A história

Lembranças e cartas do General Robert E. Lee

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O Washington College começou como uma academia em 1749. Foi a primeira escola clássica aberta no Vale da Virgínia. Depois de uma luta de muitos anos, sob uma sucessão de diretores e com várias mudanças de local, finalmente adquiriu uma reputação que atraiu a atenção do General Washington. Ele deu-lhe uma bela doação, e a instituição mudou seu nome de "Liberty Hall Academy" para Washington College. No verão de 1865, o colégio, através das calamidades da guerra civil, havia atingido o ponto mais baixo de depressão que já conhecera. Seus edifícios, biblioteca e aparelhos sofreram com o saque e pilhagem de soldados hostis. Seus fundos investidos, devido ao empobrecimento geral de toda a terra, estavam por algum tempo se tornando improdutivos e seu valor final era extremamente incerto. Quatro professores ainda permaneciam de plantão e havia cerca de quarenta alunos, principalmente da região de Lexington. Não era uma instituição do Estado, nem confinada a qualquer denominação religiosa, de modo que duas objeções que poderiam ter sido feitas por meu pai foram removidas. Mas a faculdade nos últimos anos tinha apenas uma reputação local. Era muito pobre, indiferentemente equipado com edifícios e sem meios à vista para melhorar o seu estado.

"Havia uma expectativa geral de que ele recusaria o cargo por não ser suficientemente lucrativo, se seu propósito era reparar as ruínas de sua fortuna privada resultante da guerra; como não o elevaria visivelmente aos olhos do público, se ele ambicionasse um cargo ou outra distinção ; ou como envolvendo muito trabalho e ansiedade, se ele cobiçava repouso após a terrível luta da qual acabara de emergir. " [Professor E. S. Joynes]

Ele estava muito relutante em aceitar a nomeação, mas por nenhuma das razões acima, como o homem comum poderia estar. Por que ele teve dúvidas de assumir as responsabilidades de tal posição, sua carta de aceitação mostra claramente. Ele considerou o assunto cuidadosamente e, em seguida, escreveu a seguinte carta ao comitê:

"Condado de Powhatan, 24 de agosto de 1865.

"Senhores: demorei alguns dias para responder a vossa carta de 5 de inst., Informando-me da minha eleição pelo conselho de curadores para a presidência do Washington College, com o desejo de dar a devida consideração ao assunto. Totalmente impressionado com as responsabilidades do cargo , Temo ser incapaz de cumprir seus deveres para a satisfação dos curadores ou para o benefício do país. A educação adequada da juventude requer não apenas grande habilidade, mas temo mais força do que agora possuo, pois não sinto-me apto a submeter-me ao labor de reger aulas em cursos regulares de instrução. Não poderia, portanto, realizar mais do que a administração geral e supervisão da instituição. Não poderia, portanto, realizar mais do que a administração geral e supervisão da instituição. Há outro assunto que me suscitou sérias reflexões e, creio eu, digno da consideração do conselho. Ser excluído dos termos da anistia a proclamação do presidente dos Estados Unidos, de 29 de maio passado, e objeto de censura a uma parte do país, julguei provável que minha ocupação do cargo de presidente pudesse trazer ao colégio um sentimento de hostilidade; e devo, portanto, causar dano a uma instituição que seria nosso maior desejo promover. Penso que é dever de todo cidadão, na condição atual do país, fazer tudo ao seu alcance para ajudar na restauração da paz e da harmonia, e de forma alguma se opor à política do Estado ou do governo geral voltada para esse objetivo. É particularmente incumbência daqueles encarregados da instrução dos jovens dar-lhes um exemplo de submissão à autoridade, e eu não poderia consentir em ser a causa de uma reprovação no colégio. Você, entretanto, deve ter uma visão diferente e pensar que meu Os serviços no cargo que me foi proposto pelo conselho serão vantajosos para a faculdade e para o país, cederei ao seu julgamento e aceitarei; caso contrário, devo recusar o cargo com o maior respeito. Implorando-lhe que expresse aos curadores do colégio minha sincera gratidão pela honra que me foi conferida, e solicitando que aceite meus cordiais agradecimentos pela maneira gentil como comunicaram sua decisão, sou, senhores, com grande respeito, seu mais obediente servidor, RE Lee "

Para apresentar uma visão mais clara de alguns dos motivos que influenciaram meu pai na aceitação dessa confiança - por tal ele a considerou -, apresento um extrato de uma alocução por ocasião de seu falecimento, de Dom Wilmer, de Louisiana, proferida na Universidade do Sul, em Sewanee, Tennessee:

"Eu estava sentado", disse o Bispo Wilmer, "no final do dia, em minha casa na Virgínia, quando vi, através das sombras espessas da noite, um cavaleiro entrando no pátio, a quem logo reconheci como General Lee. Na manhã seguinte ele colocou em minhas mãos a correspondência com as autoridades do Washington College em Lexington. Ele havia sido convidado para se tornar presidente dessa instituição. Confesso que tive um sentimento momentâneo de desgosto com a mudança proposta (devo dizer repulsa?) em sua história. A instituição foi uma de interesse local, e comparativamente desconhecido para nosso povo. Mencionei outros mais conspícuos que o acolheriam com ardor na presidência. Descobri que sua mente se elevava acima dessas distinções terrenas; que, em sua opinião, a CAUSA deu dignidade à instituição, e não a riqueza de sua dotação ou o renome de seus estudiosos; que esta porta e não outra foi aberta para ele pela Providência, e ele apenas desejava ter a garantia de sua competência para cumprir sua confiança e isso para tornar seus poucos anos restantes um conforto e uma bênção para seu país sofredor. Eu falei com seus sentimentos humanos; ele agora se revelara para mim como alguém 'cuja vida estava escondida com Cristo em Deus'. Minha fala não foi mais contida. Felicitei-o por seu coração estar inclinado a essa grande causa e por estar preparado para dar ao mundo esse augusto testemunho da importância da educação cristã. Como ele ouviu minhas palavras débeis; como ele me chamou para o seu lado, quando a plenitude do coração encontrou expressão; como todo o seu semblante brilhava de animação quando eu falava do Espírito Santo como o grande Mestre, cuja presença era necessária para tornar a educação uma bênção, que de outra forma poderia ser a maldição da humanidade como ele respondeu comovidamente, como ELOQUENTEMENTE, como eu nunca o ouvi falar antes - nunca pode ser apagado da memória; e nada mais sagrado se mistura com minhas reminiscências dos mortos. "

O conselho de curadores, em 31 de agosto, adotou e enviou ao GeneralLee resoluções dizendo que, apesar de suas objeções, "sua conexão com a instituição promoveria enormemente sua prosperidade e avanço no interesse geral da educação, e o instou a assumir seus deveres como presidente na sua primeira conveniência. "

Meu pai tinha quase quatro anos de experiência no comando de jovens em West Point. As condições naquele lugar, com certeza, eram muito diferentes daquelas para onde ele estava indo, mas o trabalho principal era o mesmo - treinar, melhorar e elevar. Acho que ele foi influenciado, ao decidir aceitar essa posição, pela grande necessidade de educação em seu estado e no Sul, e pela oportunidade que viu no Washington College de começar quase desde o início, e de ajudar, com sua experiência e, por exemplo, a juventude de seu país para se tornarem cidadãos bons e úteis.


Assista o vídeo: General Robert E. Lee at Gettysburg (Agosto 2022).