A história

Colombo usa os céus para sobreviver



A verdadeira história: quem descobriu a América

Os americanos têm um dia de folga do trabalho em 12 de outubro para comemorar o Dia de Colombo. É um feriado anual que comemora o dia 12 de outubro de 1492, quando o explorador italiano Cristóvão Colombo oficialmente pisou nas Américas e reivindicou as terras para a Espanha. É feriado nacional nos Estados Unidos desde 1937.

É comumente dito que "Colombo descobriu a América". Seria mais correto, talvez, dizer que ele introduziu as Américas na Europa Ocidental durante suas quatro viagens à região entre 1492 e 1502. Também é seguro dizer que ele abriu o caminho para o influxo maciço de europeus ocidentais que acabaria formar várias novas nações, incluindo os Estados Unidos, Canadá e México.

Mas dizer que ele "descobriu" a América é um pouco impróprio, porque já havia muita gente aqui quando ele chegou.

E antes de Colombo?

Então, quem são as pessoas que realmente merecem ser chamadas de primeiros americanos? VOA pediu a Michael Bawaya, o editor da revista Arqueologia Americana. Ele disse à VOA que eles vieram aqui da Ásia provavelmente "não mais tarde do que cerca de 15.000 anos atrás."

Eles caminharam pela ponte de terra de Bering que antigamente conectava o que hoje é o estado americano do Alasca e da Sibéria. Quinze mil anos atrás, os níveis dos oceanos eram muito mais baixos e a terra entre os continentes tinha centenas de quilômetros de largura.

A área teria se parecido com a terra na Península Seward, no Alasca: é uma tundra árida e sem árvores. Mas, apesar de sua relativa inospitalidade, a vida abundava ali.

De acordo com o Serviço Nacional de Parques dos EUA, "a ponte terrestre desempenhou um papel vital na disseminação da vida vegetal e animal entre os continentes. Muitas espécies de animais - mamute peludo, mastodonte, gato cimitarra, camelo ártico, urso pardo, alce, muskox e cavalo - para citar alguns - mudaram de um continente para outro através da ponte terrestre de Bering. Pássaros, peixes e mamíferos marinhos estabeleceram padrões de migração que continuam até hoje. "

E os arqueólogos dizem que os humanos o seguiram, em uma busca sem fim por comida, água e abrigo. Uma vez aqui, os humanos se dispersaram por todo o Norte e, eventualmente, pela América Central e do Sul.

Até a década de 1970, esses primeiros americanos tinham um nome: o povo Clovis. Eles receberam o nome de um antigo assentamento descoberto perto de Clovis, Novo México, datado de mais de 11.000 anos atrás. E o DNA sugere que eles são os ancestrais diretos de quase 80% de todos os povos indígenas nas Américas.

Mas tem mais. Hoje, acredita-se amplamente que antes do povo Clovis havia outros e, como diz Bawaya, "eles não foram realmente identificados". Mas há remanescentes deles em lugares tão distantes como os estados americanos do Texas e Virgínia, e no sul como Peru e Chile. Nós os chamamos, por falta de nome melhor, de povo Pré-Clovis.

E para complicar ainda mais as coisas, as recentes descobertas estão ameaçando atrasar a chegada de humanos à América do Norte ainda mais no tempo. Talvez por volta de 20.000 anos ou mais. Mas a ciência sobre isso está longe de ser estabelecida.

De volta aos europeus

Portanto, por enquanto, os povos Clovis e Pré-Clovis, há muito desaparecidos, mas ainda existentes no código genético de quase todos os nativos americanos, merecem o crédito por terem descoberto a América.

Mas essas pessoas chegaram na costa oeste. E quanto às chegadas do leste? Colombo foi o primeiro europeu a vislumbrar o paraíso selvagem e verdejante que a América deve ter sido há séculos?

Há provas de que os europeus visitaram o que hoje é o Canadá cerca de 500 anos antes de Colombo zarpar. Eles eram vikings, e as evidências de sua presença podem ser encontradas na ilha canadense de Newfoundland, em um lugar chamado l'Anse Aux Meadows. Agora é um local do Patrimônio Mundial da UNESCO e consiste nos restos de oito edifícios que provavelmente eram estruturas de madeira cobertas com grama e solo.

Hoje a área é árida, mas há mil anos havia árvores por toda parte e a área provavelmente era usada como ponto de parada no inverno, onde os vikings consertavam seus barcos e protegiam contra o mau tempo. Não está muito claro se a área era um assentamento permanente, mas está claro que os nórdicos com mentalidade de expansão já estavam aqui muito antes de Colombo.

Um mistério final

E para adicionar uma ruga fascinante à história da descoberta da América, considere a batata-doce.

Sim, isso mesmo a batata-doce. Este humilde tubérculo vermelho-rosado é nativo da América do Sul. E, no entanto, havia batatas-doces no cardápio da Polinésia há mil anos. Então, como foi parar lá?

Ao comparar o DNA das batatas-doces da Polinésia e da América do Sul, os cientistas acham que está claro que alguém as trouxe de volta para a Polinésia depois de visitar a América do Sul ou que os ilhéus as trouxeram da América do Sul quando estavam explorando o Oceano Pacífico. De qualquer forma, isso sugere que mais ou menos na mesma época em que os marinheiros nórdicos estavam cortando árvores no Canadá, alguém na Polinésia estava experimentando batata-doce da América do Sul pela primeira vez.

Por falar em genética, um estudo de 2014 do DNA de nativos na ilha polinésia de Rapa Nui, também conhecida como Ilha de Páscoa, encontrou uma boa quantidade de genes nativos americanos na mistura. A entrada do DNA americano na genética dos nativos Rapa Nui sugere que os dois povos viviam juntos por volta de 1280 DC.

Existem outras teorias por aí. Um oficial da Marinha britânica aposentado chamado Gavin Menzies defende a ideia de que os chineses colonizaram a América do Sul em 1421.

