A história

O soldado americano Alvin York exibe heroísmo em Argonne


Em 8 de outubro de 1918, o cabo dos Estados Unidos Alvin C. York supostamente mata mais de 20 soldados alemães e captura outros 132 na cabeceira de um pequeno destacamento na floresta de Argonne, perto do rio Meuse, na França. As façanhas mais tarde renderam a York a Medalha de Honra.

Nascido em 1887 em uma cabana de toras perto da fronteira entre Tennessee e Kentucky, York foi o terceiro de 11 filhos em uma família sustentada pela agricultura e caça de subsistência. Depois de passar por uma conversão religiosa, ele se tornou um cristão fundamentalista por volta de 1915. Dois anos depois, quando os Estados Unidos entraram na Primeira Guerra Mundial, York foi convocado para o Exército dos EUA. Depois de ter sido negado o status de objetor de consciência, York se alistou na 82ª Divisão de Infantaria e em maio de 1918 chegou à França para o serviço ativo na Frente Ocidental. Ele serviu na bem-sucedida ofensiva de Saint-Mihiel em setembro daquele ano, foi promovido a cabo e recebeu o comando de seu próprio esquadrão.

Os eventos de 8 de outubro de 1918 aconteceram como parte da ofensiva de Meuse-Argonne - o que seria o ataque final dos Aliados contra as forças alemãs na Frente Ocidental durante a Primeira Guerra Mundial. York e seu batalhão receberam a tarefa de capturar os alemães - ocupou posições em um vale; depois de encontrar dificuldades, o pequeno grupo de soldados - cerca de 17 homens - foi alvejado por um ninho de metralhadora alemã no topo de uma colina próxima. Os artilheiros mataram nove homens, incluindo um oficial superior, deixando York no comando do esquadrão.

Como York escreveu em seu diário sobre suas ações subsequentes: “[T] metralhadoras cuspiam fogo e cortavam a vegetação rasteira ao meu redor, algo horrível…. Não tive tempo de me esquivar atrás de uma árvore ou mergulhar no mato, nem tive tempo de me ajoelhar ou deitar ... Assim que as metralhadoras abriram fogo contra mim, comecei a trocar tiros com eles. Para me avistar ou apontar suas metralhadoras contra mim, os alemães tinham que mostrar suas cabeças acima da trincheira, e toda vez que eu via uma cabeça, eu simplesmente a tocava. O tempo todo gritei para eles descerem. Eu não queria matar mais do que precisava. Mas eram eles ou eu. E eu estava dando a eles o melhor que tinha. ”

Vários outros soldados americanos seguiram o exemplo de York e começaram a atirar; à medida que se aproximavam do ninho da metralhadora, o comandante alemão - pensando que havia subestimado o tamanho do esquadrão inimigo - entregou sua guarnição de cerca de 90 homens. No caminho de volta para as linhas aliadas, York e seu esquadrão fizeram mais prisioneiros, para um total de 132. Embora Alvin York consistentemente minimizou suas realizações daquele dia, ele recebeu o crédito por matar mais de 20 soldados alemães. Promovido ao posto de sargento, permaneceu na linha de frente até 1º de novembro, dez dias antes do armistício. Em abril de 1919, York recebeu a mais alta condecoração militar americana, a Medalha de Honra.

Elogiado por O jornal New York Times como “o maior herói da guerra” e pelo general John J. Pershing, comandante da Força Expedicionária Americana (AEF), como “o maior soldado civil” da Primeira Guerra Mundial, York fundou uma escola para crianças carentes, o York Industrial Institute (agora Alvin C. York Institute), na zona rural do Tennessee. Em 1941, seu heroísmo se tornou a base de um filme, Sargento york, estrelado por Gary Cooper. Após a morte de York em 1964, o presidente dos Estados Unidos Lyndon Johnson o chamou de "um símbolo de coragem e sacrifício americanos", que sintetizou "a bravura dos guerreiros americanos e seus sacrifícios em nome da liberdade".


Alvin York e a ofensiva Meuse-Argonne

8 de outubro de 1918 foi uma manhã difícil para o 2o Württemberg Landwehr Divisão em Châtel Chéhéry, França. Os regimentos de infantaria da divisão alemã & # 8217s, o 122º, 120º e 125º, mal estavam se segurando em seu pedaço da Floresta Argonne contra um ataque do Exército dos EUA & # 8217s 82ª Divisão. Felizmente para os alemães, o Argonne favoreceu a defesa & # 8212 e os americanos favoreceram ainda mais, atacando um vale em forma de funil direto para uma armadilha mortal.

No meio da luta estava o tenente Paul Jürgen Vollmer. Vollmer, ou & # 8216Kuno, como seus amigos o chamavam, era um oficial altamente condecorado que recentemente assumiu o comando do 120º Württemberg Landwehr Regimento & # 8217s 1º Batalhão, a maioria de cujos soldados eram de Ulm (no estado semi-autônomo alemão de Württemberg), onde Vollmer fora o postmaster assistente antes da guerra.

Vollmer estava dirigindo suas tropas contra os americanos quando seu ajudante de batalhão, o tenente Karl Glass, se aproximou. Vollmer esperava que este não fosse outro relato de que os americanos haviam penetrado nas linhas alemãs. Esses rumores eram comuns desde 2 de outubro, quando o chamado Batalhão Perdido da 77ª Divisão de Infantaria dos EUA rompeu algumas milhas a oeste de seu setor. Vollmer ficou aliviado ao saber que elementos do 210º Regimento de Infantaria de Reserva da Prússia haviam acabado de chegar ao posto de comando de seu batalhão a 200 metros vale acima. O 210º era o que Vollmer precisava para expulsar os americanos desta parte do Argonne. Vollmer disse a Glass para segui-lo para se encontrar com o comandante do 210º & # 8217s, já que eles tinham apenas uma hora para estarem prontos para o contra-ataque.

Ao chegar ao seu quartel-general, Vollmer ficou chocado ao descobrir que 70 soldados do 210º haviam deposto as armas e estavam tomando café da manhã. Quando ele os rejeitou por sua falta de preparação, os prussianos cansados ​​responderam: Caminhamos a noite toda e, antes de tudo, precisamos de algo para comer. Vollmer disse a Glass para voltar para a frente e ordenou que o 210º se movesse rapidamente. Ele então se virou para se juntar ao batalhão.

De repente, descendo o lado da colina distante, um grupo de soldados alemães veio correndo para o posto de comando gritando: Die Amerikaner Kommen! Então, à direita, Vollmer viu um grupo de 210 soldados largar suas armas e gritar, Kamerad, com as mãos no ar. Perplexo, Vollmer sacou sua pistola e ordenou que pegassem suas armas. Atrás de Vollmer vieram vários americanos descendo a colina. Acreditando que foi um grande ataque americano, o 210º se rendeu. Antes que Vollmer percebesse o que havia acontecido, um grande americano de bigode ruivo, feições largas e rosto sardento também o havia capturado. Esse ianque, da 82ª Divisão, era o cabo Alvin C. York.

