A história

Bombardeio de Colônia


Em fevereiro de 1942, Arthur Harris tornou-se chefe do Comando de Bombardeiros da RAF. Sua missão era "concentrar os ataques no moral da população civil inimiga e, em particular, dos trabalhadores industriais". De acordo com Richard K. Morris: "Durante março e abril, ele começou a fazer experiências com ataques que concentravam bombardeiros no tempo e no espaço, para engolfar antiaéreos e caças controlados por radar e oprimir os bombeiros da cidade. A força herdada por Harris foi no entanto, muito pequeno para fazer isso em qualquer escala, e seus esforços para aumentá-lo estavam sendo minados tanto por perdas quanto pelo que ele chamou de roubo de tripulações treinadas por outros comandos. Para defender sua posição, Harris decidiu apostar nas reservas do Comando de Bombardeiros em um ataque de peso sem precedentes: mil aeronaves contra um único objetivo. "

Como Harris mais tarde apontou: "A organização de tal força - cerca de duas vezes maior do que qualquer outra que a Luftwaffe já enviou contra este país - não era uma tarefa fácil em 1942. Como o número de aeronaves de primeira linha nos esquadrões era bastante inadequado, o organização de treinamento .... Fizemos nossos preparativos para o ataque de mil bombardeiros em maio. " Recebeu a palavra-código "Millenium". Mais de um terço de sua força era composta por instrutores e estagiários. Pesadas perdas entre eles teriam um "efeito paralisante" no futuro do Comando de Bombardeiros.

Em 20 de maio de 1942, notificou seus comandantes de grupo do plano e todas as licenças foram canceladas. Harris decidiu que o alvo deveria ser Colônia. “A organização da força envolveu um trabalho tremendo em todo o Comando. As unidades de treinamento acomodaram 366 aeronaves. O Grupo No. 3, com suas unidades de conversão acomodou cerca de 250 aeronaves, o que na época era considerado uma força forte em Além de quatro aeronaves do Comando de Treinamento de Voo, toda a força de 1047 aeronaves foi fornecida pelo Comando de Bombardeiros .... Cerca de 900 aeronaves atacaram de um total de 1047, e em uma hora e meia lançaram 1455 toneladas de bombas, dois terços de toda a carga sendo incendiários. "

Leonard Cheshire, um dos pilotos envolvidos no ataque, explicou em seu livro: Piloto de bombardeiro (1943): "Eu colei meus olhos no fogo e observei ele crescer lentamente. De ack-ack não havia muito, mas o céu estava cheio de lutadores .... Já, apenas vinte e três minutos após o ataque tinha começou, Colônia estava em chamas de ponta a ponta, e a principal força do ataque ainda estava por vir. Olhei para os outros bombardeiros, olhei para a fileira de interruptores seletores no compartimento de bombas e senti, talvez, um ligeiro frio no meu coração. Mas o frio não durou muito: eu vi outras visões, visões de estupro, assassinato e tortura. E em algum lugar no tapete de cor malva acinzentada estava uma figura alta de olhos azuis esperando atrás de paredes de arame farpado para alguém trazê-lo para casa. Não, o frio não durou muito .... Eu senti uma felicidade curiosa dentro do meu coração. Pela primeira vez na história a ênfase do bombardeio noturno havia passado das mãos dos pilotos para nas mãos dos organizadores e os organizadores provaram o seu valor. Apesar do ridículo de alguns dos seus críticos, eles provou seu valor. Eles também provaram, sem qualquer sombra de dúvida, que com o tempo, o homem-bomba pode vencer a guerra. Eles não apenas provaram isso, mas escreveram a prova em todos os rostos que viram Colônia. "

Harris explicou em Comando de bombardeiro (1947): "A taxa de baixas foi de 3,3 por cento, com 39 aeronaves desaparecidas, e, apesar do fato de que uma grande parte da força consistia em tripulações semi-treinadas e que muitos mais caças estavam no ar do que o normal, isso foi consideravelmente menos do que a média de 4,6 por cento para operações em climas semelhantes durante os 12 meses anteriores. O bombardeiro médio teve uma taxa de baixas de 4,5 por cento, o que foi notável, mas foi ainda mais notável que perdemos quase nenhum dos 300 pesados bombardeiros que participaram desta operação; a taxa de baixas para os pesados ​​foi de apenas 1,9 por cento. Estes haviam atacado após os bombardeiros médios, quando as defesas haviam sido até certo ponto derrubadas e em maior concentração do que era possível para as novas tripulações nos bombardeiros médios. Os números provaram conclusivamente que os caças e a flak do inimigo foram efetivamente saturados; uma análise de todos os relatórios sobre o ataque mostrou que os dispositivos de localização por radar do inimigo foram capazes de detectar um único ircraft e segui-los durante o ataque, mas que os canhões foram incapazes de engajar mais do que uma pequena proporção da grande concentração de aeronaves. "

Konrad Adenauer, o prefeito de Colônia, destacou: "A tarefa que enfrento em uma Colônia devastada pela guerra foi enorme e extraordinariamente difícil. A extensão dos danos sofridos pela cidade em ataques aéreos e de outros efeitos de guerra foi enorme. Mais da metade das casas e prédios públicos foram totalmente destruídos, quase todos os outros sofreram danos parciais. Apenas 300 casas escaparam ilesas. Os danos causados ​​à cidade pela destruição de ruas, trilhos do bonde, esgoto, encanamentos de água, encanamentos de gás, instalações elétricas e outros serviços públicos não eram menos difundidos. É difícil perceber a ameaça que isso representava para a saúde das pessoas. Não havia gás, nem água, nem corrente elétrica, nem meios de transporte. As pontes sobre o Reno foram destruídas. Havia montanhas de entulho nas ruas. Em todos os lugares havia áreas gigantescas de destroços de edifícios bombardeados e bombardeados. Com as suas igrejas destruídas, muitas delas com quase mil anos, sua catedral bombardeada, com as ruínas de pontes outrora lindas saindo do Reno e as vastas extensões de casas abandonadas, Colônia era uma cidade fantasma. "

Fizemos nossos preparativos para o ataque de mil bombardeiros em maio; tinha a palavra código "Millenium".

A organização da força envolveu uma enorme quantidade de trabalho em todo o Comando. Além de quatro aeronaves do Comando de Treinamento de Voo, toda a força de 1047 aeronaves foi fornecida pelo Comando de Bombardeiros.

A lua estava cheia na noite de 30 de maio e naquela manhã nos foi prometido bom tempo nas bases. Por outro lado, sabia-se que nuvens trovejantes cobriam grande parte da Alemanha; o tempo muitas vezes ajudou o inimigo durante a guerra, e nessa época era muito vantajoso para ele que os ventos que traziam bom tempo sobre nossas bases tendessem a produzir nuvens sobre a Alemanha. Se eu mandasse a força naquela noite, o alvo poderia ser coberto por nuvens, e toda a operação reduzida a nada e nosso plano divulgado. Dentre uma série de alvos adequados, apenas Colônia tinha probabilidade de ter um clima razoavelmente bom durante a noite, e não havia certeza sobre o clima em Colônia. Eu escolhi Colônia e despachei a força.

Quase 900 aeronaves atacaram de um total de 1047, e em uma hora e meia lançaram 1455 toneladas de bombas, dois terços de toda a carga sendo incendiários. A taxa de baixas foi de 3,3 por cento, com 39 aeronaves desaparecidas e, apesar do fato de que uma grande parte da força consistia em tripulações semi-treinadas e que muitos mais caças estavam no ar do que o normal, isso foi consideravelmente menos do que a média 4,6 por cento para operações em climas semelhantes durante os doze meses anteriores. Estes atacaram depois dos bombardeiros médios, quando as defesas foram em certa medida derrubadas e em maior concentração do que era possível para as novas tripulações dos bombardeiros médios.

Os números provaram conclusivamente que os caças e a flak do inimigo haviam sido efetivamente saturados; uma análise de todos os relatórios sobre o ataque mostrou que os dispositivos de localização de radar do inimigo foram capazes de pegar uma única aeronave e segui-la durante o ataque, mas que os canhões foram incapazes de engajar mais do que uma pequena proporção da grande concentração de aeronaves .

O reconhecimento após o ataque mostrou que 600 acres de Colônia foram devastados e isso, por sua vez, provou conclusivamente que as defesas passivas de Colônia foram saturadas da mesma forma que seus canhões e holofotes, junto com a defesa aérea de todo o Alemanha Ocidental, por concentração de ataque. Os danos aumentaram desproporcionalmente ao aumento da tonelagem das bombas.

"Colônia", disse o oficial de briefing em uma estação, "é uma das cidades mais defendidas na Alemanha e uma das mais importantes". Em Colônia e nos arredores, há mais de quinhentos canhões antiaéreos leves e pesados ​​e cerca de cento e cinquenta holofotes, que trabalham em estreita coordenação com os artilheiros. Mas com essa força muito grande, acredita-se que todas as defesas terrestres ficarão saturadas e sobrecarregadas. O mesmo deve se aplicar aos lutadores noturnos. Sua trilha o levará perto de várias estações de caça noturno, mas aeronaves intrusas dos Comandos de Cooperação de Caça e Exército e 2 Grupo estarão atacando essas estações antes e durante o ataque. Mesmo assim, fique atento para os lutadores noturnos. Artilheiros de cauda, ​​tenham cuidado com o que você atirar. Haverá um grande número de aeronaves amigas sobre Colônia. Não confunda nossos próprios bombardeiros bimotores com Ju 88.

A chave para o sucesso desse ataque é a saturação, que por si só depende de fazer com que essas mil aeronaves ultrapassem o alvo no menor intervalo de tempo possível. O ataque desta noite deve ser concentrado em noventa minutos. Isso significa tempo preciso, não apenas para a saturação das defesas, mas para evitar colisões. As alturas exatas são igualmente importantes. Siga seus horários e curso informados. Do contrário, esse ataque, em vez de ser o mais caro da história para o inimigo, pode ser o mais caro da história para nós.

Em 24 de julho, o palco estava montado. Por volta das nove e meia daquela manhã, Hamburgo estava condenada, e a operação, que atendia o sinistro codinome de "Gomorra", estava prestes a começar. Enquanto as últimas horas daquele dia estavam se esgotando, uma força de setecentos e quarenta Lancasters e Halifaxes estava abrindo caminho através da escuridão através do Mar do Norte na direção leste. Os navegadores estavam ocupados verificando sua posição em intervalos regulares com Gee, mantendo com precisão absoluta sua rota exata e pré-determinada para o alvo. Os pilotos estavam implicitamente seguindo as instruções de seus navegadores com pleno conhecimento de que estas emanavam de dispositivos científicos precisos que eram fundamentalmente incapazes de dar qualquer coisa a não ser a resposta correta.