Outra teoria de um químico aposentado chamado John Ruskamp sugere que os pictogramas descobertos no Arizona são quase idênticos aos caracteres chineses. Ele coloca os chineses no estado americano do Arizona por volta de 1300 aC.

Mencionamos esses dois apenas porque os vimos aparecer em artigos de jornal recentemente. Eles estão totalmente desacreditados, então vamos deixar por isso mesmo.

Um caldeirão, de fato

Então, o que fazer com tudo isso?

Bem, aqui na VOA, estamos tentando contar a história da América. E o que está claro é que a América era um caldeirão centenas de anos antes que a Estátua da Liberdade começasse a incitar o mundo: "Dê-me suas massas cansadas, seus pobres, suas massas amontoadas ansiando por respirar livres."

Na verdade, todas as Américas do Norte e do Sul são poliglotas de culturas anteriores à história registrada. E as pessoas têm vindo aqui desde então, em busca de uma vida melhor, comida abundante, água e oportunidades.


Cristóvão Colombo: Uma Breve Biografia

Um homem de convicções, Cristóvão Colombo usou sua personalidade forte para persuadir governantes e estudiosos a ignorar as teorias aceitas sobre o tamanho da Terra para buscar uma nova rota para a Ásia. Embora não tenha sido o primeiro europeu a encontrar o continente americano (essa distinção vai para o Viking Leif Ericson), suas viagens abriram o comércio de mercadorias e ideias entre as duas terras.

Nascido perto do mar

Nascido em 1451, filho de Domenico e Susanna (Fontanarossa), o jovem Christopher cresceu em Gênova, Itália. Anos depois, quando morou na Espanha, ele escolheu Crist & oacutebal Col & oacuten em vez de seu nome de batismo Cristoforo Colombo. Ele era o mais velho de cinco filhos e trabalhou junto com seus irmãos na idade adulta.

Localizada na costa noroeste da Itália, Gênova era uma cidade portuária. Colombo completou sua educação formal muito cedo e começou a velejar em viagens comerciais. Em 1476, viaja para Portugal, onde monta com o irmão Bartolomeu uma empresa cartográfica. Em 1479, casou-se com Felipa Perestrello Moniz, filha do governador de uma ilha portuguesa. Seu único filho, Diego, nasceu em 1480. Felipa morreu alguns anos depois. Seu segundo filho, Fernando, nasceu em 1488, filho de Beatriz Enriquez de Arana.

Terra Redonda e uma rota para a Ásia

Na década de 1450, o Império Turco controlava o norte da África, bloqueando o acesso mais fácil da Europa aos bens valiosos do Oriente, como especiarias. Em busca de uma alternativa à perigosa e demorada rota terrestre, muitos países voltaram seus olhos para o mar. Portugal, em particular, fez grandes avanços para encontrar uma rota ao redor do extremo sul da África, eventualmente contornando o Cabo da Boa Esperança em 1488.

Em vez de circundar o continente que se estende ao sul, Colombo começou uma campanha para chegar à Ásia viajando para o oeste. Pessoas instruídas sabiam que o mundo girava, a questão que se aproximava era: quão grande era o planeta?

O matemático e astrônomo grego Eratóstenes calculou pela primeira vez seu tamanho por volta de 240 aC, e estudiosos subsequentes refinaram o número, mas isso nunca foi provado. Colombo argumentou que os números com os quais a maioria dos estudiosos concordava eram muito grandes e que a vasta extensão de terra da Ásia reduziria ainda mais a quantidade necessária de viagens marítimas. Seus cálculos definiram o mundo em 66 por cento menor do que as estimativas anteriores e estimativas medianas que eram, na verdade, impressionantemente próximas do tamanho real da Terra.

Colombo apresentou seu plano pela primeira vez a Portugal em 1483, onde foi rejeitado. Ele foi para a Espanha, governado em conjunto pelos monarcas Fernando e Isabel. A dupla real estava empenhada em expulsar os muçulmanos de Granada, mas concedeu-lhe um salário e um cargo na corte espanhola. A Espanha ganhou o controle da província do sul em janeiro de 1492 em abril do mesmo ano, o plano de Colombo foi aprovado. Ele começou a planejar sua viagem.

Ni & ntildea, Pinta e Santa Maria

Colombo partiu das Ilhas Canárias em setembro de 1492. Ele comandou a caravela (um tipo de navio português) conhecida como Santa Maria. Dois outros navios, o Ni & ntildea e o Pinta, viajaram com ele, transportando 90 tripulantes. Em 12 de outubro de 1492, eles pousaram em uma pequena ilha no Mar do Caribe que Colombo chamou de San Salvador. (Este dia de sua descoberta é comemorado como o Dia de Colombo nos Estados Unidos na segunda segunda-feira de outubro, outros países nas Américas também o celebram com vários nomes.)

Certo de que havia chegado às Índias Orientais, Colombo apelidou os nativos que conheceu de índios. Descrito pelo capitão italiano como gentil e primitivo, o povo foi rapidamente maltratado pelos europeus.

Saindo de San Salvador, a tripulação viajou ao longo da costa de Cuba e Hispaniola (onde estão os atuais países do Haiti e da República Dominicana). Na véspera de Natal, o Santa Maria bateu em um recife ao largo do Haiti. Quarenta homens permaneceram em um forte construído às pressas para caçar ouro quando Colombo levou a Ni & ntildea e a Pinta de volta à Espanha para anunciar seu sucesso. Vários nativos em cativeiro foram levados para provar que ele havia alcançado seu objetivo, embora vários deles não tenham sobrevivido à difícil viagem por mar.

Colombo não foi o primeiro europeu a pousar no Novo Mundo. Os vikings haviam alcançado a terra várias centenas de anos antes. Mas suas viagens foram dispersas, e a notícia deles nunca se espalhou o suficiente para a maior parte da Europa aprender sobre isso.

Após a viagem de Colombo, mercadorias, pessoas e ideias foram comercializadas entre os dois continentes.

