe de suas próprias ferrovias. Não apenas as distâncias eram muito maiores do que durante a campanha francesa, mas a infraestrutura de transporte soviética era muito mais pobre. Os engenheiros alemães lutaram para converter a bitola ferroviária russa para uma que suas próprias locomotivas e material rodante pudessem usar. Enquanto isso, a multidão de caminhões e carroças puxadas por cavalos em que os suprimentos eram transportados foram forçados a transitar por estradas de terra russas, que se tornaram praticamente intransitáveis ​​após chuva prolongada.

Os efeitos debilitantes do clima e do terreno não foram devidamente considerados no planejamento da campanha. As numerosas florestas, pântanos e rios retardaram o avanço durante o verão. O outono Rasputitsa e o início do inverno russo brutal o interrompeu durante a Operação 'Tufão'. Lubrificantes de tanques e veículos congelaram quando as temperaturas caíram para níveis recordes. Os suprimentos de roupas de inverno foram retidos na Polônia, pois o combustível e a munição tiveram prioridade. Se alguma coisa simboliza o fracasso de "Barbarossa", é a imagem das tropas alemãs inadequadamente equipadas tremendo na neve diante de Moscou.

O SUCESSO DE RESISTÊNCIA SOVIÉTICA

Talvez a razão mais importante de todas para a derrota da Operação 'Barbarossa' tenha sido a resistência tenaz dos defensores. Os alemães subestimaram completamente a vontade soviética de lutar. O anúncio de Hitler de que a guerra no leste era de "aniquilação" e o astuto apelo de Stalin para defender a "Mãe Rússia" em vez de seu próprio regime deram ao soldado russo comum - não importa quão coagido ou mal liderado - todos os motivos para lutar até a morte . A infame 'Ordem do Comissário' de Hitler, que sancionou a execução de todos os oficiais políticos capturados, também fortaleceu a determinação russa. O soldado russo foi considerado um adversário resistente e implacável e rapidamente ganhou o respeito da maioria das tropas alemãs da linha de frente. Nenhum inimigo ocidental chegaria perto dos soviéticos em puro poder de permanência.

Apesar do fracasso e das enormes perdas de 'Barbarossa', Hitler lançou outra grande ofensiva estratégica em junho de 1942, desta vez em direção às montanhas do Cáucaso e aos campos de petróleo de Baku além. O moral ainda estava geralmente alto e as forças alemãs mantiveram a capacidade de infligir mais perdas massivas às formações soviéticas mal administradas. Na verdade, 1942 seria um ano ainda pior do que 1941 para os russos. Mas os fatores que causaram o fracasso de 'Barbarossa' agora conspiravam para condenar também esse novo empreendimento. À medida que as colunas alemãs avançavam pelos espaços aparentemente infinitos da estepe em direção a seus objetivos distantes, incluindo uma cidade chamada Stalingrado, a vitória no Leste que antes parecia tão certa desapareceu ainda mais de vista.


Operação Barbarossa: a invasão fracassada de Hitler na União Soviética

Em 22 de junho de 1941, as forças alemãs começaram a invasão da União Soviética, quase 129 anos depois de Napoleão Bonaparte ter feito o mesmo. Como o ditador francês antes dele, Adolf Hitler esperava subjugar o inimigo rapidamente e assegurar uma vitória absoluta em questão de semanas.

O planejamento para a invasão havia começado um ano antes, após a rápida conquista da França pela Alemanha em meados de 1940. Com o codinome Operação Barbarossa, os alemães reuniram a força de invasão mais poderosa da história para enfrentar o Exército Vermelho, envolvendo cerca de 3 milhões de soldados, quase 150 divisões (80% do exército alemão), 600.000 cavalos, 3.500 tanques, 2.500 aeronaves e cerca de 7.000 peças de artilharia, junto com 30 divisões de tropas finlandesas e romenas.

À medida que as forças alemãs começaram a se acumular na fronteira soviética, tanto o primeiro-ministro britânico Winston Churchill quanto o presidente dos Estados Unidos, Franklin D. Roosevelt, alertaram o ditador soviético Josef Stalin de que um ataque era iminente. Stalin não tinha tanta certeza, acreditando ser improvável que Hitler quebrasse o pacto de não agressão nazi-soviético que eles assinaram apenas dois anos antes.