Enquanto voávamos pela Inglaterra, no céu e no solo havia sinais de atividade inesgotável: flarepaths, aviões e luzes apontando para o caminho. Aviões sobre o mar também e navios patrulhando em caso de acidentes. E então, quando viramos as ilhas holandesas para a última volta, a visão mais monstruosa de toda a história dos bombardeios. O céu, ajudado pela lua, estava muito claro, de modo que as estrelas apareciam apenas vagamente e com pouca frequência. O solo também era claro, mas de uma forma curiosa malva, de modo que o contraste era muito bonito. Contra esse azul pálido de ovo de pato e o lilás-acinzentado destacavam-se as silhuetas de pequenas formas pretas: todos eles bombardeiros, e todos se movendo na mesma direção. Cento e trinta e quatro milhas à frente, e diretamente em seu caminho, estendia-se um brilho vermelho carmesim: Colônia estava em chamas. Não, o frio não durou muito.

Eu colei meus olhos no fogo e o observei crescer lentamente. De ack-ack não havia muito, mas o céu estava cheio de lutadores. De vez em quando víamos um rastreador ar-ar e geralmente algo caía queimando do céu: alemão ou britânico? Não sabíamos dizer qual; única esperança. Na cauda e na fuselagem, os artilheiros mantiveram uma vigilância ainda mais rigorosa; e o tempo todo o fogo crescia cada vez mais. Treze mil pés abaixo, a força invasora de cobertura havia entrado em ação e, contra o veneno de suas metralhadoras, as defesas alemãs lançaram aos ventos o último vestígio de oposição combinada. Assistimos ao apagamento dos holofotes e ao bombardeio dos aeródromos e dissemos com gratidão: "Aqui finalmente está a primeira batalha de bombardeiros, e os bombardeiros estão vencendo."

Quando Colônia apareceu sob a asa de bombordo, houve um silêncio repentino no avião. Se o que vimos abaixo fosse verdade, Colônia foi destruída. Olhamos apressadamente para o Reno, mas não nos enganamos: o que vimos abaixo era verdade. Colônia estava queimando, estava queimando como nenhuma cidade do mundo poderia jamais ter queimado, e com isso estava queimando o moral do cidadão alemão.

Duas noites depois, o Ruhr também estava queimando; não exatamente o mesmo que Colônia, mas mesmo assim em chamas. Em Colônia, houve um incêndio tão grande quanto o Hyde Park, com cinquenta ou sessenta incêndios tão grande quanto o Ritz. No Ruhr, houve tantos incêndios, mas eles foram mais amplamente dispersos. A visibilidade estava pior, mas mesmo assim o Ruhr estava queimando e, pela segunda vez, os bombardeiros haviam vencido a batalha. Estávamos um pouco assustados, talvez um pouco assustados também, pois os tiros e os holofotes tinham sido certeiros, mas quando apontamos o nariz em direção a casa não havia nada além da vitória soletrada diante de nossos olhos. Nós aceleramos através do cinturão de lutadores e rastreadores e observamos os intrusos disparando contra as defesas. Nós aceleramos pelos campos da Holanda no nível das árvores. A noite estava clara e o ar muito quente, mas não se falava muito, pois estávamos cada um com os seus próprios pensamentos. Sobrevoamos Rotterdam tão baixo que as balas dos defensores passaram pelo topo das asas e saíram por baixo. E assim, com a memória do sucesso, voltamos para a cama.

Em todas as 48 horas desde que decolamos pela primeira vez, e naquele curto espaço de tempo, duas áreas distintas foram devastadas, mas isso era apenas parte da história. Ao puxar a roupa de cama sobre os ombros, senti uma curiosa felicidade dentro do meu coração. Eles não apenas provaram isso, mas também escreveram a prova em todos os rostos que viram Colônia e o Ruhr.

Em dois dias desta semana, dois ataques aéreos, muito maiores em escala do que qualquer coisa já vista na história do mundo, foram feitos na Alemanha. Na noite de 30 de maio, mais de mil aviões invadiram Colônia, e na noite de 1º de junho, mais de mil aviões invadiram Essen, no distrito de Ruhr. Desde então, eles foram seguidos por mais dois ataques, também em grande escala, embora não tão grandes quanto os dois primeiros. Para perceber o significado dessas figuras, é preciso lembrar a escala dos ataques aéreos feitos até agora. Durante o outono e o inverno de 1940, a Grã-Bretanha sofreu uma longa série de ataques que, na época, não tinham precedentes. Causou estragos tremendos em Londres, Coventry, Bristol e várias outras cidades inglesas. No entanto, não há razão para pensar que mesmo no maior desses ataques mais de 500 aviões participaram. Além disso, os grandes bombardeiros agora usados ​​pela RAF carregam uma carga muito mais pesada de bombas do que qualquer coisa que poderia ser gerenciada há dois anos. Em suma, a quantidade de bombas lançadas sobre Colônia ou Essen seria três vezes maior do que os alemães já lançaram em qualquer um de seus ataques mais pesados ​​à Grã-Bretanha. (Censurado: nós neste país sabemos a destruição que esses ataques causaram e, portanto, temos alguma imagem do que aconteceu na Alemanha.) Dois dias após o ataque a Colônia, os aviões de reconhecimento britânicos foram enviados como de costume para tirar fotos dos danos causados ​​pelo os bombardeiros tinham feito isso, mas mesmo depois desse período, não conseguiram tirar fotos por causa da nuvem de fumaça que ainda pairava sobre a cidade. Deve-se notar que esses ataques de 1.000 aviões foram realizados exclusivamente pela RAF com aviões fabricados na Grã-Bretanha. No final do ano, quando a força aérea americana começar a intervir, acredita-se que será possível realizar incursões com até 2.000 aviões ao mesmo tempo. Uma cidade alemã após a outra será atacada dessa maneira. Esses ataques, no entanto, não são arbitrários e não são feitos contra a população civil, embora os não combatentes sejam inevitavelmente mortos neles.

Colônia foi atacada por ser um grande entroncamento ferroviário no qual as principais ferrovias alemãs se cruzam e também um importante centro fabril. Essen foi atacado porque é o centro da indústria de armamentos alemã e contém as enormes fábricas de Krupp, supostamente a maior fábrica de armamentos do mundo. Em 1940, quando os alemães bombardeavam a Grã-Bretanha, eles não esperavam retaliação em escala muito pesada e, portanto, não tinham medo de se gabar em sua propaganda sobre a matança de civis que estavam causando e o terror que seus ataques despertaram. Agora, quando a situação se inverte, eles começam a clamar contra todo o negócio do bombardeio aéreo, que eles declaram ser cruel e inútil. As pessoas deste país não são vingativas, mas se lembram do que aconteceu a si mesmas há dois anos e se lembram de como os alemães falavam quando se achavam a salvo de retaliação. Que eles se achavam seguros, não pode haver dúvida. Aqui, por exemplo, estão alguns trechos dos discursos do Marechal Goering, o Chefe da Força Aérea Alemã. "Eu pesquisei pessoalmente as defesas contra ataques aéreos do Ruhr. Nenhum avião de bombardeio poderia chegar lá. Nem uma única bomba poderia ser lançada de um avião inimigo ', 9 de agosto de 1939." Nenhuma aeronave hostil pode penetrar no defesas da força aérea alemã ", 7 de setembro de 1939. Muitas declarações semelhantes dos líderes alemães podem ser citadas.

A tarefa que enfrento em uma Colônia devastada pela guerra era enorme e extraordinariamente difícil. A extensão dos danos sofridos pela cidade em ataques aéreos e de outros efeitos da guerra foi enorme.

Mais da metade das casas e edifícios públicos foram totalmente destruídos, quase todos os outros sofreram danos parciais. Apenas 300 casas escaparam ilesas.

Os danos causados ​​à cidade pela destruição de ruas, trilhos de bonde, esgoto, canos de água, canos de gás, instalações elétricas e outros serviços públicos não foram menos generalizados. Com suas igrejas arrasadas, muitas delas com quase mil anos de idade, sua catedral bombardeada, com as ruínas de pontes outrora lindas que se projetavam do Reno e as vastas extensões de casas abandonadas, Colônia era uma cidade fantasma.

O inverno que temos pela frente será muito difícil. Devemos, acima de tudo, fornecer alimentos, combustível e moradia. Nós - você e nós - faremos tudo ao nosso alcance para criar condições que sejam pelo menos toleráveis. Não será possível fazer isso na medida em que você e nós gostaríamos. Mas - e agora me dirijo não apenas a este salão, mas a todos os cidadãos de Colônia - peço a todos os nossos concidadãos que sempre se lembrem disso: os culpados, os responsáveis ​​por esse sofrimento indizível, essa miséria indescritível, são os malditos homens que chegaram ao poder no ano fatal de 1933.Foram eles que desonraram o nome alemão em todo o mundo e o cobriram de vergonha, que destruíram nosso Reich, que, quando sua própria perdição merecida era certa, sistemática e deliberadamente mergulharam nosso desorientado e paralisado povo na mais profunda miséria. Eles não fizeram isso, como muitas vezes se supõe, para que o povo alemão morresse com eles - embora essa ideia também possa tê-los influenciado em suas decisões e ações; eles pretendiam algo muito mais diabólico: eles queriam e ainda querem o pensamento de vingança e retribuição para reanimar o povo alemão contra seus oponentes do tempo de guerra.


Bombardeio de Colônia - História

O primeiro bombardeio de cidades alemãs ocorreu depois que a Luftwaffe bombardeou Londres. Churchill exigiu que a Royal Air Force retaliar com um ataque a Berlim. Enquanto a blitz continuava, os britânicos responderam com ataques contra cidades alemãs. Os britânicos que bombardearam à noite logo perceberam que apenas 1 bomba em cada cinco estava caindo a menos de cinco milhas de seu alvo. Em fevereiro de 1942, a ordem foi dada para almejar cidades em vez de cidades específicas. Como a melhor maneira de destruir uma cidade era com um incêndio, a maioria dos bombardeiros começou a lançar bombas incendiárias. Uma semana depois que a nova ordem foi dada, Sir Arthur Harris foi nomeado o novo chefe do Comando de Bombardeiros. Ele acreditava que o bombardeio estratégico poderia ser decisivo para vencer a guerra. Ele acreditava que se você bombardeasse cidades, você esgotaria os trabalhadores disponíveis para a indústria, prejudicaria o moral e possivelmente até mesmo efetuaria uma mudança de regime.