Mais três viagens

Colombo fez mais três viagens ao Novo Mundo pelo resto de sua vida, em busca do continente asiático. Em seu retorno, ele liderou 17 navios com cerca de 1.500 homens de volta às ilhas onde havia sido nomeado governador. Eles não encontraram nenhum sinal dos homens que haviam deixado para trás apenas alguns meses antes. Colombo estabeleceu sua empresa ao longo de vários fortes menores ao longo da costa de Hispaniola.

Os problemas surgiram rapidamente quando os colonos e investidores perceberam que o ouro fácil que Colombo havia prometido não existia. Em um curto espaço de tempo, uma dúzia de navios, cheios de viajantes descontentes, retornaram à Espanha. O relacionamento com o povo nativo Taino tornou-se mais desafiador, pois eles resistiram aos esforços dos espanhóis para forçá-los a procurar ouro. Com as críticas de sua gestão da colônia chegando aos ouvidos dos monarcas, Colombo voltou à Espanha e conseguiu se defender com sucesso das reclamações.

Em 1498, Colombo levou seis navios para procurar o continente asiático ao sul da área que ele já havia explorado. Em vez disso, ele encontrou a costa da Venezuela. Quando voltou para Hispaniola, deu terras aos colonos e permitiu a escravização do povo Taino para trabalhar nela. As reclamações ainda chegavam à Espanha e, por fim, os monarcas enviaram um comissário para investigar. Chocado com as condições da colônia, o comissário prendeu Colombo e seus irmãos e os mandou de volta à Espanha para julgamento. Os irmãos foram libertados pelo rei e pela rainha, mas Colombo foi afastado de sua posição como governador de Hispaniola.

Em 1502, Colombo fez um último esforço para encontrar a maior parte da Ásia. Ele partiu com seu filho Ferdinand. A empresa percorreu as costas de Honduras, Nicarágua, Costa Rica e Panamá. Dois navios encalharam na costa norte da Jamaica devido a vazamentos, e a tripulação ficou presa por quase um ano antes de ser resgatada e voltar para casa.

Colombo voltou à Espanha em 1504. Ele morreu dois anos depois, em 20 de maio de 1506, ainda acreditando ter encontrado uma rota de água para a Ásia.


Colombo usa os céus para sobreviver - HISTÓRIA

As pessoas viviam nos Estados Unidos muito antes da chegada de Cristóvão Colombo e dos europeus. Essas pessoas e culturas são chamadas de nativos americanos. Esta página é uma visão geral dos nativos americanos que viveram nos Estados Unidos. Mais detalhes podem ser encontrados nos links na parte inferior da página.


Três chefes por Edward S. Curtis

Os primeiros povos a viver em uma terra são chamados de povos indígenas. Isso significa que eles foram os colonos originais. Os nativos americanos são os povos e culturas indígenas dos Estados Unidos.

Às vezes, esses povos são chamados de índios ou índios americanos. Isso porque, quando Colombo pousou pela primeira vez na América, ele pensou que havia navegado até a Índia. Ele chamou os locais de índios e o nome ficou por algum tempo.

Os nativos americanos viveram em toda a América do Sul e do Norte. Nos Estados Unidos, havia nativos americanos no Alasca, no Havaí e no continente dos Estados Unidos. Diferentes tribos e culturas viviam em diferentes áreas. No meio do país viviam os índios das planícies, incluindo tribos como os comanches e os Arapaho. Na região sudeste do país viviam tribos como os Cherokee e os Seminoles.

Os nativos americanos foram agrupados em tribos ou nações geralmente com base na área em que viviam e sua cultura, como sua religião, costumes e idioma. Às vezes, tribos menores faziam parte de uma tribo ou nação maior. Pelo que os historiadores podem dizer, essas tribos eram bastante pacíficas antes da chegada de Colombo e dos europeus.

Havia centenas de tribos nos Estados Unidos quando Colombo chegou. Muitos deles são bem conhecidos, como o Cherokee, Apache e o Navajo. Para aprender mais sobre essas tribos, verifique os links no final desta página.

Como sabemos sobre sua história?

Os nativos americanos não escreveram ou registraram sua história, então temos que descobrir sobre sua história de outras maneiras. Hoje, os arqueólogos podem aprender muito sobre as culturas do passado desenterrando artefatos como ferramentas e armas. Muito do que sabemos vem das gravações dos primeiros europeus a chegar. Também podemos aprender com as tradições e histórias que foram transmitidas às tribos de geração em geração.

Nativos Americanos Hoje

Hoje, alguns dos descendentes dos índios americanos originais vivem em reservas. Essas são áreas reservadas especificamente para os nativos americanos. Isso ajuda a proteger sua herança e cultura. No entanto, apenas cerca de 30% vivem em reservas. O resto vive fora das reservas, como qualquer outra pessoa.


Aqui estão os indígenas Cristóvão Colombo e seus homens não conseguiram aniquilar

Os lucaios não sabiam que era 12 de outubro de 1492. Eles não sabiam que sua ilha, no que se tornaria as Bahamas, havia sido localizada por exploradores espanhóis liderados por um genovês chamado Cristóvão Colombo. E eles não sabiam que em menos de 30 anos, sua ilha estaria vazia com o genocídio que se aproximava.

Quando Colombo e seus homens se aproximaram, os lucaios os saudaram calorosamente, oferecendo comida e água, e “entendemos que eles nos perguntaram se tínhamos vindo do céu”, escreveu Colombo em seu diário.

Em seguida, acrescentou: “Com 50 homens, todos podem ser subjugados e obrigados a fazer o que é exigido deles”.

Alguns deles, ele notou, usavam argolas de ouro no nariz.

Colombo e sua tripulação ficaram apenas o tempo suficiente para sequestrar alguns habitantes, antes de partir para explorar outras ilhas repletas de indígenas.

Este ano, o Distrito de Columbia une-se a pelo menos cinco estados e dezenas de cidades e condados para substituir o Dia de Colombo pelo Dia dos Povos Indígenas. É parte de um ajuste de contas de décadas com a versão higienizada da colonização europeia das Américas.

Em Hispaniola - o que hoje é o Haiti e a República Dominicana - Colombo encontrou os primos dos lucaios, os Taíno. (Os lucaios eram um ramo do taíno, muito maior, que fazia parte do grupo de línguas arawak.) Os historiadores discordam sobre quantos taíno viviam em Hispaniola na época, com estimativas variando de 60.000 a 8 milhões. Um relato contemporâneo de Bartolomé de las Casas afirmou que havia 3 milhões. Mais sobre Las Casas em breve.

Lá, Colombo construiu um forte onde deixou algumas dezenas de seus tripulantes, matou duas pessoas, fez mais reféns e navegou de volta para a Espanha. Assim que atingiu o clima mais frio, o Taíno começou a morrer, de acordo com Howard Zinn em "A People’s History of the United States".


A quarta viagem e os anos finais de Cristóvão Colombo

O inverno e a primavera de 1501-02 foram extremamente agitados. Os quatro navios escolhidos foram comprados, equipados e tripulados, e cerca de 20 das cartas e memorandos existentes de Colombo foram escritos então, muitos em desculpa das acusações de Bobadilla, outros pressionando ainda mais a proximidade do Paraíso Terrestre e a necessidade de reconquistar Jerusalém. Colombo passou a se chamar de “portador do Cristo” em suas cartas e a usar uma assinatura estranha e mística, nunca explicada de forma satisfatória. Ele também começou, com todos esses pensamentos e pressões em mente, a compilar seu Livro dos Privilégios, que defende os títulos e reivindicações financeiras da família Colombo, e seu Livro apocalíptico de Profecias, que inclui várias passagens bíblicas. A primeira compilação parece um companheiro estranho para a segunda, mas ambas estavam intimamente ligadas na própria mente do almirante. Ele parece ter certeza de que sua missão foi divinamente guiada. Assim, a elevação de suas aspirações espirituais aumentava à medida que as ameaças às suas pessoais aumentavam. Em meio a todos esses esforços e riscos, Colombo partiu de Cádis em sua quarta viagem em 9 de maio de 1502.

Os soberanos de Colombo haviam perdido muito de sua confiança nele, e há muito a sugerir que a pena se misturou com a esperança em seu apoio. Seus quatro navios contrastavam fortemente com os 30 concedidos ao governador Ovando. Suas doenças estavam piorando e a hostilidade ao seu governo em Hispaniola não diminuía. Assim, Ferdinand e Isabella o proibiram de voltar para lá. Ele deveria retomar, em vez disso, sua exploração interrompida do “outro mundo” ao sul que ele havia encontrado em sua terceira viagem e procurar particularmente ouro e o estreito para a Índia. Colombo esperava encontrar o navegador português Vasco da Gama no Leste, e os soberanos o instruíram sobre o comportamento cortês adequado para tal encontro - outro sinal, talvez, de que não confiavam totalmente nele. Eles estavam certos. Ele partiu de Gran Canaria na noite de 25 de maio, aterrissou na Martinica em 15 de junho (após a travessia mais rápida até hoje) e estava, em 29 de junho, exigindo entrada em Santo Domingo na Hispaniola. Só quando Ovando lhe recusou a entrada, partiu para o oeste e o sul. De julho a setembro de 1502, ele explorou a costa da Jamaica, a costa sul de Cuba, Honduras e a Costa dos Mosquitos da Nicarágua. Sua façanha de transnavegação caribenha, que o levou à Ilha Bonacca, ao largo do cabo de Honduras, em 30 de julho, merece ser equiparada, quanto à dificuldade, à de cruzar o Atlântico, e o almirante se orgulhava com razão. A frota continuou para o sul ao longo da Costa Rica. Constantemente sondando o estreito, Colombo navegou ao redor da Lagoa Chiriquí (no Panamá) em outubro e, em seguida, em busca de ouro, ele explorou a região panamenha de Veragua (Veraguas) no pior tempo. Para explorar o rendimento promissor de ouro que começava a encontrar ali, o almirante em fevereiro de 1503 tentou estabelecer um entreposto comercial em Santa María de Belén, às margens do rio Belén (Belém), sob o comando de Bartolomeu Colombo. No entanto, a resistência dos índios e o mau estado de seus navios (dos quais apenas dois permaneceram, terrivelmente furados por uma lagarta) fizeram com que ele voltasse para Hispaniola. Nesta viagem, o desastre voltou a acontecer. Contra o melhor julgamento de Colombo, seus pilotos viraram a frota para o norte cedo demais. Os navios não conseguiram fazer a distância e tiveram que ser encalhados na costa da Jamaica. Em junho de 1503, Colombo e suas tripulações eram náufragos.

Colombo esperava, como disse a seus soberanos, que “minha difícil e problemática viagem ainda pudesse vir a ser a mais nobre”. Na verdade, foi a mais decepcionante de todas e a mais azarada. Em suas explorações, a frota não conseguiu descobrir o Pacífico (através do istmo do Panamá) e não conseguiu fazer contato com os maias de Yucatán pela mais estreita das margens. Dois dos homens - Diego Méndez e Bartolomeo Fieschi, capitães dos navios naufragados La Capitana e Vizcaíno, respectivamente - partiu por volta de 17 de julho de canoa para obter ajuda para os náufragos, embora eles conseguissem atravessar os 720 km de mar aberto até Hispaniola, Ovando não se apressou em entregar essa ajuda. Nesse ínterim, o almirante exibiu sua perspicácia mais uma vez ao prever corretamente um eclipse da Lua em suas tabelas astronômicas, assustando assim os povos locais para que fornecessem alimentos, mas os resgatadores não chegaram até junho de 1504, e Colombo e seus homens não chegaram a Hispaniola até 13 de agosto daquele ano. Em 7 de novembro, ele embarcou de volta para Sanlúcar e descobriu que a rainha Isabel, sua principal apoiadora, havia feito seu testamento e estava morrendo.

Colombo sempre afirmou que havia encontrado as verdadeiras Índias e Catai em face das crescentes evidências de que não. Talvez ele acreditasse genuinamente que estivera lá de qualquer forma, suas rejeições do “Novo Mundo” atrapalharam seus objetivos de nobreza e riqueza e prejudicaram sua reputação posterior. Colombo estivera distante de seus companheiros e pretendentes a colonos, e fora um péssimo avaliador das ambições, e talvez das falhas, daqueles que navegaram com ele. Essa combinação acabou prejudicando quase todas as suas esperanças. No entanto, seria errado supor que Colombo passou seus últimos dois anos inteiramente doente, pobre e esquecido. Seu filho Diego estava bem estabelecido na corte, e o próprio almirante morava em Sevilla com certo estilo. Seu “décimo” das escavações de ouro em Hispaniola, garantido em 1493, proporcionou uma receita substancial (contra a qual seus banqueiros genoveses lhe permitiram sacar), e um dos poucos navios para escapar de um furacão ao largo de Hispaniola em 1502 (em que o próprio Bobadilla desceu) era aquele que carregava o ouro de Colombo. Mesmo assim, ele se sentiu maltratado e enganado, e esses anos foram prejudicados, tanto para ele quanto para o rei Fernando, por sua pressão constante por reparação. Colombo seguiu a corte de Segóvia a Salamanca e Valladolid, tentando ganhar uma audiência. Ele sabia que sua vida estava chegando ao fim e, em agosto de 1505, começou a retificar seu testamento. Ele morreu em 20 de maio de 1506. Primeiro foi colocado no convento franciscano de Valladolid, depois levado ao mausoléu da família estabelecido no mosteiro cartuxo de Las Cuevas, em Sevilla. Em 1542, pela vontade de seu filho Diego, os ossos de Colombo foram depositados junto com os seus na Catedral de Santo Domingo, Hispaniola (agora na República Dominicana). Depois que a Espanha cedeu Hispaniola à França, os restos mortais foram transferidos para Havana, Cuba, em 1795 e voltaram para Sevilla em 1898. Em 1877, porém, trabalhadores da catedral de Santo Domingo afirmaram ter encontrado outro conjunto de ossos marcados como aqueles de Colombo. Desde 1992, esses ossos estão enterrados no Farol de Colombo (Faro a Colón).


Como Colombo adoeceu o Novo Mundo: por que os nativos americanos eram tão vulneráveis ​​às doenças que os colonos europeus trouxeram com eles?

Costuma-se dizer que nos séculos após Colombo pousar no
Novo Mundo em 12 de outubro de 1492, mais nativos norte-americanos morreram a cada ano
de doenças infecciosas trazidas por colonos europeus que nasceram. Elas
foi vítima de ondas epidêmicas de varíola, sarampo, gripe, peste bubônica,
difteria, tifo, cólera, escarlatina, catapora, febre amarela e
coqueluche. Talvez nunca se saiba quantos morreram. Para a américa do norte
sozinho, as estimativas de populações nativas em Columbus & # 8217s dias variam de 2 a
18 milhões. No final do século 19, a população havia encolhido para
cerca de 530 000.

Perdas surpreendentes. Mas por que, perguntou um perplexo missionário francês trabalhando
entre o Vale do Mississippi & # 8217s Natchez nos anos 1700, deveria & # 8216distempers
que não são muito fatais em outras partes do mundo, causam devastações terríveis
entre eles & # 8217? A resposta parece bastante óbvia: porque os nativos americanos
nenhuma imunidade às doenças importadas. Isso levanta uma questão maior, no entanto:
por que a falta de imunidade? E por que os nativos norte-americanos não tinham doenças mortais
para infectar europeus em troca? Aqui as respostas não são tão óbvias,
pois eles têm pouco a ver com eventos posteriores a 1492. Em vez disso, eles estão intimamente
vinculado ao povoamento das Américas há mais de 11 500 anos.

Mas vamos começar com Columbus. Seus relatórios do Novo Mundo sacudiram os europeus:
aqui estava uma terra de plantas, animais e pessoas exóticas. Os grandes sábios
lutou para explicar quem eram os nativos norte-americanos, onde eles tinham
vieram, e quando eles chegaram. Uma ideia popular era que eles eram
descendentes das Dez Tribos Perdidas de & hellip

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A História do Sextante

Palestra proferida no anfiteatro do Museu de Física sob os auspícios do Pró-Reitor da Cultura e da Comissão do Museu da Ciência da Universidade de Coimbra, a 3 de Outubro de 2000.

Então, o que os navegadores precisam para encontrar sua posição na superfície da Terra, observando as estrelas?

  1. Eles precisam de um Almanaque preparado pelos astrônomos para prever precisamente onde os corpos celestes, o sol, os planetas lunares e estrelas de navegação selecionadas, estarão, hora a hora, anos no futuro, em relação ao observatório que preparou o almanaque, Greenwich , Inglaterra nos tempos modernos.
  2. Eles precisam de um cronômetro ou algum outro meio de contar as horas no observatório que foi o ponto de referência para os dados do almanaque,
  3. É função do cartógrafo fornecer cartas precisas para que os navegadores possam estabelecer sua posição em latitude e longitude ou em referência a massas de terra ou aos perigos de rochas e baixios.
  4. Os navegadores precisam de um método matemático rápido e fácil para reduzir os dados de suas observações celestes a uma posição na carta
  5. Finalmente, os navegadores precisam de um instrumento de medição de ângulos, um sextante, para medir o ângulo do corpo celeste acima de uma linha de referência horizontal.

Quão Faz os navegadores usam as estrelas, incluindo nosso sol, a lua e os planetas para encontrar seu caminho? Bem, por pelo menos dois milênios, os navegadores souberam determinar sua latitude e sua posição ao norte ou ao sul do equador. No Pólo Norte, que está a 90 graus de latitude, Polaris (a Estrela do Norte) está diretamente acima a uma altitude de 90 graus. No equador, que é zero grau de latitude, Polaris está no horizonte com zero grau de altitude. Entre o equador e o Pólo Norte, o ângulo da Polaris acima do horizonte é uma medida direta da latitude terrestre. Se saíssemos esta noite e olhássemos o céu do norte, encontraríamos Polaris a cerca de 40 graus e 13 minutos de altitude - a latitude de Coimbra.

Nos tempos antigos, o navegador que planejava navegar fora da vista de terra simplesmente media a altitude do Polaris quando ele deixava o porto de origem, nos termos de hoje medindo a latitude do porto de origem. Para retornar após uma longa viagem, ele precisava apenas navegar para o norte ou sul, conforme apropriado, para trazer Polaris à altitude do porto de origem, depois virar à esquerda ou à direita conforme apropriado e & cotar na latitude & quot mantendo Polaris em um ângulo constante .

Os árabes sabiam tudo sobre essa técnica. Nos primeiros dias, eles usavam a largura de um ou dois dedos, um polegar e o dedo mínimo em um braço estendido ou uma flecha segurada no comprimento dos braços para ver o horizonte na extremidade inferior e Polaris na parte superior.

Kamal

Anos depois, eles usaram um dispositivo simples chamado kamal para fazer a observação. o kamal mostrada aqui, na verdade, é uma peça moderna que fiz, mas é muito parecida com as usadas há mil anos, e provavelmente muito antes. Observe os nós na corda presa à trave de mogno entalhada. Antes de sair do porto de origem, o navegador dava um nó na corda para que, segurando-a entre os dentes, pudesse avistar o Polaris ao longo do gio e o horizonte ao longo da parte inferior.

Para retornar ao porto de origem, ele navegaria para o norte ou para o sul conforme necessário para trazer o Polaris à altitude que ele observou ao sair de casa e, em seguida, navegaria para a latitude abaixo. Com o tempo, os navegadores árabes começaram a dar nós na corda em intervalos de um Issabah. A palavra Issabah é a palavra árabe para dedo e denota um grau de 36 minutos, o que foi considerado a largura de um dedo. Eles até desenvolveram um diário de diferentes portos que registravam qual nó no kamal correspondia à altitude do Polaris para cada porto visitado com freqüência.

Ao longo da Antiguidade, os gregos e árabes avançaram continuamente na ciência da astronomia e na arte da astrologia. Cerca de mil anos atrás, no século 10, os árabes apresentaram à Europa dois importantes instrumentos astronômicos - o quadrante e o astrolábio.

Astronomers Astrolabe. Arabic astronomer's astrolabe made by Hajji Ali of Kerbala around 1790. It’s about 3 and one-half inches in diameter. It was used to find the time of rising and setting of the sun and the altitude of the sun and selected stars. Importantly, it was used to find the direction of Mecca for the devout Moslem's morning and evening prayers.

In the word "astrolábio" - "astro means ‘star’ and "labe" roughly translates as ‘to take’ or 'to find.'

The astronomer's beautiful, intricate and expensive astrolabe was the grandfather of the much simpler, easy to use mariner's quadrant and astrolabe. The mariner’s quadrant—a quarter of a circle made of wood or brass--came into widespread use for navigation around 1450, though its use can be traced back at least to the 1200s.

Mariner’s brass quadrant. The scale spans 90 degrees and is divided into whole degrees. A plumb bob establishes a vertical line of reference. The quadrant shown here is a replica of the type Columbus might have used on his voyages to the New World. This one is marked off at the latitudes of Lisbon, Cabo Verde and Serra Leoa, down near the Equator where Columbus is known to have visited.

The quadrant was a popular instrument with Portuguese explorers. Columbus would have marked the observed altitude of Polaris on his quadrant at selected ports of call just as the Arab seaman would tie a knot in the string of his kamal.

Alternatively, the navigator could record the altura, or altitude, of Polaris quantitatively in degrees at Lisbon and at other ports to which he might wish to return. It wasn’t long before lists of the alturas of many ports were published to guide the seafarer up and down the coasts of Europe and Africa.

During the 1400’s, Portuguese explorers were traveling south along the coast of Africa searching for a route to the orient. As a seafarer nears the equator heading south, Polaris disappears below the horizon. So, in southern seas, mariners had to have a different way of finding their latitude. Under orders from the Portuguese Prince Henry, The Navigator, by 1480, Portuguese astronomers had figured out how to determine latitude using the position of the sun as it moved north and south of the equator with the seasons, what we now call its "declination." In simple terms, the navigator could determine his altura, his latitude, by using his quadrant to take the altitude of the sun as it came to it’s greatest altitude at local apparent noon, and then making a simple correction for the position of the sun north or south of the equator according to the date.

The mariner’s quadrant was a major conceptual step forward in seagoing celestial navigation. Like the knots-in-a string method of the Arab kamal, the quadrant provided a quantitative measure, in degrees, of the altitude of Polaris or the sun, and related this number to a geographic position—the latitude--on the earth’s surface. But for all its utility, the quadrant had two major limitations: On a windy, rolling deck, it was hard to keep it exactly vertical in the plane of a heavenly body. And it was simply impossible to keep the wind from blowing the plumb bob off line.

A beautiful mariners’ astrolabe made in Lisbon by J. de Goes in 1608, now in the Museum of the History of Science, Florence, Italy

Mariner's astrolabes are now very rare and expensive - less than one hundred are known to survive and most of these are in poor condition having been recovered from ship wrecks.

The seagoing astrolabe was a simplified version of the much more sophisticated Middle Eastern astronomer’s astrolabe that we saw a moment ago. All the complex scales were eliminated, leaving only a simple circular scale marked off in degrees. A rotatable alidade carried sighting pinnules. Holding the instrument at eye level, the user could sight the star through the pinnules and read the star’s altitude from the point where the alidade crosses the scale.

Astrolabe in use.For a sun sight, the astrolabe was allowed to hang freely and the alidade was adjusted so that a ray of sunlight passed through the hole in the upper vane and fell precisely on the hole in the lower vane.

The astrolabe was popular for more than 200 years because it was reliable and easy to use under the frequently adverse conditions aboard ship.

A cross-staff. This one is a modern reproduction in the style popular with Dutch navigators in the eighteenth century.

The next step in the evolution of celestial navigation instruments was the cross-staff, a device resembling a Christian cross. Interestingly, its operating principle was the same as that of the kamal. The vertical piece, the transom or limb, slides along the staff so that the star can be sighted over the upper edge of the transom while the horizon is aligned with the bottom edge.

The Persian mathematician Avicenna wrote about a cross-staff in the eleventh century. The concept probably arrived in Europe when Levi ben Gerson, working in the Spanish school at Catalan in 1342, wrote about an instrument called a balestilla that he described as a being made from a "square stick" with a sliding transom.

A cross-staff in use. This drawing, from a Spanish book on navigation published in 1552, shows how the cross-staff was used to determine the altitude of Polaris. If you’ve ever heard the phrase "shooting the stars," it comes from the practice of holding a cross-staff up to the user’s eye with one hand, with the transom grasped in the other hand so that the person looks like an archer taking aim at the sun.

Early cross-staffs had only two pieces - the staff and one transom. Over time they became more elaborate. After 1650, most "modern" cross-staffs have four transoms of varying lengths. Each transom corresponds to the scale on one of the four sides of the staff. These scales mark off 90, 60, 30, and 10 degrees, respectively. In practice, the navigator used only one transom at a time.

The major problem with the cross-staff was that the observer had to look in two directions at once - along the bottom of the transom to the horizon and along the top of the transom to the sun or the star. A neat trick on a rolling deck!

Davis quadrant. Made by an English craftsman named Walter Henshaw in 1711. It’s made of rosewood with a diagonal scale on boxwood.

One of the most popular instruments of the seventeenth century was the Davis quadrante ou back-staff. Captain John Davis conceived this instrument during his voyage to search for the Northwest Passage. It was described in his Seaman’s Secrets published in 1595. It was called a quadrant because it could measure up to 90 degrees, that is, a quarter of a circle. The observer determined the altitude of the sun by observing its shadow while simultaneously sighting the horizon. Relatively inexpensive and sturdy, with a proven track record, Davis quadrants remained popular for more than 150 years, even after much more sophisticated instruments using double-reflection optics were invented.

One of the major advantages of the Davis back-staff over the cross-staff was that the navigator had to look in only one direction to take the sight - through the slit in the horizon vane to the horizon while simultaneously aligning the shadow of the shadow vane with the slit in the horizon vane.

O prefeito problem with back-sight instruments was that it was difficult if not impossible to sight the moon, the planets or the stars. Thus, toward the end of the 1600's and into the 1700's, the more inventive instrument makers were shifting their focus to optical systems based on mirrors and prisms that could be used to observe the nighttime celestial bodies.

The critical development was made independently and almost simultaneously by John Hadley in England and by Thomas Godfrey, a Philadelphia glazier, about 1731. The fundamental idea is to use of two mirrors to make a doubly reflecting instrument—the forerunner of the modern sextant.

Diagram of sextant

How does such an instrument work? How many of you have ever held a sextant in your hand? Hold the instrument vertically and point it toward the celestial body. Sight the horizon through an unsilvered portion of the horizon mirror. Adjust the index arm until the image of the sun or star, which has been reflected first by the index mirror and second by the silvered portion of the horizon mirror, appears to rest on the horizon. The altitude of the heavenly body can be read from the scale on the arc of the instrument’s frame.

Hadley's first doubly reflecting octants were made from solid sheets of brass. They were heavy and had a lot of wind resistance. Lighter wooden instruments that could be made larger, with scales easier to divide accurately and with less wind resistance quickly replaced them.

Early Hadley octant. This mahogany octant was made about 1760 by the famous London maker, George Adams.

Hadley' octant of 1731 was a major advancement over all previous designs and is still the basic design of the modern sextant. It was truly a "point and shoot" device. The observer looked at one place - the straight line of the horizon sighted through the horizon glass alongside the reflected image of the star. The sight was easy to align because the horizon and the star seemed to move together as the ship pitched and rolled.

We have seen how navigators could find their latitude for many centuries but ships, crews and valuable cargo were lost in shipwrecks because it was impossible to determine longitude. Throughout the seventeenth century and well into the eighteenth century, there was an ongoing press to develop techniques for determining longitude . The missing element was a way to measure time accurately. The clock makers were busy inventing ingenious mechanical devices while the astronomers were promoting a celestial method called "lunar distances". Think of the moon as the hand of a clock moving across a clock face represented by the other celestial bodies. Early in the 18 th century, the astronomers had developed a method for predicting the angular distance between the moon and the sun, the planets or selected stars. Using this technique, the navigator at sea could measure the angle between the moon and a celestial body, calculate the time at which the moon and the celestial body would be precisely at that angular distance and then compare the ship’s chronometer to the time back at the national observatory. Knowing the correct time, the navigator could now determine longitude. When the sun passes through the meridian here at Coimbra, the local solar time is 1200 noon and at that instant it is 1233 PM Greenwich Mean Time. Remembering that 15 degrees of longitude is equivalent to one hour of time gives us the longitude of 8 degrees, 15 minutes West of Greenwich. The lunar distance method of telling time was still being used into the early 1900’s when it was replaced by time by radio telegraph.

An octant measures angles up to 90 degrees and is ideally suited for observations of celestial bodies above the horizon. But greater angle range is needed for lunar distance observations. It was a simple matter to enlarge Hadley's octant, an eighth of a circle, to the sextant, a sixth of a circle, that could measure up to 120 degrees.

An early sextant by John Bird. The first sextant was produced by John Bird in 1759. This is a very early example of his work now in the Nederlands Scheepvaart Museum in Amsterdam. The frame is mahogany with an ivory scale. It is so large and heavy that it needed a support that fitted into a socket on the observers belt.
A brass sextant by Dollond. Here’s a fine brass sextant from the early nineteenth century by the master London instrument maker John Dollond.

In the first half of the eighteenth century there was a trend back to wooden frame octants and sextants to produce lighter instruments compared to those made of brass.

Ebony sextant. A very handsome example by H. Limbach of Hull of a sextant with an ebony frame. Ebony was used because of the dense wood's resistance to humidity. The scale and vernier were divided on ivory, or should we now say bone. The design was not successful because the wood tended to split over the long arc of a sextant.

Examples of sextant frame designs. A sample of variations in frame design. The challenge was to produce sextant frames that were light weight, low wind resistance and with a minimum change is dimensions with changes in temperature. As you can see, some of them are quite esthetically pleasing.

Ramsden pentant . To be correct, the instrument should be called a pentant, a fifth of a circle, rather than a sextant. This jewel is only 4 1/2 inches radius. The scale is divided on silver from minus 5 degrees to 155 degrees with each degree further divided in three to 20 arc minutes. As you can see, the scale is beveled at 45 degrees. Why set the scale at an angle to the frame - perhaps just to show that he could do it!

Probably the finest 18 th century instrument maker was the Englishman Jesse Ramsden. His specialty was accurate scale division. Here’s a small brass sextant that Ramsden made shortly before his death in 1800. Ramsden's major achievement was to invent a highly accurate "dividing engine"—the apparatus used to divide the scale into degrees and fractions of degrees. His design was considered so ingenious that the British Board of Longitude awarded Ramsden a prize of 615 pounds—in 18 th century terms, a small fortune. His "dividing engine" now resides in the Smithsonian Institution in Washington.

The development of more precise scale division was a milestone in instrument development. Certainly, it permitted more accurate observations but it also permitted smaller, lighter, more easily handled instruments. The sextant you see here is my all-time favorite.


Christopher Columbus (1451 - 1506)

Christopher Columbus © Known as 'the man who discovered America', Columbus was in fact trying to find a westward sea passage to the Orient when he landed in the New World in 1492. This unintentional discovery was to change the course of world history.

Christopher Columbus was born in Genoa between August and October 1451. His father was a weaver and small-time merchant. As a teenager, Christopher went to sea, travelled extensively and eventually made Portugal his base. It was here that he initially attempted to gain royal patronage for a westward voyage to the Orient - his 'enterprise of the Indies'.

When this failed, and appeals to the French and English courts were also rejected, Columbus found himself in Spain, still struggling to win backing for his project. Finally, King Ferdinand and Queen Isabella agreed to sponsor the expedition, and on 3 August 1492, Columbus and his fleet of three ships, the Santa Maria, the Pinta and the Niña, set sail across the Atlantic.

Ten weeks later, land was sighted. On 12 October, Columbus and a group of his men set foot on an island in what later became known as the Bahamas. Believing that they had reached the Indies, the newcomers dubbed the natives 'Indians'. Initial encounters were friendly, but indigenous populations all over the New World were soon to be devastated by their contact with Europeans. Columbus landed on a number of other islands in the Caribbean, including Cuba and Hispaniola, and returned to Spain in triumph. He was made 'admiral of the Seven Seas' and viceroy of the Indies, and within a few months, set off on a second and larger voyage. More territory was covered, but the Asian lands that Columbus was aiming for remained elusive. Indeed, others began to dispute whether this was in fact the Orient or a completely 'new' world.

Columbus made two further voyages to the newfound territories, but suffered defeat and humiliation along the way. A great navigator, Columbus was less successful as an administrator and was accused of mismanagement. He died on 20 May 1506 a wealthy but disappointed man.


MANKIND The Story of All of Us

The Age of Exploration: Life on the Open Seas. Find out how sailors were recruited, what was their average diet, and what ailments they had to face while sailing the open seas!

A Hard Day’s Work
Life was pretty difficult for a sailor in the age of exploration. As viagens podem levar anos. Os navios cobriam apenas cerca de 100 milhas por dia. O pagamento era ruim. Seamen on Columbus’ journeys made less than $10 a month in today’s money. As tripulações trabalhavam sem parar em turnos, cuidando do navio. A desobediência levou a punições severas. Espancamentos e açoites eram comuns e os amotinados eram executados. 16 was the minimum age for sailors, but some boys started working on ships as young as 7 or 8. Some men didn’t join willingly. They were “impressed,” or forced into service.

Scurvy, Seasickness and Slime
Sailors consumed about 3,000 calories a day, which they got from: 1 lb. Salted beef or pork flour mixed with fat was served when meat rations ran low. 1 lb. Biscuit or hardtack hardtack was infested with weevils and bugs, which sailors ate as additional food. 1 gallon Ale, wine or hard liquor a salty diet combined with a lack of fresh water led to dehydration. Dried beans, peas or rice. Não havia frutas ou vegetais frescos. Vitamin deficiencies gave men scurvy—and rotted teeth and gums, open sores and even mental breakdowns. It was common to lose 50 percent of a crew to scurvy, known as the “scourge of the seas.” O explorador James Cook foi um pioneiro na prevenção do escorbuto. Ele alimentou seus homens com chucrute e sopa de vegetais secos. If the diet didn’t kill you, there were plenty of other things that could. Os marinheiros tinham apenas um conjunto de roupas que raramente era lavado. Eles achavam que a sujeira e a graxa forneciam proteção contra o vento e a chuva. Piolhos, roedores e água potável espalham a febre tifóide. Ships could be dangerously cold—fires were only allowed in calmer weather. A falta de ar fresco abaixo do convés causou envenenamento por monóxido de carbono. Men slept on deck in hammocks—an invention they borrowed from Mesoamerican cultures.

Ignominious Ends
Captains didn’t have it much better than their crews. Magellan didn’t make it around the world with his ships. Ele foi morto nas Filipinas. Ponce de Leon não conseguiu encontrar a Fonte da Juventude, mas uma flecha envenenada o encontrou na Flórida. Balboa foi decapitado após uma briga com seus chefes. Verrazzano was killed and eaten by cannibals in the Caribbean. A fight over stolen boats ended Cook’s life in Hawaii. Hudson’s crew set him adrift in what is now Hudson’s Bay. Ele nunca mais foi ouvido.

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