Muito já foi escrito sobre York, mas todos os relatos anteriores têm uma falha significativa: eles não contam o lado alemão da história. No decorrer de uma pesquisa recente, centenas de páginas de informações de arquivo de toda a Alemanha vieram à tona, revelando a história completa do que aconteceu em 8 de outubro.

7 de outubro de 1918 e # 8212 Defesa Alemã Inicial
O lado alemão da história de York & # 8217s começou em 7 de outubro, como o segundo Württemberg Landwehr A divisão estava preparando posições defensivas ao longo da borda leste do Argonne. O 1º Batalhão de Vollmer & # 8217, 120º Regimento, foi o último da divisão a recuar para o vale atrás de Châtel Chéhéry para servir como reserva. Esta foi uma boa notícia para os homens de Vollmer & # 8217s, que estiveram no centro da luta desde que os americanos lançaram sua ofensiva Meuse-Argonne em 26 de setembro, mas o movimento de 10 quilômetros, assediado pela artilharia americana, levou a maior parte do dia anterior o batalhão finalmente chegou perto de Châtel Chéhéry.

Enquanto os homens de Vollmer & # 8217s estavam em marcha, a 82ª Divisão de Infantaria dos EUA mudou-se para Châtel Chéhéry e se preparou para atacar Castle Hill e uma posição menor um quilômetro ao norte, designada Hill 180 pelos americanos, mas chamada Schöne Aussicht (Pleasant View) pelos alemães. Ambos os objetivos eram importantes, mas Castle Hill, ou Hill 223, como os americanos a chamavam, era vital. Quem quer que o controlasse controlava o acesso a esse setor do Argonne. Elementos do 125º Württemberg alemão Landwehr, o Batalhão da Guarda Elizabeth e a 47ª Companhia de Metralhadoras receberam a missão de segurar aquela colina, sob o comando geral do Capitão Heinrich Müller.
Em 7 de outubro, o 1º Batalhão do 328º Regimento de Infantaria da 82ª Divisão atacou. O Batalhão Müller lutou tenazmente, mas foi empurrado de volta para a encosta oeste da Colina do Castelo. Lá, os alemães aguentaram a noite com grandes perdas e até tentaram um contra-ataque. A 82ª Divisão também capturou a Colina 180. As perdas quase completas de Castle Hill e Pleasant View colocaram o controle alemão & # 8217 sobre o Argonne em sério risco.

O general Max von Gallwitz, comandante do grupo do exército alemão na região, monitorou esses acontecimentos com grande preocupação e dirigiu a 45ª Divisão da Reserva Prussiana e o 212º Regimento de Infantaria da Reserva para ajudar o 125º. Landwehr para retomar Pleasant View e o 210º Regimento de Infantaria de Reserva para ajudar o 120º Landwehr na recaptura da Colina do Castelo. Esses contra-ataques ocorreriam às 10h30 do dia 8 de outubro. Vollmer lideraria o ataque a Castle Hill.

Enquanto a 2ª Divisão de Württemberg preparava suas defesas em 7 de outubro, o comandante da 4ª Companhia da Vollmer & # 8217s, Tenente Fritz Endriss, identificou lacunas entre sua unidade e a 2ª Companhia de Metralhadoras. Um dos líderes do pelotão Endriss & # 8217, o tenente Karl Kübler, disse a Vollmer, considero nossa situação muito perigosa, pois os americanos poderiam facilmente passar pelas brechas no setor da 2ª Companhia de Metralhadoras e ganhar nossa retaguarda. Vollmer instruiu Kübler a estabelecer contato com a 2ª Companhia de Metralhadoras. Não fazendo isso, Kübler enviou a Vollmer uma mensagem, irei, sob minha própria responsabilidade, ocupar a Colina 2 com parte da 4ª Companhia. Mas Vollmer respondeu: Você ocupará a posição para a qual foi designado.

8 de outubro e # 8212 Ataque Americano e Contra-Ataque Alemão
Três ameaças significativas enfrentaram o general Georg von der Marwitz, o comandante do Quinto Exército alemão, em 8 de outubro. Primeiro, havia o ninho Amerikaner ao longo da borda oeste da Floresta Argonne, onde um elemento isolado da 77ª Divisão de Infantaria dos EUA estava provando ser mais do que a vizinha 76ª Divisão de Reserva Alemã poderia controlar. Essa saga começou em 2 de outubro, quando 590 soldados americanos penetraram uma milha nas linhas alemãs e se estabeleceram por cinco dias em um bolso de 600 metros de comprimento. Apesar de vários ataques alemães planejados, os americanos se recusaram a se render. Enquanto isso, a 77ª Divisão lançou ataque após ataque para aliviar seu Batalhão Perdido. Embora malsucedidos até o momento, esses ataques estavam afetando muito a 76ª Divisão de Reserva. Se o 76º não conseguisse eliminar o Batalhão Perdido, o flanco de Marwitz & # 8217s ficaria exposto.

Um segundo problema foi o avanço das divisões 82 e 28 dos EUA para proteger a parte oriental do Argonne, o que poderia cortar as linhas de comunicação alemãs na floresta e proteger o flanco do principal ataque americano no vale do rio Meuse. O terceiro ponto problemático, e o mais perigoso para o Quinto Exército alemão, era o Vale Meuse, a leste da Floresta Argonne. Foi para lá que o general John J. Pershing, comandante da Força Expedicionária Americana, enviou o grosso de seu Primeiro Exército com o objetivo de cortar a principal artéria de abastecimento alemão em Sedan, cerca de 30 milhas ao norte.

O segundo Landwehr A Divisão registrou a situação difícil dos alemães na região. Preocupado com a situação, o quartel-general comprometeu elementos da 1ª Divisão de Infantaria da Guarda, parte da 52ª Divisão de Reserva, os 210º e 212º regimentos da 45ª Divisão de Reserva e os Atiradores de Metralhadora dos Regimentos 47 e 58 para o combate. Os relatórios do quartel-general afirmavam: Tínhamos que impedir o ataque principal do inimigo, que agora estava a leste de Aire [no vale do rio Meuse]. Portanto, nossa artilharia ao redor de Hohenbornhöhe foi usada para fornecer fogo contra seu flanco.

Enquanto isso, vigias alemãs relataram soldados americanos caminhando em direção a Castle Hill. Este era o 2º Batalhão, 328º Regimento de Infantaria, 82ª Divisão & # 8212 York & # 8217s batalhão & # 8212 que atacaria via Castle Hill na direção noroeste após uma barragem de artilharia de 10 minutos. O batalhão avançaria uma milha através de um vale em forma de funil e atingiria um objetivo duplo: a linha férrea de Decauville e a Estrada Norte-Sul. Essas eram as principais linhas de abastecimento alemãs para o Argonne. Os americanos não tinham ideia de que os alemães posicionaram mais de 50 metralhadoras e reuniram várias centenas de soldados para matar qualquer coisa que ousasse entrar naquele vale.