Harris acreditava no bombardeio massivo de cidades individuais. O primeiro foi ele apelidado de ataque a 1.000 aviões em Colônia, que na verdade teve pouco menos de 900 aviões. O ataque em si criou mais de 2.000 abetos e matou 486 pessoas. Os ataques continuaram em outras cidades alemãs como Hamburgo e Berlim, mas apesar da alegação do general Harrison em 1943 de que ele provocaria o colapso da Alemanha nazista em maio de 1944, todos os ataques tiveram apenas um efeito limitado. A produção industrial alemã foi interrompida, mas nunca caiu, e embora os ataques sem dúvida afetassem o moral alemão, nunca criaram qualquer pressão significativa sobre o regime.

Os americanos escolheram bombardear durante o dia com melhor tecnologia de mira de bombardeio, mas seus ataques diurnos eram muito caros, até que seus bombardeiros pudessem receber escolta de caças. Depois da guerra, uma análise da eficácia total do bombardeio mostrou que ele era, na melhor das hipóteses, extremamente limitado.


Colônia, 1945: a última batalha

Oito meses após o Dia D, as tropas americanas estão agora à beira de um marco tão esperado, a travessia do Reno. A batalha iminente dominou as manchetes da imprensa mundial por dias. Dezenas de correspondentes, fotógrafos e cinegrafistas seguiram as tropas americanas para fazer uma reportagem detalhada sobre o evento. Algumas das fotos tiradas pelos cinegrafistas das Forças Armadas dos Estados Unidos ainda são percebidas nos Estados Unidos como as cenas mais famosas da Segunda Guerra Mundial. A batalha por Colônia termina com um duelo dramático de tanques na base da Catedral. Este vídeo explica o envolvimento do duelo de tanques possivelmente mais famoso da Segunda Guerra Mundial.

Clarence Smoyer- Artilheiro do tanque Pershing

Smoyer:
Pouco antes de nosso tanque T26 & # 8220Pershing & # 8221 destruir o tanque alemão Mark V Panther na praça da Catedral de Colônia, o mesmo tanque alemão destruiu um de nossos tanques Sherman e matou três de seus tripulantes. Quando isso aconteceu, nossa tripulação recebeu ordem de descer a rua adjacente e destruir o Pantera. Disseram-nos para irmos para o cruzamento longe o suficiente para atirar na lateral do tanque inimigo, que estava com o canhão voltado para a outra rua. No entanto, quando entramos no cruzamento, nosso motorista tinha seu periscópio virado em direção ao Pantera e viu sua arma virando para nos encontrar. Quando virei nossa torre, estava olhando para o tubo do canhão do Panther & # 8217s, então, em vez de parar para atirar, nosso motorista dirigiu até o meio do cruzamento, de modo que não seríamos um alvo fácil.


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Bombardeio de Colônia - História

Por Tim Miller

Na noite de segunda-feira, 27 de abril de 1942, Kathleen Stainer e sua família se prepararam para dormir no interior da Inglaterra. Tendo caminhado cerca de oitocentos metros de sua casa na cidade de Bath, eles encontraram um lugar fora da estrada onde poderiam finalmente jogar suas roupas de cama.

A distância parecia segura o suficiente, mas antes de adormecerem - e isso presumindo que eles dormissem - eles se certificaram de cobrir o rosto. Ninguém sabia ao certo se a Luftwaffe estava voltando naquela noite, mas Kathleen e muitos outros já tinham ouvido as histórias de metralhadoras alemãs em bombardeiros de baixa altitude atirando em qualquer coisa que se destacasse no escuro, seja uma janela mal escurecida ou uma forma reconhecidamente humana.

Nas últimas duas noites, houve brigas sobre se era ou não seguro acender um cigarro. Quem sabe como seus rostos voltados para cima podem ter parecido contra o chão escuro? Outros, espalhados pelo campo ao redor de Bath - seja a céu aberto ou nas minas próximas - sem dúvida se fizeram as mesmas perguntas. Em retaliação aos bombardeios da RAF em Lübeck e Colônia, os alemães atacaram Bath três vezes nas duas noites anteriores.

A cidade tinha sido um local de férias desde os romanos, que haviam feito uma associação já pagã com as fontes termais locais para construir um complexo de spa e centro religioso que ainda existe hoje. Em 1942, os vestígios romanos foram cercados por mais de 2.000 anos de história - desde sua abadia medieval até sua famosa arquitetura georgiana, que culminou no grande Crescente Real, construído no final do século XVIII.

Bath também era considerada relativamente segura de ataques alemães, tendo muito pouco como centro industrial. Por mais horrível que fosse, pelo menos fazia algum sentido estratégico que lugares como Manchester, Londres ou Coventry fossem bombardeados. E, de fato, durante a Blitz, muitos moradores em Bath - e muitos em Londres que não podiam pagar - se ressentiram dos mais abastados, que haviam fugido da capital para lugares como Bath para esperar os ataques ali. No início da guerra, mais de 4.000 funcionários públicos foram transferidos de Londres para Bath para sua própria segurança, novamente ganhando a ira de quase todos os outros.

Pouco poderia Bath ter adivinhado, porém, que seria visado precisamente por seu significado cultural e histórico - ao invés de militar. Ao lado de outras cidades antigas como Exeter, Canterbury, Norwich e York, Bath ocuparia seu lugar na história da guerra como uma das “Cidades Catedral” procuradas pela Luftwaffe. Esses foram os “Baedeker Raids”, em homenagem aos guias de viagem com capa vermelha encontrados em toda a Europa durante a primeira metade do século XX.

Grande parte de Colônia está em ruínas após ter sido atingida por 1.000 bombardeiros da Força Aérea Real na noite de 30 para 31 de maio de 1942. O ataque foi em parte uma retaliação aos ataques da Alemanha a cidades britânicas um mês antes. Colônia foi bombardeada 262 vezes.

Depois que os ataques começaram, o barão alemão Gustav Braun von Stumm, vice-chefe de informações e da divisão de imprensa do Ministério das Relações Exteriores, comentou aos repórteres: “Agora, a Luftwaffe irá para todos os prédios marcados com três estrelas em Baedeker”. Desde o fim da guerra, comentários semelhantes também foram atribuídos a Hitler, embora não haja evidências de que ele os tenha feito.

Para grande consternação do Ministro da Propaganda Joseph Goebbels, von Stumm não apenas disse a verdade, mas o fez de uma maneira que Goebbels sabia que iria durar. Até então, o bombardeio de civis sempre foi explicado pela declaração do objetivo militar do ataque, por mais leve e insincero que pudesse ser. Tal observação, por exemplo, nunca foi feita publicamente sobre os bombardeios alemães de Varsóvia e Rotterdam, que em termos de propaganda se tornaram alvos legítimos simplesmente por se recusarem a se render.

No entanto, o deslize acidental de von Stumm para a verdade revelou uma realidade que já vinha acontecendo há algum tempo: que pulverizar o moral dos civis era agora um meio legítimo de buscar a vitória. Se os homens e mulheres distantes das linhas de frente pudessem sentir que as linhas de frente chegaram até eles, eles poderiam ficar tão fartos do governo que a continuação das hostilidades seria impossível.

Essa conclusão também foi o resultado da necessidade, e não da crueldade, como a tecnologia inferior usada nos primeiros bombardeios mostra inicialmente, muitos bombardeiros britânicos enviados em ataques à luz do dia foram incapazes de encontrar sua cidade-alvo, muito menos atacar os centros industriais com alguma precisão. Até os ataques Baedeker, alguns aviões alemães nunca encontraram Exeter. Até mesmo o bombardeio de alvos legítimos resultou em mortes não intencionais de civis, como mostrou o bombardeio da RAF apenas um mês antes de Bath, matando mais de 300 civis franceses em sua incursão a uma fábrica da Renault nos arredores de Paris, agora usada pelos alemães.

Mas, em geral, os ataques de Baedeker foram algo diferente, assim como os ataques britânicos a Lübeck e Colônia que os motivaram. Em suma, as mortes acidentais de civis devido a limitações tecnológicas transformaram-se, em resposta ao aumento da atrocidade e à escalada da violência em outras partes da guerra, na necessidade de melhor tecnologia e na matança intencional de civis.

Juntamente com a decodificação das máquinas alemãs Enigma da Grã-Bretanha, em 1942 os avanços tecnológicos de ambos os lados - em tudo, desde melhores aeronaves (e dispositivos de sinalização para guiá-los até o alvo), bem como melhores comunicações de rádio e radar precoce (mas também uma maior capacidade de interceptar ou atolem todos eles) - as missões de bombardeio podem ser realizadas com uma habilidade ainda maior do que antes. Se a cidade-alvo fosse devidamente protegida, ela também poderia se defender melhor - mas Bath não era uma dessas cidades, sem holofotes ou armas antiaéreas, fatos que os alemães deviam saber.

Em nenhum lugar a mudança de mentalidade sobre a necessidade de bombardeios civis é mais bem ilustrada do que em duas observações feitas pelo presidente Franklin Roosevelt, separadas por alguns anos: em 1º de setembro de 1939, ele poderia falar do “bombardeio implacável do ar de civis sem fortificação centros populacionais ... que resultou na mutilação e na morte de milhares de homens, mulheres e crianças indefesos, adoeceu os corações de todos os homens e mulheres civilizados e chocou profundamente a consciência da humanidade ”.

O governo britânico forneceu às famílias pobres abrigos antiaéreos pré-fabricados de quintal, conhecidos como abrigos de Anderson. Este parece ter sido atingido diretamente.

No entanto, ele admitiu mais tarde: “Devemos encarar o fato de que a guerra moderna conduzida à maneira nazista é um negócio sujo. Não gostamos - não queríamos entrar nisso - mas estamos nisso e vamos lutar com tudo o que temos. ”

Embora os britânicos não tenham escorregado como o barão von Stumm, suas táticas a essa altura eram claras. O que von Stumm havia decidido declarar em público, os britânicos apenas deixaram claro em suas diretrizes privadas. Um, publicado em fevereiro de 1942, dizia: “O objetivo principal de suas operações deve agora ser focado no moral da população civil inimiga e, em particular, nos trabalhadores industriais”.

Ao escolher bombardear Lübeck nos dias 28 e 29 de março, o Comando de Bombardeiros realmente escolheu uma cidade cujas indústrias eram importantes para o esforço de guerra alemão, já que sua posição no Báltico permitia reabastecer o Exército Alemão no leste, bem como receber ferro minério da Suécia.

Mas mais importante ainda do que isso era o centro da cidade de Lübeck. Pois, embora estivesse longe de suas instalações industriais, também era, nas palavras do novo chefe do Comando de Bombardeiros, Arthur Harris, "construído mais como um acendedor de fogo do que como uma habitação humana".

