A história

Achamos que somos os primeiros terráqueos avançados - mas como sabemos realmente?

Achamos que somos os primeiros terráqueos avançados - mas como sabemos realmente?


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Imagine se, muitos milhões de anos atrás, os dinossauros dirigissem carros por cidades com edifícios de quilômetros de altura. Uma ideia absurda, certo? Ao longo de dezenas de milhões de anos, no entanto, todas as evidências diretas de uma civilização - seus artefatos e restos mortais - se transformam em pó. Como sabemos realmente, então, que não existiram civilizações industriais anteriores na Terra que surgiram e caíram muito antes do surgimento dos seres humanos?

Outras evidências além de artefatos

É um experimento de pensamento convincente, que Adam Frank, professor de física e astronomia da Universidade de Rochester, e Gavin Schmidt, diretor do Instituto Goddard de Estudos Espaciais da NASA, estudam em um artigo publicado no International Journal of Astrobiology .

"Gavin e eu não vimos nenhuma evidência de outra civilização industrial", explica Frank. Mas, ao olhar para o passado profundo da maneira certa, um novo conjunto de perguntas sobre as civilizações e o planeta aparece: Quais pegadas geológicas as civilizações deixam? É possível detectar uma civilização industrial no registro geológico depois que ela desaparece da face de seu planeta hospedeiro? "Essas questões nos fazem pensar sobre o futuro e o passado de uma maneira muito diferente, incluindo como qualquer civilização em escala planetária pode subir e cair."

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O período antropoceno é o período em que os combustíveis fósseis irão ditar a pegada que os humanos deixam na Terra. (Imagem: CC0)

No que eles consideram a "Hipótese Siluriana", Frank e Schmidt definem uma civilização por seu uso de energia. Os seres humanos estão apenas entrando em uma nova era geológica que muitos pesquisadores chamam de Antropoceno, período em que a atividade humana influencia fortemente o clima e o meio ambiente. No Antropoceno, os combustíveis fósseis se tornaram fundamentais para a pegada geológica que os humanos deixarão na Terra. Ao olhar para a marca do Antropoceno, Schmidt e Frank examinam que tipos de pistas os futuros cientistas podem detectar para determinar a existência de seres humanos. Ao fazer isso, eles também apresentam evidências do que poderia ser deixado para trás se civilizações industriais como a nossa existissem milhões de anos no passado.

Impressão de combustível fóssil

Os seres humanos começaram a queimar combustíveis fósseis há mais de 300 anos, marcando o início da industrialização. Os pesquisadores observam que a emissão de combustíveis fósseis na atmosfera já alterou o ciclo do carbono de uma forma que é registrada em registros de isótopos de carbono. Outras maneiras pelas quais os seres humanos podem deixar uma pegada geológica incluem:

  • O aquecimento global, desde a liberação de dióxido de carbono e perturbações até o ciclo do nitrogênio dos fertilizantes
  • Agricultura, por meio de um grande aumento nas taxas de erosão e sedimentação
  • Plásticos, poluentes sintéticos e até coisas como esteróides, que serão geoquimicamente detectáveis ​​por milhões, e talvez até bilhões, de anos
  • A guerra nuclear, se acontecesse, deixaria para trás isótopos radioativos incomuns

Cidade industrializada na Alemanha, por volta de 1870.

"Como uma civilização industrial, estamos promovendo mudanças nas abundâncias isotópicas porque estamos queimando carbono", diz Frank. "Mas queimar combustíveis fósseis pode realmente nos fechar como civilização. Que marcas esse ou outros tipos de atividade industrial de uma civilização morta deixariam ao longo de dezenas de milhões de anos?"

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A Perspectiva Astrobiológica

As questões levantadas por Frank e Schmidt são parte de um esforço mais amplo para abordar a mudança climática de uma perspectiva astrobiológica e uma nova maneira de pensar sobre a vida e as civilizações em todo o universo. Observar a ascensão e queda de civilizações em termos de seus impactos planetários também pode afetar a maneira como os pesquisadores abordam as futuras explorações de outros planetas.

"Sabemos que o início de Marte e, talvez, o início de Vênus eram mais habitáveis ​​do que agora, e é concebível que um dia perfuraremos os sedimentos geológicos lá também", diz Schmidt. "Isso nos ajuda a pensar sobre o que devemos procurar."

Schmidt aponta para uma ironia, no entanto: se uma civilização for capaz de encontrar uma maneira mais sustentável de produzir energia sem prejudicar seu planeta hospedeiro, deixará para trás menos evidências de que estava lá.

