A história

Doenças e pandemias na Roma Antiga

Doenças e pandemias na Roma Antiga


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Durante a antiguidade, Roma era uma metrópole internacional, um caldeirão fervilhante de pessoas dos quatro cantos do império. A cidade tinha impressionantes estruturas de mármore elevando-se sobre edifícios superlotados chamados ínsula, e diferentes dialetos ressoavam nas ruas, cheios de pessoas de várias origens. Os romanos perceberam a conexão entre higiene e saúde (a palavra "higiene" vem do grego Hygeia saúde) e construiu um grande número de banhos públicos em toda a cidade para manter a limpeza da população. No entanto, as doenças eram bastante prevalentes na Roma antiga e muitas pessoas sofriam de várias doenças em todo o império. Roma foi atingida por uma série de pandemias que duraram anos e mataram milhões.

Peste em uma cidade antiga por Michiel Sweerts (1652)

Higiene na Roma Antiga

Higiene e saúde andam de mãos dadas, e os romanos entenderam a importância de manter a população limpa. Eles mantiveram banheiros públicos e construíram magníficos aquedutos e sistemas de água que transportavam água de fontes e montanhas distantes para as cidades e vilas. Pode-se dizer que os antigos romanos eram mais limpos do que muitos europeus que viveram séculos depois.

Por exemplo, na Europa do século 18, prevalecia a crença de que tomar banho estava expondo os poros da pele a doenças. Como resultado, os reis que viviam em palácios magníficos raramente se banhavam e usavam perfumes em profusão para disfarçar os odores desagradáveis. A maioria dos europeus e até mesmo reis não tinha acesso adequado aos banheiros e usava penicos que deveriam ser esvaziados nas ruas. Em contraste, banheiros públicos ou latrinas eram comuns na Roma antiga. Os romanos ricos até tinham seus próprios banheiros privativos e passavam muito tempo de lazer nesses banhos conversando com outros romanos da classe alta, relaxando ou até mesmo fazendo negócios.

Projeções de holograma em Roman Baths, Bath, Inglaterra (Britishfinance/ CC BY-SA 4.0 )

Deve-se notar que, embora muitos plebeus usassem regularmente os banhos públicos, os padrões de limpeza eram muito mais baixos do que os aceitos hoje. Por exemplo, a água aquecida não foi desinfetada com cloro como é hoje e as bactérias proliferaram nas piscinas, muitas vezes causando doenças. No entanto, era uma troca melhor do que as pessoas nunca tomarem banho. A completa ausência de higiene pode levar a doenças fatais e gerar vírus que podem se espalhar e matar um grande número de pessoas.

Embora existissem leis que exigiam que as cidades removessem o lixo das ruas, Roma estava longe de ser uma cidade limpa. Por exemplo, durante fortes tempestades de chuva, o sistema de esgoto pode transbordar com dejetos humanos.


Como a Roma Antiga gerenciava uma pandemia

É compreensível olhar para as crises do passado ao confrontar uma crise no presente. Observar como as doenças infecciosas se espalharam no passado pode oferecer algumas dicas sobre o momento presente, por exemplo. E ao ver como outras pessoas lidaram com a vida durante uma praga, podemos ser capazes de obter alguma inspiração de suas ações. É uma razão compreensível para mergulhar na história.

Um novo artigo de Edward Watts em Smithsonian Magazine volta ao tempo em que a varíola devastou o Império Romano. Watts escreve que tudo começou no ano 165 e é geralmente conhecido como a Peste Antonina. A partir daí, escreve Watts, a epidemia & # 8220 aumentou e diminuiu por uma geração, com pico no ano de 189, quando uma testemunha lembrou que 2.000 pessoas morriam por dia na movimentada cidade de Roma. & # 8221

A praga aparece em vários relatos históricos da Roma antiga - às vezes referida como a Peste de Galeno, devido ao papel que o referido médico desempenhou no tratamento dos infectados. A praga também coincidiu com o reinado imperial de Marco Aurélio - também conhecido como o último dos & # 8220Cinco bons imperadores. & # 8221 Em seu artigo, Watts - um professor de história da Universidade da Califórnia, San Diego - oferece muitos de elogios à maneira como o imperador lidou com a crise.

[Marco Aurélio] encheu as fazendas abandonadas e cidades despovoadas, convidando migrantes de fora do império para se estabelecerem dentro de seus limites. Cidades que perderam grande número de aristocratas os substituíram por vários meios, até mesmo preenchendo vagas em seus conselhos com filhos de escravos libertos. O império continuou, apesar da morte e do terror em uma escala que ninguém nunca tinha visto.

Watts observa que a Peste Antonina foi muito mais letal do que a COVID-19 e atingiu uma população com muito menos recursos médicos. Mas também há muito a ser aprendido com o exemplo de resiliência que Romanos mostrou diante da adversidade.

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Doenças e pandemias na Roma Antiga - História

Nota do editor:

Esta não é a primeira vez que humanos são confrontados com uma doença pandêmica. Os historiadores há muito estudam essas pandemias, ensinam suas lições e pregam para se prepararem para a próxima. No verão de 2020, Origens embarcou em um projeto especial para nos ajudar a entender melhor o COVID-19 ao publicar uma série de ensaios, podcasts e vídeos que colocam a pandemia em uma perspectiva histórica. Este mês, o historiador Jim Harris oferece uma visão geral das pandemias do mundo antigo ao moderno. Convidamos os leitores a aprender mais sobre coronavírus e pandemias visitando esta página e a fazê-lo regularmente, pois continuaremos adicionando novas histórias. Fique seguro.

O surgimento do novo coronavírus COVID-19 (SARS-CoV-2) tem sido um lembrete sombrio do papel que os micróbios causadores de doenças, como bactérias e vírus, desempenharam ao longo do longo período da história humana, apesar dos enormes avanços na biomedicina em anos recentes.


Três de nossos companheiros. & Rdquo Poliovírus (à esquerda), Influenza (no centro) e COVID-19 (à direita).

Nossos companheiros & ldquodeadly & rdquo, para usar o termo apropriado de Dorothy Crawford & rsquos, são atualmente responsáveis ​​por 14 milhões de mortes por ano, e eles moldaram profundamente a história humana e até mesmo a evolução humana. Esses micróbios assumiram muitas formas, desde peste, gripe e HIV até cólera, varíola, poliomielite e sarampo. E agora o coronavírus.

