A história

O que os magos têm em comum com os cientistas


Pitorescos e exóticos, com suas coroas e camelos, os três reis aparecem regularmente em cartões de Natal e presépios. Mas quanto é original e quanto é adicionado posteriormente para uma boa história?

Tudo o que sabemos é o que o evangelho de Mateus nos diz, e isso não inclui o número deles. Eles trouxeram presentes de ouro, olíbano e mirra, mas supor que três presentes significam três doadores é apenas uma suposição. Mais importante ainda, eles não eram reis. Em seu relato, Mateus descreve consistentemente os visitantes como magoi que é o mesmo que a palavra inglesa “mage”. É uma palavra incomum e muitas vezes traduzida como "homens sábios".

A igreja primitiva os elevou ao status real, talvez por causa das descrições em Isaías 60 e Salmo 72 de reis adorando o messias - mas o próprio Mateus, cujo evangelho está cheio de referências aos salmos e profetas, não faz essa ligação, e ele nunca teria deixado essa oportunidade cair.

A adoração dos Magos, depois de seguirem aquela ‘estrela do oriente’ até Jesus. Pe. Lawrence Lew, O.P. , CC BY-NC-ND

O que eles viram

Eles tinham visto uma estrela, o que mostra que eles eram astrônomos - ou astrólogos, pois não havia diferença naquela época. O que foi essa estrela? Alguns estudiosos postularam que em 7BC havia uma conjunção tripla (quando os planetas se alcançam e se sobrepõem: uma visão bastante dramática) de Júpiter e Saturno, na constelação de Peixes. Esses três elementos estavam ligados na astrologia à realeza, ao messias e aos judeus, respectivamente.

Alguns astrônomos, por exemplo Patrick Moore, estão descontentes com essa teoria e sugerem que a estrela que os sábios seguiram foi uma nova, um cometa ou meteoros. Mas não há evidências firmes de qualquer um deles. Eles apontam que as conjunções são raras, mas não únicas, e perguntam por que não houve emissários a Israel em outras ocasiões. Talvez houvesse - só temos esse único registro por causa de sua ligação com a história maior.

Acho que o que realmente os preocupa é que, se você aceitar essa interpretação, isso implica em aceitar a validade da astrologia, e os astrônomos de hoje realmente odeiam astrólogos (nunca pergunte a um astrônomo qual é o seu signo). Mas você não precisa. Mesmo os céticos podem aceitar que uma visita a Jerusalém e Belém por estrangeiros em busca do messias teria dado uma boa história que seria contada e recontada - e eventualmente ficaria ligada ao nascimento de Jesus. Mateus escreveu seu evangelho para um público judeu, e a religião judaica então era hostil à astrologia, então a sugestão de que ele apenas inventou a história como propaganda é implausível.

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Os três reis após o início de Belém

Uma abordagem familiar

Podemos imaginar a situação. A estrela não foi uma surpresa: as conjunções são previsíveis - hoje as listas das próximas estão disponíveis na internet - e mesmo que isso não estivesse disponível 2.000 anos atrás, os astrônomos então fizeram observações cuidadosas nas quais eles poderiam fazer previsões usando teorias geocêntricas que eram fundamentalmente errado, mas que, no entanto, parecia funcionar.

Meses e anos antes os “magos” terão discutido e organizado a expedição: os aspectos práticos, o financiamento. Sabemos como eles devem ter se sentido, planejando um projeto, procurando dinheiro para pagá-lo, discutindo se as previsões de sua teoria eram realmente firmes ou poderiam ter alguma outra interpretação.

Nesse ponto, percebemos que temos uma palavra melhor para traduzir magoi - uma palavra não disponível para os tradutores da Versão Autorizada da Bíblia no reinado do Rei Jaime, uma vez que foi inventada apenas em 1833.

A palavra é cientistas.

Olhando para trás, 2.000 anos, eles e nós não somos tão diferentes. Eles usaram sua compreensão do universo para prever o que aconteceria no mundo - e, trabalhando em grupo, investigaram suas previsões, apesar do custo, dos problemas e das dificuldades. Isso é algo que qualquer cientista hoje pode reconhecer e se identificar. Sua compreensão do universo é rude e primitiva aos nossos olhos - mas como serão as teorias científicas de hoje em 2.000 anos?

Portanto, quando vemos as fotos dos três reis no Natal, devemos poupá-los de um pensamento, como colegas que acreditaram em suas teorias e seguiram as consequências, apesar dos problemas, despesas e esforço pessoal envolvidos. A força de sua convicção e resolução de segui-la, há 2.000 anos, pode ser um exemplo para nós hoje.


O que os magos tinham em comum com os cientistas - História


Os mágicos que criam a ilusão da realidade


Os magos eram sacerdotes no zoroastrismo e nas religiões anteriores dos iranianos ocidentais. O mais antigo uso conhecido da palavra magi está na inscrição trilíngue escrita por Dario, o Grande, conhecida como a Inscrição Behistun. Antigos textos persas, anteriores ao período helenístico, referem-se a um mago como sacerdote zurvânico e, presumivelmente, zoroastriano. Permeia todo o Mediterrâneo Oriental e Ásia Ocidental até o final da antiguidade e além. Os magos eram praticantes de magia, incluindo astronomia, astrologia, alquimia e outras formas de conhecimento esotérico.

O experimento da grande pirâmide

Os humanos saíram da África no sentido de que o experimento da Grande Pirâmide
começou lá no Dawn of Time quando o roteiro de nossa realidade foi escrito pela primeira vez.

Jesus e OVNIs na Arte Religiosa

Um objeto em forma de disco brilha feixes de luz sobre João Batista e Jesus - Fitzwilliam Musuem, Cambridge, Inglaterra - Pintado em 1710 pelo artista flamengo Aert De Gelder. Ele retrata um clássico, pairando, prateado, em forma de disco OVNI brilhando feixes de luz sobre João Batista e Jesus. O que poderia ter inspirado o artista a combinar esses dois temas?

Afresco da crucificação do século 17 -
Catedral Svetishoveli em Mtskheta, Geórgia.
[Observe as duas embarcações em forma de disco em cada lado de Cristo.]


"La Tebaide" - OVNI no canto inferior direito

Pintado por Paolo Uccello - por volta de 1460-1465.

A imagem à direita mostra um OVNI em forma de disco vermelho visto perto de Jesus.
A pintura está pendurada na Academia de Florença.

Frescos em toda a Europa que revelam a aparência de naves espaciais nos céus, incluindo esta pintura de 'A Crucificação' - pintada em 1350. Parece retratar um pequeno homem de aparência humana olhando por cima do ombro - para outro OVNI como se estivesse em perseguição - enquanto ele voa pelo céu no que é claramente uma nave espacial. A nave principal é decorada com duas estrelas cintilantes, uma que lembra a insígnia nacional em aeronaves modernas. Esta pintura está pendurada acima do altar do Mosteiro Visoki Decani em Kosovo, Iugoslávia.

Um afresco do século XIV da Madona e do Menino retrata no lado superior direito a imagem de um OVNI pairando à distância. Uma ampliação deste afresco revela detalhes tremendos sobre este OVNI, incluindo orifícios de bombordo. Parece indicar um envolvimento religioso entre os OVNIs e o aparecimento do Menino Jesus.

Esta pintura é chamada de "Nossa Senhora com São Giovannino". Foi pintado no século 15 por Domenico Ghirlandaio (1449-1494) e está pendurado como parte da coleção Loeser no Palazzo Vecchio. Acima do ombro direito de Mary está um objeto em forma de disco. Abaixo está uma ampliação desta seção e um homem e seu cachorro podem ser vistos claramente olhando para o objeto.

"Glorificação da Eucaristia" foi pintada por Bonaventura Salimbeni em 1600.

Hoje está pendurado na igreja de San Lorenzo em San Pietro, Montalcino, Itália.


Um Magus (plural Magi, do latim, do antigo persa magu inglês antigo: Mage) era um sacerdote-astrólogo zoroastriano da antiga Pérsia. Os Magos mais conhecidos são os "Reis Magos do Oriente" na Bíblia. Em inglês, o termo pode se referir a um xamã, feiticeiro ou mago; é a origem das palavras inglesas mágica e mágico.

Raízes greco-persas - a palavra grega é atestada do século 5 aC (grego antigo) como um empréstimo direto do antigo 'mago' do persa. A palavra persa é um adjetivo radical u de uma raiz indo-iraniana * magh "poderoso, rico", também continuado em sânscrito magha "presente, riqueza", magha-vant "generoso" (um nome de Indra). Avestan tem maga, magauuan, provavelmente com os significados "sacrifício" e "sacrificador". A raiz de PIE (* magh-) parece ter expressado poder ou capacidade, continuado, por exemplo, em grego ático, mekhos (cf. mecânica) e em germânico magan (inglês maio), magts (inglês poderia, a expressão "poder e magia" sendo, portanto, uma figura etymologica). O significado original do nome para os sacerdotes medos, portanto, parece ter sido "os poderosos". O Persa Moderno Mobed é derivado de um antigo composto persa magu-pati "senhor sacerdote".

Em fontes persas greco-romanas

Já no século 5 AEC, magos gregos geraram mageia e magike para descrever a atividade de um mago, isto é, era sua arte e prática. Mas quase desde o início o substantivo para a ação e o substantivo para o ator se separaram. Depois disso, mageia foi usada não para o que os magos reais faziam, mas para algo relacionado à palavra 'mágica' no sentido moderno, ou seja, usar meios sobrenaturais para alcançar um efeito no mundo natural, ou a aparência de alcançar esses efeitos por meio de truques ou prestidigitação. Os primeiros textos gregos normalmente têm o significado pejorativo, que por sua vez influenciou o significado de magos para denotar um mágico e um charlatão. Já em meados do século V aC, Heródoto identifica os magos como intérpretes de presságios e sonhos (Histórias 7.19, 7.37, 1.107, 1.108, 1.120, 1.128).

Uma vez que os magos foram associados à "magia" - magikos gregos - foi apenas uma progressão natural que a imagem de Zoroastro dos gregos se metamorfoseou em um mágico também. O primeiro século, Plínio, o mais velho nomeia "Zoroastro" como o inventor da magia (História Natural xxx.2.3), mas um "princípio da divisão do trabalho parece ter poupado Zoroastro da maior parte da responsabilidade de introduzir as artes das trevas aos gregos e Mundos romanos. Essa duvidosa honra foi para outro mago fabuloso, Ostanes, a quem a maior parte da literatura mágica pseudoepigráfica foi atribuída. "

Para Plínio, essa magia era uma "arte monstruosa" que dava aos gregos não apenas um "desejo" (aviditatem) pela magia, mas uma completa "loucura" (rabiem) por ela, e Plínio supôs que os filósofos gregos - entre eles Pitágoras, Empédocles, Demócrito e Platão - viajaram para o exterior para estudá-lo e depois voltaram para ensiná-lo.

Zoroastro - ou melhor, o que os gregos supunham que ele fosse - era para os helenistas a figura de proa dos 'magos' e o fundador dessa ordem (ou o que os gregos consideravam uma ordem). Ele foi ainda projetado como o autor de um vasto compêndio de pseudepígrafes "zoroastrianas", composto principalmente para desacreditar os textos de seus rivais. "Os gregos consideravam a melhor sabedoria a sabedoria exótica" e "que autoridade melhor e mais conveniente do que a distante - temporal e geograficamente - Zoroastro?

Um fator para a associação com a astrologia foi o nome de Zoroastro, ou melhor, o que os gregos fizeram dele. Dentro do esquema do pensamento grego (que estava sempre em busca de significados ocultos e significados "reais" das palavras), seu nome foi identificado inicialmente com adoração de estrelas (astrothytes "sacrificador de estrelas") e, com o Zo-, até mesmo como a estrela viva. Mais tarde, uma mitoetimologia ainda mais elaborada evoluiu: Zoroastro morreu pelo (zo-) fluxo (-ro-) vivo do fogo da estrela (-astr-) que ele próprio invocou, e mesmo, que as estrelas o mataram em vingança por ter sido contido por ele.

O segundo fator, e "mais sério" para a associação com a astrologia, era a noção de que Zoroastro era um caldeu. O nome grego alternativo para Zoroastro era Zaratas / Zaradas / Zaratos (cf. Agathias 2.23 5, Clement Stromata I.15), que - de acordo com Bidez e Cumont deriva de uma forma semítica de seu nome. A tradição pitagórica considerava o "fundador" de sua ordem por ter estudado com Zoroastro na Caldéia (Vida de Porfírio de Pitágoras 12, Alexander Polyhistor apud Stromata I.15 de Clemente, Diodoro da Eritreia, Aristoxenus apud Hippolitus VI32.2). Lido (Nos Meses II.4) atribui a criação da semana de sete dias aos "caldeus no círculo de Zoroastro e Histaspes", e quem o fez porque havia sete planetas. O capítulo de Suda sobre astronomia observa que os babilônios aprenderam sua astrologia com Zoroastro. Luciano de Samosata (Mennipus 6) decide viajar para a Babilônia "para pedir a opinião de um dos magos, discípulos e sucessores de Zoroastro".

História no Império Persa

De acordo com Heródoto, os Magos eram a casta sagrada dos Medos. Eles organizaram a sociedade persa após a queda da Assíria e da Babilônia. Seu poder foi reduzido por Ciro, o fundador do Império Persa, e por seu filho Cambises II, os magos se revoltaram contra Cambises e criaram um pretendente rival ao trono, um dos seus, que adotou o nome de Smerdis. Smerdis e suas forças foram derrotados pelos persas sob Dario I. A seita dos Magos continuou na Pérsia, embora sua influência tenha sido limitada após esse revés político.

Durante a era clássica (555 aC - 300 dC), alguns magos migraram para o oeste, estabelecendo-se na Grécia e, em seguida, na Itália. Por mais de um século, o mitraísmo, uma religião derivada da Pérsia, foi a maior religião isolada em Roma. Os magos provavelmente estavam envolvidos em sua prática.

O Livro de Jeremias (39: 3, 39:13) dá o título de rab mag "mago principal" ao chefe dos Magos, Nergal Sharezar (Septuaginta, Vulgata e KJV traduzem mal Rabmag como um personagem separado). Os cristãos também acreditam que o profeta judeu Daniel era "rab mag" e confiou uma visão messiânica (a ser anunciada em devido tempo por uma "estrela") a uma seita secreta dos magos para seu eventual cumprimento (Daniel 4: 9 5 : 11).

A mais antiga referência grega sobrevivente aos magos do grego "Magos" pode ser do século 6 aC Heráclito (apud Clemens Protrepticus 12), que amaldiçoa os magos por seus ritos e rituais "ímpios". Uma descrição dos rituais a que Heráclito se refere não sobreviveu, e não há nada que sugira que Heráclito se referisse a estrangeiros.

Mais bem preservadas estão as descrições de Heródoto de meados do século V aC, que em seu retrato dos expatriados iranianos que viviam na Ásia Menor usa o termo "magos" em dois sentidos diferentes. No primeiro sentido (Histórias 1.101), Heródoto fala dos magos como uma das tribos / povos (étnicos) dos medos. Em outro sentido (1.132), Heródoto usa o termo "magos" para se referir genericamente a uma "casta sacerdotal", mas "cuja origem étnica nunca mais é tão mencionada". De acordo com Robert Charles Zaehner, em outros relatos, "ouvimos falar de Magos não apenas na Pérsia, Pártia, Bactria, Chorasmia, Ária, Média e entre os Sakas, mas também em terras não iranianas como Samaria, Etiópia e Egito. Sua influência também se espalhou por toda a Ásia Menor. É, portanto, bastante provável que a casta sacerdotal dos Magos fosse distinta da tribo Meda de mesmo nome. "

Outras fontes gregas anteriores ao período helenístico incluem o cavalheiro-soldado Xenofonte, que teve experiência direta na corte aquemênida persa. Em sua Ciropédia do início do século IV aC, Xenofonte descreve os magos como autoridades em todas as questões religiosas (8.3.11) e imagina que os magos sejam responsáveis ​​pela educação do futuro imperador.

Os Zoroastrianos formam um grupo étnico muito pequeno na Índia conhecido como Parsis. Depois que invasores árabes conseguiram tomar Ctesiphon em 637, o islamismo superou em grande parte o zoroastrismo e o poder dos magos enfraqueceu. Muitos (mas não todos) dos magos fugiram do advento do Islã na Pérsia, ou Irã, emigrando para a Índia, estabelecendo-se nos principados ocidentais que formam os estados modernos de Gujarat e Maharastra. Como só se pode ser zoroastriano de nascimento, o número de parses e zoroastrianos no mundo está diminuindo e a população restante corre o risco de transmitir defeitos genéticos como em qualquer pequena comunidade. Basta dizer que os parses são muito raros e os magos são ainda mais raros.

Na Índia, existe uma comunidade denominada Maga, Bhojaka ou Shakadvipi Brahmins. Seus principais centros estão em Rajasthan, no oeste da Índia, e perto de Gaya, em Bihar. De acordo com o Bhavishya Purana e outros textos, eles foram convidados a se estabelecer no Punjab para conduzir a adoração ao Senhor Sol (Mitra ou Surya em sânscrito). Bhavishya Purana os identifica explicitamente com o Zoroastrismo.

Os membros da comunidade ainda adoram nos templos do Sol na Índia. Eles também são sacerdotes herdeiros em vários templos Jain em Gujarat e Rajasthan. Os bhojakas são mencionados nas placas de cobre da dinastia Kadamba (séc. 4-6) como gerentes de instituições jainistas. Imagens do Senhor Sol na Índia são mostradas usando um vestido asiático central completo com botas. O termo "Mihir" na Índia é considerado uma representação da influência Maga.

Arte Cristã Primitiva e o Número de Magos

Uma pintura no cemitério de São Pedro e São Marcelino mostra dois

Uma pintura no Museu de Latrão, mostra três

Uma pintura no cemitério de Domitila, mostra quatro

Um vaso no Museu Kircher, mostra oito (Paris, 1899).


A Estrela de Belém, também chamada de Estrela do Natal, é uma estrela da tradição cristã que revelou o nascimento de Jesus aos magos, ou "sábios", e depois os conduziu a Belém. De acordo com o Evangelho de Mateus, os magos eram homens "do oriente" que foram inspirados pelo aparecimento da estrela para viajar para Jerusalém.

Lá eles encontraram o rei Herodes da Judéia e perguntaram onde o rei dos judeus havia nascido. Herodes então perguntou a seus conselheiros onde um messias poderia nascer. Eles responderam Belém, uma vila próxima, e citaram uma profecia de Miquéias. Enquanto os magos estavam a caminho de Belém, a estrela apareceu novamente. Seguindo a estrela, que parava acima do local onde Jesus nasceu, os magos encontraram Jesus com sua mãe, prestaram-lhe homenagem, adoraram-no e deram presentes. Eles então voltaram para seu "próprio país".

Muitos cristãos vêem a estrela como um sinal milagroso para marcar o nascimento do cristo (ou messias). Alguns teólogos afirmam que a estrela cumpriu uma profecia conhecida como Profecia Estelar. Nos tempos modernos, os astrônomos propuseram várias explicações para a estrela. Uma nova, um planeta, um cometa, uma ocultação e uma conjunção (reunião de planetas) foram sugeridos.

Muitos estudiosos questionam a precisão histórica da história e argumentam que a estrela era uma ficção criada pelo autor do Evangelho de Mateus.

O assunto é um dos favoritos nos shows de planetário durante a época do Natal, embora o relato bíblico sugira que a visita dos magos ocorreu pelo menos vários meses depois do nascimento de Jesus. A visita é tradicionalmente celebrada na Epifania (6 de janeiro) no Cristianismo Ocidental e no Natal (25 de dezembro) no Cristianismo Oriental.

Algumas pessoas acham que a Estrela de Belém era um cometa, estrela cadente ou talvez um OVNI.

Os Magos relacionaram o aparecimento de uma estrela ao nascimento de um "Rei dos Judeus".

Na astrologia helenística, Júpiter era o planeta rei e Regulus (na constelação de Leão) era a estrela-rei. Enquanto eles viajavam de Jerusalém para Belém, a estrela "ia antes" dos magos e então "ficava sobre" o lugar onde Jesus estava. Nas interpretações astrológicas, essas frases referem-se ao movimento retrógrado e ao posicionamento, ou seja, Júpiter pareceu inverter o curso por um tempo, depois parou e finalmente retomou sua progressão normal.

Em 3-2 aC, houve uma série de sete conjunções, incluindo três entre Júpiter e Régulo e uma conjunção surpreendentemente próxima entre Júpiter e Vênus perto de Régulo em 17 de junho de 2 aC. “A fusão de dois planetas teria sido um evento raro e inspirador”, de acordo com um artigo de Roger Sinnott. Este evento, entretanto, ocorreu após a data geralmente aceita de 4 aC para a morte de Herodes. Uma vez que a conjunção teria sido vista no oeste ao pôr do sol, não poderia ter levado os magos para o sul de Jerusalém a Belém.

O astrônomo Michael Molnar propôs uma ligação entre uma dupla ocultação de Júpiter pela lua em 6 aC em Áries e a estrela de Belém, particularmente a segunda ocultação em 17 de abril. Este evento foi muito próximo do sol e teria sido difícil de observar , mesmo com um pequeno telescópio, que ainda não havia sido inventado.

Ocultações de planetas pela lua são bastante comuns, mas Firmicus Maternus, um astrólogo do imperador romano Constantino, escreveu que uma ocultação de Júpiter em Áries era um sinal do nascimento de um rei divino. "Quando a estrela real de Zeus, o planeta Júpiter, estava no leste, esta era a época mais poderosa para conferir reinos. Além disso, o Sol estava em Áries, onde é exaltado. E a Lua estava em conjunção muito próxima com Júpiter em Áries ", Escreveu Molnar.

Um evento celestial muitas vezes é o precursor para o cumprimento de uma profecia de Deus sobre grandes mudanças no planeta e para a humanidade em geral. Essa visão celestial teria sido parte de uma profecia sobre o nascimento de um grande profeta / rei que mudaria o pensamento do mundo para sempre.


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Magos, singular Mago, também chamado Homem sábio, na tradição cristã, os nobres peregrinos “do Oriente” que seguiram uma estrela-guia miraculosa até Belém, onde prestaram homenagem ao menino Jesus como rei dos judeus (Mateus 2: 1-12). A tradição teológica cristã sempre enfatizou que os gentios, assim como os judeus, vinham adorar Jesus - um evento celebrado na igreja oriental no Natal e no Ocidente na epifania (6 de janeiro). A tradição oriental define o número de magos em 12, mas a tradição ocidental define seu número em três, provavelmente com base nos três presentes de “ouro, incenso e mirra” (Mateus 2:11) apresentados ao bebê.

O Evangelho Segundo Mateus relata como em Jerusalém os Magos atraíram o interesse do Rei Herodes I da Judéia ao anunciar o nascimento de Jesus: “Onde está o menino que nasceu rei dos judeus? Pois vimos a sua estrela nascer e viemos homenageá-lo ”(Mateus 2: 2). Tendo já aprendido o lugar do nascimento de Jesus com os sacerdotes e escribas, Herodes extraiu dos Magos a data exata em que a estrela que anuncia o nascimento apareceu como confirmação da profecia bíblica. Ele então os enviou para ver o menino Jesus, solicitando que revelassem, quando retornassem, sua localização exata. Eles seguiram para Belém, onde adoraram a Jesus e lhe ofereceram presentes. Avisados ​​em sonho para não voltarem a Herodes, “eles partiram para a sua terra por outro caminho” (Mateus 2:12).

As tradições subsequentes embelezaram a narrativa. Já no século 3 eles eram considerados reis, provavelmente interpretado como o cumprimento da profecia em Salmos 72:11 (“Que todos os reis caiam diante dele”). Por volta do século VIII, os nomes de três Magos - Bithisarea, Melichior e Gathaspa - aparecem em uma crônica conhecida como Excerpta latina barbari. Eles se tornaram conhecidos mais comumente como Balthasar, Melchior e Gaspar (ou Casper). De acordo com a tradição da igreja ocidental, Balthasar é freqüentemente representado como um rei da Arábia ou às vezes da Etiópia, Melchior como um rei da Pérsia e Gaspar como um rei da Índia.

Os três são frequentemente venerados como santos e mártires, e suas supostas relíquias foram transferidas de Constantinopla (a Istambul moderna), possivelmente no final do século V, para Milão e daí para a Catedral de Colônia no século XII. A devoção aos Magos era especialmente fervorosa na Idade Média, e eles são alguns dos santos padroeiros dos viajantes.


& quotNós três reis & quot Quem eram os magos?

Os três reis são figuras clássicas em todo presépio - um rei em um camelo, um ajoelhado na manjedoura e um de pé pronto para oferecer seus presentes. Mas quem eram os Reis Magos e o que sabemos sobre eles?

Não temos certeza de quem eles eram. A evidência dos Evangelhos é encontrada nos primeiros 12 versículos do relato de São Mateus. Tudo o que podemos deduzir dessa passagem é que eles são chamados de Magos, ou "mágicos", que vieram do Oriente para Jerusalém e que viram uma estrela anunciando o nascimento do Rei dos Judeus. O Evangelho não diz que houve três Reis Magos. Essa ideia vem dos três presentes que eles trouxeram.

Para rastrear quem eram os Reis Magos, devemos primeiro olhar para o Leste. A escolha óbvia é o Império Parta. Durante a época de Jesus, o Império Parta era o nome do que antes era o Império Persa. Estava centrado nos dias atuais do Irã e do Iraque. No Império Parta, havia uma casta de sacerdotes astrólogos baseados na antiga religião do Zoroastrismo. A maioria dos estudiosos pensa que os Magos eram sacerdotes-astrólogos zoroastrianos da Pérsia.

No entanto, nada disso está registrado no Evangelho de Mateus. Nem há uma menção de que os Reis Magos eram reis - nem há camelos no relato de Mateus. Então, de onde veio a ideia de que os Reis Magos eram reis montados em camelos? A ideia de três reis e da presença de camelos está ligada a duas profecias do Antigo Testamento. Salmo 72: 10-11 diz:

"Que os reis de Társis e das ilhas tragam tributo,
os reis de Sabá e Sebá oferecem presentes.
Que todos os reis se curvem diante dele,
todas as nações o servem. "

Isaías 60 também é lido na liturgia da festa da Epifania e, como o Salmo 72, Isaías destaca o duplo sentido da visita dos Reis Magos: que a luz de Cristo veio ao mundo e é para todas as pessoas - não apenas os judeus. A profecia diz:

"Levante-se! Brilhe, pois sua luz chegou,
a glória do Senhor amanheceu sobre você
. . . As nações caminharão por sua luz,
reis pelo brilho de seu amanhecer
Levante seus olhos e olhe ao redor
todos eles se reúnem e vêm até você -
Seus filhos de longe
. . . Então você verá e ficará radiante
. . . Porque as riquezas do mar se derramarão diante de ti,
a riqueza das nações virá para você.
Caravanas de camelos devem cobrir você,
dromedários de Midiã e Efá
Todos de Sabá virão
carregando ouro e olíbano
e anunciando os louvores do Senhor "(vv. 1-6).

Agora podemos ver de onde vem a ideia de reis e camelos. Mateus diz que os reis vieram do Oriente e a Pérsia parece a escolha óbvia, mas a passagem de Isaías prediz que os reis vêm de Efá, Midiã e Sabá. Onde estão Ephah, Midian e Sheba?

Midian é o nome do Antigo Testamento para o que era, no tempo de Jesus, o Reino dos Nabateus. Situa-se diretamente a leste e ao sul de Jerusalém - na atual Jordânia - e Efá era uma cidade de Midiã mais ao sul na península Arábica. O antigo reino de Sabá estava centrado no que hoje é o Iêmen, também a leste e ao sul.

Se olharmos para as Escrituras em busca de evidências, a profecia de Isaías sugere que os Reis Magos vieram do que hoje é a Jordânia, Arábia Saudita e Iêmen. Nesse caso, provavelmente vieram em camelos, já que Midiã era especialmente conhecida por sua abundância de camelos.

Podemos usar uma profecia do Velho Testamento para determinar de onde vieram os Reis Magos? Aqueles que acreditam na exatidão da profecia bíblica não terão problemas em fazer isso. No entanto, existem outros indicadores que sugerem a Península Arábica em vez da Pérsia. Os três presentes: ouro, olíbano e mirra são esquecidos como pistas para resolver o enigma.

De onde veio o ouro? Como mencionado, o Iêmen é o local atual da antiga civilização de Sabá. A fabulosa riqueza do reino baseava-se nas minas de ouro na Etiópia. Os arqueólogos descobriram recentemente o que acreditam ser as minas da rainha de Sabá.

Mas se juntarmos todas as evidências, parece que os Reis Magos foram provavelmente astrólogos influenciados pelo Zoroastrismo na corte dos Reinos de Nabatea e Sabá, que trouxeram ricos presentes de significado diplomático para o recém-nascido Rei dos Judeus.

A história da rainha de Sabá (ver 1 Rs 10), que veio em procissão com grandes presentes reais em riqueza, estabelece um precedente profético. Assim como a rainha de Sabá veio levar presentes ao rei judeu Salomão, também pode ser que o rei de Sabá, na época de Jesus, viesse, como seu ilustre ancestral, levar presentes valiosos ao rei dos judeus.

Além disso, os reis do Iêmen durante o tempo de Jesus eram judeus. Eles teriam um grande interesse nos acontecimentos na corte de Herodes e na chegada de um novo rei dos judeus. Finalmente, o próprio Jesus menciona esse link em Mateus 12:42 quando se refere à visita da rainha de Sabá a Salomão e, referindo-se a si mesmo, diz: "há algo maior do que Salomão aqui."

Existem pistas mais intrigantes baseadas em três presentes. A península Arábica - especialmente a área de Midiã e Sabá - é o único lugar no mundo onde crescem as plantas específicas das quais é colhida a resina para fazer incenso e mirra. Esses dois ricos presentes - usados ​​pelo seu aroma e para fins medicinais - eram as colheitas de dinheiro desta parte do mundo.

A origem dos três presentes indicaria que os Reis Magos vieram da Península Arábica. E os presentes não eram simplesmente ricos presentes oferecidos a Cristo, mas eram presentes simbólicos dos reinos de sua origem.

Os presentes tinham significado diplomático e sugerem que os Magos eram de fato reis ou embaixadores da corte de Nabatea e Sabá. Ainda mais intrigante, havia tráfego constante ao longo da "rota do incenso", que vinha do extremo sul da Arábia até o que hoje é a Jordânia e da Judéia até Gaza. Se os magos fossem do sul da Arábia e do Reino de Nabatea (atual Jordânia), sua rota comercial passava direto por Jerusalém e Belém.

Mas eles eram padres astrólogos? Embora saibamos que havia uma seita de astrólogos-mágicos na Pérsia, também é verdade que os sábios persas se espalharam pelo Império Parta, que se estendeu até a península Arábica e além. Também é verdade que os zoroastristas persas não foram os únicos astrólogos e sábios. O conhecimento e a sabedoria da astrologia e das profecias antigas eram praticados em todo o mundo antigo.

Não sabemos ao certo quem eram os Reis Magos mencionados na história da Natividade, e as teorias e explicações continuarão. Mas se juntarmos todas as evidências, parece que os Reis Magos foram provavelmente astrólogos influenciados pelo Zoroastrismo na corte dos Reinos de Nabatea e Sabá, que trouxeram ricos presentes de significado diplomático para o recém-nascido Rei dos Judeus.

Padre Dwight Longenecker. "Nós Três Reis" Quem eram os Magos? " Our Sunday Visitor Newsweekly (The Catholic Answer) (1 de novembro de 2014).

Reproduzido com permissão do Padre Dwight Longenecker. Veja o artigo original aqui.

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O que os magos tinham em comum com os cientistas - História

A cada ano, à medida que nos aproximamos da época de festas, nossos preparativos para o Natal incluem revisitar os eventos que cercam o nascimento de Nosso Senhor. Belém, (1) os pastores e os anjos são familiares a todos nós. Mas não se sabe muito sobre a misteriosa & quotMagi & quot que veio adorar o menino Jesus. O contexto a seguir pode ser útil para estimular conversas ao redor da lareira, à medida que nossos pensamentos se voltam para esse evento incrível a partir do qual medimos nosso próprio calendário.

A maior parte do que associamos com a & quotMagi & quot vem das tradições da igreja primitiva. A maioria presumiu que havia três deles, uma vez que trouxeram três dons específicos (mas o texto bíblico não os numerou). Eles são chamados de & quotMagi & quot da forma latinizada da palavra grega magoi, transliterada do persa, para uma seita seleta de sacerdotes. (Nossa palavra & quotmagic & quot vem da mesma raiz.)

Com o passar dos anos, as tradições foram ficando cada vez mais embelezadas. No século 3, eles eram vistos como reis. No século 6, eles tinham nomes: Bithisarea, Melichior e Gathaspa. Alguns até os associaram a Sem, Cão e Jafé - os três filhos de Noé - e, portanto, à Ásia, África e Europa. Uma tradição armênia do século 141 os identifica como Balthasar, Rei da Arábia Melchior, Rei da Pérsia e Gasper, Rei da Índia.

(Relíquias atribuídas a eles surgiram no século 4 e foram transferidas de Constantinopla para Milão no século 5, e depois para Colônia em 1162, onde permanecem consagrados.)

Essas são tradições interessantes, mas o que realmente sabemos sobre elas?

Rembrandt: A Adoração dos Magos

O Sacerdócio dos Medos

.Os antigos magos eram um sacerdócio hereditário dos medos (conhecidos hoje como os curdos), creditado com profundo e extraordinário conhecimento religioso. Depois que alguns magos, que haviam pertencido à corte mediana, provaram ser especialistas na interpretação de sonhos, Dario, o Grande, estabeleceu-os sobre a religião oficial da Pérsia. (2) (Ao contrário da crença popular, os Magos não eram originalmente seguidores de Zoroastro. (3) Isso tudo veio depois.)

Foi nessa dupla capacidade, por meio da qual o conselho civil e político foi investido de autoridade religiosa, que os magos se tornaram a casta sacerdotal suprema do império persa e continuaram a ser proeminentes durante os períodos selêucida, parta e sassânida subsequentes. (4)

Um dos títulos dados a Daniel foi Rab-mag, o Chefe dos Magos. (5) Sua carreira incomum incluiu ser um administrador principal em dois impérios mundiais - o Babilônico e o subsequente Império Persa. Quando Dario o nomeou, um judeu, sobre o sacerdócio meda, anteriormente hereditário, as repercussões resultantes levaram a tramas envolvendo a provação da cova dos leões. (6)

Daniel aparentemente confiou uma visão messiânica (a ser anunciada em devido tempo por uma "estrela") a uma seita secreta dos Magos para seu eventual cumprimento. Mas primeiro vamos revisar alguns antecedentes históricos.

Desde os dias de Daniel, as fortunas tanto da nação persa quanto da nação judaica estiveram intimamente ligadas. Ambas as nações, por sua vez, caíram sob o domínio selêucida após as conquistas de Alexandre. Posteriormente, ambos recuperaram sua independência: os judeus sob a liderança dos macabeus e os persas como o grupo governante dominante dentro do Império Parta.

Foi nessa época que os Magos, em seu duplo cargo sacerdotal e governamental, compunham a câmara alta do Conselho dos Megistanes (de onde obtemos o termo & quotmagistrados & quot), cujas funções incluíam a escolha absoluta e a eleição do rei dos Reino.

Foi, portanto, um grupo de & quotking makers & quot persas-partas que entrou em Jerusalém nos últimos dias do reinado de Herodes. A reação de Herodes foi compreensivelmente de medo quando se considera o pano de fundo da rivalidade romano-parta que prevaleceu durante sua vida.

Pompeu, o primeiro conquistador romano de Jerusalém em 63 a.C., atacou o posto avançado armênio da Pártia. Em 55 a.C. Crasso liderou legiões romanas no saqueio de Jerusalém e no subsequente ataque à Pártia propriamente dita. Os romanos foram derrotados de forma decisiva na batalha de Carrhae com a perda de 30.000 soldados, incluindo seu comandante. Os partas contra-atacaram com uma invasão simbólica da Armênia, Síria e Palestina.

O domínio romano nominal foi restabelecido sob Antípatro, pai de Herodes, que, por sua vez, recuou antes de outra invasão parta em 40 a.C.

Marco Antônio restabeleceu a soberania romana em 37 a.C. e, como Crasso antes dele, também embarcou em uma expedição parta igualmente malfadada. Sua desastrosa retirada foi seguida por outra onda de invasores partas, que varreu completamente toda a oposição romana da Palestina (incluindo o próprio Herodes, que fugiu para Alexandria e depois para Roma).

Com a colaboração parta, a soberania judaica foi restaurada e Jerusalém foi fortificada com uma guarnição judaica.

Herodes, a essa altura, havia assegurado de Augusto César o título de "Rei dos Judeus". No entanto, não foi por três anos, incluindo um cerco de cinco meses pelas tropas romanas, que Herodes conseguiu ocupar sua própria capital! Herodes ganhou assim o trono de um estado tampão rebelde que estava situado entre dois poderosos impérios contendores. A qualquer momento, seus próprios súditos podem conspirar para trazer os partos em seu auxílio. Na época do nascimento de Cristo, Herodes pode estar perto de sua doença final. Augusto também estava idoso, e Roma, desde a aposentadoria de Tibério, não tinha um comandante militar experiente. A Armênia pró-parta estava fomentando uma revolta contra Roma (que foi realizada com sucesso em dois anos).

Chegara a hora de outra invasão parta às províncias-tampão, exceto pelo fato de a própria Pártia ter sido assolada por dissensões internas. Fraates IV, o impopular e idoso rei, já havia sido deposto e não era improvável que os magos persas já estivessem envolvidos na manobra política necessária para escolher seu sucessor. Era concebível que os magos estivessem se aproveitando da falta de popularidade do rei para promover seus próprios interesses com o estabelecimento de uma nova dinastia, que poderia ter sido implementada se um contendor suficientemente forte pudesse ser encontrado.

Naquela época, era inteiramente concebível que as profecias messiânicas do Antigo Testamento, culminando nos escritos de Daniel, um de seus próprios magos, tivessem um significado motivador profundo.A promessa de um domínio mundial divinamente imposto pelas mãos de um monarca judeu pode ser mais do que aceitável para eles. (Sua própria história persa e medo-persa estava repleta de nobres, ministros e conselheiros judeus e, nos grandes dias aquemênidas, alguns dos próprios reis eram de sangue judeu.)

A comitiva de Jerusalém

Em Jerusalém, o súbito aparecimento dos Magos, provavelmente viajando em força com toda a pompa oriental imaginável e acompanhados por uma escolta de cavalaria adequada para garantir sua penetração segura no território romano, certamente alarmou Herodes e a população de Jerusalém.

Parece que esses magos estavam tentando perpetrar um incidente na fronteira que poderia trazer uma rápida represália dos exércitos partas. O pedido deles a Herodes a respeito daquele que "nasceu Rei dos Judeus" (7) foi um insulto calculado para ele, um não-judeu (8) que planejou e subornou para entrar naquele cargo.

Consultando seus escribas, Herodes descobriu pelas profecias do Tanach (Antigo Testamento) que o Prometido, o Messias, nasceria em Belém. (9) Escondendo sua preocupação e expressando sincero interesse, Herodes pediu-lhes que o mantivessem informado.

Depois de encontrar o bebê e apresentar seus dons proféticos, os Magos "sendo avisados ​​em um sonho" (uma forma de comunicação muito aceitável para eles) partiram para seu próprio país, ignorando o pedido de Herodes. (Dentro de dois anos, Fraataces, o filho parricida de Fraates IV, foi devidamente instalado pelos Magos como o novo governante da Pártia.)

Vivendo seis séculos antes do nascimento de Cristo, Daniel certamente recebeu um número incrível de profecias messiânicas. Além de várias visões gerais de toda a história mundial dos gentios, (10) o anjo Gabriel disse a ele o dia preciso em que Jesus se apresentaria como Rei de Jerusalém. & Quot

É interessante que a fundação de uma seita secreta dos Magos por Daniel também teve um papel em fazer com que esses proeminentes gentios apresentassem dons no nascimento do Messias judeu.

Os presentes de ouro, olíbano e mirra também eram proféticos, falando dos ofícios de rei, sacerdote e salvador de nosso Senhor. Gold fala de Sua realeza o olíbano era uma especiaria usada nos deveres sacerdotais e a mirra era um unguento de embalsamamento que antecipava Sua morte.

No Milênio, Ele também receberá os presentes de ouro e olíbano & quot, mas não mirra: Sua morte foi uma vez por todas.

Que presentes VOCÊ vai dar a Ele este ano? Discuta isso com ele.

Para uma revisão de outros itens de fundo, consulte A História de Natal: O que realmente aconteceu, na página 22. Além disso, para um estudo completo de um dos livros mais cativantes e surpreendentes da Bíblia, consulte nosso Comentário Expositivo sobre o Livro de Daniel , em especial neste mês (ver página 41).

1. Para saber mais sobre Belém, estude o Livro de Ruth, nosso pacote de informações, O Romance da Redenção ou o Comentário Expositivo de Chuck sobre Ruth e Esther.

2. A oniromancia, não a astrologia, é sua habilidade chave mencionada por Heródoto, 1.107,120VII.19.

3, Encyclopedia Britannica, 7: 691.

4. Zondervan Pictorial Encyclopedia of the Bible, 4: 31-34.

8. Herodes era idumeu (um edomita), um inimigo tradicional de Israel.

9. Miquéias 5: 2. (Revelado pela Sagrada Escritura, não pela astrologia.)

10. Daniel 2 e 7. Veja também, An Empire Reborn? listado na página 23.

11. Daniel 9: 24-26. Veja também as 70 semanas de Daniel listadas na página 23.

Atualização pessoal, novembro de 1999, Koinonia House Ministries, PO Box D, Coeur d'Alene, Idaho 836 = 816-0347 www.khouse.org.

The Catholic Encyclopedia

(Plural do latim magus grego magoi).

Os “homens sábios do Oriente” que vieram adorar Jesus em Belém (Mateus 2).
Os racionalistas consideram o relato do Evangelho como ficção, os católicos insistem que é uma narrativa de fato, apoiando sua interpretação com a evidência de todos os manuscritos e versões e citações patrísticas. Todas essas evidências que os racionalistas consideram irrelevantes, pois classificam a história dos Magos com as chamadas "lendas da infância de Jesus", acréscimos apócrifos posteriores aos Evangelhos. Admitindo apenas evidências internas, dizem eles, essas evidências não resistem ao teste da crítica.

* John e Mark estão em silêncio. Isso porque eles começam seus Evangelhos com a vida pública de Jesus. Que João conhecia a história dos Magos pode ser deduzido do fato de que Irineu (Adv. Haer., III, ix, 2) é testemunha dela, pois Irineu nos dá a tradição joanina.

* Luke está em silêncio. Naturalmente, como o fato é contado muito bem pelos outros sinóticos. Lucas conta a Anunciação, os detalhes da Natividade, a Circuncisão e a Apresentação de Cristo no Templo, fatos da infância de Jesus que o silêncio dos outros três Evangelistas não torna lendários.

* Lucas contradiz Mateus e retorna o Menino Jesus a Nazaré imediatamente após a Apresentação (Lucas 2:39). Esse retorno a Nazaré pode ter ocorrido antes dos magos chegarem a Belém ou depois do exílio no Egito. Nenhuma contradição está envolvida.

O assunto será tratado neste artigo sob as duas divisões:
I. Quem eram os Magos
II. O tempo e as circunstâncias de sua visita.

Podemos formar uma conjectura por evidência não-bíblica de um significado provável para a palavra magoi. Heródoto (I, ci) é nossa autoridade para supor que os Magos eram a casta sagrada dos Medos. Eles forneceram sacerdotes para a Pérsia e, independentemente das vicissitudes dinásticas, sempre mantiveram sua influência religiosa dominante. Ao chefe desta casta, Nergal Sharezar, Jeremias dá o título Rab-Mag, & quotChefe Magus & quot (Jeremias 39: 3, 39:13, no original hebraico - as traduções da Septuaginta e da Vulgata estão erradas aqui). Após a queda do poder assírio e babilônico, a religião dos Magos dominou a Pérsia. Ciro conquistou completamente a casta sagrada e seu filho Cambises a reprimiu severamente. Os magos se revoltaram e estabeleceram Gautama, seu chefe, como rei da Pérsia sob o nome de Smerdis. Ele foi, no entanto, assassinado (521 a.C.) e Dario tornou-se rei. Esta queda dos Magos foi celebrada por um feriado nacional persa chamado magofonia (Her., III, lxiii, lxxiii, lxxix). Ainda assim, a influência religiosa desta casta sacerdotal continuou ao longo do governo da dinastia aquemênida na Pérsia (Ctesias, & quotPersica & quot, X-XV) e não é improvável que na época do nascimento de Cristo ela ainda estivesse florescendo sob o domínio parta. Estrabão (XI, ix, 3) diz que os sacerdotes magos formaram um dos dois conselhos do Império Parta.

A palavra magoi freqüentemente tem o significado de & quot mágico & quot, tanto no Antigo quanto no Novo Testamento (ver Atos 8: 9 13: 6, 8 também a Septuaginta de Daniel 1:20 2: 2, 10, 27 4: 4 5: 7, 11 , 15). São Justino (Trif., Lxxviii), Orígenes (Cels., I, lx), Santo Agostinho (Serm. Xx, De epiphania) e São Jerônimo (In Isa., Xix, 1) encontram o mesmo significado no segundo capítulo de Mateus, embora esta não seja a interpretação comum.

Nenhum Pai da Igreja afirma que os Magos foram reis. Tertuliano ("Adv. Marcion." A Igreja, de fato, em sua liturgia, aplica aos Magos as palavras: & quotOs reis de Tharsis e das ilhas oferecerão presentes os reis dos árabes e de Saba trarão presentes: e todos os reis da terra o adorarão & quot ( Salmo 71:10). Mas esse uso do texto em referência a eles não prova mais que eles eram reis do que traça sua jornada de Tharsis, Arábia e Saba. Como às vezes acontece, a acomodação litúrgica de um texto passou a ser considerada por alguns como uma interpretação autêntica do mesmo. Nem eram eles mágicos: o bom significado de magoi, embora não seja encontrado em nenhum outro lugar da Bíblia, é exigido pelo contexto do segundo capítulo de São Mateus. Esses magos podem ter sido nada menos que membros da casta sacerdotal já mencionada. A religião dos Magos era fundamentalmente a de Zoroastro e proibia a feitiçaria, sua astrologia e habilidade em interpretar sonhos eram ocasiões para encontrarem a Cristo. (Veja ASPECTOS TEOLÓGICOS DA AVESTA.)

A narrativa do Evangelho omite a menção ao número dos Magos, e não há tradição certa neste assunto. Alguns Padres falam de três Magos; eles são muito provavelmente influenciados pelo número de presentes. No Oriente, a tradição favorece doze. A arte cristã primitiva não é uma testemunha consistente:
* uma pintura no cemitério dos Santos. Pedro e Marcelino mostram dois
* um no Museu de Latrão, três
* um no cemitério de Domitila, quatro
* um vaso no Museu Kircher, oito (Marucchi, & quotEl & eacutements d'arch & eacuteologie chr & eacutetienne & quot, Paris, 1899, I 197).

Os nomes dos Magos são tão incertos quanto o seu número. Entre os latinos, a partir do século VII, encontramos ligeiras variantes dos nomes Gaspar, Melchior e Balthasar; o Martirológio menciona São Gaspar, no primeiro, São Melquior, no sexto, e São Balthasar, no décimo primeiro de janeiro (Acta SS., I, 8, 323, 664). Os sírios têm Larvandad, Hormisdas, Gushnasaph, etc. os armênios, Kagba, Badadilma, etc. (Cf. Acta Sanctorum, maio, I, 1780). Deixando de lado a noção puramente lendária de que eles representavam as três famílias que descendem de Noé, parece que todos eles vieram do & quotthe east & quot (Mt., ii, 1, 2, 9). A leste da Palestina, apenas a antiga Média, Pérsia, Assíria e Babilônia tinham um sacerdócio magiano na época do nascimento de Cristo. De alguma dessas partes do Império Parta vieram os Magos. Eles provavelmente cruzaram o deserto da Síria, situando-se entre o Eufrates e a Síria, alcançaram Haleb (Aleppo) ou Tudmor (Palmira) e viajaram para Damasco e para o sul, pelo que é agora a grande rota de Meca (darb elhaj, & quotthe peregrim's way & quot) , mantendo o Mar da Galiléia e o Jordão a oeste até cruzarem o vau perto de Jericó. Não temos tradição da terra precisa designada por & quotthe leste & quot. É a Babilônia, de acordo com São Máximo (Homil. Xviii em Epifão.) E Teódoto de Ancira (Homil. De Nativitate, I, x) Pérsia, de acordo com Clemente de Alexandria (Strom., I xv) e São Cirilo de Alexandria (In Is., Xlix, 12) Aribia, de acordo com St. Justin (Cont. Tryphon., Lxxvii), Tertuliano (Adv. Jud., Ix), e St. Epiphanius (Expos. Fidei, viii).

II. HORA E CIRCUNSTÂNCIAS DE SUA VISITA

A visita dos Magos aconteceu após a Apresentação do Menino no Templo (Lc 2,38). Assim que os magos partiram, o anjo ordenou a José que levasse a criança e sua mãe para o Egito (Mateus 2:13). Uma vez que Herodes ficou furioso com o fracasso dos Magos em retornar, estava fora de qualquer dúvida que a apresentação deveria acontecer. Agora ocorre uma nova dificuldade: após a apresentação, a Sagrada Família voltou para a Galiléia (Lucas 2:39). Alguns acham que esse retorno não foi imediato. Lucas omite os incidentes dos Magos, a fuga para o Egito, o massacre dos Inocentes e o retorno do Egito, e retoma a história com o retorno da Sagrada Família à Galiléia. Preferimos interpretar as palavras de Lucas como indicando um retorno à Galiléia imediatamente após a apresentação. A estada em Nazaré foi muito breve. Posteriormente, a Sagrada Família provavelmente voltou a residir em Belém. Então vieram os Magos.

Foi "nos dias do rei Herodes" (Mateus 2: 1), ou seja, antes do ano 4 a.C. (A.U.C. 750), a data provável da morte de Herodes em Jericó. Pois sabemos que Arquelau, filho de Herodes, sucedeu como etnarca em uma parte do reino de seu pai e foi deposto em seu nono (Josephus, Bel. Jud., II, vii, 3) ou no décimo (Josephus, Antiq., XVII , xviii, 2) ano de mandato durante o consulado de Lépido e Arruntius (Dion Cassis, lv, 27), ou seja, 6 DC. Além disso, os magos vieram enquanto o rei Herodes estava em Jerusalém (vv. 3, 7), não em Jericó, ou seja, no início de 4 AC ou no final de 5 a.C. Por último, provavelmente foi um ano, ou pouco mais de um ano, após o nascimento de Cristo. Herodes descobrira com os Magos a época do aparecimento da estrela. Tomando isso para a hora do nascimento da Criança, ele matou os filhos do sexo masculino de dois anos de idade ou menos em Belém e suas fronteiras (v. 16). Alguns dos Padres concluem desta matança cruel que os Magos alcançaram Jerusalém dois anos após a Natividade (Santo Epifânio, "Haer.", LI, 9 Juvencus, "Hist. Evang.", I, 259). A conclusão deles tem algum grau de probabilidade, mas o assassinato de crianças de dois anos pode ter sido devido a algum outro motivo - por exemplo, um medo da parte de Herodes de que os Magos o tenham enganado quanto ao aparecimento da estrela ou que os Magos tinha sido enganado quanto à conjunção dessa aparência com o nascimento da Criança. Arte e arqueologia favorecem nossa visão. Apenas um dos primeiros monumentos representa a Criança no berço, enquanto os Magos adoram em outros que Jesus repousa sobre os joelhos de Maria e às vezes é bastante crescido (ver Cornely, & quotIntrod. Special. In N.T. & quot, p.203).

Da Pérsia, de onde os magos supostamente vieram, a Jerusalém foi uma jornada de 1.000 a 1.200 milhas. Essa distância pode ter levado qualquer tempo entre três e doze meses por camelo. Além do tempo de viagem, provavelmente foram muitas semanas de preparação. Os magos dificilmente poderiam ter alcançado Jerusalém até que um ano ou mais tivesse decorrido desde o momento do aparecimento da estrela. Santo Agostinho (De Consensu Evang., II, v, 17) pensava que a data da Epifania, seis de janeiro, provava que os Reis Magos chegaram a Belém treze dias antes da Natividade, ou seja, depois de vinte e cinco de dezembro. Seu argumento de datas litúrgicas estava incorreto. Nenhuma das datas litúrgicas é certamente a data histórica. (Para uma explicação das dificuldades cronológicas, ver Cronologia Bíblica, Data da Natividade de Jesus Cristo.) No século IV, as Igrejas do Oriente celebravam o dia 6 de janeiro como a festa do Nascimento de Cristo, a Adoração dos Magos, e o Batismo de Cristo, ao passo que, no Ocidente, o Nascimento de Cristo era celebrado no dia vinte e cinco de dezembro. Esta última data da Natividade foi introduzida na Igreja de Antioquia durante o tempo de São Crisóstomo (P.G., XLIX, 351), e ainda mais tarde nas Igrejas de Jerusalém e Alexandria.
Que os Magos pensaram que uma estrela os guiava, fica claro pelas palavras (eidomen gar autou ton astera) que Mateus usa em 2: 2. Foi realmente uma estrela? Racionalistas e protestantes racionalistas, em seus esforços para escapar do sobrenatural, elaboraram uma série de hipóteses:

* A palavra aster pode significar um cometa - a estrela dos Magos era um cometa. Mas não temos registro de tal cometa.

* A estrela pode ter sido uma conjunção de Júpiter e Saturno (7 a.C.) ou de Júpiter e Vênus (6 a.C.).

* Os Magos podem ter visto uma Stella Nova, uma estrela que repentinamente aumenta em magnitude e brilho e então desaparece.

Todas essas teorias falham em explicar como & quotthe estrela que eles tinham visto no leste, ia antes deles, até que veio e ficou sobre onde a criança estava & quot (Mateus 2: 9). A posição de uma estrela fixa no céu varia no máximo um grau a cada dia. Nenhuma estrela fixa poderia ter se movido antes dos Magos a ponto de levá-los a Belém, nem estrela fixa nem cometa poderiam ter desaparecido, reaparecido e parado. Apenas um fenômeno milagroso poderia ter sido a Estrela de Belém. era como a coluna de fogo milagrosa que permaneceu no acampamento à noite durante o Êxodo de Israel (Êxodo 13:21), ou para o "brilho de Deus" que brilhou ao redor dos pastores (Lucas 2: 9), ou para "apagar a luz do céu" que brilhou ao redor do ferido Saulo (Atos 9: 3).

A filosofia dos Magos, embora errônea, conduziu-os à jornada pela qual deveriam encontrar Cristo. A astrologia magiana postulou uma contraparte celestial para complementar o eu terreno do homem e constituir a personalidade humana completa. Seu "duplo" (o fravashi do parsi) se desenvolveu junto com todo homem bom até que a morte os unisse. O súbito aparecimento de uma nova e brilhante estrela sugeriu aos Magos o nascimento de uma pessoa importante. Eles vieram para adorá-lo - ou seja, para reconhecer a Divindade desse Rei recém-nascido (vv. 2, 8, 11). Alguns dos Padres (Santo Irineu, & quotAdv. Haer. & Quot, III, ix, 2 Progem. & Quotin Num. & Quot, homil. Xiii, 7) pensam que os Magos viram na & quothis estrela & quot um cumprimento da profecia de Balaão: & quotUma estrela surgirá de Jacó e um cetro brotará de Israel & quot (Números 24:17). Mas pelo paralelismo da profecia, a & quot Estrela & quot de Balaão é um grande príncipe, não um corpo celestial, não é provável que, em virtude desta profecia messiânica, os Magos esperassem por uma estrela muito especial do firmamento como um sinal do Messias. É provável, entretanto, que os Magos estivessem familiarizados com as grandes profecias messiânicas. Muitos judeus não voltaram do exílio com Neemias. Quando Cristo nasceu, sem dúvida havia uma população hebraica na Babilônia e provavelmente uma na Pérsia. De qualquer forma, a tradição hebraica sobreviveu na Pérsia. Além disso, Virgílio, Horácio, Tácito (Hist., V, xiii) e Suetônio (Vespas., Iv) testemunham que, na época do nascimento de Cristo, havia em todo o Império Romano uma inquietação geral e expectativa de um Idade de Ouro e um grande libertador. Podemos admitir prontamente que os Magos foram guiados por influências hebraicas e gentias para aguardar um Messias que logo viria. Mas deve ter havido alguma revelação Divina especial pela qual eles sabiam que & quothis star & quot significava o nascimento de um rei, que este rei recém-nascido era o próprio Deus, e que eles deveriam ser conduzidos por & quothis star & quot ao local de nascimento do Deus-Rei (St. Leo, Serm. Xxxiv, "In Epiphan." IV, 3).

O advento dos Magos causou grande agitação em Jerusalém, todos, até mesmo o rei Herodes, ouviram sua busca (v. 3). Herodes e seus sacerdotes deveriam ter ficado contentes com a notícia de que estavam tristes. É surpreendente que os padres tenham mostrado o caminho aos Magos, mas eles próprios não o seguiriam. Os magos agora seguiram a estrela cerca de seis milhas ao sul até Belém, & quot e entrando na casa [eis ten oikian], eles encontraram a criança & quot (v. 11). Não há razão para supor, com alguns dos Padres (St. Ago., Serm. Cc, & quotIn Epiphan. & Quot, I, 2), que a Criança ainda estava no estábulo. Os magos adoraram (prosekynesan) a criança como Deus e ofereceram-lhe ouro, incenso e mirra. A distribuição de presentes obedecia ao costume oriental. O propósito do ouro é claro que a Criança era pobre. Não sabemos o propósito dos outros dons. Os magos provavelmente não significavam nenhum simbolismo. Os Padres encontraram significados simbólicos múltiplos e multiformes nos três dons; não é claro que algum desses significados seja inspirado (cf. Knabenbauer, & quotin Matth. & Quot, 1892).

Estamos certos de que os Magos foram avisados ​​durante o sono para não voltarem a Herodes e que "eles voltaram por outro caminho para seu país" (v. 12). Esse outro caminho pode ter sido um caminho para o Jordão, para evitar Jerusalém e Jericó, ou um caminho indireto para o sul por Berseba, depois para o leste até a grande rodovia (agora a rota de Meca) na terra de Moabe e além do Mar Morto. Diz-se que, após seu retorno para casa, os Magos foram batizados por São Tomás e trabalharam muito para a difusão da Fé em Cristo. A história pode ser rastreada até um escritor ariano não anterior ao século VI, cuja obra foi impressa, como & quotOpus imperfectum in Matth & aeligum & quot, entre os escritos de São Crisóstomo (P.G., LVI, 644). Este autor admite que está se baseando no livro apócrifo de Set, e escreve muito sobre os Magos que é claramente lendário. A catedral de Colônia contém o que se afirma serem os restos mortais dos Magos - dizem que foram descobertos na Pérsia, trazidos para Constantinopla por Santa Helena, transferidos para Milão no século V e para Colônia em 1163 (Acta SS. , I, 323).

TAMBOR WALTER
Transcrito por John Szpytman
The Catholic Encyclopedia, Volume IX
Copyright e cópia 1910 de Robert Appleton Company
Copyright da edição online e cópia de 1999 de Kevin Knight
Nihil Obstat, 1º de outubro de 1910. Remy Lafort, Censor
Imprimatur. + John M. Farley, Arcebispo de Nova York
http://www.knight.org/advent/cathen/09527a.htm

William Barclay, O Evangelho de Mateus, pp14-25, Westminster Press, Filadélfia 1958

O LUGAR DE NASCIMENTO DO REI, Mateus 2: 1, 2

Quando Jesus nasceu em Belém da Judéia, nos dias do Rei Herodes, eis que vieram a Jerusalém magos do Oriente. "Onde", disseram eles, "está o recém-nascido Rei dos Judeus? Pois vimos Sua estrela nascendo e viemos adorá-Lo."

Foi em Belém que Jesus nasceu. Belém era uma pequena cidade seis milhas ao sul de Jerusalém. Antigamente, era chamada de Efrata ou Efrata. O nome Belém significa A Casa do Pão, e Belém ficava em uma região fértil, o que tornava seu nome um nome adequado. Ele ficava no alto de uma crista de calcário cinza com mais de dois mil e quinhentos pés de altura. O cume tinha um cume em cada extremidade e uma depressão como uma sela entre eles. Portanto, de sua posição, Belém parecia uma cidade situada em um anfiteatro de colinas. Belém teve uma longa história. Foi lá que Jacó enterrou Raquel e ergueu uma coluna de memória ao lado de seu túmulo (Gênesis 48: 7 35: 20). Foi lá que Rute viveu quando se casou com Boaz (Rute 2: 1), e de Belém Rute podia ver a terra de Moabe, sua terra natal, do outro lado do vale do Jordão. Mas acima de tudo Belém era a casa e a cidade de Davi (I Samuel 16: 1 17: 12 20: 6) e era pelas águas do poço de Belém que Davi ansiou quando era um fugitivo perseguido nas colinas (2 Samuel 23: 14,15). Mais tarde, lemos que Roboão fortificou a cidade de Belém (2 Crônicas 11: 6). Mas na história de Israel e na mente do povo, Belém era a única cidade de Davi. Foi a partir da linhagem de Davi que Deus enviaria o grande libertador de Seu povo. Como disse o profeta Miquéias: "Tu, Belém Efrata, embora sejas pequeno entre os milhares de Judá, de ti sairá para mim aquele que será o governador de Israel, cujas saídas foram desde a antiguidade, desde eterno "(Miquéias 5: 2).

Foi em Belém, a cidade de Davi, que os judeus esperavam que o grande Filho de Davi nascesse, era lá que esperavam que o Ungido de Deus viesse ao mundo, e assim foi.

A imagem do estábulo e da manjedoura como sendo o local de nascimento de Jesus é uma imagem que está indelevelmente gravada em nossas mentes, mas pode muito bem ser que essa imagem não seja totalmente correta. Justino Mártir, um dos maiores dos primeiros pais, que viveu por volta de 150 DC, e que veio do distrito próximo a Belém, nos conta que Jesus nasceu em uma caverna perto da vila de Belém (Justino Mártir, Diálogo com Trifo, 78 , 304) e pode muito bem ser que as informações de Justin estejam corretas. As casas em Belém são construídas na encosta do cume de calcário e é muito comum para elas ter um estábulo semelhante a uma caverna escavado na rocha de calcário abaixo da própria casa e é muito provável que fosse em uma caverna. estável que Jesus nasceu.

Até hoje, tal caverna é mostrada em Belém como o local de nascimento de Jesus e acima dela foi construída a grande Igreja Romana da Natividade. Por muito tempo, essa caverna foi mostrada como o local de nascimento de Jesus. Foi assim nos dias do imperador romano Adriano, pois Adriano, em uma tentativa deliberada de profanar o lugar, ergueu um santuário ao deus pagão Adônis acima dele. Quando o Império Romano se tornou cristão, no início do século IV, o primeiro imperador cristão, Constantino, construiu uma grande igreja lá, e essa igreja ainda existe. H. V. Morton conta como ele visitou aquela Igreja da Natividade em Belém. Ele chegou a uma grande parede, e na parede havia uma porta tão baixa que até um anão teria que se curvar para entrar e passar pela porta, e do outro lado da parede estava a igreja. Abaixo do altar-mor da igreja, fica a caverna, e quando o peregrino desce nela encontra uma pequena caverna escura com cerca de quatorze metros de comprimento e quatro de largura, iluminada por cinquenta e três lâmpadas de prata e no chão há uma estrela , e ao redor dela uma inscrição em latim: "Aqui Jesus Cristo nasceu da Virgem Maria."

Quando o Senhor da Glória veio a esta terra, Ele nasceu em uma caverna onde os homens abrigavam as feras. A caverna, que agora está na Igreja da Natividade em Belém, pode ser essa mesma caverna, ou pode não ser. Isso, nunca saberemos com certeza. Mas há algo de belo no simbolismo de que a igreja onde fica a caverna tem uma porta tão baixa que todos que nela entram devem se inclinar para entrar. É extremamente apropriado que todo homem se aproxime do menino Jesus de joelhos.

QUANDO Jesus nasceu em Belém, veio homenageá-Lo aos sábios do Oriente. O nome desses homens é Magos, e essa palavra é difícil de traduzir. Heródoto (i: 101, 132) tem certas informações sobre esses homens chamados de Magos. Ele diz que os Magos eram originalmente uma tribo Meda. Os medos faziam parte do Império dos persas, eles tentaram derrubar os persas e substituir o poder dos medos. A tentativa falhou. A partir dessa época, os Magos deixaram de ter ambições de poder ou prestígio e se tornaram uma tribo de sacerdotes. Eles se tornaram na Pérsia quase exatamente o que os levitas eram em Israel. Eles se tornaram os professores e instrutores dos reis persas. Na Pérsia, nenhum sacrifício poderia ser oferecido a menos que um dos Magos estivesse presente. Eles se tornaram homens de santidade e sabedoria.

Esses magos eram homens com experiência em filosofia, medicina e ciências naturais. Eles eram adivinhos e intérpretes de sonhos. Em tempos posteriores, a palavra Magus desenvolveu um significado muito inferior e passou a significar pouco mais do que um adivinho, um feiticeiro, um mágico e um charlatão. Assim foi Elimas, o feiticeiro (Atos 13: 6, 8), e Simão, que é comumente chamado de Simão Mago (Atos 8: 9, 11). Mas, na melhor das hipóteses, os Magos não eram assim, mas eram homens bons e santos, que buscavam a verdade.

Naquela época, todos os homens acreditavam na astrologia. Eles acreditavam que podiam prever o futuro das estrelas e acreditavam que o destino de um homem era estabelecido pela estrela sob a qual ele nasceu. Não é difícil ver como essa crença surgiu. As estrelas seguem seus cursos invariáveis, pois representam a ordem do universo. se então de repente apareceu alguma estrela brilhante, se a ordem invariável dos céus foi quebrada por algum fenômeno especial, parecia que Deus estava quebrando Sua própria ordem e anunciando alguma coisa especial.

Não sabemos que estrela brilhante esses antigos magos viram. Muitas sugestões foram feitas. Sobre II A.C. O cometa de Halley era visível disparando brilhantemente pelos céus. Por volta de 7 a.C. houve uma conjunção brilhante de Saturno e Júpiter. Nos anos 5 a 2 a.C. houve um fenômeno astronômico incomum. Nestes anos, no primeiro dia do mês egípcio, Mesorl, Sirius, a estrela canina, levantou-se heliacamente, ou seja, ao nascer do sol, e brilhou com um brilho extraordinário. Agora, o nome Mesori significa o nascimento de um príncipe, e para os astrólogos antigos tal estrela sem dúvida significaria o nascimento de algum grande rei. Não podemos dizer que estrela os magos viram, mas era sua profissão observar os céus, e algum brilho celestial falava-lhes da entrada de um rei no mundo.

Pode nos parecer extraordinário que esses homens tenham saído do Oriente em busca de um rei, mas o estranho é que, bem na época em que Jesus nasceu, havia no mundo um estranho sentimento de expectativa, uma espera de a vinda de um rei. Até os historiadores romanos sabiam disso. Não muito depois disso, nos dias de Vespasiano, Suetônio pôde escrever: "Espalhou-se por todo o Oriente uma crença antiga e consolidada de que naquela época era destinado aos homens vindos da Judéia. Governar o mundo". (Suetônio, Vida de Vespasiano, 4: 5). Tácito fala da mesma crença de que "havia uma firme convicção. De que nessa mesma época o Oriente se tornaria poderoso e os governantes vindos da Judéia adquiririam um império universal" (Tácito, Histórias, 5: 13). Os judeus acreditavam que "mais ou menos naquela época, alguém de seu país se tornaria governador da terra habitável - (Josefo, Guerras dos judeus, 6: 5, 4). Um pouco mais tarde, encontramos Tirídates, rei da Armênia, visitando Nero em Roma com seus Magos junto com ele (Suetônio, Vida de Nero, 13: 1). Encontramos os Magos em Atenas sacrificando à memória de Platão (Sêneca, Epístolas, 58: 31). Quase ao mesmo tempo que Jesus nasceu e encontramos Augusto, o Imperador Romano, sendo aclamado como o Salvador do Mundo, e Virgílio, o poeta romano, escrevendo sua Quarta Écloga, que é conhecida como a Écloga Messiânica, sobre os dias dourados que estão por vir.

Não há a menor necessidade de pensar que a história da vinda dos Magos ao berço de Cristo é apenas uma linda lenda. É exatamente o tipo de coisa que poderia facilmente ter acontecido naquele mundo antigo. Quando Jesus Cristo veio a este mundo, o mundo estava ansioso pela expectativa. Os homens estavam esperando por Deus. O desejo de Deus estava no coração dos homens. Eles descobriram que não poderiam construir a idade de ouro sem Deus. Foi para um mundo que esperava que Jesus veio e, quando Ele veio, os confins da terra foram reunidos em Seu berço. Foi o primeiro sinal e símbolo da conquista mundial de Cristo.

O REI ARTESÃO, Mateus 2: 3-9

Quando o rei Herodes soube disso, ficou perturbado, e toda Jerusalém com ele também. Então ele reuniu todos os principais sacerdotes e escribas do povo e perguntou-lhes onde o Ungido de Deus deveria nascer. Disseram-lhe: “Em Belém, na Judéia. Pois assim está escrito pelos profetas: 'E tu, Belém, terra de Judá, de modo algum és a menor entre os chefes de Judá. Pois sairá de ti o líder , que será o pastor do meu povo Israel. ' "Então, Herodes secretamente convocou os sábios e questionou-os cuidadosamente sobre o tempo em que a estrela apareceu. Ele os enviou para Belém. "Vá", disse ele, "e faça todo o possível para descobrir mais sobre a criança. E, quando o encontrar, mande notícias para mim, para que eu também possa ir adorá-Lo." Depois de ouvirem o rei, eles seguiram seu caminho.

Chegou aos ouvidos de Herodes que os sábios tinham vindo do Oriente e que estavam procurando a criança que havia nascido para ser o Rei dos Judeus. Qualquer rei ficaria preocupado com o relato de que uma criança havia nascido para ocupar seu trono. Mas Herodes ficou duplamente perturbado. Herodes era meio judeu e meio idumeu.

Havia sangue edomita em suas veias. Ele havia se tornado útil aos romanos nas guerras e guerras civis da Palestina, e eles confiavam nele. Ele foi nomeado governador em 47 a.C. em 40 a.C. ele havia recebido o título de rei e reinaria até 4 a.C. Ele tinha exercido o poder por muito tempo. Ele foi chamado de Herodes, o Grande, e em muitos aspectos ele merecia o título. Ele foi o único governante da Palestina que conseguiu manter a paz e trazer ordem à desordem. Ele foi um grande construtor, ele foi de fato o construtor do Templo em Jerusalém. Ele poderia ser generoso.

Em tempos de dificuldade, ele remeteu os impostos para facilitar as coisas para o povo e na fome de 25 a.C. ele realmente derreteu sua própria placa de ouro para comprar milho para as pessoas famintas. Mas Herodes tinha uma falha terrível em seu caráter. Ele estava quase insanamente desconfiado. Ele sempre foi desconfiado, e quanto mais velho ficava mais desconfiado ficava, até que, em sua velhice, ele era, como alguém disse, um velho assassino. "Se ele suspeitava de alguém como rival de seu poder, que pessoa foi prontamente eliminada. Ele assassinou sua esposa Marianne e sua mãe Alexandra. Seu filho mais velho, Antipater, e dois outros filhos, Alexandre e Aristóbulo, foram todos assassinados por ele. Augusto, o imperador romano, disse, amargamente, que era mais seguro ser porco de Herodes do que filho de Herodes. (O ditado é ainda mais epigramático em grego, pois em grego hus é a palavra para porco e huios é para filho). Algo da natureza selvagem, amarga e distorcida de Herodes pode ser visto pelas provisões que ele fez quando a morte se aproximava. Quando tinha setenta anos, ele sabia que deveria morrer. Retirou-se para Jericó, a mais bela de todas as suas cidades. Ele deu ordens para que uma coleção dos mais ilustres cidadãos de Jerusalém fosse preso sob acusações forjadas e preso. E ordenou que no momento em que ele morresse, todos deveriam ser mortos. Ele disse severamente que estava bem ciente de que ninguém choraria por sua morte e que estava determinado a derramar algumas lágrimas quando ele morresse.

É claro como tal homem se sentiria quando recebesse a notícia de que uma criança que estava destinada a ser rei Herodes estava com problemas, e Jerusalém também estava preocupada, pois Jerusalém conhecia bem os passos que Herodes daria para estabelecer esta história e para eliminar esta criança. Jerusalém conhecia Herodes, e Jerusalém estremeceu enquanto esperava pela reação inevitável de Herodes.

Herodes convocou os principais sacerdotes e os escribas. Os escribas eram especialistas nas escrituras e na lei. Os principais sacerdotes consistiam em dois tipos de pessoas. Eles consistiam de ex-sumos sacerdotes. O sumo sacerdócio estava restrito a muito poucas famílias. Eles eram a aristocracia sacerdotal e os membros dessas famílias selecionadas eram chamados de principais sacerdotes. Portanto, Herodes convocou a aristocracia religiosa e os estudiosos da teologia de sua época e perguntou-lhes onde, de acordo com as escrituras, o Ungido de Deus deveria nascer. Eles citaram o texto de Miquéias 5: 2 para ele. Herodes mandou chamar os sábios e os despachou para fazerem uma busca diligente pela criança nascida. Ele disse que também desejava vir e adorar a criança, mas seu único desejo era assassinar a criança nascida para ser rei.

Assim que Jesus nasceu neste mundo, vemos os homens se agrupando nesses três grupos nos quais os homens sempre se encontram em relação a Jesus Cristo. Vejamos as três reações.

(1) Houve a reação de Herodes, a reação de ódio e hostilidade. Herodes temia que essa criança interferisse em sua vida, seu lugar, seu poder, sua influência e, portanto, seu primeiro instinto foi destruí-lo. Ainda existem aqueles que de bom grado destruiriam Jesus Cristo, porque vêem Nele Aquele que interfere em suas vidas. Eles desejam fazer o que gostam, e Cristo não os deixará fazer o que eles gostam e então eles O matariam. O homem cujo único desejo é fazer o que gosta nunca terá qualquer utilidade para Jesus Cristo. O cristão é o homem que deixou de fazer o que gosta e que dedicou sua vida para fazer o que Cristo gosta.

(2) Houve a reação dos principais sacerdotes e escribas. A reação deles foi de completa indiferença. Não fez a menor diferença para eles. Eles estavam tão absortos em seu ritual do Templo e em suas discussões legais que desconsideraram Jesus por completo. Ele não significava nada para eles. Ainda existem aqueles que estão tão interessados ​​em seus próprios negócios que Jesus Cristo nada significa para eles. A pergunta comovente do profeta ainda pode ser feita: "Isso não é nada para vós, todos vós que passais?" (Lamentações 1: 12).

(iii) Houve a reação dos sábios, a reação da adoração e adoração, o desejo de colocar aos pés de Jesus Cristo os dons mais nobres que eles pudessem trazer. Certamente, quando qualquer homem percebe o amor de Deus em Jesus Cristo, ele também deve se perder em admiração, amor e louvor.

E, eis que a estrela, que eles tinham visto em seu surgimento, conduziu-os até que veio e ficou sobre o lugar onde a criança estava. Quando eles viram a estrela, eles se alegraram com grande alegria. Quando eles entraram na casa, eles viram a criança pequena com Maria, sua mãe, e eles prostraram-se e o adoraram e abriram seus tesouros, e ofereceram a Ele presentes, ouro, incenso e mirra. E porque uma mensagem de Deus veio a eles em um sonho, dizendo-lhes para não voltarem para Herodes, eles voltaram para seu próprio país por outro caminho.

Assim, os sábios encontraram o caminho para Belém. Não precisamos pensar que a estrela literalmente se moveu como um guia pelo céu. Há poesia aqui, e não devemos transformar a bela poesia em prosa crua e sem vida. Mas acima de Belém a estrela brilhava. Há uma lenda adorável que conta como a estrela, com seu trabalho de orientação concluído, caiu no poço de Belém, e que ainda está lá e ainda pode ser vista às vezes por aqueles cujos corações são puros.

As lendas posteriores estiveram ocupadas com os sábios. Nos primeiros dias, a tradição oriental dizia que havia doze deles. Mas agora a tradição de que havia três deles é quase universal. O Novo Testamento não diz que havia três, mas a idéia de que havia três deles, sem dúvida, surgiu do triplo presente que eles trouxeram. A lenda posterior fez deles reis. E ainda mais tarde a lenda deu-lhes nomes, Caspar, Melchior e Balthasar. Ainda mais tarde, a lenda atribuiu a cada um uma descrição pessoal e distinguiu o presente que cada um deles deu a Jesus. Melchior era um homem velho, de cabelos grisalhos e com uma longa barba, e foi ele quem trouxe o presente de ouro. Caspar era jovem e imberbe, de semblante corado, e foi ele quem trouxe o presente do olíbano. Balthasar era moreno, com a barba recém-crescida nos presentes que os magos trouxeram. Eles viram em cada presente algo que combinava especialmente com algum personagem.

(I) Ouro é o presente para um rei.Sêneca nos conta que na Pártia era costume ninguém se aproximar do rei sem um presente. E ouro, o rei dos metais, é o presente adequado para um rei dos homens. Então Jesus era "o Homem nascido para ser Rei". Mas Ele deveria reinar, não pela força, mas por amor e Ele deveria governar os corações dos homens, não de um trono, mas de uma Cruz. Faremos bem em lembrar que Jesus Cristo é o Rei. Nunca podemos encontrar Jesus em igualdade. Devemos sempre encontrá-lo em termos de submissão completa e entrega total. Nelson, o grande almirante, sempre tratou seus oponentes vencidos com a maior gentileza e cortesia. Depois de uma de suas vitórias navais, o almirante derrotado foi trazido a bordo da nau capitânia de Nelson e no tombadilho de Nelson. Conhecendo a reputação de cortesia de Nelson e pensando em negociar com ela, ele avançou pelo convés inferior com a mão estendida como se estivesse avançando para apertar a mão de um igual. A mão de Nelson permaneceu ao seu lado. "Sua espada primeiro", disse ele, "e depois sua mão." Antes de sermos amigos de Cristo, devemos nos submeter a Cristo.

(ii) Olíbano é o presente para um sacerdote. Era na adoração e nos sacrifícios do Templo que o doce perfume do olíbano era usado. A função do sacerdote é abrir aos homens o caminho de Deus. A palavra latina para sacerdote é Pontifex, que significa construtor de pontes. O sacerdote é o homem que constrói uma ponte entre os homens e Deus. Isso é o que Jesus fez. Ele abriu o caminho para a presença de Deus. Ele tornou possível para os homens entrarem na própria presença de Deus.

(III) Mirra é o presente para quem está para morrer Mirra foi usada para embalsamar os corpos dos mortos. Jesus veio ao mundo para morrer. Holman Hunt tem uma famosa foto de Jesus. Mostra Jesus na porta da carpintaria de Nazaré. Ele ainda é apenas um menino. O sol poente está brilhando na porta, e o menino, Jesus, veio até a porta para esticar seus membros que haviam crescido contra o banco. Ele fica parado na porta com o braço estendido, e atrás Dele, na parede, o sol poente lança sua sombra, e é a sombra de uma cruz. E no fundo está Maria, e quando ela vê aquela sombra, há o medo da tragédia chegando em seus olhos. Jesus veio ao mundo para viver pelos homens e, no final, morrer pelos homens. Ele veio para dar pelos homens Sua vida e Sua morte.

Ouro para um rei, incenso para um sacerdote, mirra para aquele que estava para morrer - esses foram os presentes dos homens sábios, e, mesmo no berço de Cristo, eles predisseram que Ele seria o verdadeiro Rei, o Sumo perfeito Sacerdote e, no final, o Salvador supremo dos homens.

FUGA PARA O EGITO, Mateus 2: 13-15

Quando eles partiram, eis que um anjo do Senhor apareceu em sonho a José. "Levante-se, disse ele," e leve a criança e sua mãe, e fuja para o Egito, e fique lá até que eu lhe diga, porque Herodes está prestes a procurar a criança, a fim de matá-lo. " levou a criança e sua mãe à noite e foi para o Egito, onde permaneceu até a morte de Herodes, para que se cumprisse a palavra falada pelo Senhor por meio do profeta: 'Do Egito chamei meu filho . "

O mundo antigo não tinha dúvidas de que Deus enviava Suas mensagens aos homens em sonhos. Então José foi avisado em um sonho para fugir para o Egito para escapar das intenções assassinas de Herodes. A fuga para o Egito foi totalmente natural. Freqüentemente, ao longo dos séculos atribulados antes da vinda de Jesus, quando algum perigo, alguma tirania e alguma perseguição tornavam a vida intolerável para os judeus, eles buscavam refúgio no Egito. O resultado foi que cada cidade no Egito tinha sua colônia de judeus e na cidade de Alexandria havia na verdade mais de um milhão de judeus, e certos distritos da cidade foram inteiramente entregues a eles. José em sua hora de perigo estava fazendo o que muitos judeus haviam feito antes e quando José e Maria chegassem ao Egito, não se encontrariam totalmente no meio de estranhos, pois em cada vila e cidade encontrariam judeus que haviam buscado refúgio ali.

É um fato interessante que nos dias posteriores os inimigos do Cristianismo e os inimigos de Jesus usaram a estada no Egito como uma estaca para prender suas calúnias a Ele. O Egito era proverbialmente a terra da feitiçaria, da bruxaria e da magia. O Talmud diz: "Dez medidas de feitiçaria desceram ao mundo, o Egito recebeu nove, o resto do mundo uma". Assim, os inimigos de Jesus declararam que foi no Egito que Jesus aprendeu uma magia e uma feitiçaria que O tornava capaz de fazer milagres e enganar os homens. Quando o filósofo pagão, Celsus, dirigiu seu ataque contra o Cristianismo no século III, aquele ataque que Orígenes enfrentou e derrotou, ele disse que Jesus foi criado como um filho ilegítimo, que serviu de aluguel no Egito, que Ele veio para o conhecimento de 'certos poderes miraculosos, e voltou ao seu próprio país e usou esses poderes para proclamar-se Deus (Orígenes, Contra Celsum 1: 38). Um certo rabino, Eliezer ben Hyrcanus, disse que Jesus tinha as fórmulas mágicas necessárias tatuadas em Seu corpo para que Ele não as esquecesse. Essas foram as calúnias que distorceram as mentes relacionadas com a fuga para o Egito, mas elas são obviamente falsas, pois foi como um bebê que Jesus foi levado para o Egito, e foi como uma criança que Ele foi trazido de volta.

Comentário de Matthew Henry sobre Mateus 2

Neste capítulo, temos a história da infância de nosso Salvador, onde vemos quão cedo ele começou a sofrer, e que nele a palavra de justiça foi cumprida, antes que ele mesmo começasse a cumprir toda a justiça. Aqui está, I. A indagação solícita dos sábios por Cristo (v. 1-8). II. Sua devota atenção a ele, quando descobriram onde ele estava (v. 9-12). III. A fuga de Cristo para o Egito, para evitar a crueldade de Herodes (v. 13–15). 4. O bárbaro assassinato das crianças de Belém (v. 16–18). V. O retorno de Cristo do Egito para a terra de Israel novamente (v. 19–23). Mat 2: 1-8

Foi uma marca de humilhação colocada sobre o Senhor Jesus que, embora ele fosse o Desejado de todas as nações, ainda assim sua vinda ao mundo foi pouco observada e notada, seu nascimento foi obscuro e negligenciado: aqui ele se esvaziou e fez ele mesmo sem nenhuma reputação. Se o Filho de Deus deve ser trazido ao mundo, pode-se esperar com justiça que ele seja recebido com toda a cerimônia possível, que coroas e cetros sejam imediatamente colocados a seus pés, e que os altos e poderosos príncipes do mundo deveriam ter sido seus humildes servos um Messias como este os judeus esperavam, mas não vemos nada de tudo isso ele veio ao mundo, e o mundo não o conheceu, não, ele veio para o seu próprio, e os seus não o receberam por ter comprometeu-se a dar satisfação a seu Pai pelo mal feito a ele em sua honra pelo pecado do homem, ele o fez negando a si mesmo e se despojando das honras indubitavelmente devidas a uma Deidade encarnada, mas, como depois, também em sua nascimento, alguns raios de glória dispararam em meio aos maiores exemplos de sua humilhação. Embora houvesse a ocultação de seu poder, ele ainda tinha chifres saindo de sua mão (Hab. 3: 4) o suficiente para condenar o mundo, especialmente os judeus, por sua estupidez.

Os primeiros que notaram Cristo depois de seu nascimento foram os pastores (Lu. 2:15, etc.), que viram e ouviram coisas gloriosas a respeito dele, e as revelaram, para espanto de todos que as ouviram, v. 17, 18. Depois disso, Simeão e Ana falaram dele, pelo Espírito, a todos os que estavam dispostos a ouvir o que diziam, Lu. 2:38. Agora, alguém poderia pensar, essas dicas deveriam ter sido tomadas pelos homens de Judá e os habitantes de Jerusalém, e eles deveriam com ambos os braços ter abraçado o tão esperado Messias, mas, pelo que parece, ele continuou por quase dois anos depois em Belém, e nenhuma outra notícia foi feita dele até que estes sábios vieram. Observe, nada despertará aqueles que estão decididos a ser indiferentes. Oh, que estupidez incrível desses judeus! E não menos de muitos que são chamados de cristãos! Observar,

I. Quando esta pergunta foi feita a respeito de Cristo. Foi nos dias do rei Herodes. Este Herodes era um edomita, feito rei da Judéia por Augusto e Antônio, os então principais governantes do estado romano, um homem feito de falsidade e crueldade, embora tenha sido elogiado com o título de Herodes, o Grande. Cristo nasceu no 35º ano de seu reinado, e isso é levado em consideração, para mostrar que o cetro havia agora partido de Judá, e o legislador estava entre seus pés e, portanto, agora era a hora de Shiloh vir, e para ele será a reunião do povo: testemunhe estes homens sábios, Gen. 49:10.

II. Quem e o que eram esses sábios são aqui chamados de Magoi. Mágicos. Alguns dizem que, no bom sentido, os magos entre os persas eram seus filósofos e seus sacerdotes, nem eles admitiam ninguém para seu rei que não tivesse sido inscrito primeiro entre os magos, outros pensam que eles praticavam artes ilegais, a palavra é usada para Simão, o feiticeiro (Atos 8: 9, 11), e de Elimas, o feiticeiro (Atos 13: 6), nem a escritura o usa em qualquer outro sentido e então foi um primeiro exemplo e presságio da vitória de Cristo sobre o diabo, quando aqueles que haviam sido seus devotos se tornaram os primeiros adoradores até mesmo do menino Jesus, logo foram erguidos os troféus de sua vitória sobre os poderes das trevas. Bem, qualquer tipo de homem sábio que eles foram antes, agora eles começaram a ser homens realmente sábios quando se puseram a inquirir sobre Cristo.

Disso temos certeza, 1. Que eles eram gentios, e não pertenciam à comunidade de Israel. Os judeus não consideravam Cristo, mas esses gentios o questionam. Observe, muitas vezes aqueles que estão mais próximos dos meios, estão mais longe do fim. Veja cap. 8:11, 12. O respeito pago a Cristo por esses gentios foi um feliz presságio e exemplo do que aconteceria quando aqueles que estavam longe fossem aproximados por Cristo. 2. Que eles eram eruditos. Eles lidavam com artes, artes curiosas, bons estudiosos deveriam ser bons cristãos, e então completariam seu aprendizado quando aprenderem a Cristo. 3. Que eles eram homens do oriente, que eram conhecidos por seus adivinhos, Isa. 2: 6. A Arábia é chamada de terra do leste (Gênesis 25: 6), e os árabes são chamados de homens do leste, Jdg. 6: 3. Os presentes que trouxeram eram produtos daquele país que os árabes haviam homenageado Davi e Salomão como tipos de Cristo. Jetro e Jó eram daquele país. Mais do que isso, não temos a dizer sobre eles. As tradições da igreja romana são frívolas, que eles estavam no número três (embora um dos antigos diga que eles tinham quatorze), que eles eram reis, e que estão enterrados em Colen, daí chamados os três reis de Colen que cobiçamos não ser sábio acima do que está escrito.

III. O que os induziu a fazer esta investigação. Eles, em seu país, que ficava a leste, viram uma estrela extraordinária, como nunca tinham visto antes, que consideraram ser uma indicação de uma pessoa extraordinária nascida na terra da Judéia, sobre a qual esta estrela foi vista pairar, na natureza de um cometa, ou melhor, de um meteoro, nas regiões mais baixas do ar isso diferia tanto de qualquer coisa comum que eles concluíram que significava algo incomum. Observe, as aparições extraordinárias de Deus nas criaturas devem nos levar a indagar sobre sua mente e nela Cristo predisse sinais nos céus. O nascimento de Cristo foi notificado aos pastores judeus por um anjo, aos filósofos gentios por uma estrela: a ambos, Deus falou em sua própria língua e da maneira que eles estavam mais familiarizados. Alguns pensam que a luz que os pastores viram brilhar ao seu redor, na noite após o nascimento de Cristo, foi a mesma que para os sábios, que viviam tão longe, apareceu como uma estrela, mas isso não podemos admitir facilmente, porque a mesma estrela que eles tinham visto no leste, eles viram um grande tempo depois, levando-os para a casa onde Cristo jazia, era uma vela montada com o propósito de guiá-los a Cristo. Os idólatras adoravam as estrelas como as hostes do céu, especialmente as nações orientais, de onde os planetas têm os nomes de seus deuses-ídolos, lemos sobre uma estrela em particular que eles tinham em veneração, Amós 5:26. Assim, as estrelas que haviam sido mal utilizadas passaram a ter o devido uso, a fim de conduzir os homens a Cristo, os deuses dos gentios se tornaram seus servos. Alguns pensam que esta estrela os lembrou da profecia de Balaão, de que uma estrela deveria sair de Jacó, apontando para um cetro, que surgirá de Israel, veja Nm. 24:17. Balaão veio das montanhas do leste e era um dos seus sábios. Outros atribuem sua investigação à expectativa geral nutrida naquela época, nas partes orientais, de algum grande príncipe aparecer. Tácito, em sua história (lib. 5), nota-o Pluribus persuasio inerat, antiquis sacerdotum literis contineri, e o ipso tempore fore, ut valesceret oriens, profectique Judaea rerum potirentur. Muitas pessoas tinham a convicção de que alguns escritos antigos dos sacerdotes continham uma predição de que naquela época um poder oriental prevaleceria e que pessoas procedentes da Judéia obteriam o domínio. Suetônio também, na vida de Vespasiano, fala dele de forma que este fenômeno extraordinário foi interpretado como apontando para aquele rei e podemos supor uma impressão divina feita em suas mentes, permitindo-lhes interpretar esta estrela como um sinal dado pelo Céu do nascimento de Cristo.

4. Como eles processaram este inquérito. Eles vieram do leste para Jerusalém, em busca desse príncipe. Wither virão para inquirir sobre o rei dos judeus, mas para Jerusalém, a cidade-mãe, para onde vão as tribos, as tribos do Senhor? Eles poderiam ter dito: "Se tal príncipe nascer, em breve ouviremos falar dele em nosso próprio país, e será tempo suficiente para homenageá-lo." a ele, que fizeram uma longa jornada propositalmente para indagá-lo. Nota: Aqueles que realmente desejam conhecer a Cristo e encontrá-lo, não se importarão com as dores ou perigos em buscá-lo. Então saberemos, se seguirmos em Conhecem o Senhor. A pergunta deles é: Onde está aquele que é nascido rei dos judeus? Eles não perguntam se esse tal nasceu? (eles estão certos disso, e falam disso com segurança, com tanta veemência estabelecer em seus corações), mas, onde ele nasceu? Observe, aqueles que conhecem algo de Cristo não podem deixar de desejar saber mais dele. Eles chamam Cristo de Rei dos Judeus, pois assim se esperava que o Messias fosse: e ele é Protetor e Governante de todo o Israel espiritual, ele nasce Rei.

A esta pergunta eles não duvidaram, mas para ter uma resposta pronta, e para encontrar toda Jerusalém adorando aos pés deste novo rei, mas eles vêm de porta em porta com esta pergunta, e nenhum homem pode lhes dar qualquer informação. Observe, há mais ignorância grosseira no mundo, e na igreja também, do que temos consciência. Muitos que pensamos que deveriam nos direcionar a Cristo são estranhos a ele. Eles perguntam, como a esposa das filhas de Jerusalém: Viste aquele a quem a minha alma ama? Mas eles nunca são os mais sábios. No entanto, como o cônjuge, eles prosseguem na indagação: Onde está aquele que é nascido rei dos judeus? Eles são indagados: "Por que vocês fazem esta pergunta? '' É porque eles viram sua estrela no leste. Eles foram perguntados:" O que vocês têm com ele? O que os homens do oriente têm a ver com o Rei dos Judeus? ”“ Eles têm a resposta pronta: Viemos para adorá-lo. Eles concluem que ele será, com o tempo, o rei deles e, portanto, logo se insinuarão com ele e com aqueles que o cercam. Observe: Aqueles em cujos corações a estrela do dia se ergueu, para dar-lhes qualquer coisa do conhecimento de Cristo, devem fazer questão de adorá-lo. Vimos a estrela de Cristo? Vamos estudar para homenageá-lo.

V. Como essa investigação foi tratada em Jerusalém. A notícia disso finalmente chegou ao tribunal e quando Herodes ouviu isso, ele ficou perturbado, v. 3. Ele não poderia ser um estranho para as profecias do Antigo Testamento, a respeito do Messias e seu reino, e os tempos fixados para seu aparecimento por Mas as semanas de Daniel, tendo ele mesmo reinado por tanto tempo e com tanto sucesso, ele começou a esperar que aquelas promessas falhassem para sempre e que seu reino fosse estabelecido e perpetuado apesar delas. Que umidade, portanto, deve ser para ele ouvir falar do nascimento deste Rei, agora, quando o tempo marcado para seu aparecimento havia chegado! Observe, os corações iníquos carnais não temem nada tanto quanto o cumprimento das escrituras.

Mas embora Herodes, um edomita, estivesse perturbado, alguém pensaria que Jerusalém deveria se alegrar muito em saber que seu Rei ainda vem, ao que parece, toda Jerusalém, exceto os poucos que esperavam pelo consolo de Israel, estavam preocupados com Herodes, e estavam apreensivos de não sei que consequências maléficas do nascimento deste novo rei, que isso os envolveria na guerra, ou restringiria suas luxúrias, eles, por sua vez, não desejavam nenhum rei senão Herodes, não, não o próprio Messias. Nota: A escravidão do pecado é tolamente preferida por muitos à gloriosa liberdade dos filhos de Deus, apenas porque eles apreendem algumas dificuldades presentes que acompanham aquela necessária revolução do governo na alma. Herodes e Jerusalém ficaram assim preocupados, com uma noção equivocada de que o reino do Messias entraria em conflito e interferiria com os poderes seculares, enquanto a estrela que o proclamava rei insinuava claramente que seu reino era celestial, e não deste mundo inferior. Observe, a razão pela qual os reis da terra e o povo se opõem ao reino de Cristo é porque eles não o conhecem, mas erram a respeito dele.

VI. Que ajuda eles encontraram nesta indagação dos escribas e dos sacerdotes, v. 4-6. Ninguém pode fingir que sabe onde está o Rei dos Judeus, mas Herodes pergunta onde se esperava que ele nascesse. As pessoas que ele consulta são os principais sacerdotes, que eram professores por ofício e os escribas, que se ocupavam de estudar a lei, seus lábios devem manter o conhecimento, mas então o povo deve inquirir a lei em sua boca, Mal. 2: 7. Era de conhecimento geral que Cristo deveria nascer em Belém (Jo 7:42), mas Herodes teria a opinião do conselho sobre isso e, portanto, aplica-se às pessoas adequadas e, para que ele fique mais satisfeito, ele as tem por completo, todos os principais sacerdotes e todos os escribas e exigências deles qual era o lugar, de acordo com as escrituras do Antigo Testamento, onde Cristo deveria nascer? Muitas boas perguntas são feitas com um desígnio ruim, assim foi feito por Herodes.

Os sacerdotes e escribas não precisam demorar muito para dar uma resposta a esta pergunta nem divergem em suas opiniões, mas todos concordam que o Messias deve ter nascido em Belém, a cidade de Davi, aqui chamada Belém da Judéia, para distinguir de outra cidade de mesmo nome na terra de Zebulom, Jos. 19:15. Belém significa a casa do pão, o lugar mais adequado para aquele que é o verdadeiro maná, o pão que desceu do céu, que foi dado para a vida do mundo. A prova que eles produzem é tirada do Mic. 5: 2, onde é predito que, embora Belém seja pequena entre os milhares de Judá (assim é em Miquéias), não é um lugar muito populoso, ainda assim será encontrada não a menor entre os príncipes de Judá (assim é aqui) pois a honra de Belém não residia, como a de outras cidades, na multidão do povo, mas na magnificência dos príncipes que produzia. Embora, segundo alguns relatos, Belém fosse pequena, ainda assim teve a preeminência acima de todas as cidades de Israel, que o Senhor contará, quando escrever ao povo, que este homem, o homem Jesus Cristo, nasceu lá, Ps. 87: 6. De ti sairá um governador, o rei dos judeus. Observe, Cristo será um Salvador somente para aqueles que estão dispostos a aceitá-lo como seu governador.

Belém era a cidade de Davi, e Davi a glória de Belém ali, portanto, o filho e sucessor de Davi deveria nascer. Havia um famoso poço em Belém, perto do portão, que Davi ansiava por beber (2Sm 23:15) em Cristo não temos apenas pão suficiente e de sobra, mas podemos vir e tomar também da água da vida de graça . Observe aqui como judeus e gentios comparam notas sobre Jesus Cristo. Os gentios sabem a hora do seu nascimento por uma estrela, os judeus sabem o lugar pelas escrituras e por isso são capazes de informar uns aos outros. Nota, contribuiria muito para o aumento do conhecimento, se assim comunicássemos mutuamente o que sabemos. Os homens enriquecem negociando e trocando, portanto, se tivermos conhecimento para comunicar aos outros, eles estarão prontos para nos comunicar; assim, muitos discursarão, correrão de um lado para o outro, e o conhecimento aumentará.

VII. O sangrento projeto e desígnio de Herodes, ocasionado por esta investigação, v. 7, 8. Herodes era agora um homem velho, e havia reinado por trinta e cinco anos, este rei era apenas um recém-nascido, e provavelmente não empreenderia qualquer coisa considerável para muitos anos ainda Herodes tem ciúmes dele. Cabeças coroadas não suportam pensar em sucessores, muito menos em rivais e, portanto, nada menos do que o sangue deste rei infante o satisfará e ele não se dará a liberdade de pensar que, se esta criança recém-nascida fosse realmente o Messias, opondo-se a ele, ou fazendo qualquer tentativa contra ele, ele seria encontrado lutando contra Deus, do que nada é mais vão, nada mais perigoso. A paixão conquistou o domínio da razão e da consciência.

Agora, 1. Veja como ele armou o projeto astutamente (v. 7, 8). Ele secretamente chamou os sábios, para falar com eles sobre este assunto. Ele não admitiria abertamente seus medos e ciúmes, seria sua desgraça deixar que os homens sábios os conhecessem, e perigoso permitir que as pessoas os conhecessem. Os pecadores são freqüentemente atormentados com medos secretos, que eles guardam para si mesmos. Herodes fica sabendo dos sábios na época em que a estrela apareceu, para que ele pudesse tomar suas medidas de acordo e então empregá-los para indagar mais, e ordenar-lhes que lhe apresentassem um relato. Tudo isso poderia parecer suspeito, se ele não o tivesse encoberto com uma exibição de religião: para que eu possa ir adorá-lo também. Nota: A maior maldade muitas vezes se esconde sob uma máscara de piedade. Absalom disfarça seu projeto rebelde com um voto.

2. Veja quão estranhamente ele foi enganado e apaixonado por isso, que ele confiou aos sábios, e não escolheu alguns outros gerentes, que teriam sido fiéis aos seus interesses. A apenas sete milhas de Jerusalém, ele poderia facilmente ter enviado espiões para vigiar os sábios, que poderiam ter estado lá tão cedo para destruir a criança quanto para adorá-la! Note, Deus pode esconder dos olhos dos inimigos da igreja aqueles métodos pelos quais eles podem facilmente destruir a igreja quando ele pretende levar os príncipes para longe estragados, sua maneira é fazer os juízes tolos. Mat 2: 9-12

Temos aqui a humilde assistência dos sábios a este recém-nascido Rei dos Judeus, e as honras que lhe prestaram. De Jerusalém eles foram para Belém, resolvendo procurar até que encontrassem, mas é muito estranho que eles fossem sozinhos que nenhuma pessoa da corte, igreja ou cidade os acompanhasse, se não em consciência, mas em civilidade para eles , ou tocado pela curiosidade de ver este jovem príncipe. Como a rainha do sul, assim os sábios do leste se levantarão em julgamento contra os homens daquela geração, e desta também, e os condenarão porque vieram de um país distante, para adorar a Cristo enquanto os judeus , seus parentes, não dariam um passo, não iriam para a próxima cidade para dar-lhe as boas-vindas. Pode ter sido um desânimo para esses homens sábios descobrir que aquele a quem procuravam negligenciado em casa. Chegamos tão longe para homenagear o Rei dos Judeus, e os próprios Judeus desprezam tanto ele e nós? No entanto, eles persistem em sua resolução. Note, devemos continuar nosso atendimento a Cristo, embora estejamos sozinhos em tudo o que os outros fazem, devemos servir ao Senhor se eles não irão para o céu conosco, mas não devemos ir para o inferno com eles. Agora,

I. Veja como eles encontraram Cristo pela mesma estrela que eles tinham visto em seu próprio país, v. 9, 10. Observe, 1. Quão graciosamente Deus os dirigiu. Pela primeira aparição da estrela, eles foram informados de onde poderiam inquirir sobre este Rei, e então ela desapareceu, e eles foram deixados com os métodos usuais para tal inquirição. Note, ajudas extraordinárias não são esperadas onde os meios ordinários são encontrados. Bem, eles haviam investigado o assunto o mais longe que podiam quando estavam em sua jornada para Belém, mas essa é uma cidade populosa, onde eles o encontrarão quando vierem para lá? Aqui eles estavam perdidos, perdidos em seu juízo, mas não no fim de sua fé, eles acreditavam que Deus, que os havia trazido até lá por sua palavra, não os deixaria lá nem o fez para, eis que a estrela que eles viram em o leste ia antes deles. Observe, se prosseguirmos o mais longe que pudermos no caminho do dever, Deus nos direcionará e nos capacitará a fazer o que por nós mesmos não podemos fazer e estar fazendo, e o Senhor estará com você. Vigilantibus, non dormientibus, succurit lex. A lei concede sua ajuda, não aos preguiçosos, mas aos ativos. A estrela os havia deixado por um bom tempo, mas agora retorna. Aqueles que seguem a Deus nas trevas descobrirão que a luz foi semeada e reservada para eles. Israel foi conduzido por uma coluna de fogo para a terra prometida, os sábios por uma estrela para a Semente prometida, que é ele mesmo a resplandecente Estrela da manhã, Apocalipse 22:16. Deus prefere criar algo novo do que deixar perdidos aqueles que o buscaram diligente e fielmente. Esta estrela era o símbolo da presença de Deus com eles, pois ele é luz e vai à frente de seu povo como seu Guia. Observe, se pela fé olharmos para Deus em todos os nossos caminhos, podemos nos ver sob a sua conduta que ele guia com os olhos (Salmo 32: 8), e dizer-lhes: Este é o caminho, andai nele: e aí está uma estrela da manhã que surge no coração daqueles que perguntam por Cristo, 2 Pt. 1:19. 2. Observe com que alegria eles seguiram a direção de Deus (v. 10). Quando eles viram a estrela, eles se alegraram com grande alegria. Agora eles viam que não estavam enganados e não haviam feito essa longa jornada em vão. Quando o desejo vem, é uma árvore de vida. Agora estavam certos de que Deus estava com eles, e os sinais de sua presença e favor não podem deixar de encher de alegria indizível a alma de quem sabe valorizá-los. Agora eles podiam rir dos judeus em Jerusalém, que, provavelmente, riram deles como se estivessem vindo para uma missão tola. Os vigias não podem dar ao cônjuge nenhuma notícia de seu amado, mas é apenas um pouco que ela se afasta deles e o encontra, Cant. 3: 3, 4. Não podemos esperar muito pouco do homem, nem muito de Deus. Que alegria esses homens sábios tiveram ao ver a estrela, ninguém conhece tão bem quanto aqueles que, após uma longa e melancólica noite de tentação e deserção, sob o poder de um Espírito de escravidão, finalmente recebem o espírito de adoção, testemunhando com seus espíritos que são filhos de Deus, isso é luz das trevas, é vida dos mortos. Agora eles tinham razão para esperar uma visão do Cristo do Senhor rapidamente, do Sol da justiça, pois eles vêem a Estrela da Manhã. Nota: Devemos nos alegrar com tudo que nos mostrará o caminho para Cristo. Esta estrela foi enviada para encontrar os sábios e conduzi-los à sala de presença do Rei por este mestre de cerimônias que eles foram apresentados, para ter sua audiência. Agora Deus cumpre sua promessa de encontrar aqueles que estão dispostos a se alegrar e praticar a justiça (Isaías 64: 5), e eles cumprem seu preceito. Alegre-se o coração dos que buscam ao Senhor, Salm. 105: 3. Observe que às vezes Deus se agrada em favorecer os jovens convertidos com sinais de seu amor que são muito encorajadores para eles, em referência às dificuldades que eles encontram ao seguir os caminhos de Deus.

II. Veja como eles se dirigiram a ele quando o encontraram, v. 11. Podemos muito bem imaginar que suas expectativas aumentaram para encontrar este bebê real, embora desprezado pela nação, mas atendido com honra em casa e que decepção foi para eles quando encontraram uma cabana era seu palácio, e sua própria pobre mãe toda a comitiva que ele tinha! Este é o Salvador do mundo? É este o Rei dos Judeus, não, e o Príncipe dos reis da terra? Sim, este é ele que, embora fosse rico, ainda assim, por nossa causa, tornou-se assim pobre. No entanto, esses homens sábios foram tão sábios para ver através deste véu, e neste desprezado bebê para discernir a glória como do Unigênito do Pai, eles não se achavam frustrados ou perplexos em sua investigação, mas, como tendo encontrado o Rei que eles procuraram, eles se apresentaram primeiro, e então seus presentes, a ele.

1. Eles se apresentaram a ele: prostraram-se e o adoraram. Não lemos que eles deram tal honra a Herodes, embora ele estivesse no auge de sua grandeza real, mas a este bebê eles deram essa honra, não apenas como a um rei (então eles teriam feito o mesmo com Herodes), mas como a um Deus. Observe: Todos os que encontraram a Cristo prostram-se diante dele, o adoram e se submetem a ele. Ele é o teu Senhor e adora-o. Será a sabedoria do mais sábio dos homens e, por meio disso, parecerá que eles conhecem a Cristo e compreendem a si mesmos e seus verdadeiros interesses, se forem humildes e fiéis adoradores do Senhor Jesus.

2. Eles apresentaram seus presentes a ele. Nas nações orientais, quando eles homenageavam seus reis, eles os apresentavam, assim se fala da sujeição dos reis de Sabá a Cristo (Salmos 72:10). Eles trarão presentes e oferecerão presentes. Veja Isa. 60: 6. Nota: Com nós mesmos, devemos desistir de tudo o que temos a Jesus Cristo e se formos sinceros na entrega de nós mesmos a ele, não estaremos dispostos a nos separar do que é mais caro para nós, e mais valioso, para ele e por ele nem nossos presentes são aceitos, a menos que primeiro nos apresentemos a ele sacrifícios vivos. Deus teve respeito por Abel e depois por sua oferta. Os presentes que eles apresentaram foram: ouro, olíbano e mirra, dinheiro e valor em dinheiro. A Providência enviou isto para um alívio oportuno a José e Maria em suas atuais más condições. Estes foram os produtos de seu próprio país com os quais Deus nos favorece, devemos honrá-lo. Alguns acham que havia um significado em seus presentes, eles ofereceram a ele ouro, como um rei, pagando-lhe tributo, a César, as coisas que são olíbano de César, como Deus, pois eles honraram a Deus com a fumaça do incenso e mirra, como um Homem que deveria morrer, pois a mirra era usada para embalsamar cadáveres.

III. Veja como eles o deixaram quando fizeram seu discurso a ele, v. 12. Herodes os designou para lhe trazerem as descobertas que eles haviam feito, e, é provável, eles teriam feito isso, se não tivessem sido contra-ordenados, sem suspeitar que eles eram, portanto, suas ferramentas em um design perverso. Aqueles que querem ser honestos e bem-intencionados são facilmente levados a acreditar que os outros também o fazem, e não podem pensar que o mundo é tão ruim quanto realmente é, mas o Senhor sabe como livrar os piedosos da tentação. Não descobrimos que os magos prometeram voltar a Herodes, e, se o fizeram, deve ter sido com a condição usual: Se Deus permitiu, Deus não permitiu e evitou o dano que Herodes planejou para o Menino Jesus, e o problema teria sido para os homens sábios serem involuntariamente cúmplices dela. Eles foram avisados ​​por Deus, chre matisthentes oraculo vel responso acceptto por uma intimação oracular. Alguns acham que isso dá a entender que pediram conselho a Deus e que esta foi a resposta. Observe: Aqueles que agem com cautela e têm medo do pecado e das armadilhas, se se dirigem a Deus em busca de orientação, podem esperar ser guiados no caminho certo. Eles foram avisados ​​para não retornar a Herodes, nem a Jerusalém aqueles que eram indignos de serem trazidos relatórios sobre Cristo, que poderiam ter visto com seus próprios olhos, e não quiseram. Eles partiram para seu próprio país de outra maneira, para trazer a notícia aos seus conterrâneos, mas é estranho que nunca mais tenhamos ouvido falar deles, e que eles ou os deles não o frequentaram depois no templo, a quem eles adoraram no berço . No entanto, a direção que eles receberam de Deus em seu retorno seria mais uma confirmação de sua fé neste Menino, como o Senhor do céu. Mat 2: 13-15

Temos aqui a fuga de Cristo para o Egito para evitar a crueldade de Herodes, e esse foi o efeito da indagação dos sábios depois dele, pois, antes disso, a obscuridade em que ele estava era sua proteção. Foi pouco respeito (em comparação com o que deveria ter sido) que foi prestado a Cristo na sua infância: contudo, mesmo isso, em vez de honrá-lo entre o seu povo, apenas o expôs.

Agora observe aqui, 1. A ordem dada a José a respeito disso, v. 13. José não sabia em que perigo a criança corria, nem como escapar dele, mas Deus por um anjo, diz a ele tanto em um sonho, como antes que ele dirigisse ele da mesma maneira o que fazer, cap. 1:20. José, antes de sua aliança com Cristo, não costumava conversar com os anjos como agora. Observe, aqueles que estão espiritualmente relacionados a Cristo pela fé têm aquela comunhão e correspondência com o Céu que antes eram estranhos.

1. José é informado aqui qual era o perigo deles: Herodes buscará a criança para destruí-lo. Observe, Deus conhece todos os projetos e propósitos cruéis dos inimigos de sua igreja. Eu conheço a tua raiva contra mim, diz Deus a Senaqueribe, Isa. 37:28. Quão cedo o bendito Jesus se envolveu em problemas! Normalmente, mesmo aqueles cujos anos mais maduros são acompanhados de labutas e perigos têm uma infância pacífica e tranquila, mas não foi assim com o bendito Jesus: sua vida e sofrimentos começaram juntos, ele nasceu um homem com quem lutou, como Jeremias foi (Jr 15 : 10), que foi santificado desde o ventre, Jer. 1: 5. Tanto Cristo, a cabeça, quanto a igreja, seu corpo, concordam em dizer: Muitas vezes me afligem, desde a minha juventude. A crueldade do Faraó se apodera dos filhos dos hebreus, e um grande dragão vermelho está pronto para devorar o filho varão assim que ele nascer, Ap 12: 4.

2. Ele é instruído sobre o que fazer para escapar do perigo. Pegue a criança e fuja para o Egito. Assim, desde cedo Cristo deve dar um exemplo à sua própria regra (cap. 10.23): Quando te perseguirem em uma cidade, fuja para outra. Aquele que veio morrer por nós, quando ainda não era chegada a sua hora, fugiu para a sua própria segurança. A autopreservação, sendo um ramo da lei da natureza, é eminentemente uma parte da lei de Deus. Fuja, mas por que para o Egito? O Egito era famoso por idolatria, tirania e inimizade para com o povo de Deus, tinha sido uma casa de escravidão para Israel, e particularmente cruel para as crianças de Israel no Egito, tanto quanto em Ramá, Raquel ainda estava chorando por seus filhos que é designado para ser um lugar de refúgio para o filho seguro Jesus. Observe, Deus, quando lhe agrada, pode fazer com que os piores lugares sirvam ao melhor dos propósitos que a terra é do Senhor, ele faz o uso que lhe agrada: às vezes a terra ajuda a mulher Ap 12:16. Deus, que fez de Moabe um abrigo para seus rejeitados, faz do Egito um refúgio para seu Filho. Isso pode ser considerado,

(1.) Como uma prova de fé de José e Maria. Eles podem ser tentados a pensar: "Se esta criança é o Filho de Deus, como dizem que é, ele não tem outra maneira de se proteger de um homem que é um verme, senão por meio de um recuo vil e inglório como este ? Ele não pode convocar legiões de anjos para ser seu salva-vidas, ou querubins com espadas flamejantes para manter esta árvore da vida? Ele não pode matar Herodes, ou murchar a mão que está estendida contra ele, e assim nos salvar do problema de esta remoção? '' Eles haviam sido informados recentemente que ele deveria ser a glória de seu povo Israel e a terra de Israel tão cedo se tornou quente demais para ele? Mas não descobrimos que eles fizeram tais objeções à sua fé, sendo provados, foi achado firme, eles acreditam que este é o Filho de Deus, embora eles não vejam nenhum milagre operado para sua preservação, mas eles são colocados para o uso de meios comuns. José teve grande honra colocada sobre ele por ser o marido da virgem abençoada, mas que a honra tem dificuldade em comparecer, como todas as honras neste mundo Joseph deve levar o jovem chi Id, e carregá-lo para o Egito e agora parecia quão bem Deus havia providenciado para a criança e sua mãe, ao designar José para ter uma relação tão próxima com eles agora que o ouro que os magos trouxeram os sustentaria no lugar de suportar seus encargos. Deus prevê as aflições de seu povo e previne contra eles de antemão. Deus sugere a continuação de seu cuidado e orientação, quando diz: Esteja aí até que eu lhe dê a palavra, para que ele espere ouvir de Deus novamente, e não se mexa sem novas ordens. Assim, Deus manterá seu povo ainda na dependência dele.

(2.) Como exemplo da humilhação de nosso Senhor Jesus. Como não havia lugar para ele na pousada em Belém, também não havia lugar silencioso para ele na terra da Judéia. Assim, ele foi banido da Canaã terrestre, para que nós, que pelo pecado fomos banidos da Canaã celestial, não sejamos expulsos para sempre. Se nós e nossos filhos em algum momento estivermos em dificuldades, lembremo-nos das dificuldades em que Cristo foi levado em sua infância, e nos reconciliemos com elas.

(3) Como um sinal do descontentamento de Deus contra os judeus, que deram tão pouca atenção a ele, com justiça deixa aqueles que o desprezaram.Temos também aqui um penhor de seu favor aos gentios, a quem os apóstolos deviam levar o evangelho quando os judeus o rejeitaram. Se o Egito acolher a Cristo quando ele for forçado a sair da Judéia, não demorará muito para que se diga: Bendito seja o Egito, meu povo, Isa. 19:25. II. A obediência de José a esta ordem, v. 14. A jornada seria inconveniente e perigosa tanto para a criança quanto para sua mãe, eles eram mal providos para isso e provavelmente encontrariam diversão fria no Egito: ainda assim, José não foi desobediente para a visão celestial, não fez objeções, nem foi demorado em sua desobediência. Assim que recebeu as ordens, levantou-se imediatamente e partiu à noite, na mesma noite, ao que parece, em que recebeu as ordens. Observe, aqueles que desejam garantir o trabalho de sua obediência, devem fazê-lo rapidamente. Agora José saiu, como fez seu pai Abraão, com uma dependência implícita de Deus, sem saber para onde foi, Heb. 11: 8. José e sua esposa, tendo pouco, tinham pouco com que se preocupar nesta mudança. Uma abundância atrapalha um vôo necessário. Se os ricos têm vantagem sobre os pobres enquanto possuem o que possuem, os pobres têm vantagem sobre os ricos quando são chamados a se separar deles. Joseph levou a criança e sua mãe. Alguns observam que a criança é colocada em primeiro lugar, como a pessoa principal, e Maria é chamada, não a esposa de José, mas, que era sua grande dignidade, a mãe da criança. Este não foi o primeiro José que foi expulso de Canaã para o Egito para se proteger da ira de seus irmãos; este José deveria ser bem-vindo ali por causa disso. Se podemos creditar a tradição, em sua entrada no Egito, por acaso entrar em um templo, todas as imagens de seus deuses foram derrubadas por um poder invisível e caíram, como Dagom diante da arca, de acordo com aquela profecia, O Senhor virá para o Egito, e os ídolos do Egito serão movidos em sua presença, Isa. 19: 1. Eles continuaram no Egito até a morte de Herodes, que, alguns pensam, foi de sete anos, outros pensam, não tantos meses. Lá eles estavam distantes do templo e do serviço dele, e no meio de idólatras, mas Deus os enviou para lá, e terá misericórdia, e não sacrifício. Embora estivessem longe do templo do Senhor, eles tinham com eles o Senhor do templo. A ausência forçada das ordenanças de Deus e a presença forçada de pessoas iníquas podem ser tudo, não são o pecado, mas não podem deixar de ser a dor de pessoas boas.

III. O cumprimento da escritura nesta escritura (Os 11: 1), Do Egito chamei meu filho. De todos os evangelistas, Mateus dá mais atenção ao cumprimento da Escritura no que diz respeito a Cristo, porque seu evangelho foi publicado pela primeira vez entre os judeus, com os quais isso acrescentaria muita força e brilho a ele. Ora, esta palavra do profeta indubitavelmente se referia à libertação de Israel do Egito, na qual Deus os possuía para seu filho, seu primogênito (Êxodo 4:22), mas aqui é aplicada, por analogia, a Cristo , o chefe da igreja. Observe, a escritura tem muitas realizações, tão completa e copiosa é ela, e tão bem ordenada em todas as coisas. Deus está cumprindo a escritura todos os dias. A Escritura não é de interpretação privada: devemos dar-lhe toda a sua latitude. “Quando Israel era criança, eu o amei e, embora o amasse, permiti que ficasse muito no Egito, mas, porque o amava, no tempo devido chamei-o para fora do Egito. '' Os que leram isto deve, em seus pensamentos, não apenas olhar para trás, mas olhar para a frente, o que foi será novamente (Ec 1: 9) e a maneira de expressão sugere isso, pois não é dito, eu o chamei, mas chamei meu filho, fora do Egito. Note: Não é novidade para os filhos de Deus estarem no Egito, em uma terra estranha, em uma casa de escravidão, mas eles serão tirados. Eles podem estar escondidos no Egito, mas não serão Todos os eleitos de Deus, sendo por natureza filhos da ira, nascem em um Egito espiritual e, na conversão, são efetivamente chamados. Pode-se objetar contra Cristo que ele esteve no Egito. O Sol da justiça deve surgir fora daquela terra de trevas! Mas isso mostra que para ser algo estranho, Israel foi tirado do Egito, para ser promovido às mais altas honras e isso é apenas fazendo a mesma coisa. Mat 2: 16-18

Aqui está, I. O ressentimento de Herodes com a partida dos sábios. Ele esperou muito por seu retorno, ele espera, embora sejam lentos, eles terão certeza, e ele deve esmagar este rival em sua primeira aparição, mas ele ouve, após indagação, que eles se foram por outro caminho, o que aumenta seu ciúme, e o faz suspeitar que eles são do interesse deste novo rei, o que o deixou extremamente irado e ele está ainda mais desesperado e ultrajante por estar desapontado. Observe, a corrupção inveterada cresce tanto mais alto quanto os obstáculos que encontra em uma perseguição pecaminosa.

II. Seu artifício político, não obstante isso, para tirar aquele que é nascido Rei dos Judeus. Se ele não podia alcançá-lo por meio de uma execução particular, ele não duvidou, mas envolveu-o em um golpe geral, que, como a espada da guerra, deveria devorar tanto um quanto outro. Isso seria um trabalho seguro e, portanto, aqueles que desejam destruir sua própria iniqüidade, devem certificar-se de destruir todas as suas iniqüidades. Herodes era edomita, a inimizade contra Israel foi gerada nos ossos com ele. Doeg era um edomita que, por amor de Davi, matou todos os sacerdotes do Senhor. Era estranho que Herodes pudesse encontrar alguém tão desumano a ponto de ser empregado em uma obra tão sangrenta e bárbara, mas mãos perversas nunca querem ferramentas perversas para trabalhar. As crianças sempre foram levadas sob a proteção especial, não apenas das leis humanas, mas da natureza humana, embora sejam sacrificadas à fúria desse tirano, sob o qual, como sob Nero, a inocência é a menor segurança. Herodes foi, durante todo o seu reinado, um homem sanguinário que não demorou muito para que destruísse todo o Sinédrio, ou banco de juízes, mas sangue para os sedentos de sangue é como bebida para aqueles com hidropisia Quo plus sunt potae, plus sitiuntur aquae “Quanto mais bebem, mais sede ficam. Herodes estava agora com cerca de setenta anos de idade, de modo que um bebê, nessa época com menos de dois anos, provavelmente nunca o incomodaria. Ele também não gostava muito de seus próprios filhos, ou de sua preferência, tendo anteriormente matado dois de seus próprios filhos, Alexandre e Aristóbulo, e seu filho Antípatro depois disso, mas cinco dias antes de ele mesmo morrer, de modo que foi puramente gratificar seus próprios desejos brutos de orgulho e crueldade por ter feito isso. Todos são peixes que vêm para sua rede.

Observe, que grandes medidas ele tomou, 1. Quanto ao tempo, Ele matou todos a partir de dois anos de idade. É provável que o bendito Jesus ainda não tivesse um ano de idade, mas Herodes acolheu todas as crianças com menos de dois anos de idade, para que pudesse ter certeza de não perder sua presa. Ele não se importa com quantas cabeças caiam, que ele permite serem inocentes, desde que não escape da qual ele supõe ser culpado. 2. Quanto ao lugar, Ele mata todos os meninos, não só em Belém, mas em todas as suas costas, em todas as aldeias daquela cidade. Isso estava sendo muito perverso, Ecl. 7:17. O ódio, uma ira desenfreada, armada com um poder ilícito, muitas vezes transporta os homens para os casos mais absurdos e irracionais de crueldade. Não foi nada injusto para Deus permitir que toda vida seja perdida para a sua justiça assim que começa aquele pecado que entrou pela desobediência de um homem, introduziu a morte com ele e não devemos supor nada mais do que essa culpa comum, nós não devemos supor que essas crianças eram pecadoras acima de todos os que estavam em Israel, porque sofreram tais coisas. Os julgamentos de Deus são muito profundos. As doenças e mortes de crianças são provas do pecado original. Mas devemos olhar para este assassinato de crianças sob outro personagem: foi seu martírio. Quão cedo começou a perseguição contra Cristo e seu reino! Acha que ele veio trazer paz à terra? Não, mas uma espada, uma espada como esta, cap. 10:34, 35. Um testemunho passivo foi dado ao Senhor Jesus. Como quando ele estava no útero, ele foi testemunhado por uma criança pulando no útero de alegria com sua aproximação, então agora, com dois anos de idade, ele tinha testemunhas contemporâneas da mesma idade. Eles derramaram seu sangue por ele, que depois derramou o seu por eles. Eram a infantaria do nobre exército de mártires. Se essas crianças fossem assim batizadas com sangue, embora fosse o seu próprio, na igreja triunfante, não se poderia dizer senão que, com o que receberam no céu, foram abundantemente recompensadas pelo que perderam na terra. Da boca desses bebês e amamentados Deus aperfeiçoou seu louvor de outra forma, não é bom para o Todo-Poderoso que ele se aflija assim.

A tradição da igreja grega (e nós a temos no missal etíope) é que o número de crianças mortas foi de 14.000, mas isso é muito absurdo. Acredito que se fossem computados os nascimentos dos filhos do sexo masculino nas contas semanais, não seriam encontrados tantos com menos de dois anos, em uma das cidades mais populosas do mundo, que não chegasse nem perto da quadragésima parte dela. Mas é um exemplo da vaidade da tradição. É estranho que Josefo não conte esta história, mas ele escreveu muito depois de São Mateus, e é provável que ele não a contasse, porque ele não aprovaria até agora a história cristã porque ele era um judeu zeloso, mas, para tenha certeza, se não fosse verdade e bem atestado, ele o teria contestado. Macróbio, um escritor pagão, nos conta que quando Augusto César ouviu que Herodes, entre as crianças que ele mandou matar com menos de dois anos de idade, matou seu próprio filho, ele passou esta piada sobre ele, Que era melhor ser o porco de Herodes do que seu filho. O uso do país o proibia de matar um porco, mas nada o impedia de matar seu filho. Alguns acham que ele tinha um filho pequeno na babá em Belém, outros acham que, por engano, dois eventos são contrafundados: o assassinato das crianças e o assassinato de seu filho Antípatro. Mas para a igreja de Roma colocar os Santos Inocentes, como eles os chamam, em seu calendário, e observar um dia em memória deles, enquanto eles tantas vezes, por seus massacres bárbaros, justificados, e mesmo um Herodes, é apenas para fazer como seus predecessores fizeram, que construíram os túmulos dos profetas, enquanto eles próprios enchiam a mesma medida.

Alguns observam outro desígnio da Providência no assassinato das crianças. Por todas as profecias do Antigo Testamento, parece que Belém era o lugar, e desta vez, do nascimento do Messias agora todos os filhos de Belém, nascidos nesta época, sendo assassinados, e Jesus apenas escapando, ninguém além de Jesus poderia para ser o Messias. Herodes agora pensava que havia confundido todas as profecias do Antigo Testamento, derrotado as indicações da estrela e as devoções dos sábios, livrando o país deste novo rei que queimara a colmeia, ele conclui que matou a abelha mestre, mas Deus no céu ri dele e zomba dele. Quaisquer que sejam as astutas artimanhas cruéis no coração dos homens, o conselho do Senhor prevalecerá.

III. O cumprimento da escritura neste (v. 17, 18) Então foi cumprida aquela profecia (Jer. 31:15), Uma voz foi ouvida em Ramá. Veja e adore a plenitude da escritura! Essa predição foi cumprida no tempo de Jeremias, quando Nebuzaradã, depois de destruir Jerusalém, trouxe todos os seus prisioneiros para Ramá (Jr. 40: 1), e ali os eliminou como quis, para a espada ou para o cativeiro. Então foi o grito ouvido em Ramá a Belém (pois aquelas duas cidades, uma no lote de Judá e a outra no de Benjamim, não estavam distantes), mas agora a profecia é novamente cumprida na grande tristeza que foi pela morte desses bebês. A escritura foi cumprida,

1. No lugar deste luto. O barulho foi ouvido de Belém a Ramá, pois a crueldade de Herodes se estendeu por todas as costas de Belém, até mesmo no lote de Benjamim, entre os filhos de Raquel. Alguns acham que a região de Belém se chamava Raquel, porque lá ela morreu e foi enterrada. O sepulcro de Raquel foi duro em Belém, Gên. 35:16, 19. Compare com 1 Sa. 10: 2. Rachel tinha seu coração muito voltado para as crianças: o filho que ela morreu em dores de parto ela chamou de Benani, o filho de sua tristeza. Essas mães eram como Rachel, viviam perto do túmulo de Rachel, e muitas delas descendiam de Rachel e, portanto, suas lamentações são elegantemente representadas pelo choro de Rachel.

2. No grau deste luto. Foi lamentação e luto, e grande luto, tudo pouco para expressar a sensação que eles tinham dessa calamidade agravada. Houve um grande clamor no Egito quando o primogênito foi morto, e assim houve aqui quando o mais novo foi morto, por quem naturalmente temos uma ternura particular. Aqui estava uma representação deste mundo em que vivemos. Nele ouvimos lamentação, choro e pranto, e vemos as lágrimas dos oprimidos, alguns por conta própria e outros por outro. Nossos caminhos passam por um vale de lágrimas. Essa tristeza foi tão grande, que eles não seriam consolados. Eles se endureceram nisso e sentiram prazer em sua dor. Bendito seja Deus, não há ocasião de tristeza neste mundo, não, não aquela que é suprida pelo próprio pecado, que nos justificará em recusar sermos consolados! Eles não seriam consolados, porque não estão, ou seja, não estão na terra dos vivos, não são como eram, nos abraços de suas mães. Se, de fato, não estivessem, poderia haver alguma desculpa para lamentarmos como se não tivéssemos esperança, mas sabemos que não estão perdidos, mas se foram antes, se esquecermos que estão, perderemos o melhor terreno para nosso conforto, 1 Th. . 4:13. Alguns fazem desta tristeza do belemita um julgamento sobre eles por seu desprezo por Cristo. Aqueles que não se alegraram com o nascimento do Filho de Deus, são justamente levados a chorar pela morte de seus próprios filhos, pois eles apenas se maravilharam com as novas que os pastores lhes trouxeram, mas não lhes deram as boas-vindas.

A citação desta profecia pode servir para evitar uma objeção que alguns fariam contra Cristo, sobre esta triste providência. “Pode o Messias, que deve ser a Consolação de Israel, ser apresentado com toda esta lamentação? '' Sim, pois assim foi predito, e a escritura deve ser cumprida. descobrirá que o choro amargo em Ramá foi apenas um prólogo para a maior alegria, pois segue-se: Tua obra será recompensada e há esperança para o teu fim. Quanto pior as coisas, mais cedo elas se consertarão. Para eles uma criança nasceu, o suficiente para reparar suas perdas. Mateus 2: 19-23

Temos aqui o retorno de Cristo do Egito para a terra de Israel novamente. O Egito pode servir para peregrinar ou se abrigar por um tempo, mas não para permanecer nele. Cristo foi enviado às ovelhas perdidas da casa de Israel e, portanto, a elas ele deve retornar. Observar,

I. O que foi que abriu caminho para seu retorno, a morte de Herodes, que aconteceu não muito depois do assassinato das crianças, alguns pensam que não mais de três meses. A vingança divina realizou um trabalho tão rápido! Observe, Herodes deve morrer tiranos orgulhosos, que eram o terror dos poderosos, e os opressores dos piedosos, na terra dos vivos, seu dia deve chegar para cair, e para o abismo eles devem ir. Quem és tu, então, para teres medo de um homem que vai morrer? (Isa. 51:12, 13) especialmente considerando que na morte, não apenas sua inveja e ódio perecem (Ec 9: 6), e eles deixam de perturbar (Jó 3:17), mas são punidos. De todos os pecados, a culpa de sangue inocente preenche a medida mais cedo. É um relato terrível que Josefo dá da morte deste mesmo Herodes (Antiq. 17.146-199), que ele foi atacado por uma doença que o queimava por dentro com uma tortura inexprimível de que ele era insaciavelmente ávido por carne tinha cólica, e gota e hidropisia, um fedor tão insuportável acompanhava sua doença, que ninguém podia chegar perto dele: e tão apaixonado e impaciente era ele, que era um tormento para si mesmo, e um terror para todos os que o acompanhavam: sua crueldade inata, sendo assim exasperado, o tornou mais bárbaro do que nunca depois de ordenar que seu próprio filho fosse condenado à morte, ele prendeu muitos da nobreza e da pequena nobreza, e ordenou que assim que ele morresse eles deveriam ser mortos, mas a execução foi impedida. Veja que tipo de homem tem sido o inimigo e perseguidor de Cristo e seus seguidores! Poucos se opuseram ao Cristianismo, mas os que primeiro se despojaram da humanidade, como Nero e Domiciano.

II. As ordens dadas do céu a respeito de seu retorno e a obediência de Joseph a essas ordens, v. 19–21. Deus tinha enviado José ao Egito, e lá ele esperou até que o mesmo que o trouxe para lá o mandou dali. Nota: Em todas as nossas mudanças, é bom ver claramente o nosso caminho, e Deus indo antes de nós, não devemos nos mover para um lado ou para outro sem ordem. Essas ordens foram enviadas a ele por um anjo. Observe: Nosso relacionamento com Deus, se for mantido de nossa parte, será mantido da parte dele, onde quer que estejamos. Nenhum lugar pode excluir as visitas graciosas de Deus. Os anjos vão a José no Egito, a Ezequiel na Babilônia e a João em Patmos. Agora, 1. O anjo o informa da morte de Herodes e seus cúmplices: Eles estão mortos, que procuraram a vida do menino. Eles estão mortos, mas a criança vive. Os santos perseguidos às vezes vivem para pisar nos túmulos de seus perseguidores. Assim o Rei da igreja resistiu à tempestade, e muitos fizeram a igreja resistir da mesma maneira. Eles estão mortos, a saber, Herodes e seu filho Antípatro, que, embora houvesse ciúmes mútuos entre eles, provavelmente concordaram em buscar a destruição desse novo rei. Se Herodes primeiro matar Antípatro e depois morrer ele mesmo, as costas estão desobstruídas e o Senhor é conhecido pelos julgamentos que executa, quando um instrumento perverso está na ruína de outro. 2. Ele o orienta sobre o que fazer. Ele deve ir e voltar para a terra de Israel e o fez sem demora, sem pleitear o assentamento toleravelmente bom que tinha no Egito, ou os inconvenientes da viagem, especialmente se, como se supõe, foi no início do inverno que Herodes faleceu. O povo de Deus segue sua direção para onde quer que ele os conduz, para onde quer que os hospede. Se nós apenas considerássemos o mundo como nosso Egito, o lugar de nossa escravidão e banimento, e o céu apenas como nossa Canaã, nosso lar, nosso descanso, deveríamos prontamente nos levantar e partir para lá, quando formos chamados, como José fez fora do Egito.

III. A outra direção que ele recebeu de Deus, que caminho seguir e onde fixar na terra de Israel, v. 22, 23.Deus poderia ter dado a ele essas instruções com o primeiro, mas Deus revela sua mente a seu povo aos poucos, para mantê-los ainda esperando por ele e esperando ouvir mais dele. Essas ordens Joseph recebeu em um sonho, provavelmente, como as anteriores, pelo ministério de um anjo. Deus poderia ter manifestado sua vontade a José por meio do Menino Jesus, mas não descobrimos que nessas remoções ele ou percebe, ou dá conta, de qualquer coisa que ocorreu certamente foi porque em todas as coisas convinha que ele fosse feito como sendo seus irmãos uma criança, ele falava como uma criança, e agia como uma criança, e cobriu seu infinito conhecimento e poder como uma criança e cresceu em sabedoria. Agora, a direção dada a esta sagrada família real é: 1. Para que não se estabeleça na Judéia, v. 22. José pode pensar que Jesus, tendo nascido em Belém, deve ser criado lá, mas tem medo prudentemente pelos jovens Filho, porque ouve que Arquelau reina no lugar de Herodes, não sobre todo o reino como seu pai fez, mas apenas sobre a Judéia, as outras províncias sendo colocadas em outras mãos. Veja que sucessão de inimigos existe para lutar contra Cristo e sua igreja! Se um cair, outro aparecerá, para manter a velha inimizade. Mas, por esta razão, José não deve levar a criança para a Judéia. Note, Deus não lançará seus filhos na boca do perigo, mas quando é para sua própria glória e seu julgamento são preciosos aos olhos do Senhor são a vida e a morte de seus santos preciosos é seu sangue para ele.


Afinal, sua estrela era uma estrela real?

Novas e supernovas são explosões repentinas, raras e totalmente imprevisíveis de estrelas existentes que foram originalmente criadas no quarto dia da semana da criação. De alguma forma, o que parece ser uma estrela comum de repente aumenta tremendamente em brilho, continuando assim por vários meses até que finalmente desapareça.

Como as supernovas são muito raras e totalmente imprevisíveis, elas não têm significado astrológico. Houve apenas algumas supernovas visíveis relatadas em nossa galáxia, a mais antiga das quais ocorreu em 1054 d.C., conforme relatado por astrônomos chineses. Houve um relatado por Tycho Brahe em 1572 d.C. e um por Kepler em 1604 d.C. Outros foram vistos com a ajuda de grandes telescópios, mas não estavam disponíveis para os Magos, é claro.

Embora não tenhamos nenhum registro astronômico oficial firme de uma supernova visível ocorrendo na época do nascimento de Cristo, tal fenômeno estelar certamente seria apropriado para anunciar o nascimento de Cristo. Certamente deve ter havido algumas supernovas antes de 1054 d.C., e o fato de nenhum registro delas ter sido preservado é apenas um argumento do silêncio. Um grande astrônomo cristão, EW Maunder, por cinquenta anos Superintendente do Departamento Solar do Observatório Real de Greenwich e presidente do Observatório Astronômico Britânico, chegou à conclusão de que tal estrela (chamada, em sua época, de & quotnew star & quot ou & quottemporary estrela & quot) foi a única explicação lógica para a Estrela de Belém. Ele dedicou um capítulo forte a esse assunto em seu livro Astronomy and the Bible, publicado em 1908,

Na verdade, pode muito bem haver alguns outros registros nebulosos de tal estrela. Na Bíblia, a única menção da estrela está em Mateus 2: 1_12. No entanto, vários dos primeiros escritores cristãos ficaram fascinados com o relato e, aparentemente, fizeram algumas pesquisas contemporâneas próprias em fontes extra-bíblicas.

Por exemplo, Inácio, que foi o pai apostólico mais próximo dos escritores do Novo Testamento (morreu em 107 DC) escreveu sobre a estrela da seguinte maneira: & quot (Era) uma estrela que brilhava no céu além de todas as estrelas, sua novidade causou empolgação. & quot A escrita pseudepigrafica conhecida como O Protoevangélio de Tiago cita os sábios dizendo a Herodes: & quot Vimos como uma estrela indescritivelmente grande brilhou entre essas estrelas e escureceu-as para que não brilhassem mais, e então sabíamos que um rei era nascido para Israel. & quot

Eusébio, um historiador erudito da igreja do início do século IV, evidentemente fez um estudo considerável da literatura disponível dos séculos anteriores a ele e chegou a esta conclusão sobre a estrela. & quotA estrela era nova e uma estranha entre as luzes habituais do céu, uma estrela estranha além das usuais, uma estrela estranha e incomum, não uma das muitas estrelas conhecidas, mas sendo nova e fresca. & quot

Um escritor recente, Robert McIver, passou três décadas pesquisando esse assunto. Em seu livro, Star of Bethlehem-Star of Messiah, publicado em 1998, ele cita registros de estrelas de antigos astrônomos chineses e coreanos que notaram uma nova estrela tão incomum na época do nascimento de Cristo. Ele também discute pinturas nas catacumbas romanas, bem como moedas de vários países que retratam uma estrela incomum dessa época. Ele até observa possíveis avistamentos da estrela nas Américas. Muitas de suas evidências são vulneráveis ​​a outras interpretações possíveis, mas é pelo menos uma coincidência interessante, senão outra coisa, que tais indicações de uma nova estrela incomum na época do nascimento de Cristo possam ser encontradas em todo o mundo.

Em qualquer caso, embora não seja possível ser dogmático, parece que a explicação mais viável para a estrela de Natal é que ela era uma estrela real, em vez de uma conjunção de duas ou mais estrelas ou uma luz especial em movimento de algumas tipo na baixa atmosfera. Afinal, os Magos a chamavam de estrela e certamente sabiam a diferença. Os magos persas, em particular, eram astrônomos observacionais muito competentes, não astrólogos. Se eles não fossem judeus ou prosélitos judeus (qualquer um dos quais é uma boa possibilidade), eles eram zoroastrianos, e a religião zorastriana era semelhante ao judaísmo em muitos aspectos, entre os quais uma aversão à astrologia.

Eles quase certamente estavam familiarizados com as profecias messiânicas do Antigo Testamento, especialmente a profecia de Balaão sobre uma nova estrela que sinalizaria o surgimento de um grande Rei em Israel. O próprio Balaão era provavelmente um membro dos Magos, possivelmente até mesmo o fundador de sua casta. Zoroastro também foi provavelmente um dos primeiros magos, entre os tempos de Balaão e Cristo.

Portanto, é significativo que tanto a profecia divinamente inspirada de Balaão quanto a história divinamente inspirada de Mateus o tenham reconhecido como uma estrela - na verdade, como a estrela & quotSua & quot! A menos que Deus tenha criado uma estrela totalmente nova nesta época, o que é possível, é claro, a explicação mais realista é que era uma nova ou (mais provavelmente) uma supernova - uma explosão gigantesca de uma estrela existente, mas previamente desconhecida .

Como observado antes, esta foi a conclusão do falecido astrônomo britânico, E. W. Maunder. Ele simplesmente a chamou de "nova estrela", os termos nova e supernova ainda não haviam entrado em uso em sua época. Em um artigo científico mais recente, & quotThe Star of Bethlehem & quot publicado na Science Digest em dezembro de 1976, James Mullaney diz: & quotA opinião considerada de quase todos os que estudaram a questão é que uma nova ou supernova parece a explicação mais provável para o Natal estrela de todas aquelas apresentadas até hoje & quot (p.65).

Mullaney também faz a observação convincente: “Verdadeiramente, aqui está um cartão de anúncio celestial acima de todos os outros dignos do nascimento de um rei” (ibid.). Uma explosão de supernova irradia mais energia para o espaço em seu pico do que todas as estrelas de nossa galáxia juntas! A entrada do Criador em Sua criação como um homem entre os homens certamente garantiria o anúncio mais majestoso possível por Sua criação. Uma hoste angelical o anunciou na cena - uma estrela poderosa para o resto do mundo!

Os detalhes mecanicistas do que causa tal explosão estelar e seus efeitos posteriores ainda são bastante obscuros cientificamente, e suas ocorrências são totalmente imprevisíveis quanto ao tempo e lugar. Como, então, Balaão sabia que um ocorreria na época do nascimento do Messias, cerca de 1400 anos no futuro?

A informação veio de Deus, é assim! Embora seja verdade que estrelas & quotnovas & quot, bem como cometas e meteoros e conjunções planetárias, muitas vezes no passado foram consideradas astrologicamente associadas com a ascensão ou queda de grandes homens, também é verdade que nenhum astrólogo ou qualquer outra pessoa já previu tal evento centenas de anos antes de acontecer.

Tendo criado as estrelas, Deus é bem capaz de detonar uma explosão em uma delas sempre que Ele quiser, e também informar um de Seus profetas sobre isso com a antecedência que Ele quiser. Na verdade, não há explicação melhor para a notável profecia de Balaão (mesmo dada contra a própria vontade do profeta!) E o nascimento milagroso de Cristo que finalmente, no tempo de Deus, a cumpriu.

Mas como os Magos sabiam que esta estrela, esta supernova (assumindo que era isso) era a Sua Estrela, aquela profetizada há tanto tempo por Balaão. Afinal, provavelmente também existiram outras "novas estrelas" de vez em quando. Certamente não foi o primeiro.

Ou foi? Existem registros de cometas anteriores e conjunções anteriores, e estes foram realmente considerados presságios astrológicos de um tipo ou outro, mas nunca foi encontrado nenhum registro firme de novas anteriores. Na verdade, a cronologia bíblica nos assegura (apesar dos astrônomos evolucionários o contrário) que as estrelas foram criadas apenas alguns milhares de anos atrás e, em geral, não deveriam estar sujeitas a um processo de desintegração tão explosivo tão cedo, ou assim sugerimos.

Isto é, a menos que o próprio Deus o tenha acionado! Houve muitas outras novas desde aquela época, é claro, e também algumas supernovas, mas talvez Deus tenha permitido isso apenas para nos mostrar que tais coisas são possíveis. Eles pelo menos reforçam e apóiam Sua verdade revelada de que Sua criação foi completada no passado (Gênesis 2: 1_3). Está sendo conservado quantitativamente, mas decaindo qualitativamente, no presente, pelo princípio da entropia (compare Salmo 102: 25_27). Isso foi estabelecido pela maldição primordial de Deus sobre o domínio de todo o homem por causa do pecado (Gênesis 3: 17_20 Romanos 8: 20_22 etc.), e continuará até que Cristo retorne para renovar Sua criação nos tempos vindouros.

Em qualquer caso, havia maneiras pelas quais os Magos (assim como outros, se eles estivessem esperando por isso) poderiam identificar essa nova estrela como a estrela profetizada de Balaão. Conforme observado anteriormente, eles poderiam muito bem saber pela profecia das setenta semanas de Daniel, bem como outras, que o tempo de Sua vinda estava próximo, então eles estavam procurando a estrela em suas observações astronômicas regulares.

Há também a possibilidade muito realista de que essa nova estrela tenha ocorrido em uma das constelações que haviam sido associadas à promessa primordial de Deus da vinda do Salvador. Este & quotprotevangel & quot (isto é, & quot first Gospel & quot) profetizou o conflito de uma eternidade entre a serpente (isto é, Satan) e a semente da mulher (isto é, Cristo). A Serpente infligiria uma contusão séria na semente da mulher, mas eventualmente Cristo destruirá Satanás para sempre (Gênesis 3:15).

Essa promessa primordial se reflete em muitas das imagens de estrelas das constelações, especialmente os doze signos do Zodíaco e seus decanatos (ou constelações relacionadas). Embora essas mensagens estelares tenham sido gravemente corrompidas pela astrologia, elas são anteriores a quaisquer significados astrológicos posteriormente impostos a elas. Na verdade, as próprias Escrituras implicam que essas imagens e seus significados primitivos foram estabelecidos originalmente pelo próprio Deus, por meio dos antigos patriarcas (Seth em particular, de acordo com o historiador judeu Josefo).

No registro de Gênesis da criação das estrelas por Deus, dizia-se que eram para & quot, & quot, bem como & quot; estações, dias e anos & quot; (Gênesis 1:14). Então, de acordo com a mensagem de Deus para Jó, foi apenas Deus que poderia & quotprimir Mazzaroth em sua época & quot (Jó 38:32), onde Mazzaroth se refere especificamente aos doze signos do Zodíaco - isto é, as constelações que foram designadas como representando a Virgem, as Balanças, os Peixes, o Leão, etc.

Certas constelações individuais são até mencionadas pelo nome como tendo sido formadas por Deus - isto é, & quotArcturus, Orion, as Plêiades & quot (Jó 9: 8), a & quotserpente crooked & quot (Jó 26:13), e outros. Também se diz que Deus deu nome às estrelas (Salmo 147: 4 Isaías 40:26). Essas Escrituras indicam que Deus tinha um propósito ao identificar essas estrelas e constelações e esse propósito certamente não era servir à astrologia. A inferência mais razoável é que Ele queria imprimir Seus propósitos e promessas nos próprios céus, para que pudessem ser vistos em todos os tempos e nações, especialmente antes que Sua Palavra escrita se tornasse disponível. Assim, "os céus declaram a glória de Deus" e têm proferido palavras e mostrado conhecimento dia e noite em todo o mundo "(Salmo 19: 1,2), desde o início.

Várias dessas constelações antigas, apesar de milênios de distorção astrológica, ainda mostram reflexos claros da promessa primordial de Deus. O grande astrônomo cristão E. W. Maunder observou isso, assim como vários outros cientistas e teólogos ao longo dos anos. Por exemplo, o sinal da Virgem sugere a promessa de um Salvador nascido de virgem, conforme implícito na própria frase "semente da mulher" (homens, não mulheres, geram "semente", então um milagre seria necessário para uma mulher fazer isso ) O signo de Leão, o Leão, representa um leão conquistador matando uma serpente em fuga. Mensagens semelhantes relacionadas podem ser deduzidas de muitos dos outros signos.

É difícil, a essa altura, localizar com precisão a constelação específica em que a estrela apareceu. A data de nascimento de Cristo é incerta, assim como a data da estrela. Mas parece razoável supor que apareceu em uma constelação que os Magos sabiam que retratava a vinda do Redentor prometido.

Esses eram homens devotos, crendo no verdadeiro Deus da criação e nas promessas de Sua Palavra. Eles estavam, sem dúvida, familiarizados também com os sinais e símbolos originais que Deus havia imposto às estrelas e, portanto, foram capazes de reconhecer que esta nova estrela que de repente brilhou no céu deve ser de fato "Sua Estrela", a estrela que anuncia o nascimento do King prometido.

Eles ficaram tão entusiasmados que decidiram fazer a longa peregrinação a Jerusalém para encontrá-lo e adorá-Lo. No entanto, isso não poderia ser providenciado durante a noite. Um tempo considerável seria necessário para reunir uma comitiva de servos e guardas armados, suprimentos para todo o grupo, presentes para a criança sagrada e talvez até arranjos para se encontrar com magos vindos de outras regiões com o mesmo propósito. Mas finalmente eles estavam prontos e iniciaram a longa jornada.


A história do rei negro entre os magos

Os magos trazem presentes para Jesus sentado no colo de Maria enquanto a estrela de Belém brilha entre eles, século 4 dC, tampa do sarcófago cristão primitivo de Roma agora no Museu Pio Cristiano, Museu do Vaticano, Cidade do Vaticano, Itália (imagem de Sarah E . Ligação para hiperalérgico).

LOS ANGELES - “Fora em uma manjedoura, sem berço como cama.” Quando pensamos no menino Jesus no Natal, podemos pensar tipicamente em um presépio. Quer sejam compostas de pão de gengibre, porcelana ou artistas ao vivo, essas cenas de presépio geralmente incluem Maria, José e o menino Jesus cercado por pastores, anjos e diversos animais de fazenda. Aqueles que trazem presentes para o menino Jesus são três magos ou homens sábios, um dos quais é freqüentemente descrito como um homem negro. Sua inclusão ilustra as complexidades da escuridão em diferentes períodos de tempo e locais. Ele é uma adição simbólica e um rei célebre.

Este tradicional presépio lotado não é retratado nos evangelhos do Novo Testamento, mas constitui uma mistura de diferentes relatos do nascimento de Jesus. De acordo com o evangelho de Mateus, homens sábios do Oriente vêm a Jerusalém em busca do "rei dos judeus". Temendo essa ameaça política em potencial, o rei Herodes, o governante da Judéia, os envia a Belém e os instrui a relatar a ele quando encontrarem a criança. Seguindo uma estrela, eles encontram a criança e lhe dão ouro, incenso e mirra. Sendo avisados ​​em um sonho, eles não voltam para Herodes, mas tomam uma rota alternativa para casa.

Em 6 de janeiro, a chegada dos magos e o reconhecimento de Jesus como o Filho de Deus são celebrados como a Festa da Epifania ou o Dia dos Três Reis na tradição cristã. As representações dos magos na Epifania também eram conhecidas como Adorações. Em grego, Epifania significa "manifestação" ou "aparência". Nosso primeiro exemplo registrado do festival pelos primeiros cristãos ocorreu na cidade de Alexandria, no Egito romano, durante o segundo século ou início do terceiro século EC. A celebração se espalhou para o Mediterrâneo Ocidental em dois séculos. A maioria das igrejas do início do período medieval em diante reconheceu que os Doze Dias do Natal abrangiam o período entre o Natal e a Epifania e culminavam na Décima Segunda Noite na véspera da chegada dos magos.

Mosaico da Adoração dos Magos na Basílica de Sant'Apollinare Nuovo em Ravenna, Itália (concluído ca. 526 dC) (imagem cortesia e via Wikimedia Commons)

Embora o texto bíblico não especifique quantos magos estavam presentes, eles são considerados os três reis ou os três reis magos porque trouxeram três presentes a Jesus. Um manuscrito romano tardio escrito em siríaco datado do segundo ou terceiro século EC e pretendendo ser um relato de testemunha ocular da jornada dos magos afirmava que havia doze ou mais. O termo “mago” (plural magi) era geralmente aplicado a intérpretes de sonhos, astrólogos ou feiticeiros da região da Pérsia (atual Irã). Um teólogo cristão egípcio conhecido como Clemente de Alexandria comentou sobre sua etnia ao notar que a filosofia era valorizada por gregos, romanos e os "Magos dos persas, que predisseram o nascimento do Salvador e chegaram à terra da Judéia guiados por um Estrela." Em sarcófagos, afrescos ou dentro de mosaicos, esses magos persas eram freqüentemente distinguidos por bonés frígios vermelhos atribuídos aos do Oriente. No século 6 EC, eles eram chamados de Caspar (ou Jaspar), Melchior e Balthazar.

Embora os magos fossem considerados homens sábios do Oriente, um deles passou a ser considerado “negro” já no século XIII. Conforme o historiador de arte Paul Kaplan explorou em seu trabalho para descobrir a história de Balthazar, essa representação se tornou muito mais comum na arte europeia nos dois séculos seguintes. Isso não é equivalente às nossas noções racializadas contemporâneas de negritude, mas, eventualmente, o mago negro está ligado à Etiópia, à África e ao Oriente.Ele é usado como um exemplo da amplitude do alcance do Cristianismo. Já no século 8 dC, um texto irlandês descreveu Balthazar como fuscus, uma palavra latina que significa "escuro" ou "moreno". No entanto, essa pode ter sido uma descrição não da cor de sua pele, mas apenas de seu cabelo e barba.

Jan de Beer, “Adoration of the Magi” (1518-1519), Antuérpia, painel central, tríptico, Bowdoin College Museum of Art, Bowdoin, ME (imagem de Sarah E. Bond for Hyperallergic)

Estudos recentes revelaram as raízes do colorismo e do racismo no período medieval, e é dentro desse contexto cultural que notamos mudanças na representação de Balthazar no final da Idade Média. O medievalista Cord Whitaker trabalhou extensivamente na percepção dos três magos. Ele explica que “o desconforto com a bondade negra é palpável” nas obras medievais que se dirigem ao rei negro. Whitaker argumenta: "Embora o rei negro seja justo e santo, seu povo, também negro, é herege e perverso ... O rei negro é pouco mais do que um único, uma exceção à regra, um símbolo." Balthazar não representa um padrão inclusivo e positivo para ver a escuridão. Em vez disso, ele serve como uma metáfora para a propagação do Cristianismo.

No trabalho recente de Geraldine Heng sobre A invenção da raça na Idade Média europeia, ela observa que vincular a negritude ao exotismo tornou-se moda nessa época. Ela explica: “O topos da negritude torna-se na Europa um gesto reflexivo denotando o exótico e o estrangeiro ... nessa época, cortes, reis e nobres jogavam com a negritude para fins de espetáculo em apresentações de máscaras, pompa, procissões e bailes. ” Em suma, o uso europeu da negritude para entretenimento tem uma longa e sórdida história.

Claes Cornelisz. Moeyaert, “O Encontro de Jacó e José no Egito,” (1636), holandês, óleo sobre tela, Bowdoin College Museum of Art, Bowdoin, ME. No Livro do Gênesis na Bíblia Hebraica, José é vendido como escravo no Egito. Moyaert aqui retrata um dos servos como uma criança negra, uma escolha que reflete a influência do comércio de escravos mais do que a precisão histórica (imagem de Sarah E. Bond para Hyperallergic).

A arte e a literatura da Idade Média tardia continuaram a conexão entre o mago negro e o cristianismo como um movimento global. Por exemplo, o conto latino do século XIV de João de Hildesheim, Os Três Reis de Colônia, detalha como no século XII os ossos dos magos foram transferidos de Milão para um relicário elaborado, um recipiente para relíquias sagradas. Este relicário foi eventualmente mantido atrás do altar da Catedral de Colônia, na Alemanha, onde os visitantes ainda os vêem hoje. Este relicário forneceu uma conexão física percebida entre os magos e o norte da Europa, além de representações literárias e artísticas dos três reis. No conto de Colônia, é Jaspar, e não Balthazar, que era etíope, mas como Whitaker afirma, desde que um dos magos fosse considerado negro, o argumento era feito para o cristianismo se estender por três continentes.

Por volta do século 15 dC, na Europa, os três reis eram considerados símbolos representativos da África, Ásia e Europa, e eram freqüentemente retratados na arte renascentista e barroca com Balthazar como um rei negro. As representações da Adoração com um mago negro eram particularmente populares na Renascença e na Bélgica Moderna. Eles incluíam um jovem rei negro como representante da África, que mantinha contatos mais frequentes com o norte da Europa. A história por trás da ascensão e declínio da popularidade do mago negro durante a Renascença foi amplamente esquecida, mas em uma época, o conto foi usado para explicar a necessidade percebida de conversão ao cristianismo, as três idades do homem (infância, idade adulta e velhice), bem como teorias emergentes de raça.

“The Adoration of the Magi”, cópia após Hieronymous Bosch (início dos anos 1500), painel de óleo sobre madeira, Museu de Arte da Filadélfia, Filadélfia, PA (imagem de Sarah E. Bond para Hyperallergic)

A representação estética de Balthazar, particularmente do alto ao final da Idade Média, é o assunto não apenas de novos estudos, mas de novas exposições focadas na compreensão da Idade Média em um contexto global. Atualmente, o Getty Center de Los Angeles tem uma exposição de manuscritos Balthazar: um rei negro africano na arte medieval e renascentista, com curadoria de Kristen Collins e Bryan Keene. A exposição baseia-se em uma exposição de 2018 Párias: preconceito e perseguição no mundo medieval que incluía "A Adoração dos Magos" de Georges Trubert (c. 1480–1490), mas também surgiu de uma série de postagens de blog que começaram a desvendar a história dos magos.

Andrea Mantegna, “Adoration of the Magi” (cerca de 1495-1505) cinomose em linho 48,6 × 65,6 cm (19 1/8 × 25 13/16 pol.) Museu Paul Getty, Los Angeles, CA (imagem através do Getty Open Content programa)

Para dar vida à exposição, os dois curadores trabalharam em conjunto com outros profissionais do museu, incluindo Tyree Boyd-Pates, um ex-curador de história no California African American Museum e agora no Autry Museum em LA, bem como vários historiadores e historiadores da arte. Em comentários a Hyperallergic, Collins e Keene explicaram: "Esta é a imagem que suscitou tantas perguntas em nosso público quando mostramos a iluminação em Párias pela primeira vez, e estamos entusiasmados em poder exibi-la novamente nas proximidades de Andrea Mantegna, aproximadamente contemporâneo pintura do mesmo assunto. ” Com base na pesquisa de Kaplan, Whitaker, Heng –– bem como no trabalho inovador de Medievalists of Color –– o Getty também produziu um volume editado incorporando dezenas de estudiosos chamado Toward a Global Middle Ages, com ensaios e iluminuras de manuscritos que juntos ilustram a Idade Média como o período diverso e global que foi. Collins e Keene são rápidos em apontar que a exposição colaborativa ressalta a necessidade de uma “museologia inclusiva” no futuro. Eles afirmam: “Não estamos apenas ampliando nosso conteúdo, estamos mudando nosso método de trabalho, buscando estabelecer parcerias com a comunidade e solicitar contribuições de nossos diversos públicos que informam nosso trabalho de maneiras que não poderíamos ter previsto.”

Jean Chastellain, “The Adoration of the Magi,” (c. 1529), vitrais e pintados, Philadelphia Museum of Art, Philadelphia, PA (imagem de Sarah E. Bond para Hyperallergic)

Acompanhar a representação de Balthazar ao longo dos milênios nos mostra como as figuras bíblicas dentro da arte podem refletir noções contemporâneas e preconceitos que mudam com o tempo. Este rei também ilustra como a performance de Blackness continua a ser usada para servir aos objetivos de brancura. Hoje, no norte da Europa, alguns desfiles da Epifania ou do Dia dos Três Reis geraram polêmica por incluir o rosto negro em suas representações do rei e de outros personagens secundários. Enquanto os apoiadores argumentam que esta é uma tradição cultural de longa data, outros argumentam que ter artistas não negros usando maquiagem para pintar seus rostos de preto e seus lábios de vermelho é ofensivo porque serve para apoiar estereótipos desumanizadores. Balthazar e outras figuras como “Pete Negro” demonstram que a pompa branca da negritude é parte de um padrão prejudicial que historiadores, artistas e museus podem e devem abordar.

Balthazar: um rei negro africano na arte medieval e renascentista está atualmente em exibição no Getty Center em Los Angeles, Califórnia, até 16 de fevereiro de 2020. A curadoria foi de Kristen Collins e Bryan Keene.


Referências variadas

A Adoração dos Magos - ou seja, sua homenagem ao menino Jesus - logo se tornou um dos temas mais populares da arte cristã, sendo a primeira pintura existente sobre o assunto o afresco na Catacumba de Priscila de Roma, datado do século 2. Na idade Média…

Mas gravuras como a Adoração dos Magos (c. 1512), desordenado com figuras estranhas e fundos arquitetônicos, indicam um declínio no poder conceitual que durou até cerca de 1519, quando ele gravou o Dança da madalena. Esta obra também tem um grande número de figuras, mas são tranquilas…

... como na tapeçaria de A Adoração dos Magos. Esses painéis eram chamados de “tapeçarias retabulares” porque geralmente se destinavam a igrejas ou capelas particulares, onde eram usados ​​como pano de altar ou antepêndio ou eram pendurados atrás do altar como retábulo ou retábulo de tecido. No…

Quadro

... este grupo de pinturas inclui A Adoração dos Magos e O Martírio de São Marcos, lúcidas e compactas na narrativa e com uma perspectiva estritamente definida, técnica ainda mais eficaz no pequeno quadro com a nomeação de João Baptista.

… Temas pintados, como a Adoração dos Magos e a Natividade, ambos geralmente representados como cenas noturnas, repletas de figuras e iluminadas com luzes trêmulas, muitas vezes irracionais. As cenas de adoração eram especialmente populares entre os maneiristas de Antuérpia, que se deliciavam com os padrões da elaborada…

Roch e Sebastian e A Adoração dos Magos, caracterizado por uma luz pálida sobrenatural, cores e figuras nervosas e atenuadas em poses afetadamente sofisticadas.

Uma tonelada de Adoração dos Magos é de data incerta. Combina cores alegres com realismo cuidadoso e tem um fundo de paisagem amplo e desenhado com precisão.

Sua obra-prima sobrevivente, o Adoração dos Magos, foi concluído em 1423 para a Igreja de Santa Trinità, em Florença. Suas graciosas figuras estão vestidas de veludos e ricos brocados, e os Magos são atendidos por lacaios orientais, que cuidam de animais exóticos como leões e camelos. Seu…

… Realizado na Toscana, o altar “Adoração dos Magos” (1423 Uffizi, Florença). Seus rostos e cortinas tendem a ter uma modelagem suave e arredondada, algo que lembra o "estilo suave" do norte. O tema de sua pintura inclui estudos detalhados de pássaros, animais e flores.

Uma comparação entre os grandes Adoração dos Magos e A natividade revela a direção em que as obras posteriores de van der Goes iriam evoluir. o Adoração é espacialmente racional, composicionalmente tranquilo e harmonioso em cores. Em contraste, o natividade (também chamado Adoração dos Pastores), uma obra posterior pintada ...

... grande criação contendo muitas figuras, Adoração dos Magos (c. 1482). Nunca terminada, a pintura, no entanto, oferece uma rica visão sobre os métodos sutis do mestre. Os vários aspectos da cena são construídos a partir da base com camadas muito delicadas de tinta finas como papel em sfumato (a transição suave da luz ...

... o coro) tem um tríptico, A Adoração dos Magos, pintado entre 1440 e 1445 por Stefan Lochner, um notável pintor da escola de Colônia.

... o painel retangular representando o Adoração dos Magos é notável por suas figuras realistas, que incluem retratos, muito provavelmente do doador e de sua família. Como o Madonna e criança, o painel do Adoração dos Magos é notável por seus tons profundos e vibrantes, tão diferentes de ...

... geralmente articulados) do Adoração dos Magos, uma de suas primeiras obras, e no retábulo de 1479 de Jan Floreins, a influência da última obra-prima de Rogier, o Retábulo Columba (1460-64), é especialmente notável. Alguns estudiosos acreditam que o próprio Memling pode ter ajudado na produção ...

A Adoração dos Magos de 1633 serve como um manifesto de sua conversão artística e é descaradamente modelado a partir de um trabalho anterior sobre o tema do maior mestre clássico da Renascença, Rafael.

Escultura

Seu A Adoração dos Magos, o painel principal do Retábulo de Caraccioli, é um exemplo esplêndido de seu domínio do estilo renascentista em sua organização clara de figuras, perspectiva cuidadosa e ritmo distinto. Este painel e suas outras obras-primas influenciaram profundamente os principais escultores napolitanos de ...


Quem foram os Três Reis Magos? A busca de um padre pela verdade

& # 8220Se estou certo de que a história dos Magos está enraizada na história, & # 8221 diz que pe. Dwight Longenecker sobre seu livro Mistério dos magos, & # 8220 então esta é mais uma evidência que se junta ao crescente corpo de evidências que apóiam a confiabilidade histórica dos evangelhos. & # 8221

Fr. Dwight Longenecker, autor de "Mystery of the Magi" (Imagens: dwightlongenecker.com)

Fr. Dwight Longenecker (dwightlongenecker.com) escreveu livros sobre conversão, espiritualidade, apologética e teologia, mas seu livro mais recente pode ser o mais surpreendente e controverso de seus muitos trabalhos. Intitulado Mistério dos Magos: A busca para identificar os três reis magos (Regnery, 2017), o livro usa evidências arqueológicas, tecnologia moderna, textos antigos e uma nova descoberta surpreendente de um arqueoastrônomo espanhol para argumentar que os magos eram diplomatas de Petra, capital do reino nabateu da Arábia.

Relatório Mundial Católico conversou recentemente com o pe. Longenecker sobre seu novo livro, sua pesquisa e suas conclusões.

CWR: Por que você iniciou esta "busca para identificar os três reis magos?"

Fr. Dwight Longenecker: Vários estudiosos do Novo Testamento me disseram que é praticamente um ponto de ortodoxia entre os estudantes do Novo Testamento que a história dos Magos é uma ficção piedosa. Um conhecido estudioso católico admitiu: "Se você quiser uma carreira acadêmica do Novo Testamento, nem mesmo dê a entender que você pode pensar que a história dos sábios é histórica."

Já que não tenho uma carreira acadêmica do Novo Testamento com que me preocupar, pensei que seria interessante ver se a história dos Magos poderia ter alguma substância histórica.

CWR: E não é mesmo?

Fr. Longenecker: O que descobri foi além de minhas esperanças mais selvagens. Assim que comecei a fazer a pesquisa, foi incrível como todas as peças do quebra-cabeça começaram a se encaixar. Devo dizer que as lendas e mitos fantásticos que cresceram em torno da história dos Magos não podem ser comprovados historicamente, mas o relato curto e simples de Mateus se encaixa perfeitamente no que sabemos da geografia, economia, política e cultura da época.

CWR: Não é exagero supor que, depois de dois mil anos, você (e mais ninguém) finalmente descobriu a identidade dos três reis magos?

Fr. Longenecker: Isso é surpreendente. Enquanto fazia minha pesquisa, ficava pensando: “Certamente outra pessoa já escreveu este livro”. Mas eles não tinham, e eles não tinham escrito o livro por alguns motivos muito interessantes.

Em primeiro lugar, minha teoria é que os Magos eram do misterioso reino de Nabateu. Os nabateus não deixaram uma história escrita, portanto, muito pouco trabalho histórico foi feito sobre eles até recentemente. Eles desapareceram nas brumas do tempo, e só recentemente viemos a saber mais sobre eles.

Em segundo lugar, os cristãos tradicionais simplesmente aceitaram as tradições elaboradas que se acumularam em torno da história dos Magos e não se sentiram obrigados a questioná-las. Uma dessas suposições era que os magos vieram da Pérsia ou da Índia. Ninguém olhou para ele. Eles simplesmente presumiram, visto que Mateus disse que eles eram “do Oriente”, que eram da Pérsia.

Terceiro, a suposição entre os estudiosos do Novo Testamento de que toda a história era uma fábula piedosa os impediu de examinar mais a fundo as possibilidades históricas. “Por que, & # 8221, eles podem perguntar & # 8220, alguém procuraria a histórica Branca de Neve e os Sete Anões?”

Eu censurei tanto os crentes com viseiras quanto os estudiosos céticos. Eu estava disposto a desmantelar as tradições tão amadas se elas não aparecessem no evangelho de Mateus, mas também estava disposto a levar o relato de Mateus a sério e coletar dados por meio de minha pesquisa para mostrar quem poderiam ter sido os Magos.

CWR: Portanto, há algo em seu livro que desagrada a todos!

Fr. Longenecker: sim. Os tradicionalistas podem ficar desapontados ao descobrir que Mateus nunca sugere que houve apenas três homens sábios, nem que eles eram reis. Ele não disse que eles fizeram uma longa jornada em camelos pelo deserto, nem disse que foram guiados por uma estrela milagrosa. Tudo isso foi incluído na história posteriormente por boas razões que explico no livro.

Enquanto isso, os estudiosos que rejeitam a historicidade da história dos Magos também terão que olhar novamente. Eu realmente acredito que apresentei uma explicação plausível e até provável não apenas de suas origens, mas de seus motivos.

Mas, ao dizer isso, também há algo para agradar a todos. Aqueles que acreditam que os evangelhos estão enraizados em eventos históricos serão justificados e aqueles que rejeitam as elaboradas lendas e mitos sobre os Magos ficarão satisfeitos em vê-los desmantelados.

CWR: Quais são as novas tecnologias e descobertas que ajudaram você a fazer essas descobertas?

Fr. Longenecker: Na década de 1930, o arqueólogo Nelson Glueck descobriu um zodíaco de pedra no templo nabateu de Khirbet et Tannur datado do primeiro século. Isso indica que os nabateus seguiam uma religião astral e eram adeptos da astrologia. A nova ciência da arqueoastronomia mostrou que as cidades e templos nabateus foram construídos em alinhamento com as constelações e os ciclos estelares. Isso também mostra que os nabateus eram observadores das estrelas. Descobertas textuais envolvendo os Manuscritos do Mar Morto, o Velho Testamento cada vez mais detalhado e estudos históricos também ajudaram a preencher as lacunas.

CWR: Então, quem eram os Magos?

Fr. Longenecker: Os Magos partiram em uma misteriosa jornada de descoberta. Talvez você também deva! Sério, eu acredito que eles eram diplomatas nabateus que viajaram para homenagear o recém-nascido Rei dos Judeus, que eles pensaram que seria um neto ou bisneto de Herodes, o Grande. Eles também eram buscadores espirituais que estavam procurando pelo Messias.

CWR: Por que isso Importa?

Fr. Longenecker: É importante porque a história é importante e a história é importante porque a verdade é importante. O evangelho cristão é amplamente percebido pelo público como um tecido de lendas, mitos e histórias mágicas. Este livro é importante porque fundamenta essa única história - que é mais amplamente percebida como um conto de fadas - na política, economia, geografia, religião e cultura do Império Romano na época do nascimento de Cristo.

Portanto, este é mais do que um agradável livro de Natal.Se eu estiver certo de que a história dos Magos está enraizada na história, então esta é mais uma evidência que se junta ao crescente corpo de evidências que apóiam a confiabilidade histórica dos evangelhos. Em outras palavras, se podemos confiar no relato de Mateus sobre a história dos Reis Magos, podemos ter muito mais confiança no restante do relato do evangelho.

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6 comentários

Interessante. Eu mesmo tenho feito algumas pesquisas sobre este tópico, na verdade mais sobre a & # 8220Star & # 8221 que os Magos seguiram e se isso poderia ser justificado pela ciência. Descobri que poderia e escreverá sobre isso nas próximas semanas. É importante porque, como pe. Longenecker diz que & # 8220 a história é importante e a história é importante porque a verdade é importante. & # 8221

O padre John Zuhlsdorf escreveu sobre isso em 2015.

O Rev. Longnecker & # 8217s afirma que ele está de alguma forma, como se pela primeira vez, dando & # 8220 substância histórica & # 8221 para as & # 8220lendas, mitos e histórias mágicas & # 8221 dos Magos é exagerado. É digno de nota que sua & # 8220pesquisa & # 8221 aparentemente falha em abordar qualquer uma das pesquisas massivas sobre o assunto e se concentra em & # 8220a pedra do zodíaco no templo nabateu de Khirbet et Tannur datado do primeiro século. & # 8221

A entrada & # 8220Magi & # 8221 na Enciclopédia Católica publicada há um século em 1917 afirma o seguinte:

Podemos formar uma conjectura por evidência não-bíblica de um significado provável para a palavra magoi. Heródoto (I, ci) é nossa autoridade para supor que os Magos eram a casta sagrada dos Medos. Eles forneceram sacerdotes para a Pérsia e, independentemente das vicissitudes dinásticas, sempre mantiveram sua influência religiosa dominante. Ao chefe desta casta, Nergal Sharezar, Jeremias dá o título Rab-Mag, & # 8220Chefe Magus & # 8221 (Jeremias 39: 3, 39:13, no original hebraico - as traduções da Septuaginta e Vulgata estão erradas aqui). Após a queda do poder assírio e babilônico, a religião dos Magos dominou a Pérsia. Ciro conquistou completamente a casta sagrada e seu filho Cambises a reprimiu severamente. Os magos se revoltaram e estabeleceram Gaumata, seu chefe, como rei da Pérsia sob o nome de Smerdis. Ele foi, no entanto, assassinado (521 a.C.) e Dario tornou-se rei. Esta queda dos Magos foi celebrada por um feriado nacional persa chamado magofonia (Her., III, lxiii, lxxiii, lxxix). Ainda assim, a influência religiosa desta casta sacerdotal continuou ao longo do governo da dinastia aquemênida na Pérsia (Ctesias, & # 8220Persica & # 8221, X-XV) e não é improvável que na época do nascimento de Cristo ainda estivesse florescendo sob o Domínio parta. Estrabão (XI, ix, 3) diz que os sacerdotes magos formaram um dos dois conselhos do Império Parta.

A palavra magoi frequentemente tem o significado de & # 8220 mágico & # 8221, tanto no Antigo como no Novo Testamento (ver Atos 8: 9 13: 6, 8 e também a Septuaginta de Daniel 1:20 2: 2, 2:10, 2:27 4: 4 5: 7, 5:11, 5:15). São Justino (Trif., Lxxviii), Orígenes (Cels., I, lx), Santo Agostinho (Serm. Xx, De epiphania) e São Jerônimo (In Isa., Xix, 1) encontram o mesmo significado no segundo capítulo de Mateus, embora esta não seja a interpretação comum.

Nenhum Pai da Igreja afirma que os Magos foram reis. Tertuliano (& # 8220Adv. Marcion. & # 8221, III, xiii) diz que eles eram reis bem próximos (fere reges) e, portanto, concorda com o que concluímos a partir de evidências não bíblicas. A Igreja, de fato, em sua liturgia, aplica aos Magos as palavras: & # 8220Os reis de Társis e das ilhas oferecerão presentes, os reis dos árabes e de Saba lhe trarão presentes: e todos os reis da terra adorarão ele & # 8221 (Salmo 72:10). Mas esse uso do texto em referência a eles não prova mais que eles eram reis do que traça sua jornada de Tharsis, Arábia e Saba. Como às vezes acontece, a acomodação litúrgica de um texto passou a ser considerada por alguns como uma interpretação autêntica do mesmo. Nem eram mágicos: o bom significado de magoi, embora não seja encontrado em nenhum outro lugar da Bíblia, é exigido pelo contexto do segundo capítulo de São Mateus. Esses magos podem ter sido nada menos que membros da casta sacerdotal já mencionada. A religião dos Magos era fundamentalmente a de Zoroastro e proibia a feitiçaria, sua astrologia e habilidade em interpretar sonhos eram ocasiões para encontrarem a Cristo. (Veja ASPECTOS TEOLÓGICOS DA AVESTA.)
A narrativa do Evangelho omite a menção ao número dos Magos, e não há tradição certa neste assunto. Alguns Padres falam de três Magos; eles são muito provavelmente influenciados pelo número de presentes. No Oriente, a tradição favorece doze. A arte cristã primitiva não é uma testemunha consistente:

uma pintura no cemitério dos Santos. Pedro e Marcelino mostram dois
um no Museu de Latrão, três
um no cemitério de Domitila, quatro
um vaso no Museu Kircher, oito (Marucchi, & # 8220Eléments d & # 8217archéologie chrétienne & # 8221, Paris, 1899, I 197).
Os nomes dos Magos são tão incertos quanto o seu número. Entre os latinos, a partir do século VII, encontramos ligeiras variantes dos nomes Gaspar, Melchior e Balthasar; o Martirológio menciona São Gaspar, no primeiro, São Melquior, no sexto, e São Balthasar, no décimo primeiro de janeiro (Acta SS., I, 8, 323, 664). Os sírios têm Larvandad, Hormisdas, Gushnasaph, etc. os armênios, Kagba, Badadilma, etc. (Cf. Acta Sanctorum, maio, I, 1780). Deixando de lado a noção puramente lendária de que eles representavam as três famílias que descendem de Noé, parece que todos vieram & # 8220 do leste & # 8221 (Mateus 2: 1, 2, 9). A leste da Palestina, apenas a antiga Média, Pérsia, Assíria e Babilônia tinham um sacerdócio magiano na época do nascimento de Cristo. De alguma dessas partes do Império Parta vieram os Magos. Eles provavelmente cruzaram o deserto da Síria, situando-se entre o Eufrates e a Síria, alcançaram Haleb (Aleppo) ou Tudmor (Palmira) e viajaram para Damasco e para o sul, pelo que é agora a grande rota de Meca (darb elhaj, & # 8220 o peregrino & # 8217s caminho & # 8221), mantendo o Mar da Galiléia e o Jordão a oeste até eles cruzarem o vau perto de Jericó. Não temos tradição da terra precisa designada por & # 8220o leste & # 8221. É a Babilônia, de acordo com São Máximo (Homil. Xviii em Epifano.) E Teódoto de Ancira (Homil. De Nativitate, I, x) Pérsia, de acordo com Clemente de Alexandria (Estromata I.15) e São Cirilo de Alexandria (In Is., Xlix, 12) Aribia, de acordo com St. Justin (Cont. Tryphon., Lxxvii), Tertuliano (Adv. Jud., Ix), e St. Epiphanius (Expos. Fidei, viii).
Tempo e circunstâncias de sua visita

Paul, estou ciente de todos os dados que você copiou e colou aqui. Eu encorajo você a ler meu livro. Acho que você gostaria!


Os escravos eram & # 8220Ferramentas sem vida & # 8221 no mundo antigo

Durante os primeiros anos da fé cristã, a sociedade foi dividida em duas classes: escrava e livre. Essa divisão existia há muito tempo na história, como comunidades organizadas podem ser rastreadas. Todas as civilizações antigas tinham escravos. O conceito de escravidão como imoral ou abusivo era inexistente. Havia escravos assim como havia os quatro elementos - fogo, terra, ar e água. Questionar se deveria haver pessoas que pertencem a outras pessoas nunca ocorreu à mente antiga.

No Código de Hamurabi (c. 1792-1750 aC), gravada em uma pedra de basalto preta de 7,5 'de altura descoberta em 1900 na acrópole na antiga Susa, havia leis intrincadas a respeito dos escravos: sobre a sublocação de escravos, sobre ter filhos com escravos, sobre a punição de escravos atrevidos.

Na foto da pedra à esquerda (Louve, Paris), Hammurabi está no topo com seu anel e cajado representando a realeza.

A escravidão podia ser imposta a proprietários de terras negligentes e até mesmo a esposas perdulárias. Os escravos fugitivos eram um problema constante na antiga Babilônia:

“Se alguém tomar um escravo ou escravo da corte, ou um escravo ou escrava de um homem livre, fora dos portões da cidade, ele deverá ser condenado à morte.”

“Se alguém receber em sua casa um escravo ou escravo fugitivo ... e não o revelar na proclamação pública da domus maior, o dono da casa será executado.”

“Se alguém encontrar um escravo ou escravo fugitivo em campo aberto e levá-lo aos seus senhores, o mestre dos escravos deverá pagar a ele dois siclos de prata.”

Obviamente, as únicas pessoas no mundo antigo que questionavam a escravidão eram os escravos. O Antigo Testamento presumia a escravidão:

“Se um homem bate em seu escravo ou escrava com uma vara e o escravo morre como resultado direto, ele deve ser punido, mas não é punido se o escravo se levantar depois de um ou dois dias, já que o escravo é sua propriedade.” Êxodo 21:20.

“Seus escravos e escravas devem vir das nações ao seu redor; deles você pode comprar escravos.” Levítico 25:44

Aristóteles (abaixo à direita)), Platão e Sócrates presumiram que cada família tinha escravos. No Ética a Nicômaco 8.11 Aristóteles afirma:

Aristóteles (384 aC-322 aC) foi um filósofo e cientista grego antigo. Junto com Platão, ele é considerado o & # 8220Pai da Filosofia Ocidental & # 8221.

“Não há nada comum a governante e governado, também não há amizade, pois não há justiça entre um artesão e uma ferramenta, entre alma e corpo, mestre e escravo este último em cada caso é beneficiado por aquele que o usa, mas não há amizade nem justiça para com as coisas sem vida. Mas também não existe amizade com um cavalo ou um boi, nem com um escravo enquanto escravo. Pois não há nada comum às duas partes, o escravo é uma ferramenta viva e a ferramenta é um escravo sem vida. Portanto, como escravo, o homem não pode ser amigo dele. Mas, como homem, pode-se. ”

Esses filósofos reverenciados, considerados o melhor que o mundo pagão tinha a oferecer, encorajavam o tratamento humano dos escravos, argumentando que os escravos bem tratados realizavam seu trabalho melhor do que os escravos maltratados. Mas, como afirmou Aristóteles, um escravo e um senhor nada tinham em comum. Não existia amizade ou justiça na relação escravo / senhor porque “um escravo é uma ferramenta viva e a ferramenta é um escravo sem vida”. Os escravos não eram humanos. Para o homem que fundou a filosofia ocidental, os escravos eram apenas ferramentas como martelos sem vida.

O poeta augustano Horácio (65-8 aC) que cunhou a ainda popular frase em latim curta o momento (“Aproveite o dia”) afirmou que um cavalheiro precisava de dez escravos. Romanos ricos possuíam muitos escravos: o senador LP Secundus no século 1 DC tinha 400 escravos, o liberto rico Cecilus Isidorus (8 AC) que já foi escravo possuía 4.116 escravos Pudentilla, esposa de Apuleio no século 2 DC, dividiu 400 escravos entre seus filhos. O romano livre normal que vivia uma vida de renda moderada a baixa possuía entre um e dez escravos. A ideia de que a instituição da escravidão estava errada não foi questionada no mundo pagão.

O escravo como ferramenta e o direito de ter escravos estavam embutidos nas leis de todos os povos do mundo antigo. O jurista jurídico do século 2 DC Gaius (à esquerda) escreve: “Os escravos são os patestas (aqueles que estão sob autoridade) de seus mestres, e isso é reconhecido pelas leis de todas as nações. ” Institutos 1,52

A posse de escravos foi aceita como a ordem natural das coisas por milhares de anos. Em todas as culturas, nunca houve pessoas suficientes para fazer todo o trabalho que precisava ser feito. Os escravos eram a força de trabalho. Nenhum cidadão quis se voluntariar para cavar minas de cobre, construir templos ou escavar túneis & # 8212 gratuitamente. Quem iria pagar 100.000 egípcios para trabalhar dezoito horas por dia para construir sua pirâmide de Quéops?

As origens da escravidão se perdem nas brumas do tempo. Mas deve ter havido uma tribo que conquistou outra tribo e tomou suas terras, suas posses, seus animais, suas mulheres, seus filhos e seus homens como bens móveis, escravos, propriedades. A tribo do vencedor ficou mais forte com este trabalho gratuito. Eles poderiam fazer mais produtos para trocar ou vender, cavar mais poços, criar mais gado e montar uma defesa mais forte. Eles poderiam se tornar mais ricos, mais prósperos. As aplicações pragmáticas e econômicas da escravidão sempre foram suas forças motrizes.

Na velha história da escravidão, nunca houve um povo ou uma raça de pessoas que foram apontadas como trabalhadores escravos. Os babilônios conquistaram os judeus e tinham escravos judeus. Os judeus conquistaram os cananeus e tiveram escravos cananeus. Os africanos conquistaram africanos e tiveram escravos africanos. Os chineses conquistaram chineses e tiveram escravos chineses. Os astecas conquistaram outras tribos mesoamericanas que se tornaram suas escravas. Roma conquistou a maior parte do mundo conhecido e levou seu povo mais talentoso e seus soldados para Roma como escravos. Os escravos sempre foram vítimas de guerra e oportunidades.

Mulheres como pilhagem da guerra: Ajax, o Menor, levando Cassandra, c. 440-430 AC, Louvre

Um censo feito pelo déspota Demetrius Phalereus que governou Atenas de 317-301 aC descobriu que havia 21.000 cidadãos gregos, 10.000 estrangeiros e 400.000 escravos vivendo na cidade. Os escravos superavam as pessoas livres em mais de 13 para 1. Na cidade vizinha de Atenas, Esparta, os "hilotas" ou escravos estatais superavam os espartanos em 10 para 1.

É impossível numerar os escravos egípcios porque não temos evidência textual ou inscrita. Mas Tutmés II (à direita) (1493-1479 aC) voltou de uma campanha contra Canaã com 90.000 soldados capturados que se tornaram escravos.

O Egito tinha escravos de templo, escravos de fazendas, escravos domésticos, escravos em profissões (por exemplo, escriba), escravos reais e escravos que construíam cidades e pirâmides. Por dedução, os escravos eram uma porcentagem considerável da população do antigo Egito.

Estima-se que 40% a 50% da Itália romana eram escravos. Plauto, o escritor romano de comédias (254-184 aC), refere-se a dezenas de escravos em suas obras: cavalariços, mordomos, passarelas, cantores, cozinheiros, porteiros, cabeleireiros, massagistas. Catão, o Velho (234-149 AC) em De Agricultura diz que todo o trabalho agrícola era feito por escravos: criadores de porcos, pastores, lavradores, administradores. Roma e todas as civilizações antigas foram protegidas, construídas e sustentadas pelo trabalho escravo.

O historiador grego Plutarco (à esquerda) (c. 46-120 DC), ao escrever sobre o general e político romano Crasso, publicamente descreve os escravos como "as ferramentas vivas da manutenção da casa":

“(Crasso) tinha muitas minas de prata e muitas terras valiosas e trabalhadores para trabalhar nelas, mas tudo isso não era nada em comparação com seus escravos, tal número e variedade possuía de excelentes leitores, amanuenses, ourives, mordomos e mesa garçons cuja instrução ele sempre atendia a si mesmo, supervisionando em pessoa enquanto eles aprendiam, e ensinando-os ele mesmo, considerando que o principal dever de um mestre era cuidar dos escravos, que são, na verdade, os instrumentos vivos da administração doméstica. ” Vidas, Vida de Crasso 2.3

Mesmo que alguns escravos fossem educados e tivessem empregos interessantes, os escravos em Roma estavam na base da pilhagem humana. Eles eram "ferramentas de fala", res mancipi, “Uma coisa comprada à mão”. Os escravos faziam parte da propriedade de um senhor junto com sua casa, seu gado, suas joias, seu dinheiro e seus bens pessoais. Eles eram considerados bens móveis corpóreos que podiam ser comprados, vendidos, transferidos ou herdados. Em suma, os escravos corriam de um lado para outro fazendo tudo no mundo antigo. Sandra Sweeny Silver

Mosaico representando escravos romanos - Tunísia, século 2 DC


Não deixe de lado o seu presépio

Em conclusão, podemos não ser capazes de usar as ferramentas da história para provar que a concepção virginal e o nascimento humilde de Jesus são tão historicamente certos quanto outros aspectos da vida de Jesus (como sua crucificação ou ressurreição dos mortos). Mas essas mesmas ferramentas podem nos ajudar a mostrar que as objeções à historicidade desses eventos podem ser respondidas e que o cristão racional não deve ter dúvidas sobre a criação de seu presépio anual.


Assista o vídeo: 9 ano (Dezembro 2021).