"Você quer ter uma civilização agradável e em grande escala que faça coisas maravilhosas, mas que não empurre o planeta para domínios que são perigosos para ele mesmo, a civilização", diz Frank. "Precisamos descobrir uma forma de produzir e usar energia que não nos coloque em risco."

Dito isso, a Terra ficará bem, diz Frank. É mais uma questão de saber se os humanos serão.

Praça da cidade de Pripyat. Cidade fantasma abandonada no norte da Ucrânia. ( CC BY-NC-SA 2.0 )

Podemos criar uma versão de civilização que não empurre a Terra para um domínio que é perigoso para nós como espécie?

"A questão não é 'salvar a terra'", diz Frank. “Não importa o que façamos ao planeta, estamos apenas criando nichos para o próximo ciclo de evolução. Mas, se continuarmos nessa trajetória de usar combustíveis fósseis e ignorar as mudanças climáticas que ela provoca, nós, seres humanos, podemos não fazer parte da evolução contínua da Terra. "


    Os alienígenas são nós? OVNIs podem ser pilotados por humanos que viajam no tempo, argumenta o livro

    As grandes distâncias percorridas por "alienígenas" visitantes podem ser de tempo e não de espaço, afirma um livro recente.

    Objetos voadores não identificados (OVNIs) têm captado a atenção do público ao longo das décadas. Como exoplaneta a detecção está aumentando, por que não considerar que os visitantes que saltam nas estrelas de longe podem estar zumbindo em nossos céus amigáveis ​​ao tomar uma rampa interestelar para a Terra?

    Por outro lado, os pilotos poderiam OVNIs sejamos nós - nossa futura progênie que dominou a paisagem do tempo e do espaço? Talvez aqueles relatos de pessoas que entraram em contato com seres estranhos representem nossos distantes descendentes humanos, retornando do futuro para nos estudar em seu próprio passado evolutivo.

    A ideia de sermos eles já foi avançada antes. Mas um livro recente, "Identified Flying Objects: A Multidisciplinary Scientific Approach to the UFO Phenomenon" (Masters Creative LLC, 2019), dá uma nova olhada nesta perspectiva, oferecendo algumas propostas instigantes.


    Apocalipse alienígena: alguma civilização pode sobreviver à mudança climática?

    Um estudo de caso dos habitantes da Ilha de Páscoa serviu em parte como base para um modelo matemático que mostra como uma população tecnologicamente avançada e seu planeta podem se desenvolver ou entrar em colapso juntos. O astrofísico de Rochester Adam Frank e seus colaboradores criaram seu modelo para ilustrar como os sistemas civilização-planeta coevoluem. Crédito: ilustração da Universidade de Rochester / Michael Osadciw

    Diante das mudanças climáticas, do desmatamento e da perda da biodiversidade, criar uma versão sustentável da civilização é uma das tarefas mais urgentes da humanidade. Mas, ao enfrentar esse imenso desafio, raramente perguntamos o que pode ser a pergunta mais urgente de todas: como saber se a sustentabilidade é possível? Os astrônomos inventaram uma parte considerável das estrelas, galáxias, cometas e buracos negros do universo. Mas os planetas com civilizações sustentáveis ​​também são algo que o universo contém? Ou toda civilização que pode ter surgido no cosmos dura apenas alguns séculos antes de cair devido à mudança climática que ela desencadeia?

    O astrofísico Adam Frank, professor de física e astronomia da Universidade de Rochester, faz parte de um grupo de pesquisadores que deu os primeiros passos para responder a essas perguntas. Em um novo estudo publicado na revista Astrobiologia, o grupo - incluindo Frank, Jonathan Carroll-Nellenback, um cientista computacional sênior em Rochester, Martina Alberti da Universidade de Washington e Axel Kleidon do Instituto Max Planck de Biogeoquímica - aborda essas questões de uma perspectiva "astrobiológica".

    "Astrobiologia é o estudo da vida e de suas possibilidades em um contexto planetário", diz Frank, que também é autor do novo livro Luz das estrelas: mundos alienígenas e o destino da Terra, que se baseia neste estudo. "Isso inclui 'exo-civilizações' ou o que geralmente chamamos de alienígenas."

    Frank e seus colegas ressaltam que as discussões sobre as mudanças climáticas raramente ocorrem neste contexto mais amplo, que considera a probabilidade de que esta não seja a primeira vez na história cósmica que um planeta e sua biosfera evoluíram para algo como o que criamos na terra. "Se não formos a primeira civilização do universo", diz Frank, "isso significa que provavelmente haverá regras para o progresso de uma jovem civilização como a nossa."