O COVID-19 tem data de 2 de junho de 2020, aproximadamente seis meses desde o início da pandemia e reclamou 377.460 vidas em todo o mundo (embora esse número seja certamente inexato).

Ele alterou dramaticamente os padrões de comportamento: necessitando de distanciamento social e físico, fechando negócios, casas de culto e escolas e forçando o cancelamento de grandes reuniões públicas. Todas essas medidas têm sido duras para os humanos como animais sociais que precisam de empregos, educação e fé.


Uma casa em Des Moines, Iowa, compartilhando mensagens de incentivo para os carros que passavam durante o Stay at Home Orders de 2020.

COVID-19 trouxe uma luz renovada para o impacto que nossos & ldquodeadly companheiros & rdquo podem ter & mdasha lição que foi amplamente esquecida desde o surto mais mortal até hoje, a pandemia de gripe global de 1918.

Durante a maior parte da história humana, nosso relacionamento com micróbios mortais foi invisível. Os cientistas só conseguiram identificar patógenos causadores de doenças específicas nos últimos 140 anos.

O médico alemão Robert Koch identificou a primeira bactéria causadora de doenças em 1882, quando relatou que Mycobacterium tuberculosis foi responsável por causar tuberculose. Dois anos depois, ele identificou outra bactéria, Vibrio cólera, que causa cólera. Os vírus não eram observáveis ​​até o desenvolvimento do microscópio eletrônico em 1931.

Apesar de sua natureza imperceptível, o impacto de nossos & ldquodeadly companheiros & rdquo está claro no registro histórico. E a história das pandemias nos ajuda a apreciar melhor a experiência atual do COVID-19.

Ele destaca para nós como uma sociedade cada vez mais global nos torna mais suscetíveis a pandemias. Ele também mostra como avanços relativamente recentes na medicina moldaram nossa resposta epidemiológica atual, instituições de saúde pública e sistemas globais de vigilância de doenças, bem como o desenvolvimento de vacinas, máscaras e segregação social.

Ao estudar a história das pandemias, obtemos uma avaliação dos custos econômicos e sociais que elas acarretam. A história também oferece uma oportunidade de aprender com nossos erros do passado, como estigmatizar os pacientes de maneiras que costumam ser tão punitivas quanto a própria doença. Isso nos lembra de oferecer empatia abundante para os pacientes que sofrem de COVID-19 e suas famílias.

Pandemias no Mundo Antigo

A migração de um grande número de pessoas, especialmente durante a guerra, tem sido um fator significativo na propagação de pandemias ao longo da história humana. No antigo mundo mediterrâneo, encontramos relatos escritos de três das primeiras pandemias registradas e, em todos os três casos, as campanhas militares em seu "mundo do mundo" contribuíram para a proliferação da pandemia.

No História da Guerra do Peloponeso, Tucídides descreveu o início repentino de uma doença em pessoas que, de outra forma, gozavam de boa saúde: a Peste de Atenas (430-426 aC). A doença, escreveu ele, se espalhou para o mundo grego através do Mediterrâneo, no norte da África.


& quotPlague in an Ancient City & quot (1652-1654), de Michiel Sweerts, descreve a epidemia que devastou Atenas.

& ldquoA doença começou com uma forte febre na cabeça e vermelhidão e queimação nos olhos. Os primeiros sintomas internos foram que a garganta e a língua ficaram com sangue e a respiração não natural e fedorenta. & rdquo Quando atingiu o coração, & ldquoproduziu todo tipo de evacuação de bile conhecida pelos médicos, acompanhada de grande desconforto. & rdquo

Embora a doença específica que causou a Peste de Atenas permaneça um mistério, esta pandemia inicial revela como a humanidade tem sido, historicamente, altamente suscetível e praticamente impotente para deter a doença pandêmica.

Em meio a guerras contínuas com Esparta, os atenienses foram forçados a se abrigar atrás das muralhas protetoras da cidade. Atenienses confinados eram presas fáceis da praga que varreu sua cidade superlotada, matando até 100.000, incluindo o líder Péricles.

Péricles, um estadista ateniense que morreu durante a Peste de Atenas em 429 AEC.

Os resultados foram devastadores.

Os homens “tornaram-se indiferentes a todas as regras da religião ou lei”, de acordo com Tucídides, e os corpos das vítimas eram freqüentemente enterrados em valas comuns. No final das contas, a praga de Atenas pode ter contribuído também para sua derrota na Guerra do Peloponeso, já que a cidade não se recuperou totalmente por uma geração. Isso, por sua vez, enfraqueceu a influência ateniense em todo o mundo grego.

Quando os soldados romanos voltaram da campanha em 165 EC, eles também trouxeram outra pandemia antiga de volta com eles: a Peste Antonina (165-180 EC). Com base em registros mantidos pelo médico Galen, sabemos que esta pandemia, que acabaria por ceifar cinco milhões de vidas, se espalhou pela Itália, Grécia, Egito e Ásia Menor e foi provavelmente um surto de sarampo ou varíola (e se o último , então seria a primeira epidemia de varíola registrada na Europa).

Segundo Galeno, a doença atingia jovens e velhos, ricos e pobres, ao sujeitar suas vítimas a febre e sede, vômitos e diarreia, além de erupções pretas. Matando entre um terço e metade de suas vítimas, a Peste Antonina contribuiu para um severo declínio na população do Império Romano e, por sua vez, o início de um período de declínio econômico e militar na longa história do império.

A Peste Justiniana, em homenagem ao imperador bizantino Justiniano (r. 527-565), é talvez a pandemia de maior conseqüência no mundo antigo. É importante tanto por sua longevidade (c. 541-750 dC), mas também porque esta foi a primeira (de três) pandemias claramente documentadas de Yersinia pestis, a bactéria responsável pela peste bubônica / pneumônica / septicêmica.


São Sebastião implora a Jesus pela vida de um coveiro afligido pela Peste Justiniana (à esquerda). Uma representação em mosaico do século VI de Justiniano I de San Vitale em Ravenna (à direita).