Os alemães só precisavam "chutar a porta" e toda a "estrutura podre" desabaria

Quando as forças alemãs invadiram o território soviético, dividido em três ofensivas em uma frente de 1.800 milhas, um exército soviético desmobilizado e desorganizado foi pego na retaguarda. Em questão de dias, a Wehrmacht avançou centenas de quilômetros dentro do território soviético, empurrando as tropas soviéticas mal treinadas e mal conduzidas, aparentemente confirmando a crença de Hitler de que os alemães só precisavam "chutar a porta" e toda a "estrutura podre" desabar.

Hitler acreditava que os soviéticos eram seu inimigo ideológico natural e pretendiam conquistar o país, escravizar ou exterminar o povo eslavo nativo "subumano", explorar os vastos recursos do país e, finalmente, fornecer sua "raça superior" aos Lebensraum (‘Espaço vital’) de que precisavam.

E se a Operação Barbarossa nunca tivesse acontecido?

À medida que os tanques alemães avançavam para o interior do território soviético, atrás deles vinham os Einsatzgruppen, Esquadrões da morte paramilitares SS encarregados de eliminar todos os civis que não conseguiram evacuar mais a leste. Visando comunistas, intelectuais, ciganos e judeus, o Einsatzgruppen conduziu assassinatos em massa na Frente Oriental, incluindo a guerra mais notória na ravina de Babi Yar, perto de Kiev, onde mais de 33.000 judeus foram massacrados.

O "Plano Fome" alemão para apreender alimentos da União Soviética e fornecê-los às suas próprias tropas levou à fome de milhões de civis. Mais de 3 milhões de prisioneiros de guerra soviéticos também morreriam em cativeiro alemão durante o curso da guerra.

Nas primeiras semanas da invasão, as coisas pareciam promissoras para as forças de Hitler e seu alvo inicial de vitória em dois meses e meio parecia provável. A Luftwaffe foi capaz de obter rapidamente superioridade aérea, destruindo mais de 1.000 aeronaves soviéticas no primeiro dia de campanha. A Wehrmacht explorou essa vantagem a seu favor, ajudando as forças terrestres a romper as linhas de frente soviéticas e cruzar a URSS.

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Qual foi a pior decisão militar da história?

Cada um dos três grupos do exército alemão tinha seu próprio objetivo. O Grupo de Exércitos Norte avançaria através dos Estados Bálticos da Letônia, Lituânia e Estônia e capturaria a cidade estratégica e ideologicamente importante de Leningrado. O Grupo de Exércitos Centro capturaria Minsk e Smolensk antes de marchar sobre a capital soviética Moscou, enquanto o Grupo de Exércitos Sul capturaria os recursos econômicos do sul industrial da Rússia e da Ucrânia.

By mid-late summer, Army Group North had reached Leningrad, Army Group Centre was closing in on Moscow and Army Group South was making slow but steady progress towards Kiev. Hundreds of thousands of Soviet soldiers had either been captured or killed.

However, fortunes for the Wehrmacht were about to change. Unable to inflict the final blow to Leningrad and with Army Group South starting to stutter, Hitler ordered Army Group Centre to reinforce both Groups, calling a temporary halt to its own advance towards Moscow.

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How Russia Won the Battle of Stalingrad

The delay enabled the Soviets to bring in reinforcements to Moscow, including over a million soldiers and a thousand T-34 tanks. Men, women and children began digging multiple defensive lines around the city the Germans would soon discover the true grit and determination of the Soviet people.

By September, although Kiev had fallen and progress was being made in the South towards Crimea, Leningrad in the north had turned into a siege, one that would last 872 days. Army Group South then ground to a halt as it laid siege to the Black Sea port of Sevastopol. Hitler’s attention turned back to Moscow.

Operation Typhoon, Germany’s strategic offensive on Moscow began in October and would last just over three months. It would end in Soviet victory.