A zona, essencialmente uma ilha ligada à zona envolvente por pontes, estava repleta de edifícios com três, quatro e cinco séculos. Quando a RAF terminou, mais de 200 acres haviam sido destruídos pelo fogo e 15.000 pessoas estavam desabrigadas, 300 mortos e quase 60% dos prédios da cidade danificados ou completamente destruídos.

Em dezembro de 1940, Harris testemunhou o pior da Blitz em Londres, incluindo a incrível visão da cúpula da Catedral de São Paulo "destacando-se no meio de um oceano de fogo". Virando-se para um amigo, ele comentou sobre os alemães: “Bem, eles estão semeando o vento”. (Consulte a Segunda Guerra Trimestral, outono de 2016.)

Com Lübeck, os alemães estavam colhendo o furacão, e as bombas incendiárias que haviam sido usadas na cidade inglesa de Coventry agora eram devolvidas a eles. No mês seguinte a Lübeck, Colônia e Essen foram atacados três vezes, Hamburgo e Dortmund duas vezes e Rostock quatro noites consecutivas, começando em 23-24 de abril.

A resposta alemã começou na primeira noite dos atentados de Rostock, quando eles atingiram a cidade de Exeter. Nas duas noites de 25 a 26 de abril e na manhã de 27 de abril, a Luftwaffe veio a Bath. As diretivas alemãs emitidas 10 dias antes afirmavam claramente que, ao escolher os alvos, “deve-se dar preferência àqueles onde os ataques provavelmente terão o maior efeito possível na vida civil”.

Os primeiros sinalizadores foram vistos sobre a cidade por volta das 23h do sábado, 25 de abril, quando aproximadamente 90 aviões alemães pousaram em Bath. A noite era o tipo que as cidades de toda a Inglaterra e Alemanha começaram a temer: clara e iluminada pela lua cheia.

A Luftwaffe começou atacando as fábricas de gás no oeste da cidade, cujas explosões serviriam de guia para os bombardeiros posteriores. Quando o ataque começou, aqueles que ainda estavam nas ruas de Bath estavam tão mal preparados para reconhecer os sinais de um bombardeio - e a improbabilidade de Bath ser atacada sem dúvida se sobrepôs e encorajou essa ignorância - que eles presumiram que a cidade vizinha de Bristol, um vítima frequente de tais ataques, estava sendo atacada novamente. Depois que a sirene de alerta soou e o corpo de bombeiros local despachou para Bristol, a situação real começou a surgir na cidade quando um bombeiro passou por sua própria casa já em chamas.

Com as linhas telefônicas desligadas, a situação rapidamente se tornou confusa. Desde 1937 Air Raid Precautions Act (ARP), alguma forma de defesa civil organizada tornou-se uma prioridade na vida britânica, mas como tais preparações eram caras, demoradas e aguardavam ataques que, na época, eram apenas possibilidades, o Os arranjos ARP para muitas cidades foram improvisados, na melhor das hipóteses, e poucas cidades acharam que valeria a pena reunir informações para descobrir quais medidas poderiam funcionar melhor. Muitas pequenas medidas, no entanto, foram tomadas, como remover as grades do adro da Igreja de Santa Maria abandonado e derretê-las para obter munições.

Cerca de 400 cidadãos de Bath morreram durante os ataques alemães. Tanto os alemães quanto os aliados esperavam que almejar cidades minaria o moral dos civis.

Quando a guerra começou para valer, só podemos imaginar que, se os bombeiros em Londres às vezes ficavam entediados, em 1942 os bombeiros em Bath deviam estar completamente desinteressados, ainda esperando em suas trincheiras por uma carga que nunca veio. E, de fato, na noite do primeiro bombardeio, apenas alguns dos bombeiros escalados para o serviço haviam aparecido, e muitos dos residentes iniciais cujas casas haviam sido bombardeadas se recusaram a permanecer no local para ajudar a apagar as chamas. Um membro da defesa civil que compareceu ao serviço, não querendo abandonar a esposa em sua casa, deixou-a na casa de sua irmã e nunca mais foi visto.

Felizmente, uma área onde Bath foi preparada foi na construção de um punhado de abrigos públicos espalhados por toda a cidade, e foi para esses lugares que muitas pessoas fugiram. Outros se retiraram para seus porões ou para os abrigos privados instalados no início da guerra em suas instalações - como os abrigos Anderson, que ocupavam o subsolo de muitos quintais de uma casa.

Uma mulher, Annie Marks, lembrou-se de reunir sua mãe e estava descendo as escadas com outra mulher idosa em seu prédio quando uma janela explodiu em seus rostos. A casa ao lado da dela foi destruída, e dentro dela uma mãe e seus seis filhos foram mortos, o pai fora para o exército.

Muitas pessoas, no entanto, não tinham certeza do que fazer e, quer no desejo de estar no meio de uma multidão, ou não desejando correr o risco de que sua casa pudesse desabar em cima deles, dezenas de pessoas encheram as ruas em um desespero correr para abrigos públicos poucos provavelmente pensaram que teriam que usar. Uma mulher lembrou dos bombardeiros voando tão baixo que ela podia ver o rosto de um dos tripulantes no nariz envidraçado do avião.

Outros se lembraram da mesma visão enervante dos bombardeiros voando tão baixo que podiam ver os homens lá dentro para essas pessoas que o bombardeio se tornou pessoal, e eles emergiram com a sensação de que os bombardeiros os estavam procurando especificamente.

Quando o primeiro sinal de tudo limpo soou pouco depois da meia-noite (seguido por outro após a 1h), os residentes de Bath se viram envolvidos em uma atividade muito londrina - como se a destruição não fosse real, ou pelo menos estivesse acontecendo com alguém na casa ou na rua de outra pessoa, muitos emergiram de onde quer que tenham estado, curiosos e foram atraídos para observar todos os incêndios.

Um grupo, entre eles uma família agora sem-teto, tomou chá na casa de estranhos por volta das três da manhã. Muitos que não tiveram tempo - ou coragem - no meio do bombardeio para procurar um abrigo público agora o fazem, enquanto muitos dos que já estavam abrigados em abrigos públicos decidiram permanecer lá para receber mais instruções.

Conta-se uma história da família Poole, uma mãe e um pai com o filho e a nora visitantes. Enquanto permanecia na casa dos pais durante a invasão, após a liberação, o jovem casal decidiu procurar um abrigo público na Stanley Road. Uma vez lá, e quando a nora e o marido estavam prestes a voltar para casa, o abrigo explodiu.

Entre muitos outros, o Sr. Poole foi morto instantaneamente, e sua esposa logo morreu devido aos ferimentos. O filho sobreviveu, mas não sua esposa. No final das contas, mais da metade da força da Luftwaffe que acabara de atacar Bath havia sido reabastecida e rearmada e imediatamente enviada de volta de suas bases no norte da França.Às 4h35, o aviso soou novamente, e os incêndios do ataque anterior agora agiam como o farol mais natural para a Luftwaffe seguir.

Em outro abrigo, um fazendeiro que havia deixado sua família para voltar rapidamente para casa e verificar a situação dos porcos, voltou e encontrou sua família inteira morta. Mais de 30 pessoas morreram naquele abrigo, em Rosebery Road. Se eles tivessem ficado em casa, poderiam ter sobrevivido, mas o oposto foi verdadeiro para aqueles que viviam na Victoria Road, onde mais de 40 a 60 casas foram destruídas. Essas casas, no entanto, estavam vazias e dezenas de vidas foram salvas porque eles procuraram um abrigo público em vez de ficar em casa.

A falta de sentido da guerra, a névoa e a crueldade do acaso e de decisões aparentemente aleatórias que rapidamente se revelaram como tendo significado vida ou morte para tantos - tais situações, às quais o soldado comum se acostumou e às vezes até indiferente, foram agora lançadas sobre o povo de Bath, que tinha pouca preparação para isso. Por mais indefesa que fosse a cidade, tudo o que alguém podia fazer para ajudar era salvar a vida de outras pessoas e tentar apagar o fogo.

Quando a manhã amanheceu e um estranho novo domingo começou, as pessoas de Bath aprenderam uma lição de outras cidades e tentaram se manter ocupadas. No entanto, tudo apontava para a noite, já que parecia uma conclusão precipitada que a Luftwaffe voltaria mais uma vez. Ao longo do dia e da noite, cerca de 10.000 residentes deixaram a cidade para os arredores e colinas circundantes, para dormir em campo aberto. Outros se esconderam em cavernas, minas ou túneis ferroviários.

Mas à meia-noite não havia nada e um grupo de pessoas decidiu que valia a pena correr o risco e voltou para casa, onde estava pelo menos quente. Poucos minutos depois, pouco depois de uma da manhã, a sirene soou e eles saíram pela porta novamente, correndo e procurando cobertura na primeira vala que encontraram.

Outra das cidades atingidas durante os Baedeker Raids foi York, bombardeada em 29 de abril. A cidade foi alvo em várias outras ocasiões, 84 civis foram mortos e outros 98 feridos.

Devido a uma maior dependência de bombas incendiárias, os incêndios na noite de domingo foram ainda piores do que na noite anterior, e muitos edifícios que haviam sido simplesmente destruídos no sábado agora estavam em chamas.

Um deles estava entre os mais belos edifícios georgianos da cidade, os históricos Assembly Rooms, que desde o século 18 eram frequentados por estadistas e artistas, incluindo Jane Austen e Charles Dickens.

O orgulho que as pessoas tinham de sua história e arquitetura transparece nas palavras de Harvey Wood, poucos dias após o ataque: “Minha família e eu perdemos nossa casa na blitz, mas pelo menos perdi muito mais. Palavras não podem expressar meu sentimento de perda. Eu amei os quartos. ”

O vizinho Regina Hotel também foi atingido. 20 pessoas morreram. Enquanto as Salas de Assembléias foram reconstruídas posteriormente, outros edifícios, como a Igreja de Santo André, foram tão danificados que tiveram que ser demolidos. De alguma forma, a Abadia de Bath (cujas seções mais antigas datavam do início do século 12) e os Banhos Romanos emergiram intactos, embora o primeiro tivesse um de seus vitrais destruído.

O sinal de tudo limpo soou às 2h45 e, com o passar dos dias, foi determinado que os danos foram principalmente em áreas residenciais, com mais de 15.000 casas danificadas, mil das quais não podiam mais ser habitadas, e mais de 300 destruídos completamente. Com algumas exceções, o centro de negócios e edifícios históricos de Bath - e mesmo aqueles locais considerados alvos militares - sobreviveram.

Apesar das alegações alemãs de mais de 6.000 mortos, apenas cerca de 400 pessoas morreram de fato durante as duas noites - e usar a palavra "apenas" mostra como foi fácil ignorar o que haviam passado. A Blitz de Londres, espalhada ao longo de meses, matou quase 30.000 no total.