    À medida que a população de uma civilização cresce, ela usa cada vez mais os recursos de seu planeta. Ao consumir os recursos do planeta, a civilização muda as condições do planeta. Em suma, civilizações e planetas não evoluem separadamente uns dos outros, eles evoluem de forma interdependente, e o destino de nossa própria civilização depende de como usamos os recursos da Terra.

    Para ilustrar como os sistemas civilização-planeta coevoluem, Frank e seus colaboradores desenvolveram um modelo matemático para mostrar as maneiras pelas quais uma população tecnologicamente avançada e seu planeta podem se desenvolver juntos. Pensando nas civilizações e planetas - mesmo os alienígenas - como um todo, os pesquisadores podem prever melhor o que pode ser necessário para a sobrevivência do projeto humano de civilização.

    “A questão é reconhecer que impulsionar a mudança climática pode ser algo genérico”, diz Frank. "As leis da física exigem que qualquer população jovem, construindo uma civilização com uso intensivo de energia como a nossa, tenha feedback sobre seu planeta. Ver as mudanças climáticas neste contexto cósmico pode nos dar uma visão melhor do que está acontecendo conosco agora e como lide com isso."

    Quatro cenários para o destino das civilizações e seus planetas, baseados em modelos matemáticos desenvolvidos por Adam Frank e seus colaboradores. A linha preta mostra a trajetória da população da civilização e a linha vermelha mostra a trajetória coevolutiva do estado do planeta (um proxy para a temperatura). Crédito: ilustração da Universidade de Rochester / Michael Osadciw

    Usando seu modelo matemático, os pesquisadores encontraram quatro cenários potenciais que podem ocorrer em um sistema de planeta-civilização:

    1. Extinção: A população e o estado do planeta (indicado por algo como sua temperatura média) aumentam muito rapidamente. Eventualmente, a população atinge o pico e depois diminui rapidamente, à medida que o aumento da temperatura planetária torna as condições de sobrevivência mais difíceis. Um nível de população estável é alcançado, mas é apenas uma fração do pico da população. “Imagine se 7 em cada 10 pessoas que você conhece morressem rapidamente”, diz Frank. "Não está claro que uma civilização tecnológica complexa possa sobreviver a esse tipo de mudança."
    2. Sustentabilidade: A população e a temperatura aumentam, mas eventualmente ambos chegam a valores estáveis ​​sem quaisquer efeitos catastróficos. Esse cenário ocorre nos modelos quando a população reconhece que está afetando negativamente o planeta e passa do uso de recursos de alto impacto, como o petróleo, para recursos de baixo impacto, como a energia solar.
    3. Colapso sem mudança de recursos: A população e a temperatura aumentam rapidamente até que a população atinge um pico e cai vertiginosamente. Nesses modelos, a civilização entra em colapso, embora não esteja claro se a própria espécie morre completamente.
    4. Colapso com mudança de recursos: A população e o aumento da temperatura, mas a população reconhece que está causando um problema e muda de recursos de alto impacto para recursos de baixo impacto. As coisas parecem se estabilizar por um tempo, mas a resposta parece ter chegado tarde demais e a população desmorona de qualquer maneira.

    "O último cenário é o mais assustador", diz Frank. "Mesmo se você fizesse a coisa certa, se esperasse muito, ainda poderia ter seu colapso populacional."

    Os pesquisadores criaram seus modelos com base em parte em estudos de caso de civilizações extintas, como os habitantes da Ilha de Páscoa. As pessoas começaram a colonizar a ilha entre 400 e 700 DC e atingiram um pico de população de 10.000 em algum momento entre 1200 e 1500 DC. No século 18, no entanto, os habitantes haviam esgotado seus recursos e a população caiu drasticamente para cerca de 2.000 pessoas.

    A extinção da população da Ilha de Páscoa está relacionada a um conceito chamado capacidade de suporte, ou o número máximo de espécies que um ambiente pode suportar. A resposta da Terra à construção da civilização é o que realmente significa a mudança climática, diz Frank. “Se você passar por uma mudança climática realmente forte, sua capacidade de carga pode cair, porque, por exemplo, a agricultura em grande escala pode ser fortemente afetada. Imagine se a mudança climática fizesse com que as chuvas parassem de cair no meio-oeste. para cultivar alimentos, e nossa população diminuiria. "

    No momento, os pesquisadores não podem prever definitivamente o destino da Terra. Os próximos passos serão usar modelos mais detalhados das maneiras como os planetas podem se comportar quando uma civilização consome energia de qualquer forma para crescer. Nesse ínterim, Frank emite um aviso sóbrio.