O nevoeiro cobriu o vale do rio Aire abaixo do Argonne no início de 8 de outubro. As coisas começaram a melhorar para Vollmer após a 7ª Companhia de Sapadores da Baviera, sob o comando do Tenente Thoma, e um destacamento do 210º Regimento de Reserva Prussiano informado para o serviço. Ele colocou as duas unidades entre as lacunas na Colina 2, das quais Kübler e Endriss haviam reclamado anteriormente. Eram 0610 horas.

De repente, saindo da névoa da manhã, os alemães ouviram o barulho de uma força de infantaria inimiga atacando no vale, onde a quietude foi quebrada pelo gemido de balas ricocheteando. Os americanos rumaram para o vale sem uma barragem preparatória porque sua unidade de artilharia de apoio não recebera ordem de atirar. O alarme soou no dia 2 Landwehr Divisão, cujas tropas rapidamente equiparam suas posições. O avanço americano foi imediatamente contestado pelo Batalhão Müller, que aguentou até ficar sem munição. Depois disso, os alemães recuaram através do vale para as trincheiras avançadas do 125º Regimento. Com o Batalhão Müller fora do caminho, os americanos ultrapassaram a Colina do Castelo e mergulharam no vale. Eles foram recebidos com rifles pesados ​​e tiros de metralhadora por centenas de soldados alemães enterrados nas três colinas circundantes. Vollmer avançou com seu batalhão para reforçar a 2ª metralhadora e a 7ª companhia da Baviera, que suportaram o impacto do ataque. Após semanas de contratempos, parecia que finalmente os alemães retomariam a iniciativa no Argonne. Alvin York mais tarde descreveu esse compromisso crucial:

Então você vê que estávamos conseguindo pela frente e pelos dois flancos. Bem, a primeira e a segunda ondas chegaram a meio caminho do vale e foram impedidas por tiros de metralhadora dos três lados. Foi terrível. Nossas perdas foram muito pesadas. O avanço foi interrompido e recebemos a ordem de cavar fundo. Não acredito que todo o nosso batalhão, ou mesmo toda a nossa divisão, pudesse ter tomado aquelas metralhadoras com um ataque direto.

Os alemães nos pegaram, e eles nos pegaram muito bem. Eles simplesmente nos pararam de repente. Era uma região montanhosa com muitos arbustos e muitas metralhadoras entrincheiradas ao longo das cristas dominantes. E eu estou dizendo a você que eles estavam atirando direto. Nossos meninos simplesmente caíram como a grama alta antes da máquina de cortar relva em casa. Então nosso ataque simplesmente desapareceu. E lá estávamos nós, deitados, na metade do caminho, sem barragem, e aquelas metralhadoras alemãs e grandes projéteis nos deixando duros.

Entre os americanos presos nessa luta estava o sargento Harry Parson, que ordenou ao sargento em exercício Bernard Early que liderasse um pelotão de 17 homens atrás dos alemães e retirasse as metralhadoras. York fazia parte desse grupo. Enquanto os três esquadrões americanos se moviam em direção à Colina 2 ocupada pelos alemães, uma comoção terrível sacudiu a área quando a artilharia americana se abriu tardiamente em apoio à 328ª Infantaria sitiada. A barragem inadvertidamente cobriu o movimento dos homens dos primeiros anos, que encontraram uma lacuna nas linhas. Eles passaram por ela e entraram na retaguarda alemã. Apesar disso, Vollmer se sentia confiante na vitória. Como afirma o 120º relatório alemão: Sem qualquer preparação de artilharia, o adversário lançou um ataque violento e houve uma luta intensa & # 8230. O inimigo foi repelido em quase todos os lugares. O 1º BN absorveu o peso do ataque inimigo sem vacilar, devido à sua boa posição defensiva.

Foi nesse ponto da luta que Vollmer, sabendo com o Tenente Glass que o 210º havia finalmente chegado, voltou ao seu posto de comando para encontrar o 210º tomando café da manhã. Ele foi feito prisioneiro antes de ter a chance de corrigir a situação. Glass, que retornou às linhas de frente momentos antes da partida de Vollmer, voltou ao posto de comando para relatar que vira tropas americanas movendo-se na colina acima. Antes que ele percebesse, Glass também era prisioneiro de York & # 8217. Tudo aconteceu tão repentinamente que tanto Vollmer quanto os soldados do 210º Regimento acreditaram que se tratava de um grande ataque surpresa dos americanos.

Enquanto os 17 americanos reuniam ativamente seus mais de 70 prisioneiros, a 4ª e a 6ª companhias da 125ª Württemberg Landwehr em Humser Hill vi o que estava acontecendo abaixo. Eles sinalizaram para os alemães capturados se deitarem e então abriram fogo. A saraivada de balas matou seis e feriu três de seus captores. Vários prisioneiros também foram mortos pelas metralhadoras, o que fez com que os sobreviventes capturados balançassem as mãos descontroladamente no ar e gritassem: Não atire! Há alemães aqui! O tenente Paul Adolph August Lipp, comandante da 6ª Companhia, fez seus homens mirarem com mais cuidado. Ele criou fuzileiros para se juntarem aos metralhadores na matança dos americanos.

Dos oito sobreviventes americanos, o cabo York era o único suboficial ainda de pé. Ele subiu parcialmente a encosta onde estavam os metralhadores alemães. Para os artilheiros atirarem em York, eles tiveram que expor suas cabeças acima de suas posições. Sempre que York via um capacete alemão, ele disparava seu rifle calibre .30, acertando o alvo todas as vezes.

Vollmer, o mais próximo de York, ficou chocado ao ver 25 de seus camaradas serem vítimas da pontaria infalível do Tennessean & # 8217s. Pelo menos três tripulantes de metralhadoras foram mortos dessa maneira, enquanto York, um cristão devoto que não queria matar mais do que o necessário, gritava intermitentemente para eles desistirem e descerem. Enquanto isso, o tenente Endriss, vendo que Vollmer estava em apuros, liderou um ataque valente contra York. York usou uma habilidade de caça que aprendeu ao se deparar com um bando de perus. Ele sabia que se o primeiro soldado levasse um tiro, os que estivessem atrás se protegeriam. Para evitar isso, ele disparou sua pistola semiautomática M1911 Colt calibre 45, mirando nos homens de trás para a frente. O último alemão que ele atirou foi Endriss, que caiu no chão gritando de agonia. York mais tarde escreveu em seu diário que atirou em cinco soldados alemães e em um oficial como perus selvagens com sua pistola.

Vollmer não tinha certeza de quantos alemães foram mortos naquele ataque, mas sabia que era muitos. Pior ainda, seu amigo ferido Endriss precisava de ajuda. No meio da luta, Vollmer, que vivera em Chicago antes da guerra, levantou-se, caminhou até York e gritou acima do estrondo da batalha, Inglês? York respondeu: Não, inglês não. Vollmer então perguntou: O quê? Americano, York respondeu. Vollmer exclamou: Bom Deus! Se você não atirar mais, farei com que desistam.
York disse a ele para ir em frente. Vollmer soprou um apito e gritou uma ordem. Ao ouvir a ordem de Vollmer & # 8217, Lipp disse a seus homens na colina acima para largar as armas e descer a colina para se juntar aos outros prisioneiros.