Dogged Soviet defence and heavy rains halted the German advance on Moscow as roads devolved into rivers of mud. Soviet counterattacks kept the Germans at bay and as the Russian winter set-in, a final Soviet push sent the Germans packing from the region. Moscow had held and German offensive operations were put on hold.

Stalin rallied his people for The Great Patriotic War with cries to defend ‘Mother Russia’,

Whilst Hitler blamed the weather for the failure of Barbarossa, the Axis powers fell short for a multitude of reasons. The Germans had failed to prepare for a longer campaign and logistical problems meant that vital supplies, including winter clothing, did not reach the front lines. The further they progressed into Soviet territory, the further they stretched their inadequate supply lines, which struggled to cope with the harsh weather and difficult terrain.

The Germans also underestimated the determination of the Soviets as well as their numbers. Stalin had more reserves than German intelligence had anticipated and Hitler’s declaration that the war in the East was an ideological one of total annihilation only stiffened the resolve of the defenders, who might have capitulated had the Nazis come as liberators instead of conquerors. In the end, Stalin rallied his people for The Great Patriotic War with cries to defend ‘Mother Russia’, strengthening the Soviet will to fight to the bitter end.

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E se Stalingrado tivesse caído?

The Soviets also managed to successfully dismantle and relocate via train around 1,500 large factories to the Urals in the east, enabling their industry to continue pumping out vital resources and armaments for the remainder of the war.

Hitler was now fighting a two-front war, making the failure of Barbarossa one of the key turning points of WW2. A year later and with Hitler now in personal control of the German Army, another summer offensive was conducted – Operation Case Blue. This time the target was the oil-rich fields of Baku in Southern Russia as well as the Soviet city of Stalingrad.

German supply line issues along with heavy Soviet resistance meant that for a second straight year, Hitler failed to knock Russia out of the war. What’s more, the German’s suffered the entire loss of the Sixth Army, their most battled hardened unit, at the Battle of Stalingrad (late 1942 to early 1943). The bloody urban conflict not only cost the lives of 2 million soldiers and civilians but it represented the furthest point the Germans would advance into Russia.

The following summer in 1943, the Germans again launched another offensive operation against Soviet forces, Operation Citadel. A short-lived Soviet offensive after Stalingrad had led to the creation of a large salient (an outward projection in a battle line), protruding into German territory. At the centre of the salient was the city of Kursk.

Hitler hoped to retake Kursk in the summer of 1943 and recapture the initiative on the Eastern Front. The Soviets were aware of Hitler’s plans and hunkered down at Kursk, creating defensive belts around the city. The world bore witness to the largest mechanised battle in history as two sides equipped with a combined 8,000 tanks squared off during the Battle of Kursk. Ultimately, Soviet defences held strong and the German's failed to retake the city.

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A Batalha de Kursk: a maior batalha de tanques da história

The subsequent Soviet victory meant they had seized the strategic initiative on the Eastern Front and would hold onto it for the remainder of the war. From that point onwards the Germans were on the retreat, a retreat that would take them all the way back to Berlin.

By the time Germany officially surrendered to the Allies on 8 May 1945, 80% of its casualties during WW2 had come on the Eastern Front, which equated to more than three million lives. It’s estimated that around 18 million Soviet soldiers and civilians lost their lives during the Eastern Front.


This Week in History – Germany Invades the Soviet Union 1941

In 1939, Germany and the Soviet Union shocked the world with a non-aggression pact. Adolf Hitler had long viewed the decision to fight on two fronts in World War I as Germany’s biggest mistake.

Hitler had long seen the Soviet Union as an enemy, calling for an invasion of the Soviet Union in his book, Mein Kampf. His fear of fighting a two-front war, though, prompted him to try to secure a non-aggression pact, especially after the reaction to the annexation of Czechoslovakia in the spring on 1939.

The plan seemed to work. His spring 1940 invasion into Western Europe succeeded, bringing the fall of France and the Low Countries. German U-boat wolf packs were successfully attacking convoys to the United Kingdom. The Britain and its Allies were in desperate straits, even with America providing Lend-Lease support of weapons and equipment to fight Axis forces.