Até recentemente, os historiadores pensavam que essa praga, que matou cerca de 30 a 50 milhões de pessoas em todo o império romano oriental ao longo de dois séculos, causou o fim dessas grandes sociedades romanas antigas. No entanto, estudos emergentes e novos dados revelam que esta pandemia, embora certamente mortal, pode não marcar o & ldquoend do mundo [antigo]. & Rdquo

De acordo com um estudo recente no Proceedings of the National Academy of Sciences, as pessoas no final da antiguidade se ajustaram a dois séculos de uma pandemia recorrente. Os dados econômicos mostram uma relativa estabilidade ao longo desses séculos de praga, assim como os dados de uso da terra, que sugerem que, apesar das enormes perdas de vidas, o antigo mundo mediterrâneo aprendeu a conviver com a praga.

Enfrentamos um desafio semelhante hoje.

A peste negra

Em outubro de 1347, a peste bubônica e pneumônica retornou à Europa pelo porto da Sicília. De 1347 a 1353, a maior parte da Europa sofreu com a Peste Negra.

As estimativas sobre o número total de mortos durante esta segunda pandemia de peste variam consideravelmente e sugerem que entre 30 e 60 por cento da população da Europa morreu em um desastre quase cataclísmico. Globalmente, a segunda pandemia de peste pode ter ceifado de 75 a 200 milhões de vidas.


Uma representação da Peste Negra em uma miniatura italiana do século XV.

A história da segunda pandemia de peste nos ensina várias lições importantes - desde a maneira como as doenças atingem níveis pandêmicos até lições sobre como as sociedades se recuperaram de pandemias anteriores e das primeiras formas de saúde pública.

Talvez transportada por pulgas na pele de roedores ou por pulgas humanas ou piolhos, a segunda pandemia de peste seguiu rotas comerciais fora da Ásia Central e na Europa através dos portos do Mediterrâneo, da ilha da Sicília à península italiana em Pisa, Veneza , e Gênova, e para a França a partir do porto de Marselha.

A partir daí, a pandemia se espalhou indiscriminadamente por todo o continente, especialmente nas crescentes cidades europeias, incitando um pânico considerável ao infligir sintomas dramáticos (especialmente os grandes e dolorosos inchaços dos gânglios linfáticos, os característicos & ldquobuboes & rdquo) e enormes perdas de vidas.

No O Decameron, Giovanni Boccaccio descreveu “pais e mães [que] fugiram de seus próprios filhos, mesmo como se nada pertencesse a eles.” Muitos acreditavam que essa praga era a ira de um Deus irado e marcava o fim do mundo.


A praga de Florença em 1348, conforme descrito em Boccaccio & # 39s Decameron. Gravura por L. Sabatelli.

Judeus e leprosos, ambos grupos considerados estranhos na sociedade cristã, foram acusados ​​de espalhar a doença de forma maliciosa. Judeus europeus foram submetidos a torturas especialmente cruéis e assassinato como uma & ldmedidaquoprofilática & rdquo, que variava desde serem selados em tonéis de vinho e rolados no rio Reno até serem queimados na fogueira.

Dependendo das condições regionais e das taxas de mortalidade, a ordem social durante a Peste Negra foi restaurada mais rapidamente em algumas cidades do que em outras. A governança cuidadosa da cidade ajudou. Por exemplo, na cidade toscana de Siena, as atividades econômicas e políticas cessaram quase totalmente no verão de 1348, mas a comunidade se recuperou rapidamente, reconstruindo sua indústria de tecidos depois de apenas alguns meses.

Mas Siena era apenas uma parte da história. Em outras partes da Europa, as consequências sociais em larga escala da perda massiva de vidas duraram séculos. Com esse enorme despovoamento, o valor do trabalho aumentou enquanto o custo da terra se depreciava, forçando as hierarquias sociais existentes a se adaptarem.


Francesco Rosselli & rsquos 1480 & quotView of Florence & quot mostra a população da cidade dizimada pela peste. As paredes, construídas no século 13 no auge da população, são grandes demais para a população reduzida do século 15.

A Peste Negra acelerou o declínio do feudalismo na Inglaterra. Na avaliação da historiadora Dorothy Porter, a peste aumentou a & ldmobilidade ecogeográfica & rdquo e criou as & ldquobásicas condições econômicas para a mobilidade do trabalho no mercado livre. & Rdquo Os proprietários de terras não podiam mais amarrar os trabalhadores à terra e impedi-los de mudar para empregos mais bem pagos em outro lugar.

Em outros lugares, a contenção da peste exigiu intervenções mais duradouras, particularmente o desenvolvimento de instituições de saúde pública com autoridade para intervir nas comunidades para mitigar a doença.

Em Veneza, um comitê ad hoc foi estabelecido para & ldquopreservar a saúde pública e evitar a corrupção do meio ambiente. & Rdquo Em 1348, esse comitê fechou todos os portos e impôs quarentenas aos navios e viajantes que chegavam recentemente.

A etimologia do termo quarentena vem do italiano quaranta giorni (quarenta dias), a duração dessas quarentenas de peste.


Uma vista de 1720 do Lazzaretto na Ilha de Manoel, perto de Malta. Foi construído pela primeira vez em 1592 para controlar um surto de peste com quarentena estrita e continuou a ser o complexo de quarentena para todos os navios que chegavam.

Outras cidades portuárias italianas e francesas seguiram o exemplo, à medida que a praga continuava a diminuir e fluir periodicamente pela Europa ao longo do início do período moderno, estabelecendo comissões médicas para eliminar a & ldquocorrupção no ar & rdquo que eles acreditavam ser a causa da doença.

Por volta do século 15, essas primeiras comissões de saúde concentraram seus esforços principalmente no monitoramento de reuniões em massa da era moderna e escolas, serviços religiosos, procissões e mdash em busca de sinais da peste. Quando os surtos foram encontrados, quarentenas estritas foram impostas. Fortalezas especiais, lazaretos, foram construídos para abrigar pacientes de peste.

Aqui encontramos as raízes históricas de medidas de saúde pública testadas e comprovadas, que ainda são necessariamente empregadas hoje: comissões de saúde pública e isolamento social forçado.

Essas estratégias de saúde pública são complexas e não vêm sem custos. Muitos temem as consequências econômicas de pedidos prolongados de & ldquostay em casa & rdquo durante a pandemia de COVID-19, e com razão.


Cidadãos de Tournai, na Holanda atual, enterram vítimas da peste em 1353. Covas de peste, como essas, levaram a várias reformas de saúde pública nas cidades.