York instruiu Vollmer a alinhar os alemães em uma coluna e fazer com que eles carregassem os seis americanos feridos. Ele então colocou os oficiais alemães na liderança da formação, com Vollmer na liderança. York estava logo atrás dele, com o Colt calibre .45 apontado para as costas do alemão & # 8217. Vollmer sugeriu que York levasse os homens por uma ravina em frente a Humser Hill à esquerda, que ainda estava ocupada por um grande grupo de soldados alemães. Sentindo uma armadilha, York os levou pela estrada que contornava a Colina 2 e levava de volta a Castle Hill e Châtel Chéhéry.

Enquanto isso, à frente de York e os prisioneiros estava o tenente Kübler e seu pelotão. Ele disse a seu segundo em comando, suboficial Haegele, que as coisas simplesmente não parecem certas. Kübler ordenou que seus homens o seguissem até o posto de comando do batalhão. Quando eles se aproximaram, ele foi cercado por vários homens de York & # 8217s. Kübler e seu pelotão se renderam. Vollmer disse-lhes para largarem os cintos de armas e equipamentos.

O tenente Thoma, o 7º comandante da Baviera, não estava longe e ouviu a ordem de Vollmer & # 8217 para que Kübler se rendesse. Thoma ordenou que seus homens o seguissem com baionetas fixas e gritou para os mais de 100 prisioneiros alemães: Não tirem os cintos! Os homens de Thoma e # 8217 se posicionaram perto da estrada para uma luta. York empurrou sua pistola nas costas de Vollmer & # 8217 e exigiu que ele ordenasse a Thoma se render.

Vollmer gritou: Você deve se render! Thoma insistiu que não. É inútil, disse Vollmer. Estamos cercados. Thoma então disse, eu farei isso sob sua responsabilidade! Vollmer respondeu que assumiria toda a responsabilidade. Com isso, Thoma e seu grupo, que incluía elementos da 2ª Companhia de Metralhadoras, largaram as armas e cintos e se juntaram aos prisioneiros.

Quando a grande formação cruzou o vale, o ajudante do batalhão de York & # 8217, Tenente Joseph A. Woods, viu o grupo de homens e, acreditando ser um contra-ataque alemão, reuniu o máximo de soldados que pôde para uma luta. Depois de um olhar mais atento, no entanto, ele percebeu que os alemães estavam desarmados. York, à frente da formação, saudou e disse: O cabo York se apresenta com os prisioneiros, senhor.

Quantos prisioneiros você tem, cabo?

Tenente honesto, York respondeu: Não sei. Woods, que deve ter ficado atordoado, mas manteve a compostura, ordenou: Leve-os de volta para Châtel Chéhéry, e vou contá-los à medida que passarem. Sua contagem: 132 alemães.

Linha Alemã no Argonne Despedaçada
Os homens de York & # 8217s frustraram o plano de contra-ataque alemão e ensacaram elementos do 120º Regimento, 210º Regimento da Reserva Prussiana, 7º Companhia da Baviera, 2ª Companhia de Metralhadoras e 125º Landwehr. Isso desobstruiu a frente e permitiu que os americanos avançassem vale acima para atingir seu objetivo, a linha férrea de Decauville e a Estrada Norte-Sul. A linha alemã foi rompida, e o 120º Landwehr nunca se recuperaria das perdas do dia. Seu relatório afirmava: O flanco da 6ª Companhia relatou um ataque surpresa inimigo. Em seguida, o remanescente da 4ª Companhia e o pessoal do 210º Regimento foram pegos por este ataque surpresa, onde o Tenente Endriss foi morto. A empresa foi destruída ou capturada. Além disso, o primeiro-tenente Vollmer acabou nas mãos do inimigo. Agora a situação estava pior.

O planejado contra-ataque alemão para tomar as colinas de Castle e Pleasant View foi impedido por York e seus homens. Se a 82ª Divisão de Infantaria pressionasse o ataque agora, isso poderia causar o colapso das defesas alemãs no Argonne e levar à captura de milhares de soldados, suprimentos e artilharia. Mas a 328ª Infantaria americana havia sofrido tanto que não aproveitou a oportunidade. Pouco depois disso, os alemães receberam ordens de se retirarem do Argonne. O 120º relatório da Infantaria Wurttenberg & # 8217s observou:

[Recebemos] a ordem deprimente em 1030 para retirar. Em boa ordem nos mudamos. Tivemos sorte & # 8230. Não houve incêndio na Estrada Norte-Sul. Mas vimos coisas terríveis na estrada. Os resultados dos homens mortos de artilharia, cavalos mortos, veículos destruídos bloqueando o caminho e árvores destruídas foram espalhados de um lado para outro. E quanto ao inimigo? A Estrada Norte-Sul foi fechada por tiros de metralhadora. Isso aconteceu por volta de 1200 e # 8230. Foi incrível que os americanos não pressionassem o ataque. Na tarde de 8 de outubro, os quartéis-generais do 3º e 5º Exército ordenaram a retirada da linha Argonne.

Em 9 de outubro, a ordem final foi emitida para retirar-se para a Linha Hindenburg fortificada para a defesa final antes do fim da guerra. Foi então que o general von der Marwitz, o líder do 5º Exército, deu a última palavra, afirmou o relatório do 120º & # 8217s. Precisávamos ocupar as posições defensivas secundárias mais para trás. Na noite de 9/10 de outubro, o regimento partiu do Argonne. Os soldados alemães deram muito após duras batalhas desde 1914 e # 8212, mais de 80.000 mortos foram deixados aqui. A artilharia americana atingiu brevemente a linha de Humserberg durante a retirada e sempre houve o estilhaço. Estávamos mortos de cansaço, muito cansados ​​para contemplar, mas capazes de manter a esperança.

PostScript
Paul Vollmer serviu na Frente Ocidental por quatro anos. Ele lutou com o 125º e 120º Württemberg Landwehr Regimentos de infantaria em 10 campanhas e foi premiado com a Cruz de Ferro 2ª Classe em 1914, a Cruz de Cavaleiros 2ª Classe em 1915 e a Cruz de Ferro 1ª Classe e a Medalha Rainha Olga de Württemberg em 1918. Libertado em 1919, mudou-se para Estugarda, onde novamente tornou-se um postmaster. Em 1929, Vollmer foi convidado a fornecer uma declaração sobre os eventos de 8 de outubro de 1918 aos Arquivos Alemães em Potsdam, o que ele não queria fazer. Após vários pedidos formais, ele chegou para responder a perguntas. Ele estava visivelmente preocupado com a apresentação de um relatório formal. Vollmer insistiu que havia um grande grupo de americanos, não apenas York e seu pequeno time. Deve ter parecido impossível que tão poucos homens pudessem capturar tantos soldados alemães altamente treinados.

Alvin Cullum York foi promovido a sargento e recebeu a Medalha de Honra por seus feitos de 8 de outubro. Ele também foi premiado com a Cruz de Serviço Distinto, os franceses Croix de Guerre e várias outras medalhas. Após a guerra, ele voltou para sua cidade natal de Pall Mall, Tennessee, onde o povo de seu estado lhe deu uma casa e uma fazenda. Ele se casou com sua namorada, Gracie Williams, e eles criaram sete filhos & # 8212 cinco meninos e duas meninas. A fé que o guiou durante a guerra permaneceu com ele por toda a vida. Uma anotação no diário de outubro de 1918 logo após a luta com Argonne resumiu sua visão da vida: Sou uma testemunha do fato de que Deus me ajudou a sair daquela dura batalha porque os arbustos foram disparados ao meu redor e eu nunca tive um arranhão.


Heróis da Primeira Guerra Mundial de Alvin York

U.S. # 3395 - Alvin York foi um dos soldados mais condecorados da guerra da América, ganhando a Medalha de Honra e a Cruz de Serviços Distintos, entre outras.

Em 8 de outubro de 1918, Alvin York se tornou um herói americano após derrotar sozinho um batalhão de metralhadoras alemão.

York era um atirador experiente durante o tempo que passou caçando comida para sua família. Em 1911, ele se declarou pacifista e mais tarde devolveria seus documentos de recrutamento quando os EUA entraram na Primeira Guerra Mundial. Depois de receber um segundo aviso de recrutamento, ele se apresentou ao serviço e foi convencido por seu comandante de que a Bíblia apoiava o serviço.

Item # 20026 - Capa de evento especial em homenagem ao aniversário de nascimento de York. Possui os selos da Medalha de Honra e do Tennessee (estado natal de York).

York ganhou fama por suas ações na Floresta Argonne em 8 de outubro de 1918. Depois de perder seu oficial superior e outros oito homens, York se tornou o líder do pequeno esquadrão. Servindo como cabo interino, liderou 17 homens contra um reduto alemão, com o objetivo de assumir o cargo e capturar prisioneiros. Eles se saíram bem no início - levando vários cativos e nenhum fogo inimigo. Os alemães então lançaram um contra-ataque, matando seis dos homens de York.

York então deixou seus 11 homens restantes para trás para proteger os prisioneiros enquanto ele partia para terminar a missão. York matou 17 artilheiros com seu rifle de precisão antes de ser acusado por sete soldados que perceberam que ele era o único contra quem estavam lutando. Depois de matar todos eles com apenas sua pistola, York completou sua missão e trouxe de volta um total de 132 prisioneiros alemães. York foi promovido a sargento por suas ações.

U.S. # 3395 - Capa do primeiro dia de Alvin York Fleetwood.

Quando voltou aos Estados Unidos, foi saudado como um herói. O general Pershing, comandante da Força Expedicionária Americana, chamou York de “o maior soldado civil” da guerra. Seu estado natal, o Tennessee, recompensou-o com uma fazenda. Mais tarde, foi feito um filme sobre sua vida. Ele usou os royalties que recebeu do filme para financiar uma faculdade bíblica.

Quando o sargento York morreu em 1964, o presidente Johnson disse que o soldado era um exemplo da “bravura dos guerreiros americanos e seus sacrifícios em nome da liberdade”.


Em 8 de outubro de 1918, Alvin York se tornou um herói americano após derrotar sozinho um batalhão de metralhadoras alemão.

York era um atirador experiente durante o tempo que passou caçando comida para sua família. Em 1911, ele se declarou pacifista e mais tarde devolveria seus documentos de recrutamento quando os EUA entraram na Primeira Guerra Mundial. Depois de receber um segundo aviso de recrutamento, ele se apresentou ao serviço e foi convencido por seu comandante de que a Bíblia apoiava o serviço.

Item # 20026 - Capa de evento especial em homenagem ao aniversário de nascimento de York. Possui os selos da Medalha de Honra e do Tennessee (estado natal de York).

York ganhou fama por suas ações na Floresta Argonne em 8 de outubro de 1918. Depois de perder seu oficial superior e outros oito homens, York se tornou o líder do pequeno esquadrão. Servindo como cabo interino, liderou 17 homens contra um reduto alemão, com o objetivo de assumir o cargo e capturar prisioneiros. Eles se saíram bem no início - levando vários cativos e nenhum fogo inimigo. Os alemães então lançaram um contra-ataque, matando seis dos homens de York.

York então deixou seus 11 homens restantes para trás para proteger os prisioneiros enquanto ele partia para terminar a missão. York matou 17 artilheiros com seu rifle de precisão antes de ser acusado por sete soldados que perceberam que ele era o único contra quem estavam lutando. Depois de matar todos eles com apenas sua pistola, York completou sua missão e trouxe de volta um total de 132 prisioneiros alemães. York foi promovido a sargento por suas ações.

Quando voltou aos Estados Unidos, foi saudado como um herói. O general Pershing, comandante da Força Expedicionária Americana, chamou York de “o maior soldado civil” da guerra. Seu estado natal, o Tennessee, recompensou-o com uma fazenda. Mais tarde, foi feito um filme sobre sua vida. Ele usou os royalties que recebeu do filme para financiar uma faculdade bíblica.

Quando o sargento York morreu em 1964, o presidente Johnson disse que o soldado era um exemplo da “bravura dos guerreiros americanos e seus sacrifícios em nome da liberdade”.

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Primeira Guerra Mundial e confusão moral

Com a entrada dos Estados Unidos na Primeira Guerra Mundial em abril de 1917, York ficou preocupado com a necessidade de servir. Essas preocupações tornaram-se realidade quando ele recebeu o projeto de aviso de registro. Consultando seu pastor, ele foi aconselhado a buscar o status de objetor de consciência. Em 5 de junho, York se inscreveu para o recrutamento conforme exigido por lei, mas escreveu em seu cartão de alistamento: "Não quero lutar".

Quando seu caso foi analisado pelas autoridades locais e estaduais, seu pedido foi negado porque sua igreja não era uma seita cristã reconhecida. Além disso, durante esse período, objetores de consciência ainda eram convocados e normalmente eram designados a papéis não-combatentes. Em novembro, York foi convocado para o Exército dos EUA e, embora seu status de objetor de consciência tenha sido considerado, ele foi enviado para o treinamento básico.


Alvin York : A New Biography of the Hero of the Argonne

Alvin C. York (1887--1964) -- devout Christian, conscientious objector, and reluctant hero of World War I -- is one of America's most famous and celebrated soldiers. Known to generations through Gary Cooper's Academy Award-winning portrayal in the 1941 film Sargento york, York is credited with the capture of 132 German soldiers on October 8, 1918, in the Meuse-Argonne region of France -- a deed for which he was awarded the Congressional Medal of Honor.

At war's end, the media glorified York's bravery but some members of the German military and a soldier from his own unit cast aspersions on his wartime heroics. Historians continue to debate whether York has received more recognition than he deserves. A fierce disagreement about the location of the battle in the Argonne forest has further complicated the soldier's legacy.

No Alvin York, Douglas V. Mastriano sorts fact from myth in the first full-length biography of York in decades. He meticulously examines York's youth in the hills of east Tennessee, his service in the Great War, and his return to a quiet civilian life dedicated to charity. By reviewing artifacts recovered from the battlefield using military terrain analysis, forensic study, and research in both German and American archives, Mastriano reconstructs the events of October 8 and corroborates the recorded accounts. On the eve of the WWI centennial, Alvin York promises to be a major contribution to twentieth-century military history.


V tento den v roce 1918 desátník Spojených států Alvin C. York údajně zabil více než 20 německých vojáků a dalších 132 vojáků zachytil v čele malého oddělení v Argonském lese poblíž řeky Meuse ve Francii. Za vykořisťování později získal York čestnou medaili Kongresu.

York, který se narodil v roce 1887 ve srubu poblíž hranice Tennessee-Kentucky, byl třetí z 11 dětí v rodině podporované živobytím a lovem. Po náboženské konverzi se stal kolem roku 1915 fundamentalistickým křesťanem. O dva roky později, když Spojené státy vstoupily do první světové války, byl York zařazen do americké armády. Poté, co byl York odepřen status svědomí-odpůrce, se zaregistroval do 82. pěší divize a v květnu 1918 přijel do Francie pro aktivní službu na západní frontě. V září téhož roku sloužil v úspěšné ofenzivě Saint-Mihiel, byl povýšen na desátníka a byl pověřen svým vlastním týmem.

Události 8. října 1918 se odehrály v rámci ofenzívy Meuse-Argonne, která měla být posledním spojeneckým tlačením proti německým silám na západní frontě během první světové války. York a jeho prapor dostali za úkol zmocnit se němčiny - držení pozic přes údolí poté, co se setkaly s obtížemi, byla malá skupina vojáků, kteří čítají asi 17 mužů, vypálena německým kulometným hnízdem na vrcholu nedalekého kopce. Střelci omezili devět mužů, včetně nadřízeného, ​​a nechali York na starosti čety.

Jak York psal ve svém deníku o svých následných akcích: „hadicové kulomety plivaly oheň a řezaly podrosty kolem mě něco hrozného…. Neměl jsem čas se vyhnout za strom nebo se ponořit do štětce, neměl jsem ani čas si klečet nebo lehnout . Jakmile kulomety začaly střílet na mě, začal jsem si s nimi vyměňovat střely. Aby se na mě podívali, nebo aby na mě házeli své kulomety, museli Němci ukazovat hlavy nad příkopem a pokaždé, když jsem viděl hlavu, právě jsem se jí dotkl. Po celou dobu jsem na ně křičel, aby sestupovali. Nechtěl jsem zabíjet víc, než jsem musel. Ale byly to oni nebo já. A dával jsem jim to nejlepší, co jsem měl. “

Několik dalších amerických vojáků následovalo Yorkův náskok a začalo střílet Když se blížili k kulometnému hnízdě, německý velitel si pomyslel, že podcenil velikost nepřátelské perutě, která vyslala jeho posádku asi 90 mužů. Na cestě zpět do spojeneckých linií York a jeho skupina vzali více vězňů, celkem 132. Přestože Alvin York důsledně hrál své úspěchy toho dne, dostal uznání za zabití více než 20 německých vojáků. Povýšen do hodnosti seržanta, zůstal na frontách až do 1. listopadu 10 dní před příměří. V dubnu 1919, York byl vyznamenán nejvyšší americkou vojenskou výzdobou, Medal of Honor.

Lauded by O jornal New York Times Jako „největší hrdina války“ a generál John J. Pershing, velitel americké expediční síly (AEF), jako „největší civilní voják“ první světové války, York pokračoval založením školy pro znevýhodněné děti, York Průmyslový institut (nyní Alvin C. York Institute), ve venkovském Tennessee. V roce 1941 se jeho hrdinství stalo základem filmu, Seržant York, hrát Garyho Coopera. Po smrti Yorku v roce 1964 ho prezident USA Lyndon Johnson nazval „symbolem americké odvahy a oběti“, který ztělesňoval „statečnost amerických bojujících mužů a jejich oběti za svobodu“.


The Testimony of Alvin C. York

The Argonne Forest, France, October 8, 1918. After his platoon suffered heavy casualties, Alvin York assumed command. Fearlessly leading seven men, he charged with great daring a machine gun nest which was pouring deadly and incessant fire upon his platoon. In this heroic feat the machine gun nest was taken, together with four German officers and 128 men and several guns.

The Making of a Man of Character

Alvin York was born into a poor family in Tennessee on December 13, 1887. When Alvin’s father died, York said:

I got in bad company and…got to drinking and gambling…I used to drink a lot of moonshine and had a lot of fist fights.

On January 1, 1915, Alvin attended a revival meeting conducted by Reverend H.H. Russell. During the sermon, York felt as if lightning hit his soul and was moved to accept Jesus Christ as his Lord and Savior. From this point on his life was forever changed and he stopped “smoking, drinking, gambling, cussing and brawling.”

York took this commitment seriously, grew in his faith, taught Sunday school, led the choir and eventually became an elder in his church. York’s old friends tried to persuade him to go drinking, but he refused. It took moral courage for York to remain committed to the Lord, but with the strength of the Holy Spirit and personal resolve, York prevailed. This sharpened York’s character and moral courage, directly contributing to his heroic deeds in the midst of battle only two years later.

Thou Shall Not Kill

York immersed himself in the “trinity of Christian growth”: prayer, Bible study, and fellowship. As Alvin grew in his faith, World War I raged across Europe with the U.S. entering the fray in 1917. Alvin’s world turned upside down in June 1917 when he received a draft notice. When he read “Thou shall not kill” in the Bible, he took it literally. However, he also believed that God ordained governments as instruments to be obeyed. Alvin York summed up this dilemma when he said:

I wanted to follow both [the Bible and the U.S.]. But I couldn’t. I wanted to do what was right…If I went away to war and fought and killed, according to the reading of my Bible, I [wasn’t] a good Christian.

York applied for exemption from the draft as a conscientious objector, but his request was denied. This put York into doubt and confusion. He trusted God to get him out of what he perceived as doing something contrary to the Bible. Como ele disse:

I was [sort of messed] up inside [worse than] ever. I thought that the Word of God would prevail against the laws of men….

York did not know what was ahead, but reported for duty to Company G, 328th Infantry Regiment, 82nd Infantry Division at Camp Gordon, Georgia. York’s Company Commander, Captain Danforth, and Battalion Commander, Major Buxton, were both committed Christians. Buxton and Danforth knew their Bible and dedicated hours of their time to contend with York’s doubts. They literally walked through the Bible together to debate the issue. For every verse the commanders used to support their position on warfare, York countered. Finally, Danforth read Ezekiel 33:6 ––

But if the watchman sees the sword coming and does not blow the trumpet, and the people are not warned, and the sword comes and takes any person from among them, he is taken away in his iniquity but his blood I will require at the watchman’s hand.

With this, York said, “All right, I’m satisfied” and resolved to serve as a soldier. Armed with this assurance, he sought to excel in all that was entrusted to him.

Argonne Forest, France

October 8, 1918 –– Argonne Forest, France. It was another wet and foggy morning along the edge of the rugged Argonne Forest. At precisely 6:10 a.m., the battalion attacked, with a mission to take the German Decauville Railroad in the midst of the forest. This would force the Germans out of the Argonne. The attack would take the Americans up a funnel-shaped valley, which became narrower as they advanced. On each side and the far side of the valley were steep ridges, occupied by German machine guns and infantry troops. As the Americans advanced up this shallow valley, the Germans opened up with intense machine gunfire from the left and right and the front. Soon, artillery poured in upon the beleaguered attackers, compelling the American attack to stall. The Americans were caught in a deadly crossfire. As York recollected:

The Germans… stopped us dead in our tracks. Their machine guns were up there on the heights overlooking us and well hidden, and we couldn’t tell for certain where the terrible heavy fire was coming from… And I’m telling you they were shooting straight. Our boys just went down like the long grass before the mowing machine at home. Our attack just faded out… And there we were, lying down, about halfway across [the valley].

The Germans took a heavy toll on the Americans with the survivors seeking cover wherever they could find it. The German machine guns had to be silenced. Sergeant Bernard Early was ordered to take three squads of men (including York’s squad) to get behind the German entrenchments to take out the machine guns. They successfully worked their way behind the German positions and quickly overran the headquarters of a German unit, capturing a large group of German soldiers who were preparing to counter-attack against the U.S. troops.

While the Americans were contending with the prisoners, the Germans on the hill above poured machine gunfire into the area, killing six Americans and wounding three others. The fire came from German machine guns on the ridge, which turned their weapons on the U.S. soldiers. The loss of the nine American soldiers put Corporal York in charge. As his men remained under cover, and guarding the prisoners, York worked his way into position to silence the German machine guns.

As soon as the machine guns opened fire on me, I began to exchange shots with them. There were over thirty of them in continuous action, and all I could do was touch the Germans off just as fast as I could. I was sharp shooting. I don’t think I missed a shot. It was no time to miss… All the time I kept yelling at them to come down. I didn’t want to kill any more than I had to. But it was they or I. And I was giving them the best I had. Sergeant Alvin York

One of York’s prisoners, German Lieutenant Paul Vollmer, emptied his pistol trying to kill York. Yet not one shot struck York. Seeing the mounting losses, he offered to surrender the unit on the hill. In the end, York and his men marched 132 German prisoners back to the American lines, silenced the German machine guns, and enabled the Americans to capture the Decauville Railroad. For his actions, York was promoted to Sergeant and awarded the Medal of Honor. York’s life is relevant for us to contemplate as his physical courage on the battlefield reflected his moral courage in his spiritual life.

The Legacy of York’s Life

There are several lessons derived from the testimony of Alvin York that reach across the generations and speak to us today. The primary one is the impact that godly leaders made in Alvin’s life. Major Buxton (York’s Battalion Command) and Captain Danforth (Company Commander) had every reason to decline speaking with York –– foremost was the serious time constraints the unit was under. The 328th had only a few months to train raw recruits for combat. Despite this, they helped York overcome his doubts.

We talked along these lines for over an hour… We did not get angry or even raise our voice. We just examined the old Bible and whenever I would bring up a passage opposed to war, Major Buxton would bring up another which [sort of] favored war. I believed that the Lord was in that room. I seemed to somehow feel His presence there. Alvin York

These two biblically knowledgeable Christians gave hours of their precious time to help Sergeant York work through his doubts about the ability of a Christian to take up arms in defense of his nation. Their boldness for the faith, patience, and understanding were crucial in helping York fully commit to the tasks that lay ahead. Without the influence of Buxton and Danforth, York might have ended up not serving his country, and thereby not saving his unit from annihilation only months later and depriving us of an incredible Christian witness.

God used Sergeant Alvin York to save the lives of hundreds of Germans and Americans on that fateful day of October 8, 1918. In the decades since his heroic deed, the testimony of Sergeant York echoes across the ages to remind those who have inherited his legacy to live up to God’s calling. As Alvin York, we must endeavor to take our faith seriously, endeavoring to build our character and moral courage “muscles” by choosing to do the right thing every day. This will prepare us for the day of battle that lies ahead. Certainly, York was physically courageous on the battlefield, because he was morally courageous in his spiritual life.

Character is like a muscle the more it is exercised and used, the stronger it becomes. Every time we choose to do what is right, we build character and moral courage. York consistently chose to follow the Lord’s Way and was faithful in the little things. As a result, he was able to accomplish unimaginable feats later in the heat of battle.

God has endowed each of us with distinct talents and gifts to fulfill His purpose for our lives. In the case of Alvin York, his sharp eye as an expert rifleman made the difference during the fierce battle for the Decauville Railroad in October 1918. With such confidence, believers can move forward knowing that God has equipped us in the right place and the right time to fulfill His plan for our and others’ lives. York’s life is an example of this –– of how an obscure, albeit talented Tennesseean sharpshooter would rise as a witness for Jesus to the nation. What a difference a Christian can make.

A conversation between Sergeant York and his Division Commander, General Lindsey, in January 1919 when they toured the site where York captured 132 Germans three months earlier.

General Lindsey: “York, how did you do it?”

Alvin York: “Sir, it is not man power. A higher power than man power guided and watched over me and told me what to do.” And the general bowed his head and put his hand on my shoulder and solemnly said.”

General Lindsay: “York, you are right.”

Alvin York: “There can be no doubt in the world of the fact of the divine power being in that. No other power under heaven could bring a man out of a place like that. Men were killed on both sides of me, and I was the biggest and the most exposed of all. Over thirty machine guns were maintaining rapid fire at me, point-blank from a range of about twenty-five yards. When you have God behind you, you can come out on top every time.”


ASSOCIATION OF THE UNITED STATES ARMY

In the long and storied 243-year history of the U.S. Army, the exploits of Sgt. Alvin C. York on Oct. 8, 1918, in the Argonne Forest in World War I stand as one of the all-time greatest individual feats of an American soldier. In battle that day, then-Cpl. York killed 25 Germans, captured 132 and knocked out 35 machine guns.

After the war, York excelled as a contributing citizen to his community and nation. He worked to improve the lives of the children in his rural Tennessee community, especially in the area of education, and helped promote the homefront war effort during World War II. His life is a shining example of a Soldier for Life.

York came from humble beginnings. He was born on a farm near Pall Mall, Tenn., on Dec. 13, 1887. Raised in poverty as one of 11 children, he worked to help support his family, particularly after the death of his father. He was prone to fighting and drinking as a young man. However, after finding God in early 1915, York’s life changed dramatically. He became a solid citizen of his community.