As the summer of 1941 approached, Hitler was ready to turn on Russia. The initial plan to invade in May was delayed by the need to help Mussolini take Greece and Crete. As a result, on June 22, 1941, the Germans launched Operation Barbarossa – the invasion of the Soviet Union with over three million troops. What was thought to be an easy victory instead fell short less than 20 miles from Moscow, and turned into a war of attrition.

Ultimately, England also held out, and Hitler soon found himself facing what he feared the most: A two-front war.


The Invasion

With 134 divisions at full fighting strength and 73 more divisions for deployment behind the front, German forces invaded the Soviet Union on June 22, 1941. The invasion began less than two years after the German-Soviet Pact was signed. Three army groups attacked the Soviet Union across a broad front. These groups included more than three million German soldiers. The soldiers were supported by 650,000 troops from Germany’s allies (Finland and Romania). These troops were later augmented by units from Italy, Croatia, Slovakia, and Hungary. The front stretched from the Baltic Sea in the north to the Black Sea in the south.

For months, the Soviet leadership had refused to heed warnings from the W estern powers of the German troop buildup along its western border. Thus, Germany and its Axis partners achieved almost complete tactical surprise. Much of the existing Soviet air force was destroyed on the ground. The Soviet armies were initially overwhelmed. German units encircled millions of Soviet soldiers. Cut off from supplies and reinforcements, the Soviet soldiers had few options other than to surrender.

As the German army advanced deep into Soviet territory, SS and police units followed the troops. The first to arrive were the Einsatzgruppen. The RSHA tasked these units with:

  • identifying and eliminating people who might organize and carry out resistance to the German occupation forces
  • identifying and concentrating groups of people who were considered potential threats to German rule in the Eas t
  • establishing intelligence networks
  • and securing key documentation and facilities.


The invasion- preparation

The Germans were now ready to launch the greatest invasion in human history. It was more ferocious than the campaign of Changezi Khan or the sweep of Alexander the Great. The Germans massed 150 divisions totaling roughly 3,000,000 men. These included 19 Panzer divisions, 3,000 tanks, 7,000 artillery guns, and 2,500 aircraft. A further plus point was 30 divisions of Finnish and Romanian troops. This was the biggest and most powerful invasion in the military history of the world. Adolf Hitler was sure that the Russian state would collapse like Poland and France in 3 to 4 months and he made his calculations accordingly.

The Russians had twice the number of troops but they were not mobilized as the Russians were not expecting an attack. The Russian Army had not been mobilized despite Marshal Zhukov&aposs request to Stalin to declare at least a partial mobilization. When the attack came it was like a sledgehammer that took Stalin completely by surprise and resulted in the capture of almost 5,000,000 Soviet soldiers. Almost 90% of the soldiers who were taken POW were allowed by the Germans to starve to death.


This week in Jewish history | Nazis launch ‘Operation Barbarossa’, a turning point in WWII

On 22 June 1941, Nazi Germany launched a surprise invasion of the Soviet Union, named Operation Barbarossa, after Frederick Barbarossa, who sought to establish German predominance in Europe centuries earlier. While the Nazi German forces eventually pushed to the outskirts of Moscow within five months, their failure to quickly defeat the Red Army forced the Nazi regime to continuously fight a war on two fronts, and is viewed by many as the crucial turning point in the war in the favor of the Allied Forces.

Nazi Chancellor Adolf Hitler invaded the Soviet Union less than two years after the signing of the Molotov-Ribbentrop Pact, a treaty of non-aggression between the Nazis and the Soviets, and began preparing for the attack months before in the winter of 1940. On 18 December 1940, Hitler signed Directive 21, the first operational order to invade the Soviet Union. With more than three million Nazi German troops assembled for the attack, the invasion on 22 June is considered one of the largest military operations in the history of modern warfare.

It also marks the beginning of the "Final Solution of the Jewish Question." On the front lines were members of the Einsatzgruppen, who are known for their role in the systemic murder of Jews on Soviet territory, and who would subsequently open the “Holocaust by Bullets,” which would claim the lives of more than two million Soviet Jews.