    “Se você mudar o clima da Terra o suficiente, talvez não consiga mudá-lo de volta”, diz ele. “Mesmo que você recue e comece a usar a energia solar ou outros recursos menos impactantes, pode ser tarde demais, porque o planeta já está mudando. Esses modelos mostram que não podemos apenas pensar em uma população evoluindo por conta própria. pensar sobre nossos planetas e civilizações co-evoluindo. "


    Choque, choque, horror

    Milgram queria garantir que seu experimento envolvesse um grupo de pessoas o mais amplo e diverso possível. Além de testar a mentalidade americano versus alemão, ele queria ver o quanto a idade, a educação, o emprego etc. afetavam a disposição de uma pessoa em obedecer às ordens.

    Assim, os 40 participantes originais que ele reuniu vieram de um amplo espectro da sociedade, e cada um foi informado de que deveriam participar de um "teste de memória". Eles deveriam determinar até que ponto a punição afeta o aprendizado e a capacidade de memorizar.

    O experimento envolveu três pessoas. Primeiro, havia o "experimentador", vestido com um jaleco, que dava instruções e sugestões. Em segundo lugar, havia um ator que era o "aprendiz". Terceiro, havia o participante que pensava estar atuando como o "professor" no teste de memória. A aparente configuração experimental era que o aluno tinha que combinar duas palavras depois de aprendê-las e, sempre que acertava a resposta errada, o professor tinha que administrar um choque elétrico. (Os professores (participantes) também ficaram chocados para que soubessem que tipo de dor o aluno sentiria.) No início, o choque foi fixado em 15 volts.

    O aluno (ator) cometia erros repetidamente em cada estudo, e o professor era instruído a aumentar a tensão a cada vez. Tocou-se um gravador que fazia o aluno (aparentemente) emitir sons como se estivesse com dor. À medida que avançava, o aluno implorava e implorava para que os choques parassem. O professor foi instruído a aumentar a quantidade de voltagem como punição até um nível que foi explicitamente descrito como sendo fatal - até porque o aluno estava dizendo desesperadamente que tinha um problema cardíaco.

    A pergunta que Milgram queria saber: até onde iriam seus participantes?


    Sob observação alienígena?

    Uma explicação que os cientistas exploraram na reunião do METI é que os alienígenas estão cientes da Terra e estão nos observando como observaríamos animais mantidos em um zoológico, disse o presidente do METI, Douglas Vakoch, em um workshop. Se for esse o caso, os humanos deveriam aumentar seus esforços para criar mensagens capazes de alcançar nossos "guardiões", para demonstrar nossa inteligência, explicou Vakoch.

    Por exemplo, se uma zebra em cativeiro de repente acertar um padrão de números primos, os humanos serão solicitados a reavaliar sua compreensão da cognição da zebra, "e seríamos compelidos a responder", de acordo com EarthSky.

    Mas e se não fizermos parte de um vasto zoológico alienígena & mdash e se, em vez disso, a humanidade tiver sido avaliada por civilizações alienígenas e, subsequentemente, "colocada em quarentena" de nossos vizinhos galácticos?

    É possível que extraterrestres estejam nos isolando ativamente do contato para nosso próprio bem, porque interagir com alienígenas seria "culturalmente perturbador" para a Terra, conhecendo o co-presidente Jean-Pierre Rospars, diretor honorário de pesquisa do Institut National de la Recherche Agronomique (INRA ), dito em um workshop.

    Claro, também é provável que não tenhamos ouvido falar de alienígenas porque eles estão presos sob uma camada de gelo em oceanos subterrâneos presos em enormes mundos "super-terrestres" pela atração intensa da gravidade ou mortos porque suas civilizações avançadas já se destruíram & mdash quanto a humanidade pode & mdash por meio do consumo descontrolado dos recursos naturais de seu planeta.

    Porém, talvez se quisermos ouvir de alienígenas, precisamos apenas relaxar e ser pacientes. Afinal, a Terra existe há 4,6 bilhões de anos, enquanto a pesquisa extraterrestre tem menos de 100 anos, relatou Paris-Match.


    Outra espécie avançada existia na Terra antes dos humanos?

    Nossa galáxia, a Via Láctea, contém dezenas de bilhões de planetas potencialmente habitáveis, mas não temos ideia se estamos sozinhos. Por enquanto, a Terra é o único mundo conhecido por abrigar vida, e entre todas as coisas vivas em nosso planeta assumimos Homo sapiens é a única espécie que já desenvolveu tecnologia avançada.