Conscientious Objector Drafted

Meanwhile, World War I was raging in Europe, Asia and Africa. When the U.S. declared war on the Central Powers in April 1917, the Selective Service Act of 1917 instituted a draft. York was notified to register. Though he had asked for an exemption from the draft for his religious beliefs, identifying himself as a conscientious objector, his request was denied, and he was subsequently drafted. He reported to Camp Gordon, Ga., in November 1917 he began training while wrestling with his conscience as he pondered the Bible’s Old Testament admonition against killing.

York’s chain of command, specifically his battalion commander, Maj. George Buxton, and his company commander, Capt. E.C.B. Danforth Jr., won his respect and admiration for their professional and understanding methods of leadership. Granted a pass to go home to ponder his situation in March 1918, York decided to go with his unit to war.

In February 1918, York was assigned to the 82nd “All American” Division. He deployed to France in April 1918. Before moving to the front, York stayed true to his Christian beliefs, avoiding alcohol, cursing and fighting. His favorite companions were his Bible and his diary. His unit, G Company of the 328th Infantry Regiment, moved toward the front in July 1918. As part of the 82nd Division, they were destined to push forward in the Meuse-Argonne Offensive beginning in late September until the armistice on Nov. 11, 1918.

The offensive was an all-out push by the Allies across the Western Front in Belgium and France to break the German defensive lines. The offensive would eventually place growing pressure on the German defenses in and around the Hindenburg Line to wear down and ultimately break the Imperial German Army. Nine U.S. divisions began the assault, followed by four divisions in reserve. The number of units engaged would grow as the fighting continued.

Fateful Battle

On the day of his historic action, York was part of a 17-man section moving just behind German lines looking for a gap for his company to advance in the Argonne Forest. The terrain was wooded, hilly and marshy, and the Germans had had four years to fortify it. The Argonne Forest fighting has been described as similar to the Hürtgen Forest fighting in World War II in Germany, a terrible place for a battle.

York’s company was tasked with moving over a hill and cutting the German resupply route, the Decauville Railroad, in the center of the forest. York’s company took heavy fire and suffered casualties. That led to the 17 men, under Sgt. Bernard Early, moving to find a gap in the German lines to flank and silence the machine guns holding up the advance.

Surprising some German medics as they moved deeper behind the enemy’s main line, the Americans followed the fleeing medics into a German command post, taking the command post by surprise and capturing the Germans there. While rounding up their prisoners, the Americans came under fire from nearby German machine gunners. The German fire killed several American soldiers and badly wounded Early, leaving York in command of the remaining troops.

York began shooting from the prone position with his bolt-action rifle, picking off German machine gunners as they raised their heads to spot targets. The prone firing position was familiar to York from his days of shooting matches in the Tennessee hills. At one point, six Germans tried to rush him. York killed them with his pistol, shooting from the farthest to the closest, a shooting trick he learned from his turkey hunting days back home.

The German major at the captured command post, seeing York’s shooting, offered to signal the remaining Germans to surrender. York agreed, and the surviving Americans took 80 to 90 German prisoners and had them carry the three wounded Americans as they began moving toward American lines. Going back through the German front line, York forced the major to signal German units around them to surrender, eventually winding up with 132 prisoners. In the fighting, York killed 25 Germans and silenced 35 machine guns.

Accolades for Bravery

York saw additional fighting up until Nov. 1, 1918, when his unit was pulled back to a rest camp. Word of the Nov. 11 armistice reached York’s unit while they were recovering at Aix-les-Bains. As was his habit, York went to church that day, wrote home and read a little. He was glad the fighting was over.

Word of York’s incredible feat spread through the ranks and he received various decorations for his exploits. Marshal Ferdinand Foch, Supreme Allied Commander in 1918, said when decorating York with the Croix de Guerre, “What you did was the greatest thing accomplished by any private soldier of all the armies of Europe.” Gen. John J. Pershing, commander of the American Expeditionary Forces, presented York with the Medal of Honor in 1919.

Amazingly, York’s exploits were unknown to the American public until The Saturday Evening Post ran an article about him on April 26, 1919. The publicity turned York into a national hero. Though offered numerous financial opportunities upon his return through New York City to Tennessee, York declined them all. He continually stated, “This uniform of Uncle Sam’s ain’t for sale.” He sought a return home to Pall Mall, respite and marriage to his fiancée Gracie.

York then dedicated himself to bettering his community. He successfully petitioned the Tennessee Department of Highways and Public Works to build a road through the mountains around his home. This galvanized the surrounding counties to do the same, providing a much-improved road network in that area of the state.

Dream Realized

He then began a push to get a modern school in the area, a dream realized in 1929 when the York Agricultural Institute opened, named for him. York also pushed for military preparedness leading up to World War II, then tried to enlist upon the United States’ entry into that war. Denied enlistment due to poor health, he was commissioned as a Signal Corps major and traveled to help sell war bonds and inspire recruits at training bases.

York suffered from strokes, pneumonia and failing eyesight in his later years. He passed away in Nashville, Tenn., on Sept, 2, 1964.

York’s life story has been told in several books. In 1940, he agreed to the cinematic telling of his story by Warner Bros. in the Howard Hawks’ movie Sargento york. The movie was the highest-grossing film in 1941, and Gary Cooper earned an Academy Award for Best Actor for portraying the title character. York is also recognized in the U.S. Army Center of Military History’s American Military History textbook used by Army ROTC departments to this day.

York exemplified Army values in his life. His personal courage in combat, his selfless service to his community in using his fame to better their lives, his loyalty to God and nation in his conduct during and after World War I, and his sense of duty to serve in one war and volunteer to serve in another stand as shining examples to all who serve.


Col. Douglas Mastriano, Alvin York: A New Biography of the Hero of the Argonne

Alvin C. York (1887–1964)—devout Christian, conscientious objector, and reluctant hero of World War I—is one of America’s most famous and celebrated soldiers. Known to generations through Gary Cooper’s Academy Award-winning portrayal in the 1941 film Sargento york, York is credited with the capture of 132 German soldiers on October 8, 1918, in the Meuse-Argonne region of France—a deed for which he was awarded the Medal of Honor.

At war’s end, the media glorified York’s bravery, but some members of the German military and a soldier from his own unit cast aspersions on his wartime heroics. Historians continue to debate whether York has received more recognition than he deserves. A fierce disagreement about the location of the battle in the Argonne forest has further complicated the soldier’s legacy.

No Alvin York: A New Biography of the Hero of the Argonne, Douglas V. Mastriano sorts fact from myth in the first full-length biography of York in decades. He meticulously examines York’s youth in the hills of east Tennessee, his service in the Great War, and his return to a quiet civilian life dedicated to charity. By reviewing artifacts recovered from the battlefield using military terrain analysis, forensic study, and research in both German and American archives, Mastriano reconstructs the events of October 8 and corroborates the recorded accounts.