While hundreds of thousands of Jews were able to flee the Soviet Union before Nazi Germany’s invasion, millions fell to the hands of the Nazis. In the first nine months of Operation Barbarossa, the Einsatzgruppen killed more than a million people, the majority of which were Jewish. Victims were often led to forests and abandoned buildings where they were forced to undress, hand over their valuables and then led to large pits where they were shot. More than 30,000 Jews were killed at Babi Yar in Ukraine in just two days, on 29-30 September 1941, in the single largest massacre of the Holocaust.

Several days into Operation Barbarossa, Nazi Germany’s air force destroyed more than 1,000 Soviet aircraft and the Nazi German forces had penetrated approximately 300 miles into the Soviet’s territory. The Nazi Germans were optimistic that the operation would be over soon. General Franz Halder, the chief of staff for the Nazi German Army High Command, wrote in his diary, "I think I am not exaggerating when I say that the campaign against Russia has been won in 14 days."

By December, it had become clear that operation would not be over soon, and the war had turned into a war of attrition. Nazi Germany’s failure to quickly capture the Soviet Union, was in large part due to the Soviet Union’s large army, which had grown to 8 million soldiers by December, despite losing many soldiers. Halder wrote, "It stands out more and more clearly that we underestimated the Russian colossus." If the Nazi Germans destroyed a dozen Russian divisions, Halder wrote, "then the Russians put another dozen in their place."

According to many historians, the consequent turning point was the Battle of Stalingrad , after which the Soviet Union retook the southwestern city of Stalingrad and had captured nearly 100,000 Nazi German soldiers. The battle, which occurred from August 1942 to February 1943, is regarded as one of the largest, and bloodiest engagements in modern warfare.


Germany launches Operation Barbarossa—the invasion of Russia

Lt Col Charlie Brown

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On June 22, 1941, over 3 million German troops invade Russia in three parallel offensives, in what is the most powerful invasion force in history. Nineteen panzer divisions, 3,000 tanks, 2,500 aircraft, and 7,000 artillery pieces pour across a thousand-mile front as Hitler goes to war on a second front.

Despite the fact that Germany and Russia had signed a “pact” in 1939, each guaranteeing the other a specific region of influence without interference from the other, suspicion remained high. When the Soviet Union invaded Rumania in 1940, Hitler saw a threat to his Balkan oil supply. He immediately responded by moving two armored and 10 infantry divisions into Poland, posing a counterthreat to Russia. But what began as a defensive move turned into a plan for a German first-strike. Despite warnings from his advisers that Germany could not fight the war on two fronts (as Germany’s experience in World War I proved), Hitler became convinced that England was holding out against German assaults, refusing to surrender, because it had struck a secret deal with Russia. Fearing he would be “strangled” from the East and the West, he created, in December 1940, “Directive No. 21: Case Barbarossa”—the plan to invade and occupy the very nation he had actually asked to join the Axis only a month before.


Operation Barbarossa

Operation Barbarossa was the name given to Nazi Germany’s invasion of Russia on June 22nd 1941. Barbarossa the largest military attack of World War Two and was to have appalling consequences for the Russian people.

Operation Barbarossa was based on a massive attack based on blitzkrieg. Hitler had said of such an attack that

Three army groups attacked Russia on June 22nd 1941. Army Group North, led by von Leeb, Army Group Centre, commanded by von Bock and Army Group South commanded by von Rundstedt.

Army Group Consisted of?

Army Group North
XVIII Army led by von Küchler

IV Panzergruppe led by Hoepner

XVI Army led by Busch

Totalled 20 divisions and Luftflotte I

Army Group Centre

III Panzergruppe led by Hoth

IX Army led by Strauss

IV Army led by von Kluge

II Panzergruppe led by Guderian

Totalled 51 divisions and Luftflotte II

Army Group South

VI Army led by von Reichenau

I Panzergruppe led by von Kleist

XVII Army led by von Stülpnagel

Hungarian Army Corps (Carpathian Group)

III Rumanian Army led by Dmitrescu

XI Army led by von Schobert

IV Rumanian Army led by Ciuperca

40 divisions 14 Rumanian divisions Hungarian Army Corps and Luftflotte IV.

Russia was defended by four army units. Though Russia had a large army, the purges had wiped out a considerable part of the army’s senior commanders.