    Mas talvez isso seja demais.

    Em um novo artigo alucinante intitulado "The Silurian Hypothesis" - uma referência a uma antiga raça de répteis inteligentes apresentada no programa de ficção científica britânico "Doctor Who" - cientistas do Instituto Goddard de Estudos Espaciais da NASA e da Universidade de Rochester fazem uma avaliação olhar crítico para as evidências científicas de que nossa civilização é a única civilização avançada que já existiu em nosso planeta.

    “Nós realmente sabemos que fomos a primeira espécie tecnológica na Terra?” pergunta Adam Frank, professor de física e astronomia em Rochester e co-autor do artigo. “Nós tivemos uma sociedade industrial por apenas cerca de 300 anos, mas existiu uma vida complexa na terra por quase 400 milhões de anos.”

    Se os humanos se extinguissem hoje, diz Frank, qualquer civilização futura que surgisse na Terra daqui a milhões de anos poderia ter dificuldade em reconhecer vestígios da civilização humana. Da mesma forma, se alguma civilização anterior existisse na Terra há milhões de anos, poderíamos ter problemas para encontrar evidências dela.

    Em busca de pessoas lagarto

    A descoberta de artefatos físicos certamente seria a evidência mais dramática de uma civilização de estilo siluriano na Terra, mas Frank duvida que jamais encontraremos algo parecido.

    “Nossas cidades cobrem menos de um por cento da superfície”, diz ele. Qualquer cidade comparável de uma civilização anterior seria fácil para os paleontólogos modernos não perceberem. E ninguém deve esperar encontrar um iPhone Jurassic que não duraria milhões de anos, Gorilla Glass ou não.

    Encontrar ossos fossilizados é uma aposta ligeiramente melhor, mas se outra espécie avançada caminhasse pela Terra milhões de anos atrás - se andasse - seria fácil ignorar seus esqueletos fossilizados - se eles tivessem esqueletos. Os humanos modernos existem há apenas 100.000 anos, uma faixa de tempo dentro do vasto e irregular registro fóssil.

    Por essas razões, Frank e Gavin Schmidt, climatologista de Goddard e coautor do artigo, focam na possibilidade de encontrar relíquias químicas de uma antiga civilização terrestre.

    Usando a tecnologia humana como guia, Schmidt e Frank sugerem concentrar-se nos plásticos e outras moléculas sintéticas de longa vida, bem como na precipitação radioativa (no caso de facções de antigos lagartos travarem guerra atômica). Em nosso caso, o desenvolvimento tecnológico foi acompanhado por extinções generalizadas e rápidas mudanças ambientais, então essas são bandeiras vermelhas também.

    Depois de revisar vários eventos geológicos abruptos e suspeitosos nos últimos 380 milhões de anos, os pesquisadores concluíram que nenhum deles se encaixava claramente em um perfil tecnológico. Frank pede mais pesquisas, como estudar como os produtos químicos industriais modernos persistem nos sedimentos oceânicos e depois ver se podemos encontrar vestígios de produtos químicos semelhantes no registro geológico.

    Ele argumenta que uma compreensão mais profunda da pegada ambiental humana também terá consequências práticas, ajudando-nos a reconhecer melhores maneiras de alcançar um equilíbrio de longo prazo com o planeta para que não acabemos como as espécies esquecidas de amanhã.

    Por outro lado, ele também é um cara curioso que está interessado em explorar ideias mais extravagantes para encontrar assinaturas no estilo siluriano: “Você poderia tentar olhar para a lua”, diz ele.

    Arqueologia lunar

    A lua é o alvo favorito do astrônomo Jason Wright da Penn State University, um de um punhado de outros pesquisadores que agora aplicam o pensamento científico sério à possibilidade de civilizações tecnológicas pré-humanas.

    “Planetas habitáveis ​​como a Terra são muito bons em destruir coisas não mantidas em suas superfícies”, diz Wright. Então, ele está olhando para a possibilidade exótica de que tal civilização possa ter sido uma aventureira espacial. Nesse caso, os artefatos de sua tecnologia, ou tecnossignaturas, podem ser encontrados em qualquer parte do sistema solar.

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    Os alienígenas do espaço mach podem ter morrido há muito tempo, diz o cientista

    Wright sugere procurar por esses artefatos não apenas na superfície lunar, mas também em asteróides ou enterrados em Marte - lugares onde tais objetos poderiam teoricamente sobreviver por centenas de milhões ou até bilhões de anos.

