A história

Batalha do Corregidor


Após o Ataque a Pearl Harbor em dezembro de 1941, os japoneses invadiram as Ilhas Filipinas. A força militar americano-filipina sob o comando do general Douglas MacArthur foi forçada a entrar na península de Bataan, onde executou uma ação de retardamento.Os japoneses sabiam que, com força suficiente, poderiam tomar o Corregidor ocupada por americanos e filipinos, uma pequena ilha rochosa ao sul de Bataan. O Corregidor estava estrategicamente localizado na entrada da Baía de Manila, um dos melhores portos naturais da Ásia. Como a rolha de uma garrafa, o controle do Corregidor significava o controle da baía. Freqüentemente chamado de Gibraltar da Ásia, o Corregidor se tornou o quartel-general das forças aliadas e também a sede do governo da Comunidade das Filipinas. Wainwright era o comandante das forças filipino-americanas na ilha de Luzon, na ilha de Manilla e na baía de Manilla. No dia 29 de dezembro, os japoneses começaram seus ataques às fortificações maciças da ilha. Os ataques causaram danos extensos aos quartéis acima do solo e depósitos de suprimentos. Esses ataques continuaram até 6 de janeiro, quando o foco principal do ataque japonês se voltou para a Península de Bataan. Como Bataan recebeu tanta atenção, temporariamente facilitou os ataques ao Corregidor, permitindo que a guarnição reabastecesse e defendesse a ilha com muito mais efeito.Só no início de fevereiro a artilharia japonesa abriu fogo contra o Corregidor. O inimigo tinha experiência com a guerra de ilhas e camuflou suas armas, tornando quase impossível para os americanos mirar em qualquer alvo. A capitulação de Bataan em 9 de abril resultou na captura de milhares de americanos e filipinos, que seriam forçados a iniciar o a infame Marcha da Morte de Bataan, ao inferno chamado Camp O'Donnell. Os ataques ao Corregidor estavam ocorrendo com tanta frequência que os soldados apreciavam cada momento em que havia uma interrupção no bombardeio. Sua superfície foi reduzida a pedacinhos, o que forçou a guarnição para as cavernas e túneis da ilha. Os homens tiveram muita dificuldade em manter o ânimo, especialmente no Túnel Malinta, onde a falta de espaço poderia levar um homem à loucura. Agora que os japoneses haviam cortado a linha de abastecimento do Corregidor de Bataan, era certo que os japoneses invadiriam mais facilmente. Em 29 de abril, choveram especialmente artilharia pesada e bombardeio aéreo sobre americanos e filipinos, graças às forças japonesas exibindo o que podiam fazer no aniversário de seu imperador. A partir de então, continuou diariamente.Em 3 de maio, o general Wainwright enviou uma mensagem a MacArthur na Austrália: “A situação aqui está se tornando rapidamente desesperadora”. Não foi muito depois dessa mensagem que os japoneses encenaram sua principal invasão. Os americanos tentaram desesperadamente contra-atacar, mas quando os tanques japoneses entraram na briga, seu destino se tornou aparente. Em 6 de maio ao meio-dia, Wainwright tomou a decisão de render Corregidor, por causa da falta de suprimentos e da batalha perdida. A rendição assinalou o início do fim da resistência organizada aos japoneses nas Filipinas. Com os americanos e os filipinos agora se rendendo, Wainwright foi levado a Cabcaben, Bataan, para encontrar Homma. Eles finalmente decidiram que as ordens não eram válidas e ordenaram que seus homens iniciassem ataques de guerrilha contra os japoneses. Wainwright teve que enviar cartas a todas as forças organizadas na área para que soubessem que sua rendição era real. Do contrário, enfrentariam cortes marciais por insubordinação. O general Sharp e virtualmente todos os comandantes americanos em Visayas decidiram seguir as ordens depois de receber a carta de Wainwright.Mesmo depois de tantos oficiais e soldados se renderem, alguns não quiseram desistir e ficaram para trás para lutar. Eles foram levados para Manilla, onde foram colocados em desfile, e depois de trem para o Campo de Prisão Cabanatuan, nas Filipinas. Em 9 de junho, toda resistência organizada nas Filipinas foi oficialmente encerrada. Os japoneses começaram a invadir as ilhas ao sul que ainda não tinham visto qualquer ação, e a guerra de guerrilha contra eles começou quando a resistência organizada acabou. Em 22 de janeiro de 1945, Corregidor foi novamente exposto à ira do combate quando os americanos reocuparam a ilha após um ataque aerotransportado caro.


Batalha do Corregidor - História

Os japoneses pousaram três tanques, dois tanques Tipo 97 e um M-3 capturado. Dois outros tanques foram perdidos a 50 metros da costa durante o pouso com o 2º Batalhão, 61º de Infantaria. Os tanques sobreviventes ficaram presos na praia devido às falésias íngremes e detritos da praia e foram deixados para trás pelo avanço da infantaria. Em uma hora, as equipes de tanques e engenheiros trabalharam em um caminho fora da praia. Quando os tanques alcançaram os penhascos, eles acharam as inclinações muito íngremes e não puderam se mover mais. Os fuzileiros navais foram alertados da presença dos tanques e o artilheiro Ferrell foi a Cavalry Point para investigar os rumores de tanques, e encontrou os veículos aparentemente irremediavelmente parados.

À luz do dia, os japoneses conseguiram cortar uma estrada para a Praia da Cavalaria, mas ainda foram impedidos de se deslocar para o interior pela encosta atrás da praia. Finalmente, o M-3 capturado negociou o penhasco e conseguiu rebocar os tanques restantes para cima. Por volta das 8h30, todos os três tanques estavam na estrada costeira e se moveram com cautela para o interior. Às 09h00, o Sargento de Artilharia Mercurio relatou ao Túnel Malinta a presença de blindagem inimiga.

Às 1000, os fuzileiros navais nas praias do norte observaram enquanto os japoneses começaram um ataque com seus tanques, que se moviam em conjunto com o apoio da artilharia leve. O Soldado de Primeira Classe Silas K. Barnes atirou nos tanques com sua metralhadora, mas sem nenhum efeito. Ele assistiu impotente quando eles começaram a tirar as posições americanas. Ele se lembrou que as armas dos tanques japoneses "pareciam espelhos piscando por onde estavam saindo e eliminando os bolsões de resistência onde os fuzileiros navais estavam". Os fuzileiros navais ainda não tinham nada em operação mais pesado do que rifles automáticos para lidar com os tanques inimigos. A notícia da armadura inimiga causou pânico inicial, mas os oficiais restantes da Marinha, da Marinha e do Exército logo interromperam a confusão.

Um dos principais problemas dos fuzileiros navais era o acúmulo constante de homens feridos que não podiam ser evacuados. Apenas quatro homens do corpo estavam disponíveis para ajudá-los. Ninguém no batalhão tinha pacotes de primeiros socorros, nem mesmo um torniquete. Os feridos ambulantes tentaram chegar à retaguarda, mas a artilharia japonesa impediu qualquer movimento para o Túnel Malinta. Ninguém poderia ser poupado da linha para levar os feridos para a retaguarda. Às 10h30, a pressão das linhas japonesas era muito grande e os homens começaram a sair da linha de fogo. O Major Williams pessoalmente tentou deter os homens, mas sem sucesso. Os tanques se moveram ao longo da Estrada do Norte com o coronel Sato apontando pessoalmente as posições dos fuzileiros navais. Os tanques dispararam contra as posições dos fuzileiros navais, derrubando-os um por um. Por fim, Williams ordenou que seus homens se retirassem para posições preparadas pouco antes de Malinta Hill.

Com a retirada do 4º e 1º Batalhões, os japoneses enviaram um sinalizador verde como um sinal à artilharia Bataan que redobrou o seu fogo, e toda a organização dos dois batalhões cessou. Os homens abriram caminho para a retaguarda em pequenos grupos e começaram a preencher as trincheiras de concreto na colina Malinta. Os canhões japoneses varreram a área da colina até Battery Denver e depois voltaram várias vezes. Em 30 minutos, apenas 150 homens foram deixados para manter a linha.

Os japoneses haviam seguido a retirada agressivamente e estavam a 300 jardas da linha, com tanques se movendo ao redor do flanco direito americano. O tenente-coronel Beecher saiu do túnel, conduzindo seus homens de volta à colina da Malinta. Ele sabia que seus homens estariam com sede e fome e ordenou ao sargento Louis Duncan que "veja o que você pode fazer a respeito". Duncan abriu as grandes geladeiras do Exército perto da entrada do Túnel Malinta e logo estava distribuindo latas geladas de pêssegos e leitelho para os fuzileiros navais exaustos.

Às 11h30, o major Williams voltou ao túnel e relatou diretamente ao coronel Howard que seus homens não aguentavam mais. Ele pediu reforços e armas antitanque. O Coronel Howard respondeu que o General Wainwright havia decidido se render às 1200. Wainwright agonizou com sua decisão e mais tarde escreveu: "Foi o terror investido em um tanque que foi o fator decisivo. Pensei na destruição que até mesmo uma dessas bestas poderia causar se entrasse no túnel. " Williams recebeu ordens de segurar os japoneses até o meio-dia, quando um grupo de rendição chegou.

Tanques japoneses e infantaria no Corregidor após a rendição. Observe o tanque U.S. M-3 capturado à esquerda da fotografia. Fotografia cortesia do Dr. Diosdado M. Yap

Às 1200, a bandeira branca saiu do túnel e Williams ordenou que seus homens se retirassem para o túnel e entregassem suas armas. O fim havia chegado para o 4º fuzileiro naval. O coronel Curtis ordenou ao capitão Robert B. Moore que queimasse as cores do 4º Regimento dos Fuzileiros Navais. O capitão Moore pegou as cores e deixou o quartel-general. Na volta, com lágrimas nos olhos, ele relatou que a queima havia sido realizada. O coronel Howard pôs o rosto nas mãos e chorou, dizendo: "Meu Deus, e eu tive que ser o primeiro oficial da Marinha a render um regimento."

A notícia da rendição foi particularmente difícil para os homens do 2º e 3º Batalhões que estavam prontos para repelir qualquer novo desembarque japonês. O Soldado de Primeira Classe Ernest J. Bales soube da rendição pela primeira vez quando um corredor chegou à posição de sua arma em James Ravine, que anunciou: "Estamos jogando a toalha, destrua todas as armas." Bales e seus camaradas acharam a notícia incrível, "difícil de aceitar. Não conseguia acreditar". Um fuzileiro naval tentou atirar no mensageiro, mas foi derrubado no chão.

O soldado de primeira classe Ben L. Lohman do 2º Batalhão destruiu seu rifle automático, mas "não sabíamos o que diabos estava acontecendo, pois a artilharia japonesa continuou a golpear Corregidor muito depois da rendição." A palavra foi passada ", lembrou Lohman Os homens empacotaram seus poucos pertences e marcharam em direção aos japoneses.Três fuzileiros navais do 3º Batalhão se recusaram a se render e embarcaram em um pequeno barco e fugiram para a baía.

O sargento Milton A. Englin comandou um pelotão na linha defensiva final fora do túnel Malinta e estava preparado para lidar com os tanques japoneses com projéteis perfurantes de seus dois canhões de 37 mm. Enquanto esperava pelos japoneses, um corredor do Exército saiu do túnel, gritando: "Você tem que se render e deixar suas armas intactas." Englin gritou de volta: "Não! Não! Fuzileiros navais não se rendam." O corredor desapareceu, mas voltou 15 minutos depois, dizendo: "Você tem que se render, ou será levado ao tribunal quando tudo isso acabar, quando voltarmos para os Estados Unidos." Englin obedeceu à ordem, mas destruiu suas armas, instruindo seus homens: "Não vamos deixar nenhuma arma para os americanos serem fuzilados". O quarto fuzileiro naval, 1.487 sobreviventes, muitos em prantos, destruíram suas armas e esperaram a chegada dos japoneses.

Os defensores de Hooker Point foram isolados do resto da ilha e foram os últimos a se render. Eles haviam acabado com os sobreviventes japoneses do 2º Batalhão, 61º de Infantaria, durante o dia e pelo resto do dia enfrentaram pouca oposição. À medida que a noite se aproximava, eles ouviram o tiroteio no Corregidor diminuir e os Forts Hughes e Drum ficaram em silêncio. O primeiro tenente Ray G. Lawrence, EUA, e seu segundo em comando, o sargento Wesley C. Little, da Companhia D, formaram seus homens juntos em 1700 e marcharam para Kindley Field sob um lençol que simbolizava uma bandeira de trégua. Os fuzileiros navais logo encontraram soldados japoneses, que se renderam.

As baixas dos fuzileiros navais na defesa das Filipinas totalizaram 72 mortos em combate, 17 mortos em ferimentos e 167 feridos em combate. Pior do que os níveis de vítimas causados ​​pelo combate nas Filipinas foi o tratamento brutal dos fuzileiros navais nas mãos dos japoneses. Dos 1.487 membros da 4ª Marinha capturados no Corregidor, 474 morreram em cativeiro.

Os japoneses reconheceram que a batalha de cinco meses pelas Filipinas foi vista pelo mundo como uma disputa definitiva de vontades entre os Estados Unidos e o Japão. O Tenente General Masaharu Homma, comandante japonês nas Filipinas, reconheceu a natureza crítica deste conflito quando se dirigiu a seus líderes de combate em abril de 1942, dizendo:

As operações nas Ilhas Bataan e na Fortaleza do Corregidor não são meramente uma operação local da Grande Guerra do Leste Asiático. . . o resto do mundo se concentrou no progresso das táticas de batalha nesta pequena península. Conseqüentemente, as vitórias dessas operações também afetarão os ingleses e americanos e sua atitude em relação à continuação da guerra.

E assim eles fizeram.

Defesas da praia após a rendição do Corregidor. Observe os defensores capturados em pé na linha de trincheira. Fotografia do Arquivo Nacional

A Marcha da Morte de Bataan

Na madrugada de 9 de abril de 1942, o general Edward P. King, Jr., comandando a Força de Luzon, Bataan, Ilhas Filipinas, entregou mais de 75.000 soldados, marinheiros e fuzileiros navais americanos famintos e infectados com doenças e seus aliados filipinos. Forças japonesas.

Ele perguntou ao coronel japonês a quem entregou sua pistola em lugar de sua espada perdida se os americanos e filipinos seriam bem tratados. O ajudante de campo japonês respondeu indignado: "Não somos bárbaros." Os próximos sete a 14 dias provariam quão bárbaro e incivilizado esse inimigo poderia ser!

A maioria dos prisioneiros de guerra foi imediatamente submetida ao roubo de suas lembranças e pertences mais triviais, a indignidades pessoais a seus corpos e, posteriormente, a uma marcha forçada exaustiva de 90 milhas em poeira profunda, sobre estradas de macadame destruídas por veículos e abarrotadas em vagões de baixa qualidade para o cativeiro no agora infame Camp O'Donnell.

Milhares morreram a caminho de doenças, fome, sede, prostração pelo calor, feridas não tratadas e execução desenfreada. Outros milhares morreram neste e em campos de prisioneiros de má reputação, resultado direto de maus-tratos na Marcha da Morte.

Havia relativamente poucos fuzileiros navais em marcha, quando comparados com outros membros do serviço americano. O sargento da Marinha Thomas R. Hicks, funcionário de campo da 4ª Marinha, manteve um "Registro de Eventos" de 8 de dezembro de 1941 a 2 de maio de 1942 no Corregidor. Aparentemente, ele foi enviado para fora da ilha no dia seguinte no submarino Spearfish e chegou ao Quartel-General do Corpo de Fuzileiros Navais em Washington em 13 de agosto de 1942.

Quando Bataan caiu para o inimigo em 9 de abril de 1942, o sargento Hicks enumerou seis oficiais e 71 recrutas (incluindo médicos da Marinha) como presumíveis prisioneiros de guerra. Um outro fuzileiro naval de uma unidade antiaérea contraiu poliomielite e foi deixado no Hospital No. 2 de Bataan.

A maioria dos fuzileiros navais capturados pertencia a duas organizações, o destacamento de guarda USAFFE-USFIP (finalmente Força de Luzon) e a Unidade de Alerta Aéreo da Marinha (uma unidade de radar móvel de longo alcance SCR-270B). O primeiro era composto por 43 fuzileiros navais alistados e dois oficiais. Este último também tinha dois oficiais e 28 funcionários de comunicações. Quase todos chegaram à Marcha da Morte.

O ex-tenente Michiel Dobervich se considera um dos mais afortunados dos prisioneiros. Por razões que desconhecia, ele foi escolhido para dirigir um caminhão GMC carregado com açúcar até o acampamento O'Donnell.

No caminho, Dobervich foi testemunha do saque inicial, tapas no rosto, espancamentos e baionetas de cativos americanos e filipinos. Vigiado por um capitão japonês e um soldado com uma baioneta nas costas, ele estava indefeso com a raiva que o dominava. Em Balanga, ele viu um general-de-brigada do Exército e outros oficiais de alto escalão correrem por um guantlet de soldados inimigos, esbofeteados e espancados enquanto eram roubados de seus bens. Ao mesmo tempo, Dobervich perdeu 500 pesos filipinos, seu relógio de pulso, duas canetas-tinteiro e US $ 40 em moeda americana. Um amigo da frota de veículos da USAFFE e quatro outros foram decapitados quando um japonês encontrou dinheiro de ocupação nas mãos deles.

Embora a dor e o tempo tenham obscurecido sua memória, Dobervich acredita que ele chegou ao acampamento O'Donnell em dois dias. Ele e seus companheiros ficaram em posição de sentido na frente dos aposentos do comandante japonês por 16 horas, em um calor terrível, sem comida ou água, e ele foi finalmente denegrido por aquele oficial em um discurso arengante sobre seu caráter e sua probabilidade de sobreviver. Eles ocuparam barracas construídas para estagiários filipinos. Desmaiando por causa de uma recorrência da malária, ele acordou dias depois e descobriu que um tchecoslovaco o salvou da morte, ou "Zero" Ward, administrando quinino a ele.

Os fuzileiros navais alistados nos dois destacamentos se saíram muito pior. As experiências de dois em particular se destacam. O Cabo Ted R. Williams e o Soldado de Primeira Classe Irwin C. Scott, Jr., eram membros importantes da Unidade de Alerta Aéreo. Ambos estavam com saúde razoavelmente boa, embora Williams tivesse sofrido um pequeno ferimento.

Embora eles e vários outros fuzileiros navais das duas unidades aparentemente tentassem permanecer juntos e cuidar um do outro, eles se lembraram de ocorrências semelhantes, mas também se lembraram de outras coisas separadamente.

Todos se lembram de ter sido forçados a se unir no campo de aviação de Mariveles ou no parque motorizado de Little Baguio e serem revistados em busca de seus objetos de valor. Alguns perderam comida e cantinas, outros os retiveram. Espancamentos sem motivo aparente eram comuns, e todos testemunharam vários graus de crueldade desenfreada. Contada em fileiras de quatro e companhias marchando de cem, sua provação começou em 10 de abril de 1942. A estrada de Mariveles na ponta de Bataan para Orani não estava melhorada, mergulhada em poeira e excrementos. Ao se aproximarem do Hospital nº 2 a oeste do barrio de Cabcaben, cujas enfermarias e leitos ficavam a céu aberto sob uma alta cobertura de árvores, eles viram pacientes americanos e filipinos entrando na linha de marcha, apesar da natureza de seus ferimentos. Infelizmente, poucos deles sobreviveram, caindo no esquecimento, baionetas ou decapitadas, ou transformadas em polpa sob tanques e caminhões inimigos.

Alguns se lembram de ter visto armas japonesas de grande calibre vindo do norte e colocadas nas proximidades dos dois hospitais. Grupos de prisioneiros foram detidos & # 151 até marcharam de volta & # 151 e colocados em frente à artilharia à vista dos americanos no Corregidor. O Soldado de Primeira Classe Earl C. Dodson, destacamento de guarda, era um deles. Fragmentos de projéteis em seu tornozelo de um tiro curto foram removidos por um oficial da Marinha. Nesse ponto, a linha de marcha começou a se desintegrar e os japoneses descontaram sua frustração nos prisioneiros.

Nessa época, Williams começou a se arrepender de ter alegado ignorância sobre sua habilidade de dirigir um caminhão. Depois de dar a partida em um motor principal de artilharia para um grupo de japoneses, ele e seus companheiros observaram com satisfação enquanto os vencedores, incapazes de usar seus freios a ar, giravam pela Estrada Leste em "zigue-zague" e sobre um penhasco.

Quando os americanos chegaram ao topo de uma elevação perto do Campo de Bataan, eles foram desviados para uma pequena península e parados pela primeira noite em um cercado. Aqui se juntaram a eles mais fuzileiros navais, entre eles um sargento do destacamento de guarda. Ele instruiu os outros sobre os perigos de beber água estagnada de piscinas à beira da estrada e charcos de carabao, fornecendo-lhes iodo para esterilizar a água. O cabo Willard F. Van Alst compartilhou seu iodo com Scott, mas eles apenas enxaguaram a boca com o líquido insípido. A maioria dos fuzileiros navais escapou do choque da disenteria que já estava causando estragos entre outros manifestantes.

O sargento observou que a frente da coluna raramente era selecionada para descansar e, assim, escapou de algumas das atrocidades que se abateram sobre os retardatários. Gradualmente, eles avançaram para essa posição. No entanto, esses fuzileiros navais estavam entre um grupo conduzido para um campo logo ao sul de Pilar e forçados a se despir e sentar sob um sol escaldante à vista de um poço artesiano fluindo livremente por várias horas, aparentemente uma tortura japonesa favorita.

Williams observou que "por mais improvável que pareça, especialmente em meio ao caos reinante, não nos sentimos derrotados, apenas traídos. Isso levou a uma determinação obstinada e alimentou o desejo de sobreviver. A adrenalina aumentou e reforçou a coragem. Atos de heroísmo eram tão comuns quanto a multidão de moscas, mosquitos e moribundos. "

Scott lembrou que, depois de vários dias, os prisioneiros pareciam estar em choque total. No caminho, ele viu exemplos macabros da crueldade do homem para com o próximo. Postes de comunicação curtos ladeavam as estradas filipinas. Nelas, ele tinha visto pelo menos três prisioneiros crucificados, baionetas americanas descartadas empalando suas mãos ou gargantas, pés e estômagos. Perto do final da marcha, ele teve um sonho recorrente, enquanto estava acordado e em um cochilo intermitente, de estar deitado em uma banheira branca com uma cascata azul clara caindo em sua boca aberta.

Quando finalmente parados, os fuzileiros navais foram levados para uma área repleta de fezes daqueles que os precediam, entre cadáveres já rastejando com vermes. Em um transe mais tarde naquela noite, eles foram puxados para a realidade por uma chuva torrencial. Eles se prostraram de costas, fora da vista de seus captores, para pegar as gotas de chuva em seus rostos e bocas.

Ao chegarem a Lubão, um avançado depósito de suprimentos japoneses, eles marcharam através de montes altos de enlatados americanos e rações coletadas, uma visão que despertou apenas sua ira, pois eles estavam morrendo de fome antes da rendição.

Williams havia perdido recentemente seu cantil para um guarda japonês. Ao passar por outro estoque americano ao sul de San Fernando, ocorreu um incidente que ele ainda considera um milagre. Um suboficial japonês ao lado da estrada viu entre eles um fuzileiro naval que ele conhecera em Xangai. Arrancado da linha, o fuzileiro naval levou consigo Williams e os outros fuzileiros navais alistados ao lado dele. A uma curta distância, os japoneses instruíram um cozinheiro a servir a esses prisioneiros selecionados arroz e vegetais fervendo juntos em um caldeirão. Todos os cantis foram enchidos e um foi dado a Williams. Aquela fora a primeira comida e água potável em quatro dias. Williams ainda sofre com o destino do americano que pode ter perdido a cantina!

San Fernando foi o fim apenas da primeira fase da Marcha da Morte. Aqui eles foram novamente encerrados em recintos imundos. Scott contou sobre um tiro de rifle durante a noite que o atingiu junto com seus companheiros de prisão dentro de um cercado de arame de aço. Na manhã seguinte, eles ficaram horrorizados ao descobrir vários homens que haviam sido pisoteados até a morte.

Aqui, os 11 fuzileiros navais que haviam se unido foram separados. Williams, Willard Van Alst e o cabo Paul W. Koziol estavam amontoados em um vagão de carga diminuto com 97 outros, apenas lugares em pé. O sol da manhã batia impiedosamente nas laterais de aço, como um "maçarico em lata". Homens desmaiaram de pé, outros morreram na mesma posição, o ar contaminado com o cheiro de urina e fezes. A corrida interminável terminou em um pequeno pátio ferroviário em Capas.

Novamente, eles se dispersaram em uma aparência de ordem militar, para marchar os seis quilômetros restantes até o acampamento O'Donnell. Williams estava cheio de elogios não adulterados a uma matrona filipina e a um grupo de moças que entraram na escola carregadas de cestas de pão, bolos de arroz, frutas frescas e outros alimentos e começaram a distribuí-los aos homens famintos. O capitão japonês responsável brutalizou a mulher mais velha na presença deles, derrubando-a e chutando-a. Mantendo a compostura, ela se levantou e continuou a dispensar sua comida. O processo foi repetido duas vezes, até que o oficial cedeu à sua coragem.

Com admiração, Williams escreveu: "Jamais viverei a vergonha de ter menos valor do que aquela senhora maravilhosa que se arriscou a espancamentos, humilhações e talvez até a morte para fazer o que pudesse por aqueles que perderam a batalha. Seu lugar no céu é assegurada pela virtude de nossas respectivas orações.

O fato de não haver mortes de fuzileiros navais conhecidas na Marcha da Morte de Bataan pode ser atribuído, afirmam os sobreviventes, ao seu treinamento básico como fuzileiros navais. Seu lema hoje é "Rendido, sim! Derrotado, não!"


Bataan e Corregidor, Batalhas de

Bataan e Corregidor, Batalhas de (1942). De dezembro de 1941 a maio de 1942, após a entrada dos Estados Unidos na Segunda Guerra Mundial, as forças norte-americanas e filipinas travaram batalhas desesperadas e condenadas para resistir à invasão japonesa da ilha principal de Luzon. Implementando um dos planos de guerra dos EUA & # x2014War Plan Orange & # x2014 Gen. Douglas MacArthur, comandante de todas as forças dos EUA e Filipinas, optou por se posicionar contra os invasores na Península de Bataan e na ilha-fortaleza de Corregidor, na Baía de Manila. Bem antes de o Décimo Quarto Exército japonês sob o comando do tenente-general Homma Masaharu fazer seu desembarque principal em 22 de dezembro no Golfo de Lingayen, ao norte de Bataan, MacArthur havia sofrido dois grandes reveses. Em 8 de dezembro, os ataques aéreos japoneses destruíram mais da metade dos bombardeiros B & # x201017 e caças P & # x201040 dos EUA no campo Clark Field em Luzon. Objeto de muitas controvérsias subsequentes (MacArthur não pensava que os aviões japoneses tivessem tanto alcance), esse desastre deu ao Japão superioridade aérea local. Em segundo lugar, MacArthur inicialmente dispersou suas forças e suprimentos para tentar repelir os japoneses nas praias, mas quando ele finalmente voltou ao plano original de recuar para defender Bataan, toneladas de material valioso foram abandonados.

D. Clayton James, The Years of MacArthur. Vol. 2, 1941 e # x20131945, 1975.
Ronald H. Spector, Eagle Against the Sun: The American War with Japan, 1985.

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"Bataan e Corregidor, Batalhas de." The Oxford Companion to American Military History. . Encyclopedia.com. 17 de junho de 2021 e lt https://www.encyclopedia.com & gt.

"Bataan e Corregidor, Batalhas de." The Oxford Companion to American Military History. . Recuperado em 17 de junho de 2021 em Encyclopedia.com: https://www.encyclopedia.com/history/encyclopedias-almanacs-transcripts-and-maps/bataan-and-corregidor-battles

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Assediados na rocha: o cerco do corregidor em 1942


McClure, o segundo a partir da esquerda, e seus colegas oficiais do campo de prisioneiros de guerra de Zentsuji, localizado na ilha japonesa de Shikoku. Todos esses homens foram capturados no Corregidor, exceto o tenente Edward W. Best, australiano (foto cortesia de Carol McClure).

Pressionado para o serviço como fuzileiro naval durante o cerco de Corregidor, em 1942, o alferes de suprimentos da Marinha dos Estados Unidos, Jack McClure, teve que decidir rapidamente se seguiria ordens ou salvaria uma vida

Fui acordado pelo tagarelar dos macacos nos galhos do cajueiro gigante, bem acima da minha cabeça. Eles geralmente indicavam o amanhecer, mas eram 2 da manhã e escuro como breu. O motivo de sua atividade incomum logo ficou evidente. Bud Snow, um camarada alferes que dormia a alguns metros de mim, estava sentado na beira de sua cama. "Eu estava indo acordar você", disse ele em voz baixa. “O suboficial Dobler acabou de me dizer que os japoneses romperam a linha principal de resistência em Bagac, cerca de dezesseis quilômetros adiante, e estão indo para Mariveles.” Mariveles, o local da base da seção da marinha, é uma pequena cidade na ponta da Península de Bataan, onde a baía fornecia ancoradouro adequado para embarcações navais do tamanho de cruzeiros leves. Destinada principalmente como uma oficina de reparo complementar para submarinos, a base da seção tinha um dique seco, oficinas de máquinas e o subtender Canopus, agora ancorado a sotavento do promontório que marcava a entrada da baía. Os navios da Frota Asiática deveriam ter sido atendidos na base, mas agora os cruzadores, os destróieres e a maioria dos submarinos haviam se dispersado ao sul de Java, deixando apenas os barcos PT, que ancoraram fora da baía em Sisiman Cove.

Snow e eu, junto com meia dúzia de outros oficiais do corpo de suprimentos, nos apresentamos para o serviço em 12 de dezembro de 1941, dois dias depois que bombardeiros japoneses destruíram a enorme base da marinha em Cavite, 20 milhas ao norte de Manila. Oitenta e alguns aviões participaram desse ataque e marcou o fim virtual do poder naval americano nas Filipinas.

Por quase quatro meses, fomos sequestrados na base da seção, enquanto o exército e os batedores filipinos travavam uma batalha perdida contra os japoneses. Nos primeiros dois meses, o exército manteve os japoneses à distância, mas os reforços das forças japonesas vitoriosas em Cingapura reforçaram a determinação do general Masaharu Homma, e ele renovou sua ofensiva. Os japoneses empurraram os americanos e filipinos, dizimados por baixas, malária e fome, de volta até que finalmente a linha de resistência se dobrou, e agora os japoneses tinham um caminho livre para Mariveles e a vitória nas Filipinas.

Ao longo de todo esse período, recebemos muito poucas notícias sobre a Batalha de Bataan. Oficiais navais graduados no Corregidor podem ter sabido, mas não nos disseram, e nossa única fonte de informação era um oficial do exército ocasional que, tendo ouvido falar sobre a alta marinha da Marinha, veio em busca de esmolas.

Os oficiais do exército nos contaram sobre unidades de cavalaria que mataram e devoraram seus cavalos de homens pegando, cozinhando e comendo macacos, porcos selvagens e outros animais que haviam fugido pela península antes do flagelo da guerra. Eles nos disseram ainda que a condição física de suas tropas era tão ruim que eles não tinham muita esperança de resistir ao ataque japonês por muito tempo. Em contraste, comíamos muito bem. As lojas de submarinos, prontas para receber qualquer um dos barcos que pudessem chegar à baía de Mariveles, eram abundantes e, para os padrões do exército, exóticas. Ostras enlatadas, acompanhamentos de carne, leite em pó, café e até sorvete de Canopus deram crédito aos rumores de que o exército tinha ouvido falar da Marinha. Tenente Comandante F. N. Bryan, o oficial de abastecimento da base da seção, permitiu que os oficiais do exército levassem consigo o máximo que pudessem carregar, mas foi inflexível quanto a não distribuir alimentos em grandes quantidades.

À medida que março diminuía, tornou-se óbvio para a maioria de nós que um desastre estava se formando. Ainda havia alguns que tinham esperança de socorro, esperança que foi reforçada por uma mensagem do general Douglas MacArthur que dizia: “A ajuda está a caminho dos Estados Unidos. Milhares de soldados e centenas de aviões estão sendo despachados. O tempo exato de chegada dos reforços é desconhecido, pois eles terão que lutar através das linhas japonesas. É imperativo que nossas tropas aguentem até a chegada de seus reforços ”. Foi só depois da guerra que descobrimos que era uma mentira descarada. Os fatos foram que em uma reunião entre o presidente Franklin D.Roosevelt, o primeiro-ministro britânico Winston S. Churchill e os principais comandantes militares decidiram dar prioridade à guerra na Europa e, literalmente, abandonar as tropas nas Filipinas a um destino que agora parecia certo. Os japoneses estariam em Mariveles e na base da seção em questão de horas. Era 9 de abril de 1942.

"Quais são os nossos pedidos, se houver?" Eu perguntei a Snow. “Dobler disse que deveríamos pegar todo o material que pudéssemos carregar, descer para as docas o mais rápido possível e chegar ao Corregidor a bordo de qualquer barco disponível”, respondeu ele.

Quando vesti minhas roupas e comecei a enfiar o pequeno equipamento que possuía em uma mochila, as imagens e os sons da atividade crescente estavam se tornando mais aparentes e muito mais altos. As equipes de demolição começaram a explodir depósitos de suprimentos. Áreas de armazenamento de gasolina foram incendiadas e chamas foram disparadas a centenas de metros no ar. No meio de tudo isso, a própria terra começou a tremer inacreditavelmente, foi um terremoto. Era como se a própria natureza se rebelasse contra esse holocausto e tentasse se livrar dos intrusos.

Estávamos a uma curta distância do cais perto de Canopus, que estava fadado a ser afundado antes do amanhecer. A doca estava lotada, mas a ordem prevaleceu e esperamos pacientemente sob a luz assustadora das fogueiras, que ardiam por toda parte. Snow e eu finalmente conseguimos embarcar em um barco da Marinha que vinha navegando de ida e volta para Corregidor junto com qualquer coisa que flutuasse. Quando estávamos a trezentos metros da costa, um dos túneis em que a gasolina era armazenada explodiu. Como um enorme canhão, atirou pedras do tamanho de pequenas casas para a baía. Um pousou diretamente em um pequeno barco a 50 metros da costa, matando todos nele. Ele também criou uma onda enorme que ameaçou virar outras naves em qualquer lugar perto de onde pousou. Nosso barco balançou e balançou violentamente, e vários homens que estavam agarrados à amurada foram lançados ao mar. Conseguimos puxá-los de volta e cautelosamente atravessamos o campo minado em direção a Corregidor, a cinco quilômetros de distância.

Atrás de nós, a base da seção estava envolta em chamas. O amanhecer foi obscurecido por uma fumaça densa, as colinas verdes de Bataan convulsionadas por explosões gigantescas. Fomos recebidos no North Dock on Corregidor por uma enxurrada de baterias japonesas que há muito haviam sido colocadas em locais estratégicos da ilha. Deitados ao lado do cais, cronometramos os intervalos entre os projéteis explodindo e corremos para nos abrigar assim que um projétil explodiu. Nunca o recorde de corrida de 100 jardas sob um pacote completo foi quebrado tantas vezes.

Em Bataan, tínhamos sido objeto de interesse apenas esporádico para os japoneses, enquanto eles se concentravam em aniquilar as forças terrestres espalhadas pela península, mas a vida em Corregidor era como viver no centro de um alvo. Caminhamos à meia-luz do cais até o túnel da Marinha, um dos muitos que perfuravam a Colina Malinta. Quando nos reportamos ao oficial de serviço, fomos informados de que o batalhão combinado da Marinha / Marinha que havia sido formado em Bataan para repelir os infiltrados japoneses estava sendo reformado e constituiria uma força de reserva para os defensores da praia - principalmente os 4os Fuzileiros Navais. Recebi a ordem de me reportar ao Maj. Max Schaeffer, no comando do Quartel-General e da Companhia de Serviços do 4º Fuzileiro Naval, na reserva do regimento, junto com o Maj. "Joe" Williams do 4º Batalhão.

Um sargento da marinha levou a mim e a vários outros oficiais a reboque e nos conduziu para fora do túnel para onde a reserva do regimento estava acampada na encosta da colina, ao longo de uma estrada sinuosa que descia de Battery Geary para se juntar à estrada principal que conduz ao pequena cidade no meio do Corregidor. Depois de fazer o reconhecimento, escolhi um local nivelado, desamarrou a cama dobrável que me haviam entregue, pendurei minha bolsa de mar no galho de uma árvore próxima e me sentei. Através das árvores ao sul, eu podia ver as ilhas nas quais o Fort Drum e o Fort Hughes estavam situados, e além delas a costa da província de Cavite. Não dormi muito nas últimas 24 horas e, ao deitar-me na cama, percebi, antes de adormecer, que a cortina do último ato de um drama começado cerca de um ano antes estava prestes a ser levantada.

Fui acordado por um sargento da marinha chamado McCormick, que, como soube mais tarde, veio de minha cidade natal, Harrisburg, Pensilvânia, e cursou o mesmo colégio que eu. Ele anunciou que a comida estava pronta. Enquanto fazíamos fila para receber um kit de guisado e uma xícara de café da cantina, o Major Schaeffer anunciou a organização do 4º Batalhão do 4º Regimento de Fuzileiros Navais. Consistia em marinheiros e suboficiais da base da seção e no agora afundado Canopus, e era comandado por uma coleção heterogênea de oficiais da marinha e do exército. Embora o exército tenha recebido ordens de se render em Bataan, vários oficiais ignoraram ou não receberam a ordem e conseguiram chegar ao Corregidor. Todos eles tinham visto o combate e foram recebidos pelos fuzileiros navais, que precisavam de todos os reforços que pudessem obter.

Fui designado chefe de pelotão de um grupo de 10 homens alistados de Canopus, entre os quais um suboficial com o nome improvável de Talmadge Smithey. Ele era um homem enorme com uma voz rouca que desmentia uma maneira essencialmente branda. Smithey era meu segundo em comando.

No dia seguinte, recebemos rifles Enfield calibre .30 ainda cobertos com cosmoline - a graxa espessa na qual haviam sido armazenados. Demorou um dia inteiro para limpar essas armas. Eram vintage da Primeira Guerra Mundial, assim como nossos capacetes. Mais tarde, quando vimos fotos de americanos em trajes de combate, pensamos - por causa dos novos capacetes - que eram alemães.

O major Schaeffer, confrontado com a organização de um grupo tão desorganizado, deixou isso para os sargentos da marinha, e entre bombardeios e bombardeios eles fizeram o melhor que puderam para nos treinar. Não podíamos praticar com os rifles. A munição era escassa e não havia fogueiras, mas aprendemos a limpar nossa arma, mirar e disparar a seco. Também aprendemos como puxar o pino de granadas falsas, contar até cinco e lançá-las com os braços rígidos em um alvo a 25 metros de distância.

No que me dizia respeito, a realidade da nossa situação nunca foi realmente assimilada. Eu não conseguia visualizar o que seria chamado a fazer quando os japoneses atacassem. O melhor que pude fazer foi tentar relembrar filmes de guerra que eu tinha visto e padronizar meu comportamento de acordo com modelos que mal me lembrava. Na verdade, os japoneses nos impediram de fazer muita coisa. O Corregidor estava sob constante bombardeio do amanhecer ao anoitecer, e mesmo à noite eles disparavam um projétil ocasional para nos manter acordados.

A principal força de defesa da praia consistia de 3.000 fuzileiros navais, acrescidos de cerca de mil militares variados da marinha, do exército e das forças aéreas do exército. Cerca de 7.000 outros militares foram sequestrados nos vários túneis e laterais, a maioria deles com tanto medo dos bombardeios e bombardeios que saíram de seus esconderijos apenas à noite. Chamamos isso de "tunelite". Aqueles de nós que viviam ao ar livre odiavam entrar nos túneis, apesar dos bombardeios e bombardeios. O calor e a falta de água para o banho, além do medo em massa, produziam um fedor indescritível e generalizado.

Os japoneses instalaram cerca de 150 baterias nas colinas de Bataan e na costa de Cavite. Eles variavam em calibre de 75 mm a 240 mm, e a barragem interminável destruiu as defesas mais rápido do que poderiam ser reconstruídas. Posições de armas foram destruídas, minas terrestres explodiram, os barcos da patrulha costeira da Marinha afundaram e arame farpado foi destruído. E piorou. Na terceira semana de abril, mal podíamos nos mover. Passamos a maior parte do tempo agachados em pequenos túneis escavados na encosta da colina, perto da estrada que cortava nossa área de acampamento. Também tínhamos trincheiras rasas nas quais pulamos quando não tínhamos tempo de chegar a um túnel.

Disseram que um submarino viria na noite de 20 de abril para retirar o pessoal-chave e que também poderíamos enviar uma carta. Escrevi um para Hazel Smith, uma garota que conheci em Nova York. Ele saiu sem censura e foi entregue um mês após a queda do Corregidor. Descreveu muito bem o que a maioria de nós sentia que estava em nosso futuro - morte ou captura - e não tínhamos certeza do que era preferível.

Exatamente neste momento, quando o ânimo e a confiança estavam em seu ponto mais baixo, algo incrível aconteceu. A notícia se espalhou como um raio de que as forças aéreas do exército haviam bombardeado Tóquio. Eles não apenas bombardearam a capital do Japão, mas nossos operadores de rádio conversaram com os pilotos enquanto voavam em direção a seus alvos.

Soubemos depois da guerra que os japoneses haviam descoberto o ataque em andamento e, conseqüentemente, não havia motivo para silêncio no rádio. Corregidor enlouqueceu. Rumores se espalharam pelas tropas de que a promessa de ajuda de MacArthur estava sendo implementada e que poderíamos esperar reforços momentaneamente. Vigias em Topside perscrutavam a noite no Mar da China em busca de indicações do enorme comboio, e estranhas luzes distantes eram relatadas todas as noites. Logo fomos trazidos de volta à realidade, no entanto.

Em 29 de abril, aniversário do imperador Hirohito, o Corregidor foi submetido ao bombardeio mais pesado de todos os tempos. Começando às 8h e continuando até o anoitecer, mais de 10.000 projéteis destruíram e explodiram todas as áreas da “Rocha”, como era conhecido o Corregidor. As defesas da praia foram destruídas. Um paiol de pólvora explodiu em Cavalry Point, a concussão tirando completamente as roupas das tropas em trincheiras próximas. Alguns homens foram enterrados vivos. Três depósitos de munições foram detonados e as explosões derrubaram um holofote e três posições de canhão. No final do dia, o Corregidor estava envolto em nuvens de fumaça e poeira. Quando a noite tropical caiu, incêndios na grama e munição queimando e explodindo criaram uma cena que fez o Inferno de Dante parecer uma fogueira de quintal.

Chocalhamos em nossos minúsculos refúgios como sementes em uma cabaça. Com medo de que os túneis desabassem, mas com medo de deixá-los, simplesmente prendemos a respiração até que a terra parasse de tremer. A explosão havia ensurdecido a todos nós, de modo que não tínhamos certeza se era seguro rastejar para fora, mas finalmente emergimos, abalados, machucados e aliviados por estarmos vivos.

Árvores em todos os lugares foram destruídas e, do outro lado da estrada, uma enorme laje de concreto reforçado com aço estava onde meu catre e todos os meus pertences estavam. Não que eu tivesse muito, mas agora eu possuía apenas o que estava usando.

O major Schaeffer, o homem mais corajoso que já conheci, pediu voluntários para ver se havia sobrado alguma coisa de Battery Geary, e subimos a colina. Os japoneses, com a intenção de terminar o trabalho, começaram a arremessar projéteis de maneira intermitente. O calor era tão intenso que era impossível entrar no que restou da estrutura de concreto, e sempre havia a possibilidade de outra explosão. A maioria dos homens na bateria tinha simplesmente desaparecido, explodido em pedaços, mas havia alguns ainda vivos e alguns que estavam apenas ligeiramente feridos. Todos estavam surdos como pedras e em estado de choque profundo. Nós os carregamos em macas improvisadas e pedimos pelo rádio que um caminhão viesse do Túnel da Malinta para levá-los ao hospital, onde já havia mais de mil feridos. Os feridos menos gravemente tinham de permanecer do lado de fora e arriscar-se com uma bomba ou granada perdida, mas o outro lado do Túnel Malinta estava bem contaminado, de modo que era improvável que uma granada pudesse cair perto o suficiente para causar algum dano.

Quase todas as armas de defesa da praia haviam sido colocadas fora de ação, e todas as grandes baterias - Geary, Crockett, Wheeler, Way e quatro outras - foram silenciadas por bombardeios japoneses. Para coroar tudo, restava apenas o suprimento de água para uma semana - com rações mínimas. Apesar de tudo isso, o quarto fuzileiro naval, acrescido de mil soldados da marinha e do exército, estava pronto para lutar - todos os quatro mil. Nos túneis, o resto do exército costurava freneticamente dinheiro nas costuras de suas roupas, queimando papéis e se preparando para a rendição.

A essa altura, o quarto fuzileiro naval havia sofrido 10 por cento de baixas. O corregidor como posição defensiva era quase insustentável. Colinas outrora cobertas de vegetação agora estavam nuas e marcadas por crateras de conchas. Todas as estruturas acima do solo foram niveladas. As estradas eram intransitáveis ​​e as comunicações limitadas ao rádio e aos corredores.

Os nervos estavam à flor da pele e a desesperança da situação tornou-se evidente. Mas nunca ouvi ninguém expressar desespero. Os fuzileiros navais exibiram aquele raro tipo de coragem que se manifesta na continuação do comportamento normal. Eles limparam e lubrificaram suas peças. Alguns até se barbeavam, usando a preciosa água que era distribuída todos os dias por cantis cheios. Quase sempre conversávamos - sobre comida, mulheres, mas nunca sobre casa. E nós sentamos na encosta à noite olhando para o mar, sem dúvida com a vã esperança de ver as luzes do enorme comboio que havia sido prometido por MacArthur.

Em 4 de maio, uma barragem começou ao amanhecer. Combinou em intensidade com a do aniversário do imperador, mas se estendeu por todo o dia, e durante esse período de 24 horas cerca de 16.000 projéteis atingiram o Corregidor. A maioria de nós sabia em nossos corações que era o começo do fim. Por volta das 22h30 na noite de 5 de maio, a barragem mudou sua intensidade para a extremidade leste da Rocha. Nossa primeira indicação de que os japoneses estavam atacando foi quando recebemos a ordem de nos movermos em direção ao túnel Malinta. Munições e granadas foram entregues a todas as mãos. Lutando por uma noite iluminada por incêndios e uma labareda ocasional, passamos por Middleside, que estava recebendo disparos de granada, e quando nos aproximamos de Bottomside uma barragem começou a nos atingir. Um depósito de munição de armas pequenas em um lado da estrada foi incendiado, e o estouro de balas de rifle calibre .30 soou como uma sequência de fogos de artifício no 4 de julho.

Os projéteis vinham a cada cinco segundos e todos nós nos dispersamos para nos proteger. Finalmente a barragem se dissipou e passamos por um cenário de total desolação - prédios destruídos, automóveis revirados, caminhões destruídos - para a entrada oeste do túnel Malinta. Eram 2 da manhã e a primeira vez que estive no túnel desde meados de abril. Estava terrivelmente quente e o cheiro do medo permeou cada canto. O túnel estava cheio de homens que nos olhavam com olhos selvagens, em meio a uma cena de caos absoluto.

Enquanto abríamos caminho através do túnel para que pudéssemos sair do outro lado para contra-atacar os japoneses, ao nosso redor os homens se preparavam para se render. Os papéis estavam espalhados por toda parte. Dólares americanos e pesos filipinos estavam sendo repassados, e eu me perguntei de que adiantaria depois de nossa captura. Eu mal sabia o quão importante seria no campo de prisioneiros. Dinheiro é dinheiro e pode comprar coisas em qualquer lugar.

Chegamos à extremidade leste do túnel e nos sentamos. A entrada era protegida por sacos de areia e, para sair, era preciso passar por uma espécie de defletor, ou labirinto. De fora vinham os sons da batalha, e de vez em quando carregadores de maca carregavam algum pobre fuzileiro naval que fora atingido e ainda estava vivo.

O posto de comando do tenente-coronel Beecher ficava logo após a entrada, não muito longe de onde estávamos. Era óbvio que as coisas não estavam indo bem. A expressão no rosto de Beecher contou a história.
Sentado ali, percebi que estava cagando de medo. Pensei: “O que diabos eu estou, um oficial de suprimentos da marinha, fazendo aqui com uma pistola automática e duas granadas de mão no meu cinto, esperando para sair para encontrar a morte certa quando todos os outros desgraçados estão se preparando para se render? ”

Eu poderia ir até Beecher e protestar? Eu poderia simplesmente desaparecer em uma das laterais? Olhei para o major Schaeffer e soube que não tinha alternativa. Recebi ordens para trabalhar no batalhão de reserva do 4º Fuzileiro Naval. As reservas estavam prestes a ser comprometidas com uma batalha perdida, e eu iria com elas. Meu estômago embrulhou. Achei que talvez, se vomitasse, alguém pudesse ver que eu estava doente demais para ser útil. Mas eu não fiz, e às 5 da manhã fomos mandados embora.

Pelotão após pelotão, corremos pelo labirinto de sacos de areia do lado de fora da entrada e corremos 50 jardas estrada abaixo antes de parar para nos reagrupar e olhar ao redor. Árvores e corpos despedaçados ao nosso redor nos deixaram saber rapidamente, como um dos homens disse, que estávamos "em uma merda profunda até os olhos". Quanto mais nos afastávamos do túnel, menos intenso o bombardeio se tornava, até que chegamos a um ponto em que era relativamente silencioso.

Ao longo dos anos, li muitos livros de guerra contendo descrições vívidas de combate, descrições que me fizeram sentir o terror e o medo, e que reviraram meu estômago com cenas de sangue e carnificina. Mas eles não eram nada comparados com a coisa real. Em pouco tempo o terror inicial diminuiu e foi como assistir a um filme. Já passava do amanhecer. O sol havia nascido. Depois do calor e do fedor do túnel, a brisa fresca da manhã era maravilhosamente refrescante. Ocasionalmente, um projétil explodia em algum lugar e, na estrada, eu ouvia disparos de armas leves e o ruído ocasional de uma metralhadora leve. Na baía de Manila, o sol brilhava na água e, bem ao leste, os prédios brancos de Manila refletiam os primeiros raios. “Gente acordando aí”, pensei. “Eu me pergunto se eles sabem o que está acontecendo aqui.”

Nossos pedidos eram simples. Devíamos avançar ao longo da estrada até encontrarmos o inimigo e, então, desalojá-lo de suas posições e rechaçá-lo. Em uma curva da estrada, encontramos um filipino em posição atrás de algumas folhas de estanho ondulado. Ele estava sentado atrás de uma metralhadora calibre .30, morto. Ele parecia cansado e simplesmente tirando uma soneca, mas o ângulo estranho de sua cabeça e seu corpo caído não eram os de uma pessoa viva. Ele tinha a aparência irreal que você vê em bonecos de brinquedo descartados. Poucos segundos depois de havê-lo deixado, uma rajada de fogo automático retumbou através da lata ondulada, soando como a súbita erupção de um baterista em um riff de jazz selvagem. Se ainda estivéssemos lá, alguns de nós também estariam mortos.

Por um momento houve silêncio e de alguma árvore podre não muito longe, vieram as notas vibrantes de um pássaro canoro. "Cristo", pensei, "ele não sabe que há uma maldita guerra?" Era tudo tão incongruente - o ar fresco e suave, a água brilhante, o canto de um pássaro. E morte por toda parte. "Como diabos a humanidade pode ter se metido em tal confusão?" Eu me perguntei. "E o que diabos estou fazendo bem no meio disso?"

Houve um alto “plop” de algum lugar, e o grande Talmadge Smithey me derrubou com um bloqueio que daria crédito a um tackle totalmente americano. "Argamassa", ele rosnou, no momento em que uma explosão rasgou o ar a cerca de 10 metros de distância, e pedaços de metal passaram cantando.
Rastejamos até o outro lado da estrada e escorregamos em um ligeiro declínio. Defilatados da aparente fonte de fogo, esperamos por instruções do Major Williams, que voltou pela estrada e nos reuniu.

“McClure”, disse ele, “pegue quatro homens e veja se consegue passar aquela metralhadora perto da torre de água.O resto de vocês vem comigo. ” E ele rapidamente se afastou.

Meu queixo caiu. "Como diabos ele pode esperar que eu faça isso?" Eu me perguntei. Eu olhei para os quatro homens, incluindo Smithey, e encolhi os ombros. "Você ouviu o homem", eu disse, "vamos lá." Subi a colina até a estrada e, quando cheguei ao topo, virei. Nenhum dos homens havia se movido.

"O que diabos eu faço agora?" Eu pensei. "Desenhe meu .45 e ordene que me sigam?" Em minha mente, pude ver uma cena semelhante de algum filme em que o bravo tenente, com a arma automática na mão, diz: "Siga-me" e vai por cima em direção às trincheiras alemãs.

“Alferes,” falou Smithey, “tire o seu traseiro daí antes de disparar. Não vamos a lugar nenhum. Você viu os caras no túnel. Esta guerra acabou e nós vamos ficar aqui. Vivo." Eu hesitei. Ele estava certo. Além disso, eu não precisava de nenhum incentivo. Eu não poderia levar a maldita metralhadora com ou sem eles. Eu não queria tentar, mas não podia simplesmente ficar lá. Então eu parti. Cem metros adiante na estrada, que cruzava lateralmente a posição japonesa, encontrei o capitão Clark e vários fuzileiros navais. Clark tinha um rifle e sabia como usá-lo. Olhando para a torre de água a cerca de 75 metros de distância, ele de repente colocou a arma no ombro e atirou. Um homem apareceu ao lado dela e recuou.

Pela primeira vez desde Bataan, eu tinha visto o inimigo, e ele e muitos outros como ele tinham a intenção de me matar. Pegando emprestado o binóculo de Clark, olhei para a torre de água. Atrás e ao lado dele estavam figuras correndo. Pequenos homens em leggings e bonés podem ser vistos brevemente. A apenas 75 metros de distância, os japoneses estavam obviamente no Corregidor para ficar. Não havia como desalojá-los, muito menos levá-los de volta.

Deixei Clark e voltei para meus quatro homens. De um lado, vi o capitão do exército Calvin Chunn e o tenente da marinha Charles Brooks com vários homens. Quando me aproximei deles, ouvi aquele som de "estalo" novamente. “Argamassa,” eu gritei e bati no chão. Segundos depois, ele explodiu e ouvi gritos do grupo.

Eu pulei e corri em direção a eles. Brooks e Chunn foram atingidos, Chunn na barriga e Brooks na perna. A perna de Brooks parecia ter sido cortada logo acima do tornozelo. Seu pé balançava em alguns fios de tendão e ele praguejava. Prematuramente careca, Brooks parecia um pouco com um professor de matemática que eu conhecera no colégio. Ele não choramingou ou reclamou. Calmamente ele me pediu para ajudá-lo a colocar um torniquete em sua perna, que jorrava sangue.

Memórias dos dias de escoteiro vieram à tona em minha mente. Onde estava a artéria femoral? Bem atrás do joelho. Espremer. Coloque um bloco aqui. Sim, pegue seu lenço, enrole-o em uma bola e prenda-o bem com fita adesiva. O sangue parou de jorrar, mas ainda estava escorrendo.

Brooks estava se perguntando como poderia voltar para o túnel. Não havia médicos. Sem maca. Mas há uma calma no militar profissional que durante toda a vida aceitou a possibilidade de morte ou ferimentos como parte de seu contrato. Diante da perspectiva de sangrar até a morte, de não conseguir voltar a pé ao Túnel Malinta, Brooks permaneceu calmo.

O capitão Chunn estava sentado. Ele puxou a camisa. Havia três pequenos furos em sua barriga. De aparência inócua, eram os estigmas de minúsculos pedaços de metal que, voando a uma velocidade mortal, perfuraram seu intestino. Seus intestinos estavam derramando poluição em sua cavidade abdominal.

O Corpo de Fuzileiros Navais, conhecido por sua dedicação aos seus vivos, seus feridos, seus mortos, não tinha soldados em lugar nenhum. Mas esta foi uma experiência única na história do corpo. Nunca antes uma unidade do Corpo de Fuzileiros Navais se rendeu. Não é um pelotão, não é uma empresa. Nunca, inconcebivelmente, um regimento.

Parado ali naquele dia brilhante de 6 de maio de 1942, fui confrontado com a decisão de continuar tentando matar japoneses ou preservar uma vida. Não houve hesitação. Corregidor estava condenado. Aqueles de nós que estavam vivos mereciam continuar vivos. Cumprimos nosso dever. Havíamos chegado a um ponto em que não podíamos mais aceitar a irracionalidade da morte por uma causa perdida.

Tirei o cinto de Brooks e torci com um pedaço de galho. O sangue parou de escorrer. Eu rasguei uma tira da camisa de Chunn e colei rapidamente em sua barriga com fita adesiva do meu kit. Eu então saí para o túnel.

Imediatamente, me senti culpado. Eu havia deixado a cena da batalha sem permissão. Eu tinha fugido. E fiquei aliviado por ter tomado a decisão de tentar salvar a vida em vez de continuar a lidar com a morte. Mas, acima de tudo, fui tomado por um terrível sentimento de culpa. Minha fuga do campo de batalha foi covardia justificada pelo raciocínio de que estava salvando vidas ou foi uma ação racional diante de uma derrota certa? Eu sabia que estava certo. Corregidor foi concluído. Só eu poderia ter salvado aqueles dois homens da morte certa.

Virei as costas para a cena da batalha e corri como nunca havia corrido antes. Enquanto eu acelerava pela área pavimentada da 92ª garagem, o barulho e zunido dos ricochetes me lembrou que o percurso não era isento de obstáculos. Corri com aquela energia de reserva que tenho certeza que caracteriza quem bate recordes, mas da qual a maioria de nós nunca sente necessidade. Cheguei à entrada do Túnel Malinta completamente exausto.

Um oficial da marinha me pegou em seus braços e me depositou suavemente em uma cadeira de vime imediatamente dentro da entrada leste do túnel. Em alguns minutos, recuperei o fôlego e contei a ele sobre as duas vítimas - duas entre centenas. Duas pessoas que eu conhecia entre todas as que morreram. Ele ouviu e, ao fazê-lo, puxou uma seringa de sua mochila e me deu uma injeção de algo no meu braço. Depois do que pareceu uma espera interminável, ele agarrou duas camas dobráveis ​​e começamos a voltar pela superfície de cimento da 92ª área da garagem. Mais uma vez, o estalo e o gemido de balas e ricochetes, música incidental à sinfonia básica, emprestaram velocidade ao nosso traço.

Recolhemos Brooks, com um pé balançando nos tendões, e Chunn, com as minúsculas marcas de punção na barriga. Com a ajuda de alguns outros homens, levamos os dois para o túnel. Os soldados carregaram Chunn e Brooks para a lateral do hospital. Afundei na cadeira de vime onde, uma hora antes, o oficial da marinha havia me dado uma chance para me manter andando. Eu sabia que tudo estava acabado.

Eu olhei para cima. Um bombardeiro de mergulho japonês circulava vagarosamente sob o sol do meio-dia. De repente, ele deu um salto e começou a cair em um mergulho vertical. Parecia que estava indo direto para a entrada do túnel. Eu não conseguia me mover. Eu estava esgotado, desprovido de qualquer sentimento de autopreservação ou medo. A última coisa de que me lembro era ter esperança de que, se o japonês lançasse uma bomba, ela caísse no meu colo.

A próxima coisa que eu sabia era que estava na lateral do hospital. Um médico estava cortando a perna da minha calça, e a picada do anti-séptico em um corte profundo na minha perna logo acima do joelho estava me fazendo ofegar. “Nada mal”, disse ele, e fiquei com vergonha. Na cama próxima estava um filipino sem um braço. Ele estava sentado olhando para mim e estendeu dois dedos da mão boa no sinal de V e sorriu. Ele obviamente estava lá há vários dias e não sabia o que estava acontecendo lá fora.

Uma enfermeira da marinha me levou a uma cama e eu saí antes de bater no travesseiro. Na manhã seguinte, fui acordado pelo barulho de comandos gritados. Um grupo de oficiais japoneses inspecionava a lateral do hospital. Quando chegaram à minha cama, olharam para mim e perguntaram por que eu estava ali. Quando foram informados, eles fizeram uma careta de desgosto por uma ferida tão pequena estar sendo dignificada com tanta atenção. Naquela tarde, disseram-me que deveria partir e me juntar aos prisioneiros de guerra na 92ª garagem.

Quando me preparei para sair do túnel, de repente percebi que não tinha nada para vestir além de um par de calças de hospital e uma camisa. Marie Atkinson, uma enfermeira da marinha que decidiu ficar para trás quando outras enfermeiras foram evacuadas, vasculhou e apareceu com uma camisa, um par de calças cáqui e vários pares de cuecas. Eu ainda tinha meus sapatos e meias, mas era isso. Na época, não parecia fazer diferença.

Era fim de tarde quando saí do Túnel Malinta sozinho. Sem guarda. Sem guia. Refiz meus passos de vários dias antes, seguindo a mesma estrada que havia percorrido às 5 da manhã, quando fomos enviados para contra-atacar o pouso japonês. Parecia o mesmo, exceto que os corpos haviam sido removidos.
Todos os prisioneiros foram conduzidos à extensão de concreto na 92ª área da garagem na costa sul de Corregidor, a mesma área que eu havia atravessado tão freneticamente em minha busca por um médico para ajudar Brooks e Chunn.

O crepúsculo que se aproximava foi agravado pela fumaça das centenas de fogueiras em que os prisioneiros cozinhavam ou esquentavam qualquer alimento que pudessem encontrar. Quando olhei do topo da colina, parecia um grande churrasco à beira-mar. As fogueiras acenavam e cintilavam e, por um momento, me senti estranhamente em paz. A mente pratica truques estranhos. Dois dias antes, eu havia saído do Túnel da Malinta para um redemoinho, uma paisagem lunar, um matadouro. No entanto, em um determinado instante, quando o tiroteio cessou e houve uma calmaria, tive consciência do som dos pássaros, do sol brilhando na baía, do céu azul. E a guerra havia se tornado irreal, um pesadelo que certamente desapareceria ao despertar. Agora eu estava prestes a descer para um grande churrasco de verão. Eu tinha sobrevivido ao cerco de Corregidor com apenas uma perna machucada e ensanguentada.

Jack McClure foi mantido prisioneiro no Japão pelo resto da guerra, depois do qual trabalhou como executivo de publicidade em Nova York. Ele morreu em 1993.
Este artigo é da edição do verão de 2002 da
MHQ (Vol. 14, No. 4, p. 16)


A Batalha do Corregidor

Em maio de 1942, Corregidor, uma pequena ilha rochosa na foz da Baía de Manila, permaneceu como uma das últimas fortalezas Aliadas nas Filipinas após a vitória japonesa em Bataan. Os constantes ataques de bombardeio aéreo pelos japoneses acabaram com os defensores americanos e filipinos.

As tropas aliadas não conseguiram segurar os japoneses por mais tempo, então o general Jonathan Wainwright, comandante das Forças Armadas dos EUA nas Filipinas, ofereceu entregar Corregidor ao general japonês Masaharu Homma, mas Homma queria a capitulação completa e incondicional de todas as forças americanas em todo o as Filipinas. Wainwright tinha pouca escolha, dadas as probabilidades contra ele e as más condições físicas de suas tropas - ele já havia perdido 800 homens. Ele se rendeu em 9 de abril de 1942, e todas as 11.500 tropas aliadas sobreviventes foram evacuadas para uma prisão em Manila.

Retorno ao Corregidor: 16 de fevereiro de 1945

Os americanos voltaram às Filipinas com força total em outubro de 1944, começando com a reconquista de Leyte, a ilha central das Filipinas. Após esta vitória foi o retorno do General MacArthur e a luta por Luzon e a corrida para Manila, a capital das Filipinas. Uma semana após o início da batalha dos Aliados por Luzon, as tropas aerotransportadas dos EUA saltaram de pára-quedas no Corregidor para derrubar a guarnição japonesa ali. Esta missão foi chamada de Operação TOPSIDE.

A 503ª Equipe de Combate Regimental (RCT) atacou com sucesso o Corregidor & # 8220The Rock & # 8221 em 16 de fevereiro de 1945. As forças americanas entraram em Manila em 5 de fevereiro e enquanto expulsavam os japoneses da cidade, muitas tropas inimigas escaparam pelo baía para Bataan e Corregidor, cenas da derrota americana em 1942. Para garantir essas posições nos Estados Unidos, o Sexto Exército desembarcou uma força em Mariveles na ponta de Bataan, em frente ao Corregidor, em 15 de fevereiro, com um plano de avançar e encontrar outra força dirigindo pela costa leste de Bataan. No dia seguinte, lançou o ataque aerotransportado ao Corregidor, seguido de reforço anfíbio.

Mapa do Corregidor: emitido para oficiais e suboficiais antes da Operação TOPSIDE, o assalto aerotransportado ao Corregidor. Os destaques amarelos neste mapa mostram as zonas de lançamento para a operação. Este mapa está em exibição na Galeria ASOM & # 8217s.

A queda em Corregidor começou às 8h30 de 16 de fevereiro de 1945. Em dois elevadores, 82 C-47 e # 8217s da 54ª Ala de Transporte de Tropas transportaram 2.050 homens do 503º de Mindoro. As quedas iniciais foram feitas de uma altitude de 650 pés, mas isso logo foi reduzido para 500 pés ou menos para minimizar a deriva. O RCT incluiu dois batalhões da 503ª Infantaria de Paraquedas e seu quartel-general, empresas de engenharia e serviços e baterias de artilharia de campo de obuseiros de 75 mm da 462ª.

As tropas enfrentaram uma defesa inimiga estimada de 850 (mais tarde provou ser mais de 5.000) em posições fortemente fortificadas. Os pára-quedistas surpreenderam completamente os defensores e rapidamente alcançaram seu primeiro objetivo. No final de 16 de fevereiro, eles estavam firmemente estabelecidos em Topside, enquanto a força anfíbia controlava a Colina Malinta, o terreno dominante na área da cabeça de praia. O 3º batalhão da 34ª Infantaria, reforçado, havia desembarcado na praia de San Jose naquela manhã entre os dois transportes aéreos e garantido o morro após sofrer pesadas baixas com minas terrestres na praia. Com os dois sucessos do dia 16, a fase de assalto foi concluída, mas muitos sobreviventes japoneses se esconderam no Túnel Malinta por segurança.

Ironicamente, o túnel, com 1.400 pés de comprimento e cavado no coração de Corregidor, serviu como sede da MacArthur e um depósito de suprimentos dos EUA antes da derrota americana ali. MacArthur temia que os soldados japoneses pudessem ficar sentados ali por meses. A guarnição não tinha essa intenção, porém, e acendeu um depósito de munição próximo - um ato de desafio e, possivelmente, de suicídio em massa. A maioria dos japoneses morreu na explosão, junto com 52 americanos. Os japoneses que sobreviveram à explosão foram forçados a sair e dizimados pelos americanos.

The Rock: Um pedaço da superfície rochosa da Ilha do Corregidor foi levado como uma lembrança deste famoso
assalto de combate. Este artefato é exibido na Galeria do ASOM.

Em 27 de fevereiro, os americanos mataram cerca de 4.5000 japoneses e capturaram 19. O corregidor estava oficialmente nas mãos dos americanos no início de março, mas não sem perdas. Os americanos sofreram mais de 1.000 vítimas até 2 de março, incluindo 210 mortes.

O general MacArthur inspecionou o 503º em 2 de março de 1945. Depois de felicitar as tropas por sua vitória, ele disse, & # 8220, vejo que o mastro ainda está de pé & # 8230. Levante as cores ao máximo e não deixe nenhum inimigo derrubá-las. & # 8221

Após a reconquista bem-sucedida de Corregidor, a 503ª Equipe de Combate Regimental ganhou não apenas a Menção de Unidade Presidencial, mas também o apelido de & # 8220 The Rock Regiment & # 8221. Durante a convalescença na Ilha Minodoro após a batalha, o Soldado de Primeira Classe Thomas McNeill pintou esta imagem em sua mochila usando tinta fornecida pela Cruz Vermelha. Tornou-se tão querido por seus companheiros soldados que foi adotado como a insígnia não oficial da unidade. Este artefato está na coleção ASOM & # 8217s.

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Batalha do Corregidor - História

Por Gene. E Salecker

Entre os muitos objetivos que o general Douglas MacArthur enfrentou em seu retorno à principal ilha filipina de Luzon em 1945 estava a recaptura da minúscula ilha de Corregidor.

Embora Manila pudesse ser tomada com forças terrestres convencionais auxiliadas por blindados e artilharia, Corregidor, apelidado de “A Rocha”, seria um osso duro de roer. Situado a apenas três quilômetros da ponta sul da Península de Bataan, na entrada de 26 quilômetros de largura da baía de Manila, os canhões de grande calibre na ilha podem devastar qualquer navio que entre ou saia do porto de Manila. Com a forma de um girino gigante, a cabeça bulbosa do Corregidor media cerca de 1 1/2 milhas de lado a lado e voltava-se quase para oeste em direção ao Mar da China Meridional, enquanto sua cauda de três quilômetros serpenteava para o leste, apontando para trás em direção a Manila. Enquanto a maior parte da cauda estava apenas cerca de 25 pés acima do nível do mar, a cabeça subiu 150 metros acima das águas da baía. Tendo vivido em The Rock por aproximadamente dois meses no início de 1942, quando os japoneses invadiram as Filipinas, MacArthur estava mais do que familiarizado com as capacidades defensivas do Corregidor.

As Três Regiões do Corregidor

O corregidor foi dividido em três regiões geográficas: Bottomside, Middleside e Topside. A parte inferior começava no pescoço da ilha, onde a cabeça se conectava à cauda, ​​e seguia para o leste, contendo toda a seção da cauda. O único bairro, ou vila, na ilha, San Jose, estava situado no lado sul do pescoço e servia antes da guerra como uma área de alojamento para o pessoal civil e os dependentes dos escoteiros filipinos. As docas para barcos estavam localizadas em ambos os lados do pescoço. No extremo leste da cauda, ​​em uma longa faixa de terra plana, estava o Kindley Field, a única pista de pouso da ilha.

A leste de San Jose havia uma enorme covinha de terra conhecida como Monte Malinta. Corte na colina estava o Túnel Malinta, que corria direto por 1.400 pés com túneis perpendiculares saindo da linha principal. Os numerosos túneis, construídos anos antes da guerra, continham uma sede subterrânea, hospital, área de refeitório, gerador de energia, aposentos e uma área de intendente. Durante seu tempo no Corregidor, o General MacArthur alojou seus funcionários, bem como sua esposa, filho pequeno e babá de seu filho, dentro da segurança relativa do complexo de túnel espesso e à prova de bombas.

A área no Corregidor conhecida como Middleside começava logo a oeste de San Jose, onde o terreno começou a subir em direção a Topside. Middleside consistia em um pequeno platô que abrigava os aposentos do oficial e da família NCO, bem como um pequeno hospital, uma escola e um clube de serviço. Algumas centenas de metros acima do planalto estava Topside, o pináculo da cabeça bulbosa do girino do Corregidor. Consistindo em um platô ainda maior, Topside abrigava um edifício-sede de tijolos, vários edifícios de tijolo e argamassa “Mile-Long Barracks”, um campo de desfiles e um campo de golfe de nove buracos.

Enquanto numerosas ravinas e árvores profundas, arbustos e grandes rochas dominavam as alturas, penhascos íngremes no norte, oeste e sul conduziam direto para o mar. Situado nas bordas de Topside, em locais estratégicos, havia 23 baterias de defesa costeira com 56 canhões de 12, 10, 8, 6 e 3 polegadas. Rendido pelos espanhóis aos americanos em 1898, ele permaneceu nas mãos dos americanos até 5 de maio de 1942, quando foi finalmente entregue aos japoneses durante a conquista das Filipinas.

Ataque Aéreo e Marítimo

Quando o General MacArthur e suas forças avançaram sobre Manila, tanto do norte quanto do sul em 1945, a captura de Corregidor tornou-se crucial.Com o Corregidor dominando a entrada da baía de Manila, os canhões japoneses na ilha impediram os americanos de trazer navios para fornecer ou apoiar as forças terrestres que dirigiam na cidade. Trabalhando com relatórios de inteligência que indicavam que não havia mais de 900 soldados japoneses no Corregidor, MacArthur escolheu o General Walter Krueger e seu Sexto Exército para recapturar The Rock.

Krueger teve três opções. Ele poderia agarrar o Corregidor com uma queda de pára-quedas, com uma aterrissagem anfíbia, ou com ambos. Sabendo que cair de paraquedas por si só seria muito arriscado e que um ataque anfíbio solitário seria muito caro, Krueger escolheu os dois. Os japoneses haviam encenado um ataque anfíbio em maio de 1942 contra uma guarnição americana faminta e sofreram perdas terríveis. Krueger raciocinou que a maneira de enfrentar o Corregidor era com um ataque aéreo e marítimo combinado.

Conforme previsto por Krueger, o ataque principal viria do ar. Krueger lançaria a 503ª Equipe de Combate Regimental de Pára-quedas (PRCT) em Topside para tomar o terreno elevado, enquanto um batalhão reforçado do 34º Regimento de Infantaria da 24ª Divisão de Infantaria fez um ataque anfíbio da ponta da Península de Bataan, que seria afastado dos japoneses pouco antes do ataque. Ao todo, quatro batalhões reforçados, mais de 4.500 homens, atacariam o Corregidor, mais do que o suficiente para derrotar 900 soldados japoneses.

O 503º PRCT

O 503º PRCT era uma unidade veterana. Ativado em Fort Benning, Geórgia, em 10 de março de 1942, o 503º foi o primeiro paraquedista enviado ao Pacífico, chegando à Austrália em novembro de 1942. Quase um ano depois, em 5 de setembro de 1943, o 503º tornou-se o primeiro paraquedista americano para ser lançado em combate no Pacífico, capturando uma pista de pouso em Nadzab, perto de Lae, durante a viagem do General MacArthur ao longo da costa norte da Nova Guiné. Vários meses depois, em 3 e 4 de julho de 1944, o 1º e o 3º Batalhões foram lançados na ilha de Noemfoor, próximo ao extremo noroeste da Nova Guiné, em conjunto com um desembarque anfíbio da 158ª Equipe de Combate Regimental.

Embora os planos tenham sido formulados para derrubar o 2º Batalhão em 5 de julho, erros de cálculo com os altímetros no avião de lançamento C-47 fizeram com que os homens dos dois primeiros batalhões caíssem de apenas 125 a 150 pés na superfície dura de coral de um Pista de decolagem do aeródromo japonês. Depois de sofrer quase nove por cento de baixas devido a ferimentos de salto, incluindo a perda de um comandante de batalhão, três comandantes de companhia, o oficial de comunicações do regimento, o cirurgião do regimento e vários suboficiais importantes, o 2º Batalhão foi trazido para a ilha por meio de embarcações de desembarque em 9 de julho.

Com a forma de um girino e cravejado de fortificações anteriores à Primeira Guerra Mundial, o Corregidor também foi reforçado com posições defensivas preparadas pelos japoneses. O ataque de pára-quedas americano à ilha em 1945 foi acompanhado por uma aterrissagem anfíbia.

Depois de ajudar a limpar os japoneses da Ilha de Noemfoor, o 503º Regimento de Infantaria Paraquedista (PIR) teve tempo para descansar e se recuperar. Em meados de setembro, a Companhia C do 161º Batalhão de Engenheiros Aerotransportados e do 462º Batalhão de Artilharia de Campo de Pára-quedistas foi anexada aos paraquedistas, elevando o 503º à capacidade de uma equipe de combate regimental completa.

Em 11 de novembro, toda a unidade foi transferida para a Ilha Leyte e colocada em reserva durante o retorno de MacArthur às Filipinas. Um mês depois, fez um desembarque anfíbio na ilha de Mindoro contra nenhum inimigo. Desde dezembro de 1944, os paraquedistas enviavam patrulhas de reconhecimento de longo alcance ao redor de Mindoro, com muito pouco a mostrar por seus esforços.

Considerando-se uma unidade veterana, o moral afundou quando os paraquedistas do 503º descobriram que o 511º PIR, uma “unidade júnior de paraquedas”, havia caído sobre Luzon. O capitão Charles H. “Doc” Bradford, o cirurgião do 2º Batalhão, escreveu: “Parecia mais uma vez que estaríamos na reserva, enquanto as grandes operações em Luzon eram realizadas por outras unidades”. Em 5 de fevereiro de 1945, no entanto, o moral disparou quando o coronel George M. Jones foi notificado de que a equipe de combate do regimento estava prestes a dar outro salto de combate, desta vez para o Corregidor.

Planejando o salto: & # 8220 A margem de segurança era praticamente zero & # 8230 & # 8221

O salto estava programado para 16 de fevereiro e, nos 11 dias seguintes, o coronel Jones e sua equipe teriam muito que fazer. Em 6 de fevereiro, Jones fez um voo de reconhecimento aéreo sobre o Corregidor com um grupo de bombardeiros de baixo nível para dar uma boa olhada em seu alvo. Ao retornar à base, ele contatou o General Krueger e escolheu Kindley Field na cauda do Corregidor para sua zona de lançamento. Ele foi imediatamente anulado. Krueger queria que os pára-quedistas caíssem em Topside para que tivessem a vantagem do terreno elevado para o apoio do pouso anfíbio. Embora grande parte de Topside estivesse coberta pelas ruínas dos edifícios do quartel antes da guerra, casas dos oficiais e edifício da sede, Jones conseguiu encontrar dois lugares aparentemente seguros para largar seus homens - o campo de desfile e o campo de golfe.

Enquanto o desfile do Corregidor media 325 metros de comprimento e 250 metros de largura e o campo de golfe tinha cerca de 350 metros de comprimento e 185 metros de largura, ambas as áreas eram cercadas por vegetação rasteira emaranhada que havia surgido desde 1942, por árvores quebradas durante bombardeios aéreos e navais, e por edifícios destruídos. Além disso, ambas as áreas foram marcadas por crateras de bombas e granadas e repletas de destroços, e ambas caíram abruptamente nas bordas e, no oeste e no sul, deram lugar a penhascos íngremes. Embora longe das zonas de salto ideais, eram os melhores que podiam ser encontrados nas circunstâncias e dariam aos pára-quedistas a vantagem do terreno elevado.

Em seguida, o Coronel Jones e sua equipe tiveram que descobrir os ventos predominantes na baía de Manila, calcular a velocidade correta e a direção de aproximação dos C-47s e determinar a altitude ideal de salto. Foi descoberto que os ventos em Topside geralmente vinham do leste e sopravam entre 15 a 25 milhas por hora. Imaginando que os C-47s poderiam se aproximar de sudoeste a nordeste a uma altitude de 400 pés acima de Topside, cada avião ficaria sobre as pequenas zonas de lançamento por não mais do que seis segundos. Calculando que cada paraquedista levava cerca de meio segundo para sair do avião e outros 25 segundos para chegar ao solo, calculou-se que cada homem se desviaria 250 pés para o oeste durante sua queda, dando-lhe apenas 100 pés de segurança em caso de uma rajada de vento repentina ou erro humano.

Com duas zonas de lançamento separadas, decidiu-se usar duas colunas de C-47 do 317º Grupo de Transporte de Tropas para soltar os homens. Com apenas seis segundos de tempo de lançamento antes que o avião ultrapassasse qualquer zona de lançamento, apenas seis a oito soldados poderiam ser lançados de uma vez. Cada plano teria que circular, uma coluna à esquerda, a outra à direita, e voltar para a linha no final da coluna algumas vezes até que todos estivessem em segurança fora do avião. Com os aviões se aproximando do sudoeste e voando sobre a ilha na diagonal, eles pelo menos eliminaram a chance de um saltador cair do penhasco e pousar na baía de Manila. Em vez disso, um saltador atrasado pousaria na extremidade leste de Topside ou, na pior das hipóteses, em Middleside.

“Os planejadores sabiam”, escreveu o historiador Robert Ross Smith, “que estavam violando a [teoria] & # 8230 para obter a força máxima no solo no mínimo tempo. Mas não havia escolha. O terreno e as condições meteorológicas tiveram sua participação na formulação do plano, a falta de aeronaves para transporte de tropas e os pilotos treinados para operações de pára-quedas fizeram o resto. A margem de segurança era praticamente zero & # 8230 ”

Sem dúvida, quando alguns dos homens ouviram que estariam pulando em uma zona de queda de aproximadamente 300 pés por 200 pés no topo de uma “rocha” de 150 metros de altura, eles devem ter pensado que os planejadores estavam loucos. Quando Doc Bradford expressou suas dúvidas ao major Ernest C. Clark, Jr., do quartel-general do regimento, o major respondeu: "Essa é a beleza disso & # 8230. Os japoneses nunca vão esperar porque parece impossível. Nenhum exército nesta guerra conseguiu algo parecido. Mas nossa inteligência descobriu isso, e eles dizem que será tão fácil quanto abrir uma mochila. ” As dúvidas aumentaram ainda mais, quando se soube que o Coronel Jones esperava 20 a 50 por cento de baixas devido ao salto para uma área desordenada e repleta de destroços.

Três gotas

Ao traçar seus planos para o ataque real, Jones decidiu que já que tinha apenas um pequeno número de C-47s para trabalhar e as zonas de lançamento eram tão pequenas que ele teria que trazer seus pára-quedistas por meio de três elevadores. Dois elevadores chegariam no primeiro dia, 16 de fevereiro, e o último em 17 de fevereiro. Todos os aviões decolariam de Elmore e Hill Airstrips perto de San Jose em Mindoro para voar os 140 milhas até Corregidor, um tempo de vôo de cerca de uma hora e 15 minutos.

De acordo com o plano de Jones, o primeiro grupo saltaria às 8h30 dos 51 C-47s e consistiria em todo o 3º Batalhão, o tenente-coronel John R. Erickson comandando os oficiais do estado-maior e os operadores de rádio do quartel-general do RCT e da Companhia C do 161º Batalhão de Engenheiros Aerotransportados. O 462º Batalhão de Artilharia de Campo de Pára-quedas seria representado por uma seção do Quartel-General da Bateria, toda a Bateria A com seus quatro obuseiros de 75 mm, e o 3º Pelotão da Bateria D equipado com oito metralhadoras pesadas calibre .50. O primeiro grupo tinha o objetivo de proteger as duas zonas de lançamento para os dois içamentos seguintes e fornecer cobertura de fogo de cima para o desembarque anfíbio pretendido, que estava programado para atingir a praia ao sul perto de San Jose às 10h30.

Depois que os soldados de infantaria desembarcassem, o segundo grupo de pára-quedistas chegaria às 12h15 usando os mesmos 51 C-47 que haviam derrubado o primeiro grupo. Liderado pelo Major Lawson B. Caskey, comandante do 2º Batalhão, o grupo conteria todo o 2º Batalhão, outro destacamento da sede do RCT, a Companhia de Serviços, 503º PRCT e os engenheiros restantes da Companhia C, 161º Batalhão de Engenheiros Aerotransportados do 2º Pelotão da Bateria D com suas metralhadoras calibre .50 e a Bateria B com seus obuseiros de 75 mm, ambos do 462º Batalhão de Artilharia de Campo de Pára-quedas. Após o pouso, os homens de Caskey deveriam se unir aos paraquedistas de Erickson e ajudar a eliminar qualquer japonês em Topside.

Por fim, a terceira gota decolaria de Mindoro às 7h15 do dia seguinte, 17 de fevereiro, em 43 C-47s e faria a queda de combate às 8h30. Este último grupo seria composto por todo o 1º Batalhão liderado pelo Major Robert Woods, os homens restantes do quartel-general do RCT, o 1º Pelotão da Bateria D com suas metralhadoras calibre .50 e a Bateria C com seus obuseiros de 75 mm do 462º Campo de Pára-quedas Batalhão de Artilharia. Seu objetivo era ajudar os outros dois batalhões e começar a limpar o resto do Corregidor.

Pela primeira vez no Pacífico, o lançamento de paraquedas usaria um avião de controle. Uma vez que havia tantas variáveis ​​e riscos relacionados com este salto, o Coronel Jones não estaria saltando com a primeira vara dos homens. Em vez disso, ele estaria voando “sobre as zonas de lançamento” em um C-47 usando um link de rádio com os outros aviões. Jones foi “encarregado das missões de corrigir a linha de vôo e / ou alterar a contagem dos mestres de salto com base em observações de tacos já lançados”. Uma vez que tudo estava indo como planejado, Jones deixaria o avião de controle e cairia de pára-quedas para assumir o comando.

Preparando-se para o ataque

Para preparar a área para os pára-quedistas e tentar eliminar o máximo de defensores japoneses que pudessem antes do lançamento real, os aviões da Quinta e da Treze Forças Aéreas começaram a atacar Corregidor diariamente desde 22 de janeiro. Em 16 de fevereiro, ambos os grupos haviam voou 1.012 surtidas combinadas contra The Rock, lançando um total de 3.128 toneladas de bombas.

Em 13 de fevereiro, faltando apenas três dias, os caça-minas da Marinha dos EUA varreram as águas ao redor da Península de Bataan e Corregidor enquanto cruzadores e contratorpedeiros do Grupo de Tarefa 77.3 começaram a bombardear a ilha. Os japoneses no Corregidor responderam ao fogo de suas grandes armas, no entanto, e conseguiram danificar dois destróieres e um caça-minas. Em resposta, o grupo de trabalho foi fortalecido em 15 de fevereiro com três cruzadores pesados ​​e mais cinco contratorpedeiros.

Na manhã de 15 de fevereiro, a infantaria da 151ª Equipe de Combate Regimental da 38ª Divisão de Infantaria fez um desembarque anfíbio na ponta sul da Península de Bataan, tomando o porto de Mariveles com pouca resistência. Enquanto o 151º se movia para o interior, a equipe de combate reforçada do 34º Regimento de Infantaria, 24ª Divisão, foi trazida para terra em preparação para seu ataque anfíbio a Corregidor na manhã seguinte.

Na noite de 15 de fevereiro, todos os pára-quedistas estavam ansiosos e prontos para partir. “Havia um aspecto sentimental sobre a retomada de The Rock”, escreveu o capitão Magnus L. Smith, um oficial assistente de operações do 503º PRCT. “Todo mundo queria entrar no show e fazer o que pudesse. Esse espírito percorreu a cadeia de comando do General MacArthur até os fuzileiros, marinheiros e artilheiros da cauda da aeronave. ” Para incutir ainda mais ansiedade em suas tropas, os oficiais da 503ª PRCT mostraram filmes japoneses capturados da rendição americana de Corregidor em seu teatro ao ar livre feito em casa. O filme retratou cenas de soldados japoneses maltratando prisioneiros americanos e pisoteando uma bandeira americana.

Três minutos atrás da programação

Os soldados do 3º Batalhão foram acordados às 5h do dia 16 de fevereiro e receberam uma hora para comer, reunir seu equipamento e embarcar em seus caminhões. Assim como em seus saltos anteriores, cada caminhão foi numerado e cada C-47 em espera tinha um número correspondente. Depois que os caminhões chegaram a Elmore ou Hill Airfield, os homens simplesmente saíram do caminhão, procuraram o número correspondente em um dos C-47s e, em seguida, fizeram fila em preparação para a chamada para subir a bordo.

O soldado de primeira classe Chester W. Nycum, da empresa G, relembrou toda a provação. “Nós embarcamos em um comboio de caminhões, que partem para a pista de pouso, onde somos direcionados para bancos de pára-quedas empilhados, cada homem pegando um e amarrando-o. Nós nos ajustamos, e uns aos outros, começando a parecer um bando de pinguins malvados e fortemente armados enquanto gingamos amarrando nossas cargas. ”

Por volta das 7h15, os C-47s começaram a decolar dos dois aeródromos de Mindoro e começaram a circular até que todos os 51 aviões estivessem no ar. Então, alinhando-se em uma formação de Vs, o vôo seguiu para noroeste em direção a Corregidor, protegido ao longo do caminho por um guarda-chuva dos caças Republic P-47 Thunderbolt e Lockheed P-38 Lightning. À frente deles, voos dos bombardeiros Consolidated B-24 Liberator, North American B-25 Mitchell e Douglas A-20 Havoc estavam bombardeando e metralhando Corregidor da cauda à cabeça, prestando atenção especial às áreas ao redor das zonas de lançamento. Para não serem superados pela aeronave, os cruzadores e contratorpedeiros da Marinha acrescentaram seu bombardeio à cacofonia de barulho sobre o Corregidor, prestando atenção especial às praias ao sul de San Jose, local da pretendida invasão anfíbia.

Quando os transportes e caças estavam a aproximadamente seis milhas das zonas de lançamento, os C-47s começaram a se formar em duas colunas com 500 jardas prescritas entre cada avião, 25 ou 26 aviões por coluna. A coluna da direita lançaria os homens do Quartel-General do Regimento, os artilheiros e a Companhia H no campo de desfile, designada Zona de Descida A. A coluna da esquerda lançaria as Companhias G e I e os engenheiros aerotransportados no campo de golfe, Zona de Descida B. a cada transporte, cada mestre de salto instruía seu bastão a se levantar, engatar e fazer as verificações de equipamento.

O coronel George Jones, comandante da 503ª Equipe de Combate Regimental de Pára-quedistas, informa os oficiais de estado-maior e outro pessoal antes do ataque aerotransportado ao Corregidor. As tropas enfrentaram forte resistência japonesa após o desembarque.

No primeiro avião atrás do avião de controle, o coronel Erickson estava parado na porta esperando a luz verde “Go”. Vinte e três outros soldados estavam atrás dele, esperando sua vez de pular no campo de desfile. Quando o C-47 sobrevoou o Battery Wheeler, uma grande localização de canhão na ponta sudoeste de Topside, o piloto acendeu a luz verde. O horário era 8h33, três minutos atrasado.

Pouso acidentado no campo de desfile

Conforme planejado, apenas sete outros homens seguiram Erickson para fora do Avião nº 1 antes que o C-47 passasse pela área de entrega segura. Mesmo assim, os homens perceberam que houve um erro de cálculo. O vento estava soprando a mais de 25 milhas por hora de leste, e a altitude de salto em altura de 550 pés significava que os homens estavam sendo soprados em direção ao oeste - em direção aos penhascos íngremes de 150 metros de altura que desciam até as águas da Baía de Manila.

Sendo o primeiro a sair do avião, o Coronel Erickson pousou com segurança no topo de Topside, na área do campo de parada explodido por bombas. Como ele se lembra: “Considerando a localização da minha aterrissagem, o terreno e o fato de que a área estava coberta com tocos irregulares de árvores explodidas por bombas, eu tive sorte. Tive apenas pequenas contusões e arranhões e fui capaz de continuar com meu trabalho. ” O último homem da bengala de oito homens pousou bem na beira do campo de desfile.

Assistindo de seu controle C-47, o Coronel Jones percebeu imediatamente que precisava fazer ajustes, e rápido. O próximo avião estava apenas 500 metros atrás do primeiro e chegando a uma velocidade de 100 milhas por hora. No mesmo instante, Jones ligou o rádio, dizendo a todos os pilotos que baixassem a uma altitude de apenas 120 metros e reduzissem o número de homens em uma bengala de oito para cinco ou seis. “Isso funcionou muito bem”, admitiu Jones, “e, ao contrário de alguns relatos, não tivemos pessoas que pousaram na água”.

Infelizmente, o bombardeio aéreo de três semanas e os bombardeios e bombardeios pré-invasão transformaram Topside em uma confusão de obstáculos mortais, especialmente na área do campo de parada, que era cercada por edifícios. Bombas e projéteis americanos demoliram todos os edifícios e deixaram a área espalhada, de acordo com o 1º Ten Edward T. Flash (Co. F), com “crateras de bombas, pedras afiadas de cimento, estanho, vidro e aço florescendo dos edifícios próximos , e galhos de árvores afiados apontando para o céu. ” Não era de se admirar que os japoneses não tivessem preparado Topside contra uma invasão aerotransportada. Os americanos fizeram isso por eles.

Matando o Comandante Japonês

Enquanto a área do desfile estava repleta de grandes pedaços de concreto e galhos de árvores irregulares, o pequeno campo de golfe de nove buracos acabou sendo um lugar melhor para pousar. “Saltamos a cerca de 400 pés”, admitiu Pfc. Reynaldo Rodriquez (Co. G). “Acredito que este foi um dos saltos de combate de nível mais baixo feito pelas tropas de pára-quedas dos EUA na Segunda Guerra Mundial & # 8230.Eu estava um pouco acima das copas das árvores que ladeavam o campo de golfe quando meu paraquedas floresceu. Eu desabei na beira do curso. Eu rapidamente tirei o cinto de segurança, corri para a área de montagem e estabelecemos um perímetro ao redor do campo de golfe. ”

Um dos primeiros homens a saltar para o campo de golfe foi o capitão Logan W. Hovis, cirurgião do 3º Batalhão, que estava no primeiro stick do segundo avião. Embora o Hovis tenha pousado em segurança no centro do campo de golfe, os fortes ventos agarraram o velame do pára-quedas antes que ele pudesse desabar e arrastaram seu corpo leve de 120 libras pelo campo. Embora ele pudesse ter tentado se agarrar a algo ou se libertar do arnês, ele “não queria correr o risco de machucar as mãos”. Com o tempo, seu dossel ficou preso em uma árvore quebrada, mas Doc Hovis ficou tão preso nas cordas de seu pára-quedas que não conseguia se mover. Eventualmente, o primeiro tenente William D. Ziler o encontrou e o tirou de seu casulo.

No final das contas, as mãos experientes de Doc Hovis encontrariam trabalho mais do que suficiente ao longo dos próximos dias. O outro cirurgião do 3º Batalhão, Capitão Robert R. McKnight, fraturou gravemente um tornozelo ao pousar e foi imobilizado por fogo inimigo por algum tempo atrás de uma árvore caída. Após o resgate, o ferido McKnight foi evacuado de Corregidor.

Os fortes ventos sopraram 25 paraquedistas da Companhia I além do campo de golfe e cerca de 300 jardas a sudeste, fora de Topside e a 200 pés descendo a face do penhasco perto de um pequeno promontório chamado Breakwater Point. Lutando para fora de seus arreios de pára-quedas, os homens se reuniram e estavam seguindo uma trilha estreita de volta ao topo quando avistaram oito ou nove soldados japoneses aparentemente observando as manobras da embarcação de desembarque do 3º Batalhão, 34º Regimento de Infantaria vindo para o oeste final do Corregidor para atacar a costa sul.

Entrando em ação, os paraquedistas da Companhia I dispararam seus rifles e lançaram granadas de mão contra a assembléia japonesa. Sem saber, eles tinham acabado de matar o comandante japonês no Corregidor, Capitão Akira Itagaki, que falhou em fortalecer Topside contra um ataque aerotransportado, acreditando que tal ataque era impossível.

Tomando fogo inimigo

Depois que as primeiras dezenas de aviões de transporte fizeram sua primeira passagem pelo campo de parada e pelo campo de golfe, eles começaram a atirar nos japoneses. Embora pegos completamente de surpresa pelo ataque aerotransportado, os japoneses foram rápidos em responder. Agora, além da confusão de destroços denteados abaixo deles, os paraquedistas tinham que se preocupar com o fogo vindo da guarnição japonesa em Corregidor.

Embora a zona de lançamento no local do desfile não fosse ideal, uma tripulação de canhão da Bateria A, 462º Batalhão de Artilharia de Campo de Paraquedas, teve sorte. “Tivemos muita sorte em nosso salto”, Pfc. James Wilcox lembrou. “Nosso equipamento pousou exatamente no centro da zona de lançamento & # 8230. O resultado líquido foi que nossa seção teve seu canhão montado e em nosso ponto de encontro horas antes da próxima seção chegar. As outras duas seções foram saltadas do topo da ilha, algumas até no mar, e não chegaram lá. ”

O Coronel Jones relembrou a história das seções de artilharia desaparecidas. “Uma bateria de artilharia [sic] & # 8230 pousou na encosta perto da água. Eles acharam [mais] conveniente caminhar até a beira da água e ser pego por um barco PT que estava pronto para cuidar de quaisquer emergências de pouso na água e realmente veio pela praia em bom estilo. ”

O comandante do 462º Batalhão de Artilharia de Campo de Pára-quedas, Major Arlis E. Kline, teve uma descida memorável. “Eu estava caindo em direção à Zona de Aterrissagem A [o campo de desfile] quando fui atingido por um pedaço de aço voador não identificado”, afirmou. "Meu braço estava tão gravemente ferido que não consegui controlar meu pára-quedas enquanto passava em direção às últimas casas ao longo da Officers Row." Quase sem ser empalado em um tronco irregular de árvore, mas sofrendo graves ferimentos nas pernas, Kline acabou pendurado em uma árvore, com os pés tocando o chão, mas incapaz de se levantar e soltar o arreio. Por um tempo, ele ficou inconsciente e inconsciente, até que um dos homens que o seguiram para fora da aeronave o derrubou.

Duas estrelas de prata

Outro membro do 462º Batalhão de Artilharia de Campo de Pára-quedas foi o capitão Emmet R. Spicer, um médico. O prêmio por sua Estrela de Prata póstuma dizia em parte: “Ao pousar de pára-quedas, o capitão Spicer imediatamente organizou seu posto de socorro e, em seguida, prosseguiu sob a pesada metralhadora inimiga, franco-atirador e morteiros em direção à Wheeler Battery, tentando evacuar os muitos feridos para o posto de socorro. Ele estava totalmente ciente do risco pessoal envolvido e foi repetidamente aconselhado a não entrar nesta área perigosa. Afirmando que era seu dever ministrar ajuda aos feridos, apesar do perigo resultante, ele procedeu imediatamente em direção à área infestada pelo inimigo. Ele parou várias vezes no caminho para ajudar soldados feridos e feridos, ministrando a eles enquanto ainda estavam sob uma saraivada de balas inimigas. Seu desempenho de dever em total desrespeito à sua própria segurança estava muito acima do normalmente exigido ou esperado e na execução deles ele deu sua própria vida. ”

Imediatamente após chegar ao solo no Corregidor, paraquedistas da 503ª Equipe de Combate Regimental de Pára-quedistas se reúnem e partem para alcançar os objetivos. Os pára-quedistas enfrentaram determinados defensores japoneses, mas acabaram tirando a ilha do controle inimigo.

Quando o corpo de Doc Spicer foi recuperado, notou-se que ele havia preenchido sua própria etiqueta médica de emergência. Escrito abaixo de seu nome, posição e número de série, o médico havia inserido o seguinte em "Lesão": "GSW [ferimento por arma de fogo]." Em "Prognóstico", ele inseriu "Morte".

Outro soldado a ganhar a Estrela de Prata foi o Sargento John A. Hanson (3º Batalhão, Sede da Companhia). Aterrissando com segurança em Topside, ele imediatamente percebeu que faltavam três feixes contendo cartuchos de morteiro de 81 mm. “Percebendo a urgência de sua necessidade”, declarou sua citação do Silver Star, “ele imediatamente começou a procurá-los”. Ao descobrir que eles haviam flutuado sobre o penhasco e pousado em um desfiladeiro próximo à entrada de várias cavernas ocupadas pelo inimigo, o Sargento Hanson, "embora totalmente ciente da situação do inimigo e do perigo envolvido", não hesitou em descer a ravina para se recuperar a munição. Embora imediatamente sob fogo, ele alcançou os fardos e carregou a munição “peça por peça, subindo a tortuosa inclinação até o topo. Embora perto da exaustão e ainda sob fogo inimigo, ele não parou até que os morteiros foram colocados em ação. ” Os projéteis de morteiro que o sargento Hanson recuperou foram usados ​​mais tarde para silenciar uma arma antiaérea japonesa "que ameaçava o pessoal que saltava em escalões posteriores".

Coronel Jones & # 8217 & # 8220Rock Force & # 8221

Às 9h40, com a maioria dos C-47s tendo circulado três ou quatro vezes para esvaziar suas cargas, o coronel Jones decidiu deixar seu próprio C-47 e se juntar a seus homens na rocha. Em rápida sucessão, ele e seu ordenança pularam do plano de controle. “Aterrissamos em uma área de árvores cortadas perto do local do desfile, que era nosso alvo para o pouso. Um toco de árvore de dez ou doze centímetros arrancou a carne da parte interna das minhas coxas em cada perna, o que foi um pouco dolorido, mas não exigiu nenhuma atenção dos médicos & # 8230. De qualquer forma, meu ordenança quebrou o tornozelo, mas mudamos para Topside & # 8230. ”

Por volta das 9h50, todos os homens haviam descido e os C-47s e aviões de escolta voavam de volta a Mindoro para pegar suas segundas varetas. A ilha de Corregidor ainda estava sofrendo com os navios de guerra e aeronaves enquanto as barcaças de desembarque que transportavam o 3º Batalhão do 34º Regimento de Infantaria se aproximavam da praia de desembarque em San Jose. Por volta das 10h, apesar de seu ferimento e da chuva constante de tiros, o coronel Jones montou sua equipe de combate do regimento em um devastado edifício Mile-Long Barracks no lado norte do campo de parada. Com o desembarque de Jones no Corregidor, as forças de ataque, tanto pára-quedistas quanto infantaria, passaram a fazer parte da “Rock Force” sob seu comando geral. Ele agora tinha controle exclusivo sobre todos os combatentes americanos no Corregidor.

Com seus pára-quedas ondulando ao sol, os membros da 503ª Equipe de Combate Regimental de Infantaria de Pára-quedas despencam em direção ao campo de golfe no Corregidor. Os planejadores reconheceram os perigos do salto para uma área estreita que era delimitada por penhascos e as águas da baía de Manila.

Quando o posto de comando foi instalado, o 3º Batalhão, 503º PRCT, encontrou alguma oposição de casamatas se desenvolvendo ao longo das encostas. Os japoneses, membros da Força de Entrada da Baía de Manila que procuraram abrigo do bombardeio pré-invasão, estavam agora totalmente cientes do ataque de cima e estavam se filtrando pelas cavernas e ravinas cortadas dentro de Topside e Malinta Hill para lutar contra os invasores. E, em vez de apenas 900 soldados japoneses, havia na verdade perto de 6.000, com aproximadamente 3.000 posicionados para defender Topside e os outros 3.000 concentrados nas áreas do Monte Malinta e do Túnel. Visto que a maioria das forças japonesas havia sido montada para repelir uma invasão anfíbia, demorou um pouco para responder ao ataque de cima.

Felizmente para os americanos, o centro de comunicação japonês estava localizado em Topside, longe das praias suspeitas de invasão, e foi capturado na primeira hora de batalha. Esse golpe, junto com a morte rápida do capitão Itagaki, deixou os defensores do Corregidor sem cabeça ou sistema nervoso para controlar o resto do corpo.

16 por cento de vítimas de salto

Por volta das 10h, a maioria dos paraquedistas das Companhias G, H e I e as peças de artilharia e metralhadoras pesadas das Baterias A e D haviam se reunido e garantido as duas zonas de pouso. Apenas um avião, carregando uma vara de demolidores, foi forçado a abandonar a queda por causa de problemas no motor. Esquadrões de homens estavam começando a se espalhar das zonas de lançamento, tentando limpar as estruturas demolidas que de repente se tornaram paraísos para atiradores japoneses. A Companhia G, sob o comando do Capitão Jean P. Doerr, capturou e assegurou a área ao redor de Ramsey Ravine, ao sul e com vista para o flanco esquerdo do ataque anfíbio americano. Duas metralhadoras calibre .50 da Bateria D, 462º Batalhão de Artilharia de Campo de Pára-quedas, foram colocadas no topo da ravina e forneceram fogo de cobertura pesado para a invasão aquática da 24ª Divisão de Infantaria.

Às 10h28, a primeira embarcação de desembarque transportando os soldados de infantaria tocou a costa em Black Beach, perto de San Jose, no lado sul do pescoço do girino. Surpreendentemente, a oposição foi leve contra as primeiras quatro ondas, e os soldados de infantaria avançaram rapidamente para o interior, alcançando o topo da Colina Malinta às 11 horas. Depois disso, a infantaria e os veículos ao longo da praia começaram a receber fogo pesado enquanto os japoneses sacudiam as batidas pré-invasão.

Por volta das 10h30, enquanto as tropas do 34º Regimento de Infantaria estavam pousando, o vento começou a aumentar em Topside. Após esta descoberta e determinar que ele teve 161 vítimas de salto, incluindo nove pessoas de sua equipe médica e 13 da artilharia de campanha, o Coronel Jones teve algumas dúvidas sobre permitir que o segundo salto ocorresse. Embora ele pudesse ter seus paraquedistas do 2º Batalhão voando para Mariveles na ponta da Península de Bataan e trazidos para Corregidor por embarcações de desembarque, essa ação teria deixado o 3º Batalhão no topo da Rocha sozinho - já com cerca de 16 por cento vítimas. Porém, quando a comunicação com Mindoro não foi estabelecida, a decisão de deixar o 2º Batalhão saltar ou não se tornou um ponto discutível. Os pára-quedistas iam pular.

& # 8220Aqui está! & # 8221

De volta a Mindoro, o 2º Batalhão foi acordado às 7h30 e servido um desjejum tranquilo. Depois de reunir seu equipamento, incluindo suas armas e coletes salva-vidas Mae West, eles carregaram nos caminhões e, começando por volta das 9h30, foram levados para as pistas de pouso de Hill e Elmore. “Chegamos à pista por volta das 10h30, quando os aviões estavam chegando da entrega do 3º Batalhão”, lembrou o 1º Ten William T. Calhoun (Co. F). “Podíamos ver buracos de bala em alguns deles, então sabíamos que eles haviam atraído fogo. Nosso avião, nº 23, chegou e começamos a preparar nosso equipamento. O piloto me disse que muitos pára-quedistas foram jogados dos penhascos & # 8230. ”

Os homens da Companhia E, junto com seis aviões carregados de homens do Quartel-General do 2º Batalhão e da Companhia-Quartel-General, os canhões e homens da Bateria B, e metralhadoras e homens da Bateria D, estavam programados para cair no campo de desfile. Os homens das Companhias D e F, juntamente com três aviões carregados de homens da Sede e da Empresa Sede, estavam programados para cair no campo de golfe.

Os 50 C-47s começaram a decolar por volta das 11 horas. Assim que todos os aviões estavam no ar, o vôo, mais uma vez protegido por esquadrões de caças P-38 e P-47, dirigiu-se para Luzon. Às 12h30, o Corregidor estava à vista.

“De repente [o sargento técnico Philip] Todd [Co. F] disse: ‘Aí está!’ ”Continuou o tenente Calhoun. “Eu vi penhascos nus e brancos surgindo do mar, saindo de baixo de nossa asa esquerda. Então eu pude ver Topside e rampas estendidas desde o mar, subindo as falésias e nos campos ‘A’ e ‘B’. Podíamos ouvir o fogo de pequenas armas, tanto rifles quanto metralhadoras. A princípio pensei que eram apenas lutas no solo, em seguida, uma bala atingiu o avião e eu disse: ‘Oh! Oh!'"

O Major Lawson Caskey, comandante do 2º Batalhão, foi o primeiro homem do segundo elevador a pular, deixando seu C-47 sobre o campo de parada às 12h40, 25 minutos atrasado. A essa altura, todos os pilotos de C-47 sabiam que tinham que ficar a cerca de 400 pés de altitude, e os jumpmasters sabiam que havia um vento de 25 milhas por hora soprando para o leste. Ao mesmo tempo, os japoneses ficaram mais alertas quando chegou o segundo teleférico, abrindo fogo com canhões antiaéreos, especialmente de Battery Wheeler na trajetória de vôo direto dos aviões terrestres do desfile e de Battery Cheney um pouco mais ao norte ao longo da costa oeste.

A oposição inicial ao desembarque anfíbio americano no Corregidor foi leve. Nesta foto, soldados de infantaria do 34º Regimento aterrissam de uma Embarcação de Pouso maior, Infantaria (LCI) e uma Embarcação de Pouso menor, Mecanizada (LCM). Um tanque é visível à frente do LCM central. Esta foto foi tirada perto do vilarejo de San Jose, logo após o início do desembarque.

Edward Gulsvick e # 8217s Bravery on the Parade Grounds

O comandante da Companhia E, Capitão Hudson C. Hill, foi o primeiro homem a sair de seu avião às 12h44. Depois que o avião passou sobre o local do desfile, ele esperou os sete segundos recomendados e então saltou. “Pousei nas ruínas de um edifício de concreto”, lembrou. “O prédio tinha três andares. Ao atingir o topo do prédio, meu pára-quedas desabou e caí pelas ruínas até o andar térreo. O único resultado sério da queda foi ter sete dentes arrancados ou quebrados. A perda dos sete dentes foi uma troca justa pela possível morte se eu tivesse caído do lado de fora do prédio. O terreno do lado de fora do prédio estava sendo varrido por intensos tiros de metralhadora inimiga de casamatas & # 8230. ”

Com sangue escorrendo de sua boca, o Capitão Hill descartou seu pára-quedas e arreios e avaliou a situação. Eventualmente, cerca de 50 homens da Empresa E pousaram dentro ou ao redor do prédio em ruínas em que ele estava e ficaram presos por um fogo cruzado de metralhadora vindo de Batteries Wheeler e Cheney. Em ambas as baterias, os japoneses conseguiram recuperar um par de metralhadoras americanas calibre .50 e munições que haviam sido perdidas pelo primeiro elevador e agora estavam atirando contra os pára-quedistas invasores do segundo elevador.

“Vários homens puderam ser [vistos] tentando se libertar de seus arreios de pára-quedas e evitar o fogo inimigo pesado”, continuou Hill. “Vários dos homens na área não se moveram, eles ainda estavam em seus arreios e, muito evidentemente, nunca saberiam o que os atingiu.”

Enquanto flutuava para baixo na área ao sul e oeste do local do desfile, o sargento Edward Gulsvick, o sargento de pelotão do pelotão de morteiros de 60 mm da Companhia E, foi atingido e gravemente ferido por fogo japonês. Ao pousar, ele viu que vários japoneses estavam tentando "lançar os saltadores com as baionetas enquanto pousavam".

Embora já ferido e em uma posição exposta, Gulsvick abriu fogo com sua submetralhadora Thompson e matou 14 soldados japoneses sozinho. Ignorando seus ferimentos graves, o sargento Gulsvick tentou arrastar um colega paraquedista para um local seguro, mas foi atingido e morto por disparos simultâneos de metralhadoras japonesas perto de Batteries Wheeler e Cheney. Por seu ato altruísta de heroísmo, o sargento Gulsvick recebeu uma cruz de distinto serviço póstuma.

Outra rodada de paraquedistas no campo de golfe

Os homens da Companhia F pularam o campo de golfe e pegaram tanto fogo inimigo quanto os homens que saltaram para o campo de desfile. O tenente Edward T. Flash, comandante do 2º Pelotão da Companhia F, lembrou: "Nossa aeronave fez três passagens, extremamente baixas, derrubando aproximadamente três soldados a cada passagem. Cada vez que passávamos pelo campo de golfe, o piso da aeronave ficava crivado de balas, estilhaços voando por toda parte. Três homens ficaram feridos nas pernas na primeira passagem. Dois homens insistiram em pular, mas o terceiro sangrava muito e teve que voltar com a aeronave para Mindoro ”.

Depois de cair no solo, o soldado Lloyd G. McCarter, de 20 anos, avistou um ninho de metralhadora japonesa que estava pulverizando seus companheiros da Companhia F quando eles pousaram no campo de golfe. Desconsiderando sua própria segurança, ele correu por 30 metros de terreno aberto sob intenso fogo inimigo, esvaziando sua submetralhadora Thompson e jogando granadas de mão em direção ao ninho. Quando a apenas alguns metros de distância, uma granada bem lançada pousou no meio da posição japonesa e silenciou a arma para sempre.

O Soldado de Primeira Classe Richard A. Lampman estava em outro avião da Empresa F. “Lembro-me de ter quatro ou cinco anos na bengala”, escreveu ele, “e quando aterrissei, ajudei um soldado que tinha uma daquelas árvores pontiagudas na perna o tempo todo. Ele não conseguia ficar de pé ou deitar [sic]. Consegui quebrá-lo para que ele pudesse deitar no chão. Eu também ajudei um dos "veteranos" que quebrou o tornozelo. Este foi o sargento em exercício James Wright & # 8230. O vento soprava em seus pára-quedas e eu temia que eles ficassem mais gravemente feridos ou mortos. ”

“Cada bateria de artilharia derrubou seis obuseiros de 75 mm, pois não sabíamos quais seriam nossas perdas”, comentou o capitão Henry W. Gibson, comandante da Bateria B, 462º Batalhão de Artilharia de Campo de Pára-quedas. “Meus homens recuperaram todos os seis de nossos obuseiros, além de dois dos A Battery. Dirigi-me ao quartel-general do batalhão no antigo quartel para me reportar ao comandante do batalhão.Quando cheguei lá, encontrei o major [Arlis] Kline [o comandante] em uma maca com a cabeça toda enfaixada e os braços em tipóia. ” Kline foi ferido no braço enquanto descia e sofreu mais ferimentos quando caiu em uma árvore.

O tenente Calhoun, que saltou sobre o campo de golfe, relembrou: “O vento estava forte. Eu com certeza queria terminar esse pouso, e o fiz com pressa. Do salto de baixa altitude, não ficamos no ar por muito tempo. Eu caí em uma grande cratera, bati em seu lado rochoso com meu lado direito estilhaçando a coronha do meu rifle M1. Isso me deixou sem fôlego e pensei que tivesse quebrado algumas costelas. Eu não respirei fácil por dias…. Embora abalado, fiquei muito feliz por estar no chão com segurança e sem ferimentos ”.

Por volta das 13h20, enquanto alguns paraquedistas do 2º Batalhão ainda estavam pousando, houve um aumento constante de franco-atiradores e de metralhadoras pesadas do leste. A oeste do campo de golfe, o Capitão Hill e os 50 homens da Companhia F ainda presos dentro de um dos edifícios do Quartel Mile-Long finalmente conseguiram entrar em contato com seu oficial executivo e convocar um ataque de artilharia contra as posições de canhão inimigas que os haviam imobilizado desde então aterrissagem.

Capitão Hill lembrou-se: “Quando o som de boas-vindas do obuseiro de 75 mm foi ouvido & # 8230, o fogo das casamatas cessou abruptamente.”

Por volta das 13h30, cerca de uma hora após o 2º Batalhão começar a lançar o pára-quedas de combate, todos estavam no solo. Embora vários pacotes médicos tenham sido perdidos ou não tenham sido reclamados, o batalhão e os postos de ajuda do regimento foram montados e os médicos ilesos estavam fazendo tudo o que podiam pelos feridos e feridos. Às 2:00, o coronel Erickson dirigiu tiros navais contra algumas incômodas casamatas japonesas que impediam o avanço de seus soldados do 3º Batalhão.

Nesta vista do planalto em Topside, pára-quedistas americanos são visíveis entre as ruínas de um edifício-sede e quartéis usados ​​pelos japoneses. O campo de golfe é mostrado à direita, e vários paraquedas são vistos na borda das falésias recortadas.

A bandeira voa alto sobre a rocha

Por volta das 3 da tarde, os americanos estavam firmemente na posse do terreno elevado de Topside. Tanto o 2º Batalhão quanto o Quartel-General do RCT tiveram seus centros de comando instalados nos edifícios do quartel ao norte do campo de desfile, enquanto o Quartel-General do 3º Batalhão foi instalado em um farol ao norte do campo de golfe. O 2º Batalhão dispensou o 3º Batalhão da tarefa de manter as zonas de lançamento e estabeleceu um perímetro com a Companhia E ao norte e nordeste, incluindo o hospital e mais edifícios de quartéis. A empresa D ocupou uma posição ao longo do flanco leste e sudeste, enquanto a empresa F estabeleceu uma linha para o oeste. O 1º Pelotão da Companhia I, embora integrante do 3º Batalhão, manteve-se no lado sudoeste do perímetro, enfrentando o perigoso Battery Wheeler e uma ravina íngreme, onde já haviam morrido 24 soldados japoneses.

Uma vez aliviado, o 3º Batalhão dirigiu-se para nordeste em Topside, na esperança de agarrar posições para ajudar os soldados de infantaria do 3º Batalhão, 34º Regimento e estabelecer contato com os homens no Morro da Malinta. A empresa G viajou mais para o leste e manteve um local com vista para San Jose e as praias do desembarque, controlando a rota que desce para Bottomside. A Companhia H foi para o nordeste e estabeleceu um perímetro atrás de uma posição antiaérea conhecida como Battery Chicago, que eles haviam capturado por trás, e os dois últimos pelotões da Companhia I mantiveram o terreno elevado com vista para Ramsey Ravine, a sudoeste de San Jose.

Às 15h10, como que para pontuar o fato de que o 503º PRCT estava lá para ficar, T / 5 Frank Guy Arrigo e Pfc. Clyde Bates iluminou o alto mastro do Corregidor no campo de desfile sob fogo de franco-atirador e ergueu a bandeira americana sobre The Rock pela primeira vez em quase três anos. A visão singular daquela bandeira ajudou a levantar o moral de todos que a viram.

Avaliando Vítimas

Perto do anoitecer, as empresas G, H e eu fomos retirados de suas posições externas e para um perímetro mais estreito. Embora os disparos esporádicos continuassem durante a noite, a maior parte dos combates de 16 de fevereiro acabou. O segundo salto para Topside foi menos destrutivo do que o primeiro, principalmente porque os pilotos e jumpmasters aprenderam com os erros do primeiro salto. O total de lesões de salto sofridas durante a segunda queda foi algo em torno de 50. Combinado com as 161 lesões da primeira queda e várias listadas como “Relatadas Posteriormente”, o total combinado para ambos os saltos foi de 222 lesões. Desde que 2.050 homens do 503º saltaram no Corregidor em 16 de fevereiro, as baixas no salto totalizaram uma perda de 10,8%, muito menos do que os 20-50% temidos.

Além das 222 baixas de salto, o 503º PRCT também teve 50 homens feridos em seus paraquedas enquanto desciam ou atirados no chão enquanto ainda estavam em seus pára-quedas. No entanto, toda a equipe de combate regimental sofreu apenas 21 mortes. Três homens tiveram problemas de paraquedas, com um deles caindo no fundo da piscina vazia de Topside. Outros dois morreram ao se chocarem contra prédios de concreto ao pousar. Quinze foram mortos por fogo japonês depois de ficarem presos em seus pára-quedas. A causa da morte do último homem não está estipulada. Ao todo, no final de 16 de fevereiro de 1945, o 503º PRCT havia sido privado dos serviços de 293 homens de todas as unidades, uma perda total de 14,2 por cento.

Às 8h30 do dia 17 de fevereiro, outros 44 aviões de transporte C-47 transportando pára-quedistas do 1º Batalhão do Major Robert H. Woods das pistas de pouso de Mindoro passaram pelo Corregidor. O Tenente Calhoun, já em Topside, escreveu: “Esperando receber a chegada do 1º Batalhão, muitos dos homens do 2º e 3º Batalhão em solo ficaram surpresos quando os únicos paraquedas a cair da aeronave foram os dos feixes de equipamentos. Não havia chegado a notícia de que havia sido decidido que Topside era suficientemente seguro para que não houvesse necessidade de sofrer baixas desnecessárias em saltos nas perigosas e subdimensionadas zonas de pouso. ”

Durante a noite, após estudar as informações disponíveis, e ainda supondo que o Corregidor não fosse habitado por mais de 900 soldados japoneses, o Coronel Jones tomou a decisão de trazer o 1º Batalhão por meio de embarcações de desembarque.

& # 8220A Esfregão em grande escala & # 8221

Enquanto os aviões estavam passando sobre a ilha e as tripulações aéreas empurravam os feixes de equipamentos, os japoneses dispararam com uma pesada barragem de fogo antiaéreo. O Tenente Calhoun observou: “Ainda bem [que o terceiro salto não foi feito], pois, embora Topside possa ter sido considerado pelo QG da Rock Force como seguro, as ravinas ao redor definitivamente não o eram. Foi a partir das ravinas que numerosos fluxos de tiros de armas pequenas subiram em direção à aeronave totalmente carregada enquanto eles diminuíam a velocidade acima para soltar seus fardos. Dezesseis das aeronaves receberam novos furos de impactos. Vários homens, principalmente aviadores, foram feridos por este fogo terrestre. ”

Soldados americanos disparam um morteiro de 60 mm contra soldados japoneses escondidos em uma caverna no Corregidor. Os americanos foram forçados a erradicar defensores obstinados, alguns dos quais escolheram o suicídio em vez de se render.

Voado para o campo de aviação de San Marcelino acima da Península de Bataan, os pára-quedistas do 1º Batalhão foram eventualmente colocados a bordo de embarcações de desembarque e trazidos para a Praia Negra de Corregidor às 4:35 pm.

“Depois que a Rock Force estava em terra”, escreveu o historiador Smith, “as operações no Corregidor evoluíram para uma limpeza em grande escala”. Rock Force desenvolveu um padrão para eliminar os japoneses.

Coronel Jones observou, “Durante o período de 16 de fevereiro a 23 de fevereiro, nossa destruição sistemática do inimigo caiu em um padrão familiar e extremamente eficaz de fogo direto de artilharia usado como armas de assalto em posições inimigas, bombardeio naval e / ou aéreo seguido por bombardeio imediato ataque ao solo & # 8230. Em proporção, as baixas do inimigo excederam em muito as nossas. ”

Soldado Lloyd McCarter e Medalha de Honra # 8217s

Na tarde de 18 de fevereiro, enquanto os paraquedistas ainda estavam consolidando suas posições, o soldado Lloyd McCarter, que havia atacado sozinho uma posição de metralhadora japonesa cinco minutos após pousar em The Rock, matou seis atiradores japoneses que estavam atirando em membros de sua Empresa F. A fim de descobrir de onde vinha o fogo mortal, McCarter levantou-se, puxou o fogo dos atiradores e, por sua vez, atirou calmamente em cada homem.

Durante a madrugada de 19 de fevereiro, os japoneses lançaram um ataque banzai, custando-lhes mais de 400 homens. O soldado McCarter foi fundamental para repelir esse ataque. Na noite de 18 de fevereiro, McCarter avistou tropas japonesas tentando flanquear o perímetro da Companhia F e voluntariamente mudou-se para uma posição exposta para que pudesse ver melhor o inimigo e matá-lo com sua submetralhadora Thompson.

Ao longo da noite, os japoneses continuaram a atacar sua posição, mas McCarter nunca vacilou, matando cada homem que se aproximava de seu local. Por volta das 2 da manhã de 19 de fevereiro, todos os outros pára-quedistas próximos a McCarter haviam sido feridos, mas o corajoso soldado continuou. Quando McCarter ficou sem munição, ele rastejou de volta ao perímetro da Companhia F, carregou-se e saiu novamente. Quando sua submetralhadora Thompson esquentou tanto que não dispararia mais, ele descartou a arma inútil e agarrou uma BARRA das mãos de um paraquedista morto. Quando a arma também superaqueceu, ele a jogou de lado e agarrou um rifle M1 de outro soldado morto.

Às 6h, quando os japoneses encenaram seu ataque banzai, a pilha de cadáveres japoneses estava tão alta na frente da posição do soldado McCarter que ele teve que se levantar para ver o inimigo e dar tiros certeiros. Enquanto permanecia ereto atrás desta montanha de japoneses mortos, McCarter foi baleado no peito, que finalmente o derrubou no chão. Quando um médico se adiantou para puxar McCarter para um lugar seguro, o jovem soldado se recusou, insistindo que ele deveria ficar parado para avisar seus companheiros sobre a aproximação do inimigo. Poucos minutos depois, entretanto, ele desmaiou devido à perda de sangue e o médico finalmente o puxou para dentro do perímetro da Companhia F.

Embora gravemente ferido, McCarter não morreu. Sozinho, McCarter matou mais de 30 soldados japoneses e ajudou sua empresa a matar dezenas de outros. Eventualmente retirado do Corregidor e enviado a um hospital do Exército, ele ainda estava se recuperando de seu ferimento no peito vários meses depois, quando foi convidado a ir à Casa Branca para que o presidente Harry S. Truman pudesse entregá-lo pessoalmente com a Medalha de Honra. Foi a única medalha de honra concedida a qualquer lutador americano em Corregidor.

Explodindo os Arsenais

Nos dias que se seguiram ao ataque banzai, os japoneses cometeram suicídio destrutivo explodindo munições subterrâneas e depósitos de combustível, geralmente após serem encurralados por tropas americanas, que também foram feridas pelas explosões. Na noite de 21 a 22 de fevereiro, os japoneses explodiram a vasta quantidade de munições e explosivos armazenados dentro do túnel Malinta. Às 18h do dia 23 de fevereiro, o coronel Jones pôde declarar que Topside estava seguro.

Em 24 de fevereiro, o 1º e o 3º Batalhões, 503º PRCT começaram a atacar para o leste ao longo da cauda do Corregidor, enquanto o 2º Batalhão permaneceu no topo do Topside e o 3º Batalhão, 34º Regimento de Infantaria desenterrou os últimos defensores japoneses no Morro da Malinta. Embora os paraquedistas enfrentassem algumas cargas banzai, eles continuaram avançando e em 26 de fevereiro estavam perto de Monkey Point, a apenas 2.000 metros da ponta da cauda pontiaguda do Corregidor.

Pouco depois das 11h do dia 26 de fevereiro, os japoneses explodiram um arsenal subterrâneo perto de Monkey Point, no que o historiador Smith chamou de "tour de force suicida". A tremenda explosão causou 196 baixas americanas, incluindo 52 mortos. Um tanque Sherman, que havia parado nas proximidades da carga principal, explodiu por centenas de metros. Os destroços da explosão atingiram um contratorpedeiro a 2.000 metros da costa, e um homem em Topside, a quase um quilômetro de distância, foi atingido por pedras voadoras. Muitos dos homens mortos e feridos na explosão eram paraquedistas pertencentes ao 1º Batalhão, 503º PRCT.

Levantando sua bandeira em triunfo pela primeira vez no Corregidor em três anos, os americanos T / 5 Frank Guy Arrigo e Pfc. Clyde I. Bates sobe no mastro para segurar o banner.

"Senhor, eu apresento a você o Corregidor de Fortaleza."

Por volta das 16h do dia 26 de fevereiro, os pára-quedistas alcançaram o extremo leste do Corregidor. Exceto por uma pequena limpeza, a batalha acabou. Em 2 de março, o General MacArthur retornou ao The Rock e substituiu a bandeira battletorn do 503º PRCT por uma nova bandeira americana. Durante a cerimônia de hasteamento da bandeira, o Coronel Jones deu um passo à frente, saudou o General MacArthur e disse: "Senhor, apresento-lhe o Corregidor da Fortaleza."

A 503ª Equipe de Combate Regimental de Pára-quedistas teve 17 oficiais e 148 recrutas mortos no Corregidor. Também teve 17 oficiais e 267 soldados feridos, 64 pára-quedistas doentes evacuados e 331 soldados listados como feridos para um total de 844 vítimas. De uma força total de 2.962 pára-quedistas, engenheiros, artilheiros e outro pessoal, o 503º PRCT sofreu baixas de 28,5%.

O reforçado 3º Batalhão, 34º Regimento de Infantaria, 24ª Divisão de Infantaria teve 264 baixas em 1.598 homens. No geral, Rock Force sofreu 1.105 baixas de 4.560 homens, uma perda de 24,3 por cento. Os japoneses, que lutaram até o fim, tiveram quase 100% de baixas. Apenas 20 soldados japoneses foram feitos prisioneiros. Entre os homens mortos estavam 200 soldados que tentaram nadar até a Península de Bataan, mas foram interceptados pelos navios da Marinha dos EUA.

Em 1942, os japoneses levaram cinco meses para conquistar os 1.300 defensores americanos no Corregidor. Em 1945, o Rock Force levou 15 dias contra 6.000 defensores para recuperá-lo.

Comentários

Um amigo da família, A.T. Taylor, do Texas, serviu no Co H, 3º Batalhão e saltou no Corregidor em 16 de fevereiro de 1945. Ele machucou o tornozelo ao pousar e foi posteriormente evacuado. Conhecemos A.T. Taylor e sua esposa Tis logo após a guerra, em Houston, Texas & # 8230, quando alugaram um apartamento adjacente. Os Taylor & # 8217s mais tarde se mudaram para Quitman, Texas e começaram uma fazenda. Meus pais mantiveram contato com os Taylor & # 8217s por muitos anos e os visitaram em várias ocasiões. Visitei A.T. Taylor em 1986, e ele me deu uma cópia autografada de & # 8220Three Winds of Death & # 8221 de Bennett M. Guthrie. É um bem elogiado em minha biblioteca. Todos eles passaram para a história agora & # 8230.parte da & # 8220 Maior geração & # 8221.

Meu pai, William T. (Bill) Calhoun era um orgulhoso 503º pára-quedista. Ele sentiu tanto orgulho que o 503º foi escolhido para retomar The Rock. Já o ouvi dizer tantas vezes: “aquela era a nossa ilha-fortaleza”. Ele não podia acreditar que eles haviam sido escolhidos para uma luta tão nobre! Bill Calhoun, Companhia F, 2º Batalhão


Fundo do Corregidor

O Corregidor tinha uma complicada rede de túneis e impressionantes capacidades defensivas com fortificações na entrada da Baía de Manila, sendo o último obstáculo para o 14º Exército Imperial Japonês sob o comando do Tenente General Masaharu Homma. Os japoneses estavam decididos a tomar a ilha dos americanos, era importante para eles ter o controle e o uso livre da baía de Manila.

Das ilhas da baía, o Corregidor oficialmente chamado de Fort Mills era o maior e era a principal proteção da Baía de Manila contra ataques, sendo fortificado antes da Primeira Guerra Mundial com forte artilharia que se acreditava ser impossível de capturar. Um dos túneis do sistema do Túnel Malinta foi usado pelo General MacArthur como seu quartel-general e o espaço restante no sistema do túnel foi usado para abrigar um hospital de 1.000 leitos e instalações de armazenamento.


Batalha de Bataan - Outono:

Ao norte, Homma levou fevereiro e março para reformar e reforçar seu exército. À medida que recuperava força, começou a intensificar os bombardeios de artilharia das linhas do USFIP. Em 3 de abril, a artilharia japonesa desencadeou o bombardeio mais intenso da campanha. No final do dia, Homma ordenou um ataque massivo à posição da 41ª Divisão (PA). Parte do II Corpo de exército, o 41º foi efetivamente quebrado pelo bombardeio de artilharia e ofereceu pouca resistência ao avanço japonês. Superestimando a força de King, Homma avançou com cautela. Durante os próximos dois dias, Parker lutou desesperadamente para salvar sua esquerda em ruínas enquanto King tentava contra-atacar para o norte. Como o II Corpo de exército estava sobrecarregado, o I Corpo de exército começou a recuar na noite de 8 de abril. Mais tarde naquele dia, vendo que mais resistência seria inútil, King pediu aos japoneses um acordo. Encontrando-se com o General Kameichiro Nagano no dia seguinte, ele entregou as forças em Bataan.


Pilhas do Corregidor

Por & # 8220battery & # 8221, não estamos falando sobre algo que faz seu brinquedo funcionar. Uma bateria, no jargão militar, é um local para peças de artilharia. Os Estados Unidos não perderam tempo reconstruindo o Corregidor como uma fortificação defensiva. O passeio regular no Corregidor levaria você a quatro baterias.

Alguém ficaria facilmente impressionado com o tamanho dessas peças de artilharia & # 8212, isto é, até que se aprenda a história do Corregidor. Veremos isso em breve. Vamos voltar às quatro baterias que você encontrará em um tour regular & # 8212 Battery Way, Battery Geary, Battery Crocket e Battery Hearn. Não sobrou nada substancial do Battery Geary, então vamos nos concentrar nos outros três.

O Battery Way, com seus quatro morteiros de 12 polegadas, foi construído entre 1904 e concluído em 1914. Ele pode disparar até 8,3 milhas (13,135 km) em qualquer direção. Você também encontrará uma homenagem ao Major William & # 8220Wild Bill & # 8221 Massello, Jr., que liderou seus homens para consertar a bateria e continuar atirando no ataque pesado das forças japonesas.

Battery Way foi o último grande canhão a continuar disparando, mesmo durante a manhã de 6 de maio de 1942 e # 8212, o dia em que o Corregidor finalmente caiu (ao meio-dia). Ele estava disparando por 11 horas consecutivas em meio a tiros pesados ​​e constantes dos japoneses, matando mais de 70% dos que tripulavam a estação e ferindo gravemente o major Massello. Ele é considerado o soldado mais condecorado da campanha das Filipinas.

A bateria Crockett é uma das posições de 12 polegadas & # 8220 que está desaparecendo & # 8221. Battery Hearn & # 8217s duas armas de 12 polegadas foram originalmente chamadas de Battery Smith Gun No. 1 e 2, the & # 8220Smith Brothers & # 8221. Os canhões têm um alcance de 17 milhas (7,4 km), podendo atingir Bataan e Cavite.

Em fevereiro de 1942, começou a disparar contra-bateria quase diariamente contra os japoneses em Naic e Puerto Azul (em Cavite). Também tentou deter o avanço japonês para Bataan.Depois de 9 de abril de 1942, as duas armas ficaram em silêncio, já que sua localização é altamente visível de Bataan, perfeita para tiro ao alvo pelos japoneses. A bateria Crockett pode ser vista nesta foto (à direita), assim como a bateria Hearn (à esquerda).


MacArthur, Corregidor e a Batalha pelas Filipinas

Setenta e cinco anos atrás, o Exército Imperial Japonês capturou Corregidor, a ilha em forma de girino situada na foz da Baía de Manila, nas Filipinas, antes conhecida como "Gibraltar do Leste". Em uma recente viagem às Filipinas, um amigo e eu fizemos um passeio de barco de duas horas de Manila até a ilha histórica, que foi preservada como um museu militar.

No final de dezembro de 1941, enquanto as forças do Japão Imperial avançavam pela Península de Bataan, as forças americanas e filipinas sob o comando do General Douglas MacArthur recuaram para Corregidor, também conhecido como "a Rocha", a cerca de três quilômetros do outro lado da água e se prepararam para enfrentar até chegarem os reforços.

A sede inicial da MacArthur, chamada "Topside", estava situada em um prédio no cume da colina mais alta do Corregidor. Aquele prédio e vários grandes quartéis que abrigavam soldados americanos e filipinos foram impiedosamente bombardeados e metralhados pelos invasores japoneses, mas ainda hoje permanecem ao lado dos escombros como memoriais aos ferozes combates na ilha. MacArthur logo teve que encontrar outro local de onde dirigir suas forças na ilha e em Bataan.

“Minha nova sede”, escreveu MacArthur mais tarde, “estava localizada em um braço do Túnel Malinta”. Mais tarde, ele descreveu a sede como "vazia, extremamente iluminada e contendo apenas os móveis e equipamentos essenciais para o procedimento administrativo". O túnel, que agora é uma atração turística popular, foi escavado na rocha de uma colina íngreme e continha enfermarias de hospital, depósitos de munição e depósitos. Também recebeu o presidente das Filipinas, Manuel Quezon, e sua família. O túnel tinha 1.400 pés de comprimento e cerca de 30 pés de largura.

No Corregidor, MacArthur não teve medo. Durante os bombardeios japoneses, escreve o biógrafo Arthur Herman, MacArthur frequentemente ficava do lado de fora ao ar livre, "impenetrável à destruição ao seu redor". Certa vez, ele disse a Quezon, que o repreendeu por correr tais riscos, que "os japoneses ainda não fizeram a bomba com meu nome".

Em Washington, líderes políticos e militares sabiam que não havia reforços no caminho para as Filipinas, então ordenaram a MacArthur - contra sua vontade e repetidos protestos - que fugisse de Corregidor e das Filipinas e fosse para a Austrália, onde poderia organizar e liderar aliados forças em uma campanha para retomar o arquipélago.

Também não havia reforços esperando na Austrália. MacArthur estava furioso com Washington. Ele acreditava, com justificativa, que Washington o havia enganado. Ele criticou em particular a política de "Europa em primeiro lugar" do presidente Franklin Roosevelt. MacArthur, que disse a famosa frase: “Vim e voltarei”, estava determinado a cumprir sua promessa de retomar as Filipinas.

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Enquanto isso, as forças americanas e filipinas estavam sendo lentamente submetidas à fome em Bataan e Corregidor. Bataan caiu em 9 de abril de 1942. O general dos Estados Unidos Jonathan Wainwright, deixado no comando por MacArthur, teve pouca escolha a não ser render a ilha. Em 6 de maio de 1942, em uma casa (que ainda existe) localizada na encosta de uma pequena colina perto de uma das praias da ilha, Wainwright entregou suas forças ao General Masaharu Homma do Japão. Foi uma derrota humilhante para o exército americano e foi agravada pelas atrocidades que se seguiram na infame Marcha da Morte de Bataan.

MacArthur acabou cumprindo sua promessa, mas levou três anos para que as forças dos EUA sob seu comando retomassem as Filipinas. MacArthur primeiro concebeu e liderou uma brilhante campanha combinada ar-mar-terra na Nova Guiné. Em seguida, ele teve que batalhar com Washington e a Marinha para obter permissão para invadir as Filipinas. Em um ponto no final da campanha da Nova Guiné, ele olhou para o norte em direção às Filipinas e comentou com um assessor: “Eles estão esperando por mim lá. Já faz muito tempo. ”

De fato, prisioneiros de guerra americanos e filipinos e civis filipinos esperavam desesperadamente por MacArthur. Em 20 de outubro de 1944, as forças de MacArthur desembarcaram no Golfo de Leyte, ao sul de Tacloban. Em uma das cenas icônicas da Segunda Guerra Mundial, MacArthur chegou à praia com assessores e o novo presidente filipino e exortou os cidadãos filipinos e as forças de guerrilha a se unirem a ele contra o ocupante japonês:

Povo das Filipinas: Eu voltei.

Pela graça de Deus Todo-Poderoso, nossas forças estão novamente em solo filipino - solo consagrado no sangue de nossos dois povos. Viemos, dedicados e comprometidos com a tarefa de destruir todos os vestígios de controle do inimigo sobre suas vidas diárias e de restaurar, sobre uma base de força indestrutível, as liberdades de seu povo.

Ao meu lado está o seu presidente, Sérgio Osmena, digno sucessor daquele grande patriota, Manuel Quezon, com membros do seu gabinete. A sede do seu governo foi, portanto, firmemente restabelecida em solo filipino.

A hora da sua redenção está aqui. Seus patriotas demonstraram uma devoção inabalável e resoluta aos princípios da liberdade que desafia o que de melhor está escrito nas páginas da história humana.

Eu agora invoco seu esforço supremo para que o inimigo possa saber, pelo temperamento de um povo excitado e indignado, que ele tem uma força para lutar com não menos violenta do que a força cometida de fora.

Rally para mim. Deixe o espírito indomável de Bataan e Corregidor liderar. Conforme as linhas de batalha avançam para trazê-lo para dentro da zona de operações, levante-se e ataque!

Para as futuras gerações de seus filhos e filhas, ataque! Em nome de seus mortos sagrados, ataque!

Que nenhum coração enfraqueça. Que cada braço seja endurecido. A orientação do Deus Divino indica o caminho. Siga em Seu nome até o Santo Graal da vitória justa!

A luta para retomar as Filipinas foi feroz e selvagem. Manila caiu nas mãos das forças americanas, mas somente depois que mais de 100.000 civis filipinos foram mortos - a maioria pelos japoneses. Mais de mil soldados americanos e mais de 16.000 soldados japoneses morreram na batalha. Muitos mais foram feridos. Foi uma guerra urbana no seu pior. Alguns dos combates mais ferozes aconteceram em terreno elevado perto de onde hoje fica o inspirador Cemitério Militar Americano, com suas fileiras após fileiras de cruzes brancas.

Bataan foi retomado com menos baixas do que inicialmente temido. O próximo alvo das forças dos EUA foi o Corregidor. “The Rock”, escreve Herman, “foi crucial para a estratégia de MacArthur”.

No final de janeiro e início de fevereiro de 1945, as forças aéreas e navais americanas atacaram Corregidor. Em 16 de fevereiro, um ousado ataque de pára-quedistas perto do antigo campo de parada em “Topside” foi seguido por um pouso marítimo perto do Túnel Malinta. Após 12 dias de luta, o Corregidor estava nas mãos dos americanos. Quase todos os 6.000 homens da guarnição japonesa foram mortos, alguns deles cometeram suicídio ao tentar explodir o Túnel Malinta.

MacArthur voltou à sua sede em “Topside” e observou de forma memorável: “Vejo que o antigo mastro da bandeira ainda está de pé. Faça suas tropas içarem as cores ao máximo e não deixe nenhum inimigo derrubá-las. ” Ele então exaltou, com apenas uma ligeira hipérbole, os homens que originalmente defenderam Bataan e Corregidor:

Bataan, com Corregidor a cidadela de sua defesa integral, tornou possível tudo o que aconteceu desde então. A história, tenho certeza, o registrará como uma das batalhas decisivas do mundo. Sua longa e prolongada luta permitiu que os Aliados ganhassem forças. Se não tivesse resistido, a Austrália teria caído, com resultados incalculavelmente desastrosos. Nossos triunfos hoje pertencem igualmente àquele exército morto. Seu heroísmo e sacrifícios foram totalmente aclamados, mas os grandes resultados estratégicos dessa poderosa defesa só agora estão se tornando totalmente aparentes. Foi destruído devido às suas terríveis desvantagens, mas nenhum exército na história cumpriu mais plenamente a sua missão. Que nenhum homem, doravante, fale disso senão como uma vitória magnífica.

Hoje, uma visita ao Corregidor permite voltar no tempo. Os quartéis e baterias bombardeados são exatamente como eram em 1945. O mastro mencionado por MacArthur ainda está em frente a um edifício bombardeado que já serviu de escritório em Topside. Você pode caminhar por partes do Túnel Malinta e ver alguns dos túneis laterais destruídos pelos japoneses. Você pode ficar no cais de onde MacArthur partiu da ilha. Você pode ver os grandes canhões situados no topo das colinas que faziam a ilha parecer inexpugnável. Em outras palavras, você pode seguir os passos dos heróis.

Francis P. Sempa é o autor de Geopolítica: da Guerra Fria ao Século 21 e O papel global da América: ensaios e análises sobre segurança nacional, geopolítica e guerra.


O que os livros de história não dizem sobre o Corregidor

MANILA, Filipinas - “Há muitas ironias nesta ilha”, diz Ivan Man Dy, fundador e guia principal da Old Manila Walks, uma empresa de turismo educacional que oferece passeios temáticos culturais e históricos em Manila e arredores. "O que você vê pode não ser o que você pensa que é."

A 6ª edição de sua série histórica de turismo coloca a ilha do Corregidor em foco e mostra que ela é mais do que armas gigantes e histórias de guerra pelas quais é conhecida.

Fascinado por ruínas? Visite o Corregidor.

Aqui está o que Rappler aprendeu em uma recente visita à ilha que já foi apelidada de "The Rock":

1. Corregidor era um pedaço da América em solo filipino

“Pensamos nesta ilha como um bastião da guerra”, diz Man Dy. “Mas você descobrirá enquanto caminhava pela ilha que Corregidor foi, em certo ponto, uma ilha paraíso também.”

Depois que os americanos assumiram o controle do Corregidor da Espanha na Batalha da Baía de Manila, a ilha foi transformada em uma reserva militar dos EUA chamada Fort Mills, em homenagem ao Brig Gen Samuel M Mills. Localizada a 48 km da capital, foi a porta de entrada para quem desejava entrar em Manila e, assim, tornou-se um local importante para os americanos.

Em seu auge, o Corregidor tinha todas as armadilhas que um soldado americano morando longe de casa poderia desejar: um cinema exibindo filmes e cinejornais de Hollywood, uma loja PX onde eles podiam obter seus produtos americanos, uma quadra de tênis, um campo de beisebol, um campo de 9 buracos campo de golfe, várias praias, um sistema de transporte público na forma de um bonde elétrico, um quartel de concreto com quilômetros de extensão e, claro, ajudantes filipinos cumprindo suas ordens.

Infelizmente, depois da queda de Bataan em abril de 1942, o Corregidor foi deixado por conta própria, onde quase 5.000 bombas foram lançadas em um período de 27 dias. Hoje, tudo o que resta são ruínas famosas que silenciosamente desmentem seu passado glorioso e horripilante.

2. Em um ponto, o Corregidor segurou as barras de ouro e moedas de prata do país

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Assista o vídeo: Battle for the Rock - WW2 u0026 the Island Fortress of Corregidor (Janeiro 2022).