11th Army led by Morosov

27th Army led by Berzarin

Totalled 26 Divisions including 6 armoured ones.

10th Army led by Golubev

4th Army led by Korobkov

Totalled 36 divisions including 10 armoured ones.

6th Army led by Muzychenko

26th Army led by Kostenko

12th Army led by Ponedelin

Totalled 56 divisions including 16 armoured divisions

Totalled 14 divisions including 2 armoured divisions.

In total, Germany amassed 117 army divisions for the attack excluding Rumanian and Hungarian units.

In total, Russia amassed 132 army divisions for the defence of the ‘motherland’, including 34 armoured divisions.

Plans for the attack on Russia had been around since 1940. It is now thought that Hitler lost interest in the Battle of Britain as he was far too focussed on his desired attack on Russia.

The first version of the plan was done by Marcks in August 1940. He envisaged a massive attack on Moscow – his primary target. He also wanted a secondary attack on Kiev and two masking attacks in the Baltic towards Leningrad and in Moldavia in the south. After Moscow had fallen, Marcks wanted a drive south to link up with the attack on Kiev. The attack on Leningrad was also a secondary issue.

The next version of the plan was completed in December 1940 by Halder. He changed Marcks plan by having three thrusts a major one against Moscow, a smaller attack on Kiev and a major attack on Leningrad. After taking Moscow and Leningrad, Halder wanted a move north to Archangel. After Kiev had fallen, he envisaged a drive into the Don/Volga region.

The third and final variant was Hitler’s plan which he codenamed Barbarossa. This plan was constructed in December 1940. For Hitler, the primary military activity would take place in the north. Hence Leningrad became a vital target as did Moscow. His drive in the south was confined to the occupation of the Ukraine to the west of Kiev.

The attack started at 03.00, Sunday morning June 22nd 1941. In total the Germans and her allies used 3 million soldiers, 3580 tanks, 7184 artillery guns, 1830 planes and
750,000 horses.

“It is probable that history will regard June 22, 1941, as the apocalyptic date of the military calendar. No military plan of the scope of Operation Barbarossa had ever before been launched, for never before had techniques of organisation, transport, and communication been available on such a scale.”Barry Pitt

The initial attacks involved numbers never seen before – and the success rate must have even taken Hitler by surprise even if Hitler had proclaimed:

“We have only to kick in the front door and the whole rotten Russian edifice will come tumbling down.” (Hitler)

By Day 17 of the attack, 300,000 Russians had been captured, 2,500 tanks, 1,400 artillery guns and 250 aircraft captured or destroyed. This was only in the territory attacked by Army Group Centre. To any military observer, the Russian Army was on the verge of a total collapse and Moscow seemed destined to fall.

In fact, the German advance had been so fast that it had compromised the whole army’s supply and communication lines. The Army Group Centre paused on the Desna but it was still thought that it was only catching its breath before moving inexorably on. However, it was now that the German army was compromised by its own leader – Hitler.

He ordered that the Army Group Centre’s Panzer Group led by Guderian should move south-east on to Kiev. 1 Panzer Group was also ordered north. This took away from the Centre group two of its most potent fighting forces. Guderian was very angered by this order but Hitler had always proved himself right in the war, so why argue with the Führer? Who, in fact, had the courage to oppose Hitler?

Hitler had recognised that his most difficult decision was what to do after his forces had broken through the Stalin Line – move north, south or continue east?

The mechanised sweeps north and south had the same massive success as the initial assault on June 22nd. Masses of Russian prisoners were captured and vast quantities of Russian equipment was destroyed. But the orders of Hitler had one dire effect – loss of time. The delay was such that the impact of the winter occurred before the Germans had reached the objectives set by Hitler. Very few in the German Army were equipped to cope with the cold and the army, so used to advancing, found itself very much affected by the freezing temperatures. A war of movement as seen so much in June/July 1941 became an attack blighted by freezing weather that would hinder any army let alone one so ill-prepared for such weather conditions.

List of site sources >>>


Assista o vídeo: Imagens raríssimas da invasão da URSS pela Alemanha - Junho de 1941, Segunda Guerra Mundial (Janeiro 2022).