    O recente lançamento de um Tesla Roadster da SpaceX no espaço oferece uma visão de como essa busca pode ser. Vários astrônomos apontaram seus telescópios para o carro e mostraram que, mesmo se você não tivesse ideia do que estava olhando, ainda assim o identificaria como um asteróide de aparência estranha.

    Encontrar assinaturas tecnológicas no espaço é um tiro muito longo, mas Wright argumenta que o esforço vale a pena. “Existem muitos outros motivos para encontrar estruturas peculiares em Marte e na lua, e para procurar asteróides estranhos”, diz ele. Esses estudos podem revelar novos detalhes sobre a história e evolução do sistema solar, por exemplo, ou sobre recursos que podem ser úteis para futuros viajantes espaciais.

    Se os esforços resultarem em um grande obelisco preto em algum lugar, tanto melhor.


    Quem está lá fora?

    Então, todos esses OVNIs são pilotados por homenzinhos verdes além das estrelas? Bem, talvez. Graves acha que os OVNIs podem ser de origem chinesa ou russa, o que, se for verdade, representaria uma séria ameaça à segurança nacional que, segundo ele, não está sendo levada a sério o suficiente pelos chefes de Estado.

    Elizondo não está necessariamente dizendo que todos esses OVNIs que aparentemente estão espalhando nossos céus são extraterrestres ... mas ele não está não dizendo isso também. “Há evidências muito convincentes de que podemos não estar sozinhos”, disse ele à CNN em 2017.

    Mas há outra camada nesta história. Elizondo ainda conta como encontrou muita resistência de seus superiores durante seus dias no Departamento de Defesa, principalmente por motivos religiosos.


    Os alienígenas provocaram mudanças climáticas (e morreram).

    Quando uma população consome recursos mais rápido do que seu planeta pode fornecer, uma catástrofe se aproxima. Sabemos disso muito bem pela atual crise das mudanças climáticas aqui na Terra. Então, não é possível que uma sociedade alienígena avançada e consumidora de energia possa ter os mesmos problemas?

    De acordo com o astrofísico Adam Frank, não é apenas possível, mas extremamente provável. No início deste ano, Frank executou uma série de modelos matemáticos para simular como uma hipotética civilização alienígena pode subir e cair à medida que cada vez mais converte os recursos de seu planeta em energia. A má notícia é que em três dos quatro cenários, a sociedade desmoronou e a maior parte da população morreu. Somente quando a sociedade percebeu o problema cedo e imediatamente mudou para a energia sustentável é que a civilização conseguiu sobreviver. Isso significa que, se alienígenas existem, as chances são muito altas de que se destruam antes mesmo de nós os encontrarmos.

    "Através do espaço e do tempo cósmico, você terá vencedores & mdash que conseguiram ver o que estava acontecendo e descobrir um caminho através disso & mdash e perdedores, que simplesmente não conseguiram se organizar, e sua civilização caiu no lado da estrada ", disse Frank. "A questão é: em qual categoria queremos estar?"


    Podemos descobrir línguas alienígenas?

    Recentemente, Denise Chow da MACH falou com Jensen sobre o que seria necessário para sermos capazes de nos comunicarmos efetivamente com extraterrestres e se o filme de 2016 "Chegada" oferece um retrato preciso de um encontro alienígena. A entrevista foi editada para maior clareza e brevidade.

    MACH: A ideia de fazer contato com alienígenas é um dos pilares da ficção científica. Mas quando ficou claro entre os lingüistas e outros especialistas que devemos pensar seriamente sobre como podemos nos comunicar com os extraterrestres?

    Jensen: Costumávamos olhar para o céu e dizer: "Oh, estrelas. Elas são adoráveis. Não seria bom se alguém estivesse olhando para nós e esperando que estejamos aqui". Mas agora sabemos que existem planetas e agora sabemos que existem planetas habitáveis. Você poderia apontar para uma estrela específica e dizer: "Essa estrela tem um planeta habitável. Há alguém morando lá?" Isso faz uma grande diferença emocional. Se você puder apontar para um lugar e perguntar: "Existe inteligência vivendo naquele lugar?" É uma pergunta totalmente diferente de "Será que isso poderia, possivelmente, de alguma forma, ser verdade?"

    O que exatamente é linguística alienígena?

    É a disciplina de se preparar. Se algo maravilhoso vai acontecer, e você tem a ideia de que algo maravilhoso está acontecendo, pode apenas sentar e pensar: “Receberemos uma ligação, receberemos uma mensagem, será fantástico”. Ou você pode estabelecer algumas bases.

    O que estamos fazendo agora é levar a sério nossa responsabilidade como cientistas e fazer parte do trabalho preparatório que somos capazes de fazer agora - o que não é muito, mas há coisas que podemos fazer para nos prepararmos. Nossa responsabilidade é fazer preparações intelectuais, emocionais, éticas e espirituais para o que está por vir.

    Deixe-me fazer uma pergunta ainda mais básica: o que é linguagem?

    Acho que a resposta é um sonoro "hum". Nós realmente não sabemos. Não sabemos de onde veio. Experimentamos a linguagem, a usamos todos os dias e continuo pensando nisso. Posso falar sobre sua complexidade relativa em comparação com outras formas de comunicação de outras espécies na Terra. Eu posso te dizer coisas sobre o que a linguagem faz. Mas a definição de linguagem é um objeto social, não um objeto científico.

    Principalmente, as pessoas conhecem a linguagem quando a experimentam - a linguagem real, separada da comunicação. Muitos animais se comunicam. Meu gato se comunica comigo muito claramente e me instrui sobre o que devo fazer, muito claramente. Mas ela não tem linguagem, e a linha entre comunicação e linguagem parece mole até que eu digo ao meu gato: "Olá, como foi seu dia? Por favor, me diga três coisas que você fez e que o divertiram hoje." E ela apenas, você sabe, faz a comida miar de volta. Portanto, as fronteiras exatas entre a comunicação e a linguagem parecem piegas, mas sabemos quando experimentamos uma ou outra.

    E se alienígenas fizerem contato, mas sua forma de comunicação for muito diferente da nossa? O que você faria como linguista para tentar compreendê-los?

    Isso pressupõe que temos uma interação face a face, o que provavelmente não acontecerá. É muito mais provável que tenhamos de lidar com um sinal de rádio mais prosaico. Superficialmente, isso parece decepcionante. Todo mundo quer o disco no cenário gramado da Casa Branca, e os sinais de rádio parecem um distante segundo lugar. Mas, na verdade, o sinal de rádio confirmando que não estamos sozinhos abalaria meu mundo pessoal e provavelmente a maior parte do resto do mundo de todos também.

    Mas não importa muito qual seja o meio - redemoinhos de cor, vocalizações, gestos de mão ou tentáculos - contanto que tenhamos duas coisas.

    Um, uma linguagem que pode ser aprendida - que, dependendo de quão estranhos eles sejam, poderíamos não ter. Há pelo menos duas hipóteses aqui: as pessoas que pensam que para uma linguagem ser uma linguagem, ela possuirá um núcleo semelhante ao nosso, para que possamos aprendê-lo, e as pessoas que pensam que corpos e ambientes estranhos podem ser dramaticamente diferente da nossa e isso pode fazer com que sua linguagem seja correspondentemente diferente e, portanto, impossível de aprender.

    Dois, [precisaríamos] de um contexto combinado para que pudéssemos começar a aprender as palavras um do outro. Como lingüista, em uma nova situação de aprendizagem de línguas, confio muito no contexto. Se eu não souber sua língua e me aproximar de você, fazer uma careta curiosa, segurar uma maçã, apontar para ela, você terá a impressão de que eu quero a palavra "maçã". Então você diria “maçã” e, se eu fizesse de novo, você diria “maçã” novamente. Ou seja, você teria essa ideia se você e eu entendêssemos que o aprendizado de idiomas é o jogo que estamos jogando.

    Se não concordarmos que aprender línguas é o que estamos fazendo, você pode pensar que estou lhe dando a maçã, ameaçando você com a maçã, usando a maçã para mostrar como sou poderoso, mostrando a forma de minha mão e assim por diante e assim por diante. Temos que concordar que estamos reservando um tempo para aprender a língua agora e que a coisa “certa” a fazer é dar respostas simples, de uma palavra. Por exemplo, se eu fizesse esta pose de maçã e você entendesse que eu quero aprender sua língua, você não me diria: "Oh, você está de pé, usando calças e jaqueta, respirando oxigênio, usando os dois pulmões e sua mão esquerda está elevada 1,8 metros acima do chão e você tem uma maçã em sua mão e não há tigres, elefantes ou bolos de gelo marinho em qualquer lugar perto de você. ”

    O que um linguista pode trazer para essa situação é talvez primeiro ter um começo de compreensão sobre todas as muitas, muitas maneiras pelas quais isso pode dar errado e ficar alerta para tantas delas quanto possível. A outra coisa é que um lingüista é treinado para conduzir uma exploração sistemática da língua, descobrir como as frases são colocadas juntas, explorar logicamente o vocabulário e a sintaxe e procurar maneiras pelas quais as regras de conversação podem nos levar a um mal-entendido.

    É possível que uma civilização alienígena tenha tentado entrar em contato conosco, mas nós simplesmente não entendemos?

    É possível. If they sent a radio signal in the 1700s — if they tried to communicate with us by radio before we had radio, they would've gotten nothing.

    You’re involved with an organization called Messaging Extraterrestrial Intelligence, or METI. What is that?

    So SETI is the search for extraterrestrial intelligence. The idea of METI is that if you're going to have a conversation, there are two people who can say hello. SETI is mostly for them [aliens] to say “hello,” and METI is Earth saying “hello.” So it is the idea that to join the conversation, you have to say something.

    Some people oppose the idea of actively seeking contact with aliens, fearing that if they do exist they might be hostile. Where do you stand on that?

    It's really important to take ethical reservations on this very seriously, because we're all kind of together, dealing with the possibilities. So if you are respectful, you want to listen to other folks whose opinions differ and try to come to an agreement. Whether all of Earth can come to an agreement, I don't know. I mean, I have trouble when there are six people in my house agreeing on what to put on a pizza.

    So are we going to all agree about what to say on behalf of all the planet? I'm thinking that that's not likely. But the thing that we can do immediately is enter into conversation with one another respectfully, and start thinking through, as a community, what we would like to say and if we would like to say anything.

    Does “Arrival” give a realistic portrayal of how a linguist might try to communicate with aliens?

    Everybody loves “Arrival.” Everybody wants to be Amy Adams [who plays a linguist who learns to communicate with aliens]. The scenes where she was doing the fieldwork, where she was up against the barrier — if you don't share a language in common, that's kind of how you do it. You get right in there and you point to things, and you try to pick things up, and show people things. Whether you represent your language pictorially or auditorily, or however you do it, it's still a language.

    If you could send a message to an alien civilization, what would you want to say?

    That's a complicated question. It's hard to communicate with people you don't know. If you look at us just trying to communicate with one another, we're not so good at it. We don't think carefully and respectfully about each other's needs. We struggle to communicate, and sometimes fail. So if we're trying to communicate with someone and we don't even know who that someone is, I think it's reasonable to expect to be profoundly misunderstood.

    Honestly, the only thing I would say is "One, three, five, seven, eleven, thirteen" [listing prime numbers]. I would like to send a message that indicates that we're here. Because anything I personally would choose is completely a bad idea, because I'm only one person. So I would just like to say that there is intelligence here, and make my message as simple as possible with the expectation that there will be a next step.


    Your own preferred solution is what you call laser porting. Explain what this is—and how the Human Connectome Project may be laying the foundations.

    The first big scientific project was the Manhattan Project, which gave us the atomic bomb. The second was the Human Genome Project, which gave us the human genome. The third could be the Connectome Project. Many nations, including the U.S., have said that the brain is the key to understanding mental health, depression, and suicide. All that could perhaps be unraveled if we understand the connectome, which is a map of the entire brain.

    We expect to have this perhaps by the end of this century. But once we have it, what do we do with it? We could look at mental illness, but we could also put it on a laser beam and shoot it into outer space. In one second, you’d be on the moon in 20 minutes you’re on Mars and in years you’re on the nearest star. So laser porting is perhaps the most efficient way to explore the galaxy without booster rockets, radiation dangers, or problems from asteroid impacts. You just laser port yourself!

    Let’s end with the million-dollar question: Will we one day make contact with another civilization in outer space? If so, when? And do you agree with Stephen Hawking, who warned of the dangers of contact?

    I definitely think we have to take his warning to heart because we will one day encounter other terrestrial life forms. They’re probably going to be thousands of years more advanced than us. They’re not going to want to plunder us for resources because there are a lot of uninhabited planets out there, like Mars, that they can plunder without having to deal with restive natives like us. The main threat is that we might be in the way. In the novel The War of The Worlds, the Martians wanted to take over the Earth not because they were evil or because they didn’t like Homo sapiens. They had to remove us so Martians could thrive on Earth and terraform it so it looked like Mars.

    We have discovered 4,000 planets so far in the galaxy, and we now know that on average every star in the galaxy has a planet of some kind. So I think it’s inevitable that we’re going to bump into one of these advanced civilizations and it will change world history. Not like Cortez meeting Montezuma and shattering Aztec civilization in a matter of months. The conquistadors had a hidden agenda. They wanted to plunder the gold of the Aztecs. I don’t think the aliens will want that. And, hopefully, there’ll be a mentor to show us the way to the future without having to go to war and resort to savagery and barbarism.


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