Ao ouvir sobre os Baedeker Raids, um sobrevivente de Londres observou friamente: "Acho que era hora de eles terem algo que os fizesse perceber que há uma guerra."

Mas foi só porque Bath não era uma cidade como Londres, Dresden ou Tóquio que os danos infligidos foram, na verdade, muito maiores do que qualquer coisa que pudesse ser contabilizada. Bath nunca teve o “luxo” que os londrinos tinham, que se uniram e encontraram novos ritmos e hábitos da vida diária durante as semanas e meses prolongados da Blitz.

Lá e em outros lugares, muitas pessoas estavam entediadas ou, após uma pausa no bombardeio, ficaram “aliviadas” quando os ataques recomeçaram. Os Relatórios de Inteligência Doméstica estão repletos de observações como estas: “Complacência em alguns distritos porque o ataque alemão antecipado não se materializou”.

Na verdade, quanto mais ataques ocorriam, menos as pessoas tinham medo deles, como um escritor se lembrava, enquanto dava uma leitura de poesia em Londres, Edith Sitwell parou quando o som de uma bomba se aproximou e passou, e então "simplesmente ergueu os olhos para o teto por um momento e, dando a sua voz um pouco mais de volume para conter o barulho no céu, continue a ler. "

Poupados da destruição generalizada e do enorme número de mortos da Blitz de Londres, os cidadãos de Bath parecem ter experimentado o pior de forma concentrada, ao longo de apenas duas noites.

Como relembrou um viajante que veio à cidade logo após o ataque: “Quando chegamos à cidade, a impressão geral que tivemos foi de que ela havia mais ou menos deixado de funcionar como uma cidade no sentido normal. A massa do povo havia se distanciado bastante de sua rotina normal e ainda não tinha encontrado nenhum lugar na nova situação, sua única saída era vagar pelas ruas ou para os vários centros de assistência, ou buscar algum meio de sair do Cidade…. Eles parecem um pouco nervosos e agitados, havendo uma tendência à repetição da mesma história. Eles obviamente não se acomodaram ou se adaptaram ao bombardeio. ”

A história de outro sobrevivente também é indicativa. Florence Delve conseguiu escapar com o marido e dois filhos no sábado, mesmo com a casa destruída. Quando uma vizinha foi retirada dos escombros de outra casa e morreu nos braços de Florence, ela entrou em choque e não conseguiu amamentar seu bebê.

Uma tensa noite de domingo foi passada em estado de estupor, tentando cuidar de seus filhos. Ela então caminhou com o marido e os filhos até Bristol, a cerca de 19 quilômetros de distância, para que pudesse pegar um trem para South Wales, onde sua mãe a recebeu - ainda coberta com os destroços dos ataques, com as roupas sujas de gesso.

Dos que permaneceram na cidade, muitos saíram para o campo novamente na noite de segunda-feira, para o caso de os ataques continuarem - afinal, um avião de reconhecimento alemão foi visto sobre a cidade naquela tarde, e muitos presumiram que fosse um prelúdio para mais naquela noite . Também se espalhou o boato de que uma evacuação da cidade estava sendo ordenada para a noite e, embora isso não fosse verdade, muitos fugiram como puderam quando escureceu, aqueles que esperavam na fila de um ônibus para fora da cidade começaram a entrar em pânico novamente.

No final das contas, e apesar dos novos canhões antiaéreos que também pontilhavam as colinas ao redor, a Luftwaffe não voltou. Eles tinham outros compromissos em Norwich, York e Canterbury - e no último deles, aprendendo a lição de von Stumm, os alemães clamaram que o alvo militar havia sido o arcebispo e sua aparentemente flagrante “campanha de incitamento contra a Alemanha”.

Os pedestres abrem caminho entre os escombros na cidade de Exeter. Ele foi alvejado pela primeira vez durante os Baedeker Raids em 29 de abril de 1942 e novamente em maio.

Já em 29 de abril de 1942, a questão do bombardeio intencional de civis foi levantada na Câmara dos Comuns. Quando um membro do Parlamento (MP) se perguntou em voz alta se os alvos recentes da RAF na Alemanha tinham sido principalmente militares, a resposta repetida foi: "E quanto a Bath?"

Outro deputado perguntou: “O Sr. Deputado não ouviu falar das fotografias que temos dos danos das nossas grandes cidades e sabe como fica a moral do nosso povo quando vê que algo semelhante está a ser feito noutro local?”

Outro parlamentar, quase parecendo admitir o que estava acontecendo, mas justificando isso como um expediente, disse: “A melhor maneira de evitar essa destruição é vencer a guerra o mais rápido possível”.

A simples capacidade de nomear um ato de guerra lamentável, mas também necessário, só parecia possível em privado Robert Oppenheimer, o "pai da bomba atômica", lembrou o secretário de Guerra americano Henry Stimson estar horrorizado "que não deveria haver nenhum protesto no ar ataques que estávamos conduzindo contra o Japão, que no caso de Tóquio resultaram em pesadas perdas de vidas extraordinárias. Ele não disse que os ataques aéreos não deveriam ser continuados, mas ele achava que havia algo errado com um país onde ninguém questionava isso. ”

Hitler afirmou que foram os britânicos os primeiros a determinar bombardear civis e ameaçou "uma resposta que trará grande dor". Mas, em geral, essa resposta nunca veio, e de fato a resposta foi desencadeada contra os alemães no bombardeio incendiário, mais notavelmente, em Dresden no início de 1945, que matou mais de 30.000 pessoas e deixou 250 mil desabrigados. Os avanços na tecnologia foram colocados em seu uso mais completo nos bombardeios incendiários (e, finalmente, nos bombardeios atômicos) de cidades japonesas.

Um dos poucos historiadores do Baedeker Blitz - e de fato é um canto negligenciado da guerra - escreveu recentemente sobre como poucas placas ou memoriais ao bombardeio foram colocados em Bath ou em outras cidades catedrais. A inquietação dos civis sob fogo ainda é muito difícil de lidar para muitos, uma vez que significa que em algum momento qualquer um de nós pode ser colocado em tal posição.

No entanto, deve ser feita menção ao Livro de Lembranças mantido na Abadia de Bath. Alojado sob um vidro e parecendo um manuscrito iluminado mil anos mais velho do que realmente é - incluindo iniciais historiadas, folhas verdes e laranjas retorcidas subindo pelas margens e os nomes e endereços dos mortos em tinta preta e vermelha - aqueles que morreram durante o duas noites de bombardeio são listadas ao lado dos moradores que morreram em batalha em outro lugar.

Essa parece ser a lembrança mais apropriada de todas, pois apesar de estarem longe da linha de frente, eles morreram na batalha também.


The Thousand Bomber Raid

O Comando de Bombardeiros ganhou um novo comandante em fevereiro de 1942 - Air Marshall Arthur ‘Bomber’ Harris. Ele acreditava que o Comando de Bombardeiros ainda não tinha provado seu verdadeiro valor na guerra e estava preocupado por não estar sendo estrategicamente totalmente utilizado. Harris queria que isso mudasse. Harris queria que o Comando de Bombardeiros participasse de um ataque que usasse quase toda a sua linha de frente e forças de reserva em um bombardeio contra uma cidade alemã que seria tão devastadora que o povo da Alemanha forçaria seus líderes a pedir a paz. Sua ideia ficou conhecida como o 'Plano Mil'.

Líderes nazistas na Catedral de Colônia bombardeada

Harris discutiu o plano pela primeira vez com a Air Vice-Marshall Saundby em maio de 1942. Saundby passou alguns dias verificando os números e informou Harris que seu plano de 1000 bombardeiros era praticamente viável.

Em maio de 1942, o Comando de Bombardeiros compreendia 37 esquadrões de bombardeiros médios e pesados ​​(16 Wellington, 6 Halifax, 6 Lancaster, 5 Stirling, 2 Manchester e 2 Hampden). Assumindo que a qualquer momento alguns bombardeiros estariam fora de serviço, isso deu a Harris cerca de 400 bombardeiros em condições de serviço - bem abaixo de sua cifra de 1000. Se os ataques fossem suspensos por 48 horas e os aviões sem serviço fossem todos reparados, isso aumentaria o figura para 500. No entanto, quando o número foi adicionado ao Comando Costeiro - armado com bombardeiros Whitley, Hudson e Hampden, o número aumentou dramaticamente. Se Harris também incluísse os bombardeiros que estavam sendo substituídos pelos novos bombardeiros Lancaster, ele chegaria perto de sua cifra de 1000.

Um bombardeiro de Wellington

A invasão teve muitos problemas, mesmo na fase de planejamento:

1000 aviões no ar seriam um alvo fácil para o fogo antiaéreo. O Comando de Bombardeiros poderia suportar pesadas baixas?

Os novos Lancasters e outros novos bombardeiros tinham equipamento de navegação moderno a bordo - muitos dos antigos bombardeiros não. Como o Bomber Command poderia compensar isso? Quão agudas podem ser as colisões no ar?

Harris previu um ataque que duraria apenas uma hora. Seria possível que 1000 aviões pudessem chegar ao alvo e lançar suas bombas em um período de tempo tão curto?

Esse ataque claramente precisava de um clima noturno decente.

Harris passou esses problemas para os especialistas e esperava que eles encontrassem soluções para os problemas. Os cientistas fizeram exatamente isso - com uma ressalva. Eles estimaram que haveria apenas uma colisão no ar por hora se o ataque fosse estendido para 90 minutos e se a força tivesse três alvos separados para mirar dentro da cidade com as alturas de vôo de cada força escalonadas. Estimulado por tais notícias, Harris marcou uma reunião para ver seu superior, Charles Portal, Chefe do Estado-Maior da Aeronáutica Britânica, com seu plano. Para garantir que teria apoio para seu plano, Harris também viu Winston Churchill, que estava entusiasmado. A única "disputa" era sobre o alvo pretendido.

Harris queria Hamburgo por seu status simbólico. Churchill queria Essen como o coração do poderio industrial alemão. No entanto, os cientistas avisaram Harris que Essen não era um bom alvo, pois a cidade estava coberta por uma névoa industrial mesmo à noite e o objetivo de bombas poderia ser difícil. Aqueles que trabalharam na Seção de Pesquisa Operacional informaram que Colônia seria o alvo ideal, pois estava razoavelmente perto dos aviões em termos de vôo e como um importante centro ferroviário, sua destruição poderia prejudicar seriamente a capacidade da Alemanha de movimentar mercadorias naquela área de Alemanha. Ficou decidido que o alvo seria escolhido na noite do ataque e que o clima seria o fator determinante. Em 20 de maio de 1942, Portal deu seu apoio ao plano. Isso agora permitia que Harris fizesse planos concretos para a invasão.

O Coastal Command e o Fighter Command receberam seus requisitos, o primeiro para auxiliar no bombardeio (e resgates aéreos / marítimos) e o segundo para atacar bases de caças noturnas alemãs conhecidas. O ataque foi planejado para a noite de 27/28 de maio. No entanto, o Almirantado recusou-se a permitir que o Comando Costeiro participasse e o número total de bombardeiros foi repentinamente reduzido para 800. Harris inventou isso usando todos os bombardeiros que pôde com equipes de alunos e instrutores. Harris e Saundby previram que o Almirantado poderia se recusar a entregar os aviões do Comando Costeiro - e já haviam planejado tal evento. Embora não desejasse usar tripulações inexperientes, Harris sentia que não tinha outra opção - e os inexperientes só podiam ganhar com a experiência.

O tempo atrasou o plano por alguns dias, mas em 30 de maio, o tempo havia melhorado. Hamburgo estava sob um manto de nuvens - mas Colônia não. Harris ordenou que o ataque começasse. Harris escreveu para seu grupo e comandantes de estação:

“Na melhor das hipóteses, o resultado pode levar a guerra a uma conclusão mais ou menos abrupta devido à relutância do inimigo em aceitar o pior que deve acontecer a ele cada vez mais à medida que nossa força de bombardeiros e a dos Estados Unidos da América se acumulam. Na pior das hipóteses, deve ter o mais terrível efeito moral e material sobre o esforço de guerra do inimigo como um todo e forçá-lo a retirar vastas forças de suas agressões exteriores para sua própria proteção. ”

O bombardeiro decolou às 22h30 de 53 bases na Grã-Bretanha. As tripulações foram instruídas a escolher o rio Reno, uma vez que sobrevoava a Europa Ocidental, e usá-lo para conduzi-las a Colônia. Os primeiros bombardeiros a chegar foram os mais modernos equipados com equipamento de navegação GEE - Stirlings e Wellingtons de 1 e 3 Grupos. Eles tinham um alvo específico e por 15 minutos o tiveram para si mesmos - o Neumarkt no centro histórico da cidade. A ideia era incendiá-lo com bombas incendiárias para que funcionasse como um farol para os outros bombardeiros que chegavam. Esses aviões bombardeariam áreas uma milha ao norte ou ao sul do Neumarkt.

Os homens do escritório meteorológico do Comando de Bombardeiros estavam certos. Os bombardeiros voaram acima das nuvens da Holanda até a fronteira alemã - aqui ele desapareceu, como havia sido previsto. Quando os primeiros bombardeiros chegaram a Colônia, a lua deu às tripulações uma visibilidade quase perfeita. 15 minutos após a aterrissagem das primeiras bombas, a cidade velha estava em chamas.

Na própria Colônia, a reação da força de defesa civil foi lenta. Esta foi a 105ª vez na guerra que sirenes de ataque aéreo indicaram um ataque de bombardeio. Quando ficou claro que se tratava de um ataque, os bombardeiros já estavam lançando suas bombas. Os atacantes iniciais lançaram bombas incendiárias na cidade velha e os incêndios tornaram a seleção de alvos muito mais fácil para os bombardeiros que ainda chegavam. Apenas 4 bombardeiros foram perdidos em colisões sobre a cidade. A intensidade do ataque foi tal que a corrida final dos bombardeiros pôde ver o brilho das chamas da cidade a 160 quilômetros de distância. A fumaça dos incêndios subiu 15.000 pés. Tamanha era a densidade da fumaça que a RAF não conseguiu tirar nenhuma foto decente de reconhecimento da cidade por uma semana após o ataque. O ataque destruiu:

600 acres (300 acres do centro da cidade)

13.000 casas foram destruídas

6.000 casas foram seriamente danificadas

45.000 pessoas ficaram desabrigadas

A cidade sofreu 5.000 vítimas, incluindo 469 mortes

No entanto, apesar de todas as bombas lançadas, Colônia não foi destruída. A vida industrial na cidade ficou paralisada por uma semana, mas em seis meses se recuperou. Dos 1.046 bombardeiros que participaram do ataque, 39 foram perdidos - principalmente para caças noturnos. Isso representou uma perda de 4% que foi considerada o máximo que o Comando de Bombardeiros poderia sustentar.

O principal resultado alcançado pela invasão foi a declaração de Winston Churchill em uma comunicação a Harris de que a invasão foi:


Controvérsia na contagem dos mortos

Corpos na rua após o bombardeio aliado em Dresden, Alemanha, em fevereiro de 1945.

Keystone / Hulton Archive / Getty Images

Estimativas iniciais & # x2014 e partidárias & # x2014 do número de mortos parecem sugerir que o bombardeio de Dresden foi excepcionalmente cruel. David Irving reivindicaria em seu livro de 1963, & # xA0A Destruição de Dresden, & # xA0que o bombardeio foi & # x201Co maior massacre individual da história europeia. & # x201D Sua estimativa de 150.000 a 200.000 mortos foi há muito aceita sem contestação. Mas sua afirmação de que Dresden era o & # x201CHiroshima da Alemanha & # x201D rapidamente atraiu sérias críticas, não apenas por sua falta de evidências, mas também por ignorar o Holocausto. (Irving mais tarde ganhou notoriedade & # x2014 e uma condenação criminal & # x2014 como um negador do holocausto.)

Em parte para evitar que os ideólogos de direita explorem especulações generalizadas sobre o número de mortos, a cidade de Dresden criou uma comissão histórica em 2004 para produzir dados mais precisos com pesquisas históricas, militares, forenses e arqueológicas. Em 2010, publicou uma estimativa revisada de 22.700 a 25.000 mortos.

Por mais chocante que seja um número tão enorme de mortos, ele não se destacou na história da guerra & # x2019s de & # x201C bombardeio estratégico & # x201D de cidades. A maioria das cidades alemãs foi arrasada em 1945, e muitas deixaram taxas de mortalidade proporcionais e graus de destruição mais altos. O bombardeio de Hamburgo em julho de 1943 gerou a primeira grande tempestade de fogo e matou mais de 30.000 civis. E enquanto o alemão Blitz sobre a Inglaterra tornou-se o assunto de muitos livros e filmes, o Luftwaffen ataques a cidades do Leste Europeu, como Belgrado (mais de 17.000 mortos) ou Varsóvia (até 25.000 mortos) foram muito mais mortais & # x2014 para não falar dos bombardeios não nucleares de cidades no Japão.

No terreno, no entanto, a escala de morte e devastação parecia além da comparação com testemunhas como Vonnegut.

Designado para uma equipe de limpeza sanitária após o bombardeio, POW Vonnegut teve que cavar em abrigos e porões que pareciam um bonde cheio de pessoas que simultaneamente tinham insuficiência cardíaca. Apenas pessoas sentadas em suas cadeiras, todas mortas, & # x201D & # x2014 roubadas de oxigênio pela tempestade de fogo que consumiu tudo.


Fotos da Guerra Mundial

Guarda da 2ª Divisão de Infantaria do Exército dos EUA com prisioneiros alemães perto de Schoneseiffen 1945 Alemanha Soldados dos EUA na floresta de Hurtgen e lançador de foguetes na Alemanha 1944 Fábrica Klockner Humboldt bombardeada em Köln Vista aérea das ruínas da fábrica de produtos químicos sintéticos IG Farbenindustrie em Ludwigshafen
Vista aérea das ruínas de Hildesheim Binderstrasse Thega St. Andreas 1945 35ª Divisão de Infantaria 137º Regimento de Patrulha de Infantaria em Unterbach, Alemanha 1945 Jovens soldados alemães capturados pela 6ª Divisão Blindada do Exército dos EUA em 1945 Destroços de seções de U-boat pré-fabricadas em estaleiros de submarinos em Hamburgo, 1945
Exército dos EUA e Exército Vermelho em Torgau Elbbrucke 26 de abril de 1945 Gis em um pátio ferroviário fortemente bombardeado perto de Köln, abril de 1945 Cais flutuante nº 5 no Deschimags Bremen U Boat Yard White Flag Alley Cologne 1945
Bremen Vista Aérea Hochbunker F97 Hans Bockler Strasse 1945 Tropas britânicas em Kleve 11 de fevereiro de 1945 Prisioneiros de guerra alemães München Aerial View Residenz Feldherrenhalle Hofgarten, maio de 1944
As ruínas de Colônia Ruínas de Hamburgo Pferdemarkt Monckebergstrasse St.Petri 1945 Aeródromo Schwabisch Hall Hessental 1945 Bombardeio de Kleinengstingen
Ruínas do Garten Reichskanzlei Adolf Hitler Fuhrerbunker Berlim 1945 Caminhões alemães naufragados na estrada Durkheim Alemanha 1945 GI com M1 Carbine e alemão POW Aachen Germany 1944 Berlim Tiergarten Strasse camuflou sala de montagem de aviões 14 de julho de 1945
Estaleiros Wilhelmshaven em ruínas, 1945 Ruínas de Berlim Tiergar. Spreebogen Hugo Preuss Brucke Gnadenkirche 1945 Exército dos EUA em Koblenz Moselweiss Koblenzer Strasse Bahnhofsweg março de 1945 Ruínas de vagões ferroviários revirados e destruídos em Frankfurt 1945
Infantaria dos EUA avançando pela floresta de Hurtgen perto de Vossenack 1944 1ª Tripulação de Howitzer do Exército dos EUA 105 mm em Ação Floresta de Wenau Alemanha 1944 Gelsenkirchen West Vista aérea Olraffinerie Johannastrasse Dezembro 1944 Bombardeando Falkenberg Elster Brandenburg 18 4 1945
Ruínas de Köln Kolner Dom Hohenzollernbrucke Deutz 1945 Hamburgo Vista Aérea Hafen Worthdamm Michel St. Nikolai maio de 1945 Berghof no Obersalzberg, a casa de Adolf Hitler em ruínas Ruínas de Berlim Reichstag Sd.Kfz. 301 Borgward B IV 1945
Prisioneiros de soldados alemães capturados pelo 1º Exército dos EUA em 1945 Caminhões Autocar U 8144 carregam barco de pouso LCVP para cruzar o rio Reno Alemanha 1945 103ª Divisão de Infantaria com Soldados Alemães Capturados em Auland Áustria, maio de 1945 Lutadores aliados metralhando veículos alemães na Iugoslávia 1945
9º Exército 30ª Divisão Inf e 2ª Divisão Blindada Veículos Rastreados Magdeburg Alemanha 1945 Bremen em ruínas Hastedt Hemelingen Borgward Werke 1945 Portador de armas britânico Bren em meio às ruínas de Kleve em 1945 Nurnberg Nürnberg In Ruins Hauptbahnhof 1945
Foto aérea bombardeada fábrica Focke Wulf em Marienburg, Alemanha Ruínas de Berlim e # 8211 Friedrichshain Frankfurter Allee Lasdehner Strasse 26 2 1945 Museu Altes (Museu Antigo) muito danificado na Ilha dos Museus em Berlim, 1945 Ruas em ruínas de Köln
Hamburgo Vista aérea Blohm Voss U-Boot Werk Werft Hafen maio de 1945 Colônia danificada e # 8211 Nippes Marshalling Yards em Köln Artilharia soviética de Berlim US Dodge WC Trucks 4 de maio de 1945 Ruínas de Nürnberg e # 8211 Gugelstrasse Steinbuhl Galgenhof 1945
Ruínas de Colônia em 1945. Catedral de São Pedro e Maria ao fundo. Avanço das tropas do primeiro exército canadense perto de Kleve, Alemanha, 1945 Soldado dos EUA em sacos de dormir após a 1ª noite na Batalha do Bulge de 1944 Ruínas de Köln, ruas muito danificadas e trilhos de bonde em primeiro plano, 1945
Ruínas de Koblenz Kaffee Kaisers 1945 Lohrstrasse Fischel strasse Ruínas de Köln 1945 Düren após o bombardeio diurno em 1945 7º Exército é bombardeado nas ruínas Ludwigshafen Alemanha 1945
9º Soldados do Exército em Linnich 27.12.1944 Alemanha Tropas do 3º Exército dos EUA lançam canhão de 57 mm pelas ruas da cidade na Frente de Sarre 1944 seção danificada de Köln (Colônia) 1945 Vista aérea Bremen Weserbrucke St. Martini Kirche 1945
Posto de observação de artilharia 155 mm Duren Alemanha dezembro de 1944 Bombardeada Hohenzollern Bridge Köln (Colônia) Bombardeio B-24 da Força Aérea do Exército dos EUA em Berlin Kopenick Erkner Adlershof Muggelsee 1944 Ruínas de Köln (Colônia), ruas muito danificadas e trilhos de bonde em primeiro plano
Ruínas da seção principal da fábrica de borracha sintética da IG Farbenindustrie em Ludwigshafen Köln Hauptbahnhof: principal estação ferroviária de Colônia em 1945 Civis observam as tropas do 3º Exército do Exército dos EUA moverem-se por Frankfurt em 1945 Fábrica de munições da Krupp bombardeada em Essen, Alemanha, 1945
Ruínas de Koblenz Mosel 1945 Ruínas de München Tal Heilig Geist Kirche Maderbraugasse 1945 Bombardeada em Köln (Colônia) em 1945. Catedral de São Pedro e Maria em primeiro plano. Nova Chancelaria do Reich de Berlim, 1945
Danos por bomba na fábrica Klockner Humboldt em Köln (Colônia) Vista aérea da Wetzlar Bahnhof Nordseite 1945 Aeródromo de Bremen (Neustadt Flughafen) após os bombardeios dos Aliados em 1945 Aeródromo de Landsberg WW2
Bombardeio do Centro Experimental de Messerschmitt e Montagem Lant em Augsburg Augsburg, julho de 1944 Caminhões dos EUA e metralhadoras Quad AA da 8ª Divisão Rio Elba Alemanha 1945 Ruínas do Kugelfischer Schweinfurt 1945 Vila de limpeza da 7ª divisão blindada britânica perto de Stadtlohn março de 1945
Manheim e # 8211 ruínas da cidade após os bombardeios dos Aliados em 1945 Tropas do 504º Regimento de Infantaria de Pára-quedistas dos EUA movem-se através de Aachen, Alemanha 1944 Armas e museu de Berlim 1945 Exército dos EUA Foto Schaffhausen 14 de março de 1945
Ruínas de Berlim Wilhelmstrasse Platz Reichsfinanzministerium Willys Jeep 1945 Tropas do 7º Exército dos EUA na Trincheira na Floresta de Bienwald Scheibenhardt Alemanha 1945 Soldados americanos avançam pelas ruas de Weisweiler, Alemanha 1944 Tropas da 30ª Divisão do Exército dos EUA avançando perto de Kohlscheid, Alemanha, 10 de outubro de 1944
Ruínas de Ludwigshafen Oppau IG Farben BASF Chemiewerk 1945 Ruínas da fábrica Klockner Humboldt em Köln (Colônia) Tropas aerotransportadas dos EUA avançam em Münster 1945 Ruínas bombardeadas em Nürnberg (Nuremberg) Alemanha 1945
Tropas do 3º Exército dos EUA em Ação em Dillingen, Luxemburgo, 1945 Ruínas do Museu Lustgarten Dom Altes de Berlim, 1945 Ruínas da Estação Central de Munique (München Hauptbahnhof), Arnulfstrasse 1945 B-24 sobre as ruínas de Köln (Colônia) 1945
As ruínas de Köln (Colônia) 4 Artilharia russa ZiS-3 76 mm em ação Berlim 1945 Soldados do Exército dos EUA marcham prisioneiros alemães por Hamelin Hameln, Alemanha 1945 Leipzig Vista Aérea Paunsdorf Engelsdorf Freight Yard 1945
Die Gülser Moseleisenbahnbrücke gravemente danificado em Koblenz-Güls, março de 1945 Ruínas de Osnabrück Fugder Klockner Werke Buersche Str.1945 British Bren Gun Carrier dirige ao longo de uma rua bastante danificada em Goch, Alemanha, 1945 Ruínas de Berlim Germania Haus des Fremdenverkehrs Potsdamer Strasse 1945
Ruínas de Magdeburg Nord Barleben Schwerin Krosigk Damm 1945 69ª Divisão Geral e 58º Elo Soviético No Rio Elba 1945 Torgau Aerail Vista da ponte Remagen Erpel Ludendorff Alte Strasse 15 de março de 1945 Estação ferroviária principal Haupt Bahnhof Köln 1945
Tanque danificado por bomba e planta submarina em Aschaffenburg, Alemanha 1945 Haiger Marshalling Yard 1945 Vista aérea das ruínas de Hamburgo destruídas pela bomba, em 1945 refinaria de petróleo em Lutzkendor 1945
9ª Divisão Blindada dos EUA passando por Limburg, Alemanha 1945 Soldados do Exército dos EUA em Aachen Forst, 18 de outubro de 1944 Ruins Of Köln (Colônia) Hohenzollernbrucke Hindenburgbrucke 1945 RAF Bomb Bocholt 22 de março de 1945
Uma vista panorâmica da cidade de Köln (Colônia) 1945 Civis alemães passando pela infantaria canadense Kalkar 1945 Grupo de soldados alemães capturados por aliados na Alemanha 1945 Bombardeio do pátio ferroviário de Ofenburg
Vista aérea da Siegen Bahnhof Heeser strasse Hindenburg strasse 1945 Ruínas de Berlim 1945 Ruínas de Gelsenkirchen Buer Hydrierwerk Scholven Chemie 1945 Estátua de Kaiserine Augusta no Kaiser Wilhelm Ring Köln (Colônia) 1945
Ruínas de Bremen St. Stephani Brucke 1945 Ruínas da fábrica de borracha sintética da IG Farbenindustrie em Ludwigshafen Bombardeio diurno em Bremen, Fortaleza Voadora B-17 em primeiro plano As ruínas de Köln (Colônia) e vista aérea # 8211
Prisioneiros alemães capturados pelo primeiro comando britânico Wesel 1945 Vista da cidade de Prüm na Renânia-Palatinado em 1945 Ruínas de Köln (Colônia) 1945 Refinaria de petróleo bombardeada por foto aérea em Hamburgo, Alemanha, em chamas 1944
Estaleiros de U boat no porto de Hamburgo Ruínas de Neumarkt em der Oberpfalz Obere Marktstrasse Bockwirtsgasser 1945 Ruínas de Plauen Vogtland Alemanha Willys MB Jeep GMC CCKW Truck 20 de abril de 1945 Refinaria de petróleo sintético Rheinland Wesseling em Köln (Colônia)
Hannover Oststadt Continentalwerke Stadthalle 1945 Capturado pelo 3º Exército Prisioneiros Alemães Pows Lucherberg Alemanha Dezembro de 1944 Bochum vista aérea Strassenbahn Depot St Marien Kirche 1945 Ruínas bombardeadas com bombas de Bremen, Alemanha, 1945
Bombardeio diurno da usina de U-boat Aktien-Gesellschaft Vulcan em Stettin O pátio de manobra de Gereon, Köln Central-Güter-Bahnhof em 1945 Refinaria de petróleo em Merseberg, 12 de maio de 1944 Berlim: capital do Terceiro Reich em ruínas, 1945
Exército britânico na Operação Varsity Wesel POW alemão 1945 Ruínas da Chancelaria de Hitler e # 8217s (Reichskanzlei), Berlim 1945 Ruínas da estação de U Bahn de Potsdamer Strasse Platz de Berlim, 1945 Refinaria de petróleo em chamas de Monheim localizada entre Colônia e Dusseldorf.
Tropas do Exército dos EUA da 104ª Divisão Duren Merken Paulstrasse St. Peter 18 12 1944 Vista aérea Arnsberg destruiu viaduto Hustener Strasse março de 1945 Nürnberg bombardeado (Nuremberg) 1945 Ruínas Bombardeadas Escombros Zoológico de Berlim Alemanha 1945
Ponte do Reno em Remagen (Ludendorff-Brücke) em 1945, foto aérea Rua principal em Emmerich Canadians 21st Army Bike 1945 Infantaria britânica da 3ª divisão em Lingen 1945 Fábrica Knapsach em Köln (Colônia)
Soldados do 461º Batalhão Antiaéreo disparam um canhão Bofors 40 mm contra alvos terrestres perto de Monschau, Alemanha 1944 Carros ferroviários detonados em Frankfurt Alemanha 1945 Ruínas de Berlin Dom Stadtschloss Altes Museum 1945 Catedral Köln (Colônia) 1945
Ruínas de Berlim Reichstag Funklenk Panzer Borgward B IV Sd.Kfz .301 julho 1945 Bonde Aachen V13 Siegel Raerener Robert Schuman Str. 1944 Exército dos EUA em Köln (Colônia) Volkssturm Leutnant da Wehrmacht 8 de março de 1945 Ruínas de Köln Vista aérea Bahnhof Deutz Hohenzollern brucke 1945
Estaleiros Wilhelmshaven naufragados Ruínas de Mönchengladbach Bungt Alte Radrennbahn Mai 1945 Ruína no centro de Munique Tripulação de morteiro do 7º Exército M1 dos EUA em ação ao longo da ferrovia de Estrasburgo 1944
Exército britânico em Kranenburg Niederhein Muhlenstrasse soldado com Bren Gun MG 16 4 1945 Ruínas de um prédio de apartamentos alemão em Hamburgo, 1945 Ruínas de Berlim, a avenida mais famosa e # 8220Unter den Linden & # 8221 em 1945 Indústria de rolamentos de esferas bombardeada em Schweinfurt
Danos de bomba em Köln (Colônia), Alemanha, 14 de março de 1945 Tropas dos EUA ajudam soldado alemão ferido na Bélgica em 1944 P-47 Thunderbolt sobre as ruínas de Berchtesgaden Soldados alemães capturados durante a batalha pela Alemanha Aachen 1944
Ruínas de Köln Hohenzollernbrucke Rheinauhafen 1945 República P-47 Thunderbolt sobre as ruínas de Berchtesgaden American Cannon envia a Adolph Hitler um presente surpresa no Domingo de Páscoa de 1945 Prisioneiro de guerra alemão capturado pelo XVIII Corpo de exército em Gummersbach 1945
Volkssturm alemão marchando com Panzerfausts em Berlim 1944 As ruínas de Köln (Colônia) Nürnberg (Nuremberg) Comício do partido nazista baseou Adolf Hitler Tribune 1945 Ruínas de Nürnberg (Nuremberg) Sud Hasenbuck Rangierbahnhof 1945
Soldados do 1º Exército dos EUA avançam através do Burning Merzenich 1945 Soldados do 1º Exército dos EUA de Colônia com M1 Carbine Alemanha 1945 Artilharia soviética de Berlim 1945 Soldados da Wehrmacht levados pelo 9º Exército americano em 1945
As ruínas de Köln (Colônia) 3 Fábrica Matford em Estrasburgo após um bombardeio de dois minutos em 1945 Vista aérea Sinzig Rail Bridge Gruner Weg 1945 Ruínas do jipe ​​de 1945 do Berliner Dom Stadtschloss Lustgarten Willys MB
Maio de 1945: vista aérea de Wesel, Alemanha após a guerra As tropas da 2ª Divisão Blindada do 9º Exército movem-se através de Krefeld em 3 de março de 1945 Civis deixam Kronach antes da chegada da 11ª Divisão Blindada em 27 de abril de 1945 Comandos e regimento de Cheshire cruzam o Reno em LVT Buffaloes 1945

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Colônia Alemanha e fatos históricos mdash

Colônia, Alemanha e mdash, você conhece o primeiro nome da quase mais antiga cidade alemã? Você sabe quanto tempo demorou para construir sua Catedral? Você sabe qual é o desastre natural mais assustador? Leia.

Colônia, Alemanha (K & oumlln) é uma das mais antigas, portanto, quase a primeira cidade alemã. Quando se tornou cidade em 50 d.C., recebeu o nome de Colonia Claudia Ara Agrippinensium (CCAA) por causa da Imperatriz Romana Agripina.

A cidade é católica e teve um bispo já em 313. Em 785, tornou-se a sede de um arcebispo. O arcebispo foi um dos sete eleitores do Sacro Império Romano. Ele governou uma grande área como um senhor secular na Idade Média, mas em 1288 foi derrotado pelos cidadãos de Colônia e forçado a se mudar para Bonn.

Colônia, Alemanha, era membro da Liga Hanseática. Tornou-se uma cidade livre oficialmente em 1475, mas perdeu seu status de livre e recuperou seu arcebispado durante o período francês. Em 1815, no Congresso de Viena, passou a fazer parte do reino prussiano.

O início da construção da Catedral de Colônia foi em 1248, abandonada em meados de 1500 e concluída em 1880. Isso levou 632 anos para pensar nisso. Basta visitar http: //www.smart-travel-
alemanha.com/cologne-cathedral.html para dar um passo à parte na história da Catedral de Colônia.

Durante os séculos 19 e 20, Colônia incorporou várias cidades vizinhas, de modo que tinha uma população de 600.000 habitantes na época da 1ª Guerra Mundial.

Na 2ª Guerra Mundial, foi repetidamente bombardeado. A Catedral de Colônia recebeu 14 ataques de bombas aéreas, mas felizmente não desabou. Quando a cidade estava em ruínas, veja a imagem em http: //www.smart-travel-
alemanha.com/cologne.html & mdash levou algum tempo para reconstruí-lo, mas depois seus edifícios e população cresceram novamente. Portanto, desde 1975, a população de Colônia, Alemanha, sempre gira em torno de 1 milhão de habitantes.

Tanto o Reno da cidade trouxe prosperidade e qualidade de vida, tão temida é sua enchente. A pior enchente já registrada ocorreu em fevereiro de 1784. Após um inverno extremamente longo e frio, a temperatura disparou profundamente. O rio Reno havia congelado e o degelo, bem como a quebra do gelo aberto, proporcionaram um nível de água recorde de 13,55 m. Isso foi dez metros acima do nível normal!

As marés, nas quais flutuavam pesados ​​blocos de gelo, devastaram partes distantes do desenvolvimento das margens e de todos os navios. 65 pessoas morreram. O distrito M & uumllheim no lado direito do Reno foi completamente destruído.

Mais recentemente, um conceito de proteção contra inundações planeja o estabelecimento de paredes de estaca-prancha. Isso deve proteger a cidade velha até um nível de 10 metros contra inundações. Ainda assim, a cidade velha consiste em um ímã para inundações.

Apesar disso, Colônia é conhecida como a cidade divertida de todas as cidades alemãs. Você entra em uma taverna e não conhece ninguém, e você sai com muitos amigos. É muito fácil entrar em contato com seu povo. Em fevereiro, durante o Carnaval de Colônia, toda a terra do Reno comemora por pelo menos seis dias & mdash com toneladas de doces, rosas e beijos.

Atenciosamente,
Marcus Hochstadt
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Sobre o autor:
Marcus Hochstadt tem grande interesse em ajudá-lo a obter a deliciosa forma de uma viagem inteligente para e através da Alemanha. Recentemente, ele escreveu um relatório especial sobre & quotComo viajar de graça! & Quot. Você pode baixá-lo em http: //www.smart-travel-
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História da Colônia

Nenhuma cidade pode e deve ser separada de sua história - olhando para Colônia, as raízes podem ser encontradas há quase 2.000 anos atrás, quando Colônia ainda estava nas mãos dos romanos e se chamava "Colonia Claudia Ara Aggrippinensium", tornando-a uma das cidades mais antigas da Alemanha.

A história de 2.000 anos teve uma forte influência na cidade catedral e a tornou o que é hoje - uma metrópole vital e dinâmica com uma atmosfera única.

Colônia é uma das maiores cidades alemãs mais antigas e seu nome remonta à época dos romanos. Os romanos fundaram a aldeia Ubii no Reno em 50 DC e a chamaram de "Colônia".

Os governadores imperiais de Roma residiram aqui e logo a cidade cresceu em um dos centros comerciais e de produção mais importantes do Império Romano ao norte dos Alpes. Os habitantes deixaram muitos vestígios da sua cultura no centro da cidade (ver Museu Romano-Germânico e mapa da cidade).

Após o tumulto do período de transição, a cidade ficou sob o domínio da Francônia. Em 785, Colônia foi feita arcebispado por Carlos Magno.Os arcebispos de Colônia, que estavam entre os senhores feudais mais poderosos de seu tempo, foram Chanceleres da parte do império na Itália (século XI) e, posteriormente, príncipes eleitorais (século XIV).

Na Idade Média, Colônia era a mais densamente povoada e uma das cidades mais prósperas da região de língua alemã - em particular devido aos peregrinos e aos benefícios comerciais que o recém-introduzido 'direito básico' trazia. O papel de líder da cidade de Hansa e o desenvolvimento inicial do negócio de feiras comerciais também levaram a uma maior influência e prosperidade. Portões impressionantes da cidade e as ruínas das muralhas da cidade revestem o "Anel" e o Museu da Cidade de Colônia abriga outros "artefatos históricos".

Em 1288, os cidadãos de Colônia assumiram o poder político após a vitória militar sobre o arcebispo e os governantes da cidade, abrindo caminho para o estabelecimento posterior da cidade como uma cidade imperial livre (1475). Em 1388, os cidadãos de Colônia fundaram a primeira universidade urbana da Europa e hoje é uma das maiores universidades da Alemanha, com mais de 44.000 alunos.

Até a Idade Média, Colônia foi um dos centros comerciais mais importantes da Europa. No entanto, sua excelente posição econômica e política foi prejudicada após a descoberta da América e, com a introdução de novos sistemas econômicos e canais de comércio, isso continuou no século XIX.

Em 1881 começaram as obras de demolição das muralhas da cidade. Isso tornou possível estender a cidade pela primeira vez desde a Idade Média, levando ao desenvolvimento do anel viário e da nova cidade. Com a Revolução Industrial e a incorporação de grande parte da área circundante, Colônia tornou-se uma cidade industrial.

Durante a Segunda Guerra Mundial, cerca de 90% do centro da cidade foi destruído. No final da guerra, apenas cerca de 40.000 pessoas ainda viviam na área da cidade. Após pensamentos iniciais de desistir da área antiga, os trabalhos começaram em 1947 para reconstruir a Cidade Velha. A arquitetura do pós-guerra ainda caracteriza a face de Colônia hoje. A metrópole do Reno é agora a quarta maior cidade alemã e um dos destinos turísticos mais importantes da Alemanha e da Europa.

Os museus de Colônia estão entre os melhores do mundo e têm um enorme apelo para o turismo cultural. Colônia também está se tornando cada vez mais popular como uma cidade de música e eventos.

Todos os anos, a Koelnmesse abriga cerca de 55 feiras internacionais e recebe mais de dois milhões de visitantes. Além disso, as ruas comerciais, galerias comerciais e diversos restaurantes têm atraído cada vez mais visitantes nos últimos anos.

Um destaque especial no calendário anual é o Carnaval de Colônia, que acontece em fevereiro ou março e é apreciado por centenas de milhares de pessoas todos os anos.

A meia dúzia de feiras de Natal que vendem mercadorias diferentes também atraem muitos visitantes a Colônia durante a época do Advento.

Mesmo no século 21, Colônia ainda é um destino preferido graças à sua localização central. Hoje, como na época dos romanos, a cidade é um dos centros de tráfego mais importantes da Europa Ocidental: todos os trens de alta velocidade param aqui e os viajantes podem voar para mais de 130 destinos ao redor do mundo a partir do aeroporto de Colônia-Bonn.

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Assista o vídeo: Os bombardeiros da RAF em ação na segunda guerra mundial - P2 (Janeiro 2022).