As consequências econômicas da quarentena (e a taxa de mortalidade) durante os anos da peste foram notáveis. O isolamento da fabricação doméstica teve consequências econômicas que afetaram as cadeias de suprimentos dos primeiros tempos modernos.

Em partes da Inglaterra rural, como a vila de Cuxham (perto de Oxford), os engenhos caíram em desuso e o gado ficou sem cuidado. Os feudos não foram administrados porque os proprietários fugiram e os trabalhadores morreram.

A população de Cuxham demoraria décadas para se recuperar e os estudiosos acreditavam que a recuperação econômica da peste demorou ainda mais: até o século XV.

Pandemics in Modern History

A história das pandemias pré-modernas demonstra os impactos demográficos e sociais devastadores que as pandemias passadas tiveram e os medos que companheiros invisíveis & ldquodeadly & rdquo criaram. As ameaças demográficas de pandemias permanecem. Mas os avanços médicos nos últimos 200 anos & mdasha um ponto relativo na longa história da humanidade e sua relação com os patógenos indutores de pandemia & mdash nos dão razão para ter menos medo.

A epidemiologia moderna e a teoria microbiana da doença desenvolveram-se em resposta não a uma, mas a seis pandemias de cólera ao longo do século 19 (1817-1824, 1829-1837, 1846-1860, 1863-1875, 1881-1896, 1899 -1923).


Este 1888 Vida O cartoon da revista ilustra simbolicamente a ameaça de uma epidemia de cólera surgindo das favelas de Londres e cruzando o Atlântico para ameaçar a cidade de Nova York, enquanto & ldquoScience & rdquo, que é metaforicamente retratado como um soldado adormecido nas docas, ignora a destruição iminente (deixou). Uma gravura de 1832 de J. Roze retratando o tratamento das vítimas da epidemia de cólera em Paris (à direita).

Durante essas pandemias de cólera, que como a peste seguiam rotas comerciais da Ásia Central para a Europa, a presunção médica era de que um veneno no ar, um mal aria (& ldquobad air & rdquo em italiano) ou & ldquomiasma & rdquo foi responsável pela pandemia.

A primeira investigação epidemiológica moderna sobre uma pandemia, entretanto, refutou a teoria da doença do miasma.

Durante a terceira pandemia de cólera, em 1854, o Dr. John Snow observou no bairro do Soho, em Londres, que uma única bomba d'água (infectada) era o epicentro de um anel de infecções de cólera. Quando o cabo foi removido, as infecções cessaram. A partir disso, Snow inferiu corretamente que a cólera era uma doença transmitida pela água, não uma transmitida pelo ar, embora o Vibrio que causou a doença não foi identificada por várias décadas.

Compreender os epicentros da infecção, como o caso da Broad Street Pump, tornou-se um componente vital da resposta e contenção da pandemia, bem como a base para o rastreamento moderno de contatos.


Uma ilustração de 1852 da revista Soco mostrando onde se pensava que a cólera se espalharia. O "Tribunal do Rei Cólera" ficava nas favelas, em grande parte devido à superlotação e às más condições de higiene.

A história da resposta à pandemia, entretanto, está longe de ser perfeita.

Em 1889-1890, uma pandemia de gripe espalhou-se da Rússia, matando aproximadamente um milhão de pessoas em todo o mundo. Comparativamente, essa pandemia foi pequena em mortalidade, mas sua rápida disseminação pelo hemisfério norte em menos de quatro meses revelou como o mundo era suscetível a uma grande pandemia por causa de novas tecnologias de viagens (especialmente ferrovias e navios a vapor).

Mais significativamente, durante a pandemia de gripe russa, o médico alemão Richard Pfeiffer começou a coletar amostras de secreção nasal de seus pacientes e, por fim, diagnosticou erroneamente o patógeno responsável pela gripe, que ele atribuiu à bactéria oportunista Haemophilus influenza (frequentemente referido como & ldquoPfeiffer & rsquos bacillus & rdquo) em vez do vírus da gripe ainda não descoberto.


US Army Camp Hospital No. 45 Aix-Les-Bains, França, Influenza Ward No. 1. C. 1918.

Esse diagnóstico incorreto teve sérias consequências durante a próxima e maior pandemia de gripe da história humana, quando os médicos procuraram encontrar uma vacina ou terapêutica para o bacilo de Pfeiffer & rsquos para retardar a propagação da pandemia de gripe em 1918.

A pandemia de gripe de 1918, a primeira e de longe a mais grave das cinco principais pandemias de gripe da história recente (1918, 1957, 1968, 1976, 2009), afligiu 500 milhões de pacientes e matou aproximadamente 50 milhões de pessoas em todo o mundo entre a primavera de 1918 e sua recessão final em 1920. Como as pandemias no mundo antigo, a pandemia de gripe de 1918 acompanhou o movimento de soldados em todo o mundo nos meses finais da Primeira Guerra Mundial

Em meio à crise da COVID-19, há importantes lições aprendidas em 1918, como a utilidade do uso de máscara e a importância do distanciamento social. Pessoas que negligenciaram fazer isso ou foram lentas na implementação de medidas de quarentena sofreram taxas de mortalidade muito mais altas.


Crianças prontas para a escola durante a pandemia de gripe de 1918 (à esquerda). Enfermeira com máscara e paciente, 1918 na enfermaria da gripe espanhola do Walter Reed Hopsital (à direita).

Ao mesmo tempo, o contexto de guerra exacerbou muito a propagação e a gravidade da pandemia porque a mobilização de uma economia de guerra tornou a quarentena real quase impossível.

Além disso, o diagnóstico incorreto do bacilo Pfeiffer & rsquos como a causa da pandemia levou as autoridades de saúde pública a uma busca inútil por um medicamento defeituoso para conter a maré de morte. Somente depois de três ondas de gripe a pandemia seguiu naturalmente seu curso e a busca pelo vírus e pela vacina começou, um processo que não culminou até a Segunda Guerra Mundial que tornou a necessidade de uma vacina eficaz um imperativo médico.

Na segunda metade do século 20, a saúde pública fez avanços consideráveis ​​com o estabelecimento de uma implantação rápida de vacinas e redes globais de vigilância de doenças, como o Centro Mundial de Influenza (licenciado em setembro de 1947), uma subsidiária da Organização Mundial de Saúde.


Dois técnicos de saúde pública realizam campanha de vacinação em uma escola primária de Dekalb County, Geórgia, 1966.

Durante a pandemia de & ldquoAsian & rdquo de 1957-1958, por exemplo, a rápida disseminação de notícias da pandemia por meio de sistemas de vigilância global permitiu a Maurice Hilleman, do Walter Reed Army Institute, iniciar a rápida implantação de uma vacina que manteve o número de mortos consideravelmente mais baixo (1 milhão em todo o mundo) do que a maioria das outras pandemias da história humana.

No entanto, outras pandemias emergentes nos últimos 50 anos continuaram a deixar um legado mortal.

Desde que a doença ganhou atenção mundial no início dos anos 1980, o HIV matou aproximadamente 35 milhões de pessoas em todo o mundo. No início, a infecção pelo HIV era quase uma sentença de morte para o paciente. Desde a década de 1990, o desenvolvimento de terapias com medicamentos anti-retrovirais aumentou muito a expectativa de vida dos pacientes HIV-positivos.

Talvez mais significativamente, a história do HIV revela como as pandemias ainda podem carregar consigo um estigma cruel, apesar de uma maior compreensão médica.


O protesto da ACT-UP de 1990 no National Institutes of Health buscou chamar a atenção para a crise da AIDS na América.

Antes de os cientistas isolarem o vírus HIV em 1984, a pandemia era pejorativamente chamada de & ldquoGRID & rdquo (deficiência imunológica relacionada a homossexuais), porque, nos Estados Unidos, ela aparecia de forma desproporcional entre gays e era encontrada com maior frequência em centros de cultura gay. Como um grupo já marginalizado na década de 1980, os pacientes homossexuais com HIV foram acusados ​​de espalhar um câncer de & ldquogay & rdquo, o que levou a uma maior marginalização social.

Pandemias no século 21

Antes de COVID-19, tivemos sorte no século XXI. Na verdade, não vimos uma pandemia causar tantos transtornos na sociedade global desde 1918.

Em 2003, outro coronavírus, o SARS, atingiu níveis pandêmicos porque seguiu nossas redes globais de viagens, mas os casos totalizaram apenas 8.098. Estratégias de saúde pública comprovadas e verdadeiras, como quarentenas e rastreamento de contato, rapidamente o contiveram.


Um paciente de SARS e seu médico na China durante o surto de 2003.

Nossa pandemia mais recente ocorreu em 2009. O H1N1 foi outra pandemia de influenza da mesma cepa que causou a gripe de 1918.

Só nos Estados Unidos, ele infectou até 60,8 milhões de residentes e causou 12.469 mortes, de acordo com o CDC. Matou desproporcionalmente crianças e adultos jovens, ao contrário de uma gripe típica que tende a matar idosos com maior frequência. Com essa pandemia, aprendemos que a cepa H1N1 deve ser incluída anualmente em nossa vacina contra a gripe.

Devemos fazer uma pausa e apreciar porque esquecemos amplamente esses companheiros mortais. O conhecimento médico em 2020 é amplamente aprimorado quando considerado em toda a extensão da história registrada.


O outdoor no fundo desta foto de 1963 é da Campanha de Erradicação da Pólio no início dos anos 1960. (Em primeiro plano, um membro do que antes era Oklahoma City, OK, Emergency Citizens Group está transmitindo informações por rádio para sua sede.)

Durante os últimos cem anos, fizemos avanços consideráveis, incluindo a capacidade de identificar vírus como o sarampo e a poliomielite e, por sua vez, desenvolver vacinas essenciais. No caso do SARS, e agora do COVID-19, somos capazes de isolar patógenos e sequenciá-los por genes em questão de meses.

Mas com o nosso mundo da ciência médica avançada do século 21, a população em geral tornou-se um tanto complacente, desinformada sobre as muitas pandemias anteriores. O esquecimento de nossa história fez com que o número de mortos de COVID-19 parecesse ainda mais chocante.

No entanto, os cientistas estão otimistas sobre a atual pandemia. Projeções preveem vacina para COVID-19 & mdashvacinas são o & ldquoholy graal & rdquo da mitigação da pandemia & mdash, potencialmente sendo desenvolvidas em um período recorde de 12 a 18 meses.


Um passeio pelo local de testes COVID-19 em Louisiana, 2020.

Até o momento, a vacina mais rápida desenvolvida foi a vacina original (e agora descontinuada) inativada contra a caxumba, que levou três anos (1945-1948) para ser produzida. Se uma vacina COVID-19 for desenvolvida neste notável cronograma, ela mostrará o quão longe chegamos na resposta a pandemias do passado ao presente.

Esperemos não ver a preparação para uma pandemia e a conscientização da comunidade diminuírem ao longo do caminho.

Leia, ouça e assista mais de Origens em Pandemics and Coronavirus.

Leitura sugerida

Dorothy H. Crawford, Companheiros mortais: como os micróbios moldaram nossa história. Oxford: Oxford University Press, 2007.

John P. Davis, Rússia na época do cólera: doença sob Romanov e soviéticos. Londres: I.B. Tauris, 2018.

George Dehner, Gripe: um século de resposta científica e de saúde pública. Pittsburgh: University of Pittsburgh Press, 2012.

JN. Hays, As cargas da doença: epidemias e resposta humana na história ocidental, Edição revisada. New Brunswick: Rutgers University Press, 2009.

Lee Mordechai et al., & LdquoThe Justinianic Plague: An Inconsequential Pandemic? & Rdquo Proceedings of the National Academy of Sciences 116 (dezembro de 2019): 25546-25554.

William McNeill, Pragas e povos. Nova York: Anchor Books, 1976.

Esse conteúdo é possibilitado, em parte, pela Ohio Humanities, uma afiliada estadual do National Endowment for the Humanities. Quaisquer opiniões, descobertas, conclusões ou recomendações expressas neste conteúdo não representam necessariamente as do National Endowment for the Humanities.

Mecanismos de doença

O artigo concentra-se em estudos de caso de quatro doenças transmitidas por vetores - peste, malária, febre amarela e tripanossomíase - de 2,6 milhões de anos atrás até os dias atuais. Esses estudos de caso revelaram cinco mecanismos pelos quais essas doenças moldam a sociedade humana. Abaixo estão alguns exemplos de cada um:

Matar ou debilitar um grande número de pessoas

A praga, causada por bactérias Yersinia pestis, é transmitido por pulgas transportadas por roedores. A Peste Negra, a pandemia de peste mais famosa, exterminou 30% da população da Europa na Idade Média e mudou drasticamente sua economia. A queda no trabalho ajudou a derrubar o sistema feudal, permitindo que os servos sobreviventes desfrutassem de maiores salários e poder.

Afetando populações de forma diferencial

A febre amarela, uma doença transmitida por vetores por mosquitos, está intimamente ligada à escravidão dos negros. Na ilha de Barbados, a colônia britânica mais rica, os colonos ingleses passaram a recorrer ao trabalho escravo. Em 1647, uma epidemia de febre amarela estourou quando navios negreiros introduziram mosquitos e o vírus da febre amarela. Como os africanos tinham duas vezes mais chances de sobreviver à febre amarela devido à imunidade obtida com a exposição ao vírus enquanto viviam na África, explorar seu trabalho forçado era especialmente lucrativo. Como resultado, a exploração de pessoas escravizadas cresceu no principal sistema de trabalho de Barbados e se expandiu para outras colônias britânicas.

Armamento de doenças para promover hierarquias de poder

Na Roma antiga, trabalhadores agrícolas pobres trabalhavam em campos baixos e viviam em casas pouco higiênicas. Isso aumentou muito o risco de serem picados por mosquitos infectados com malária em comparação com os romanos mais ricos. A malária também pode ter imposto desigualdades de gênero na Roma antiga, já que algumas mulheres grávidas podem ter sido confinadas em ambientes fechados para evitar os riscos associados à infecção da malária, incluindo aborto espontâneo e anomalias fetais.

Catalisa mudanças na sociedade

Em 1793, um surto de febre amarela atingiu a Filadélfia, matando metade de todos os afetados. Embora o governo da Filadélfia ainda não entendesse como a febre amarela era transmitida, eles finalmente perceberam que limpar a água suja reduzia a propagação. A doença levou a cidade a fornecer água potável e a construir sistemas de esgoto para seus residentes e, no processo, lançou as bases do moderno sistema de saúde pública.

Mudando as relações humanas com a terra e o meio ambiente

A tripanossomíase, transportada pela mosca tsé-tsé, é um parasita que infecta a vida selvagem, o gado e os humanos na África. Na história pré-colonial da África, a doença limitou o uso de animais domesticados nas áreas afetadas, impedindo a agricultura intensiva e a agricultura em grande escala e impedindo a capacidade de crescer economicamente e urbanizar.

“Ficamos surpresos com a extensão em que os impactos das doenças transmitidas por vetores historicamente se espalharam pelas fronteiras raciais e sociais”, disse Athni.

O racismo estrutural, incluindo os bairros em que as pessoas podem viver e seu acesso à riqueza intergeracional, está ligado a disparidades nas taxas de diabetes, hipertensão e outras doenças crônicas associadas ao estresse, explicou Mordecai. Essas disparidades também são aparentes na pandemia COVID-19, onde os resultados da doença são mais graves para os indivíduos que sofrem com essas condições. Essa carga desproporcional amplia ainda mais a vulnerabilidade das comunidades já desfavorecidas.

“Quando você sobrepõe uma pandemia emergente às disparidades de saúde existentes, isso afeta desproporcionalmente as comunidades negra e hispânica”, disse Mordecai.

As disparidades raciais também colocam as comunidades historicamente marginalizadas em maior risco de serem expostas ao vírus. Essas comunidades, por exemplo, são mais propensas a serem trabalhadores essenciais, sem o luxo de abrigar com segurança no local ou ter seus mantimentos entregues.

“É fácil pensar que as comunidades de cor não estão se distanciando socialmente o suficiente ou não estão praticando a higiene adequada”, disse Roberts, que é coautor do artigo. “Mas esse pensamento negligencia completamente as condições sociais que tornaram essas comunidades mais vulneráveis ​​para começar.”

A relação entre COVID-19 e a desigualdade estrutural, infelizmente, não se limita apenas aos tempos modernos ou aos EUA. Esse também é um padrão que se repetiu ao longo da história e em todo o mundo. Surtos de leishmaniose, uma doença transmitida por vetores transmitidos por flebotomíneos, afetaram centenas de milhares de sírios em campos de refugiados, como resultado da superlotação em áreas com saneamento precário. E quando os primeiros casos do surto de Ebola apareceram em 2014 na África, os cientistas nos Estados Unidos demoraram a encontrar maneiras de combatê-lo até que ele apareceu mais perto de casa.

Os autores esperam que este artigo motive os cientistas a serem mais pró-ativos na proteção de pessoas em comunidades historicamente desfavorecidas contra doenças.

“O jornal faz um trabalho espetacular ao documentar o problema”, disse Roberts. “Agora será importante manter um foco interdisciplinar que pode desmontá-lo.”


Doenças e pandemias na Roma Antiga - História

Não sou um estudante ou erudito, mas subscrevo a Arqueologia Bíblica. Eu poderia ter escutado ela a noite toda. Eu gostaria de saber como era o treinamento médico. Acho que aprendi sobre dissecções e anatomia, elas não aconteciam. Eu estava pensando sobre isso antes de ela dar sua palestra. Eu me pergunto se eles tinham escolas de medicina. Aulas teóricas. Estágios.

Era interessante que eles eram muito mais sofisticados do ponto de vista médico do que eu pensava. Eu terei que chutar minha bunda e ler meu Marcus Aurelius que & # 8217s em meus Grandes Livros.

Características das duas especiarias oferecidas a Jesus

Tanto o olíbano quanto a mirra provinham da goma resinosa obtida por incisões na casca de pequenas árvores ou arbustos espinhosos.

A árvore de olíbano cresceu ao longo da costa sul da Arábia, e o arbusto de mirra prosperou nos países semidesérticos da atual Somália e Iêmen. Ambas as especiarias eram muito apreciadas por sua fragrância. O próprio Jeová os escolheu em relação à sua adoração - a mirra era um componente do óleo sagrado da unção e o olíbano do incenso sagrado. (Êxodo 30: 23-25, 34-37) Mas eram usados ​​de maneira diferente.

O olíbano, comumente usado como incenso, precisava ser queimado para liberar sua fragrância. Já a resina extraída da mirra foi utilizada diretamente. A mirra é mencionada três vezes em relatos sobre Jesus: como um presente quando ele era um bebê (Mateus 2:11), como um analgésico oferecido com vinho quando ele estava pendurado na estaca (Marcos 15:23), e como um dos especiarias usadas na preparação de seu corpo para o enterro (João 19:39).
http://wol.jw.org/en/wol/d/r1/lp-e/2015172

A apresentação de Sarah Yeoman & # 8217s foi absolutamente fascinante e um item me fez pensar. O relato dos magos em Mateus deixa claro que eles estavam procurando pelo & # 8220 o Rei dos Judeus & # 8221 porque queriam & # 8220 adorá-lo & # 8221. Embora também diga que eles deixam presentes de olíbano e mirra, não diz para que finalidade essas gomas aromáticas deveriam ser colocadas. Será que os magos pretendiam o olíbano e a mirra para Maria como proteção contra a infecção pós-parto?

[& # 8230] [ad_1] Durante esta época do ano, o mundo celebra a ressurreição de Jesus Cristo. Por volta de t & # 8230, Madalena e Maria foram ao túmulo, os anjos do lado de fora de Seu túmulo declararam orgulhosamente essas palavras [& # 8230]

Muito interessante! Eu realmente gostei da sua compreensão completa da Roma antiga! Deus abençoe!

Obrigado por esta palestra esclarecedora.Um instrumento cirúrgico não estava presente entre os apresentados nos achados arqueológicos de Rimini que eu supus que estariam lá, as pipetas para drenar o fluido de feridas de esmagamento.

Palestra muito interessante e informativa. Muito obrigado a Sarah Yeomans. Com sorte, poderemos assistir a uma palestra no ano que vem sobre suas descobertas com relação à religião e ao cristianismo durante esta era.

Fascinante & # 8211 ironicamente, eu vou para Rimini todos os anos, da próxima vez que eu & # 8217, com certeza irei para o Domus del Chirurgo!

A Bíblia - um livro de profecias precisas, “Os últimos dias”
Profecia: “Num lugar após outro, pestes.” - Lucas 21:11.
Cumprimento: Apesar dos avanços médicos, milhões ainda morrem a cada ano como resultado de doenças infecciosas. As viagens internacionais e a crescente população urbana mundial aumentaram a probabilidade de surtos de doenças se espalharem rapidamente.
O que a evidência revela:
● A varíola matou cerca de 300 milhões a 500 milhões de pessoas no século 20.
● O Worldwatch Institute relata que durante as últimas três décadas, “mais de trinta doenças anteriormente não reconhecidas, como Ebola, HIV, Hantavírus e SARS, surgiram como novas ameaças”.
● A Organização Mundial de Saúde alertou sobre o aumento de germes resistentes aos medicamentos, dizendo: “O mundo está caminhando para uma era pós-antibiótica, na qual muitas infecções comuns não terão mais cura e, mais uma vez, [irão] matar inabalável. ”
http://wol.jw.org/en/wol/d/r1/lp-e/1200272858#h=0-1&selpar=0

Palestra interessante. Bem organizado.

Fascinante e mais interessante & # 8211, no entanto, um ponto é que os registros do Oxyrhynchus egípcio de quase todos os períodos mostram os habitantes da vila & # 8216 fugindo & # 8217 (anacorese) sempre que as coisas ficavam complicadas & # 8211 por causa de impostos muito altos para bandidos locais e mesmo quando um nobre romano veio visitar (os locais não queriam arcar com o custo), então eu & # 8217 gostaria de ver mais evidências de que os registros mostram que as ausências foram devido à peste naquele período. A outra coisa que me preocupa são os & # 8216argumentos de uma negativa & # 8217 & # 8211 simplesmente porque os registros parados não significa que a prática pare (o exército balcânico romano descarrega), apenas que os registros não estão lá, então eu & # 8217d gostaria saber que havia outra evidência positiva de que essa interrupção foi devido à interrupção das altas. Mas, apesar desses pequenos pensamentos, mais uma vez muito obrigado por uma palestra muito interessante.

A Sra. Yeomans deu uma palestra fascinante. Bem apresentado. Aprendi muito. Obrigada.


As doenças que matam repúblicas: percepções das epidemias da Roma Antiga

Nova York, NY. COVID-19 deu às nações mais sofisticadas do mundo um vislumbre da vida pré-moderna, onde pragas incontroláveis ​​podem varrer inesperadamente a terra, causando a morte e destruindo o sustento dos sobreviventes. O trágico status da Itália como uma das nações mais atingidas é uma lembrança de sua antecessora, a República Romana, que sofreu dezenas de epidemias em uma história que durou de 509 a 42 aC. A sobrevivência de Roma em meio a tantas mortes e doenças mostra como epidemias, tanto biológicas quanto políticas, ameaçam as repúblicas.

Poucas pessoas conheciam a República Romana melhor do que Tito Lívio. Tito Lívio escreveu uma história monumental de Roma, e o que sobreviveu de seus 142 livros conta a história da perseverança de Roma em muitas crises, incluindo epidemias. Tito Lívio também empregou amplamente a metáfora das doenças cívicas. Ele testemunhou pessoalmente a queda da república e acreditava que o órgão público tinha ficado tão doente em seus últimos dias que não tinha forças para tomar as curas que poderiam salvá-lo.

Então, como eram as epidemias para nossos antigos homólogos republicanos? Com que frequência eles ocorreram? Como eles impactaram a cidadania e a vida dos cidadãos?

Os romanos esperariam ver uma praga pelo menos uma vez por década e às vezes várias vezes por década ou durante vários anos. Os 430s, por exemplo, viram surtos recorrentes, com um ciclo vicioso de mau tempo, doenças e fome tornando-o exponencialmente pior do que os surtos anteriores. Outra luta particularmente longa ocorreu na década de 170. As pessoas ficaram consternadas com a duração da pestilência, especialmente porque ela estava matando cidadãos importantes e prejudicando a capacidade de funcionamento da república.

Sempre que Tito Lívio detalha os efeitos de uma praga, ele descreve cenários familiares aos americanos hoje. As eleições são interrompidas. Os processos políticos estão paralisados. O pânico e a superstição abundam. Quanto mais dura a epidemia, mais a economia sofre, com a fome e a escassez decorrentes de retornos de safras ruins.

Às vezes, uma epidemia perturbava a paz e a prosperidade. Em outras ocasiões, aumentava outros infortúnios, como guerra ou conflitos domésticos. A peste sempre colocou em risco a segurança nacional de Roma, uma vez que seus cidadãos-soldados já estavam equilibrando os deveres cívicos com o gerenciamento de fazendas. As epidemias podem derrubar esse equilíbrio.

Um estadista sábio poderia mitigar seus efeitos, mas apenas parcialmente. Funcionários eleitos compraram grãos do exterior ou tomaram outras medidas para ajudar, mas muitas vezes as consequências de uma epidemia estavam fora de seu controle. Uma peste em 412-411 apresentou o dilema segurança / economia que os americanos estão debatendo acaloradamente hoje. As pessoas priorizavam cuidar dos doentes em vez de cuidar de suas fazendas. Vidas foram salvas, mas a quebra de safra resultante foi pior do que a doença. Somente uma ação rápida dos magistrados para importar grãos evitou uma catástrofe completa.

Outro exemplo de tomada de decisão crítica ocorreu no meio da luta de Roma pela sobrevivência contra Cartago. Em 205, uma epidemia atingiu os dois lados do sul da Itália. O comandante romano, ele próprio já doente, recomendou a dispersão do exército porque temia que, se os deixasse no campo, nenhum homem sobreviveria. Ele rapidamente enviou uma carta ao Senado, que aprovou sua decisão de implementar essa antiga forma de distanciamento social.

Como estes últimos exemplos ilustram, Roma não podia prever quando uma epidemia poderia atacar, mas quando os estadistas agissem de forma decisiva, eles poderiam diminuir seu impacto. Em todas as epidemias, o povo buscava liderança e orientação no Senado. Eles esperavam que seus líderes não cedessem à pressão popular nem ignorassem a gravidade da situação.

Se o Senado não procurasse videntes, realizasse rituais, consultasse médicos ou tomasse medidas práticas para amenizar o surto e seus efeitos, o pânico surgiria. Os charlatães se aproveitariam das pessoas. Teóricos da conspiração acusariam cidadãos inocentes de envenenamento ou bruxaria. A ilegalidade irromperia nas ruas de Roma. O resultado seria fome e escassez. A república deixaria de funcionar.

A América está experimentando uma versão moderna dessas lutas antigas em primeira mão. Estamos acostumados a um choque financeiro ou recessão a cada década, mas não tão profundamente afetado por uma doença. É por isso que a história de Tito Lívio é particularmente relevante agora.

A introdução de Tito Lívio inclui uma analogia médica sobre a saúde do corpo republicano. Qualquer estado é unido por um conjunto comum de crenças, mas as repúblicas exigem um conjunto particularmente forte de convicções que definem sua "vida cívica e moral comunitária". Essa vida pública do espírito só é saudável quando os cidadãos exibem virtude.

Então, quais são os vírus do vício que ameaçam destruir a vida republicana? Nos primeiros dias de Roma, Tito Lívio identifica o partidarismo e o egoísmo como particularmente virulentos. Comentando sobre os eventos do século 5, Tito Lívio descreve os criadores de problemas e fomentadores do medo que usam a crise para agitar facções. Ele os compara a médicos charlatães que inventam doenças falsas ou se aproveitam de doenças reais para ganho pessoal.

Tito Lívio argumentou que a luta entre facções era mais mortal do que as guerras, a fome ou a peste. Ele estava certo. A república sobreviveu a muitas guerras, fomes e pragas, mas foi morta por políticos egoístas - como Sila, Júlio César e Marco Antônio - e as turbas que eram atraídas por esses homens.

Nossa própria república pode aprender com este exemplo. COVID-19 foi mortal e trágico, mas vai acabar. A vida americana vai voltar ao normal, mesmo que seja um normal um pouco diferente. Mas o partidarismo que a pandemia revelou permanecerá conosco. Aqueles mais ansiosos para atacar seus rivais (o foco de muitos líderes congressistas democratas), afirmar "autoridade total" (como explicitamente declarado pelo presidente) ou exercer sua própria tirania mesquinha (como visto por alguns governadores) exibem a verdadeira doença que pode destruir nossa república.

Tito Lívio também identifica ganância, luxo e auto-indulgência, o que significa a busca de prazeres pessoais no lugar da responsabilidade cívica e do dever para com o próximo. Em um discurso que Tito Lívio faz a Cato, ele condena coisas como "pragas que arruinaram todos os grandes impérios". Cato convoca cidadãos e estadistas a incorporar a indústria, a austeridade e a simplicidade que fizeram da república uma potência mundial.

Comentando sobre um evento 10 anos depois, na década de 180, Tito Lívio descreve como rituais estrangeiros, as bacanais, se infiltraram em Roma como uma doença. Roma era tipicamente tolerante com as novas religiões, mas esses festivais eram praticados por uma sociedade secreta que corrompeu a juventude de Roma. Os participantes se envolveram em cerimônias sexualmente violentas e às vezes mortais. Eles espalharam a falta de recato e a devassidão e perturbaram a ordem pública. Por causa de sua natureza secreta, os estudiosos ainda discutem hoje sobre os detalhes. Na mente de Tito Lívio, no entanto, eles não apenas ameaçaram seus participantes e jovens iniciados, mas as bacanais também enfraqueceram os cidadãos em geral, atraindo os cidadãos para longe de seus deveres cívicos.

A crítica de Tito Lívio ao hedonismo desenfreado, um jovem indisciplinado e a violência sexual tocam a corda hoje. Ainda estamos sofrendo com as revelações contínuas de depredações sexuais por figuras notáveis, mas a auto-indulgência se manifestou de outras maneiras durante a pandemia. Os líderes têm enfrentado dificuldade para conter alguns que insistem em perseguir seus próprios desejos, apesar dos riscos para os outros. O exemplo mais óbvio foi a enxurrada de foliões da primavera que desrespeitaram os bons conselhos e viajaram para destinos turísticos populares, exacerbando a propagação da doença na mera busca do prazer.

Tito Lívio estava certo ao insistir que os jovens cidadãos são vulneráveis ​​à peste do egoísmo cívico. É prejudicial ensinar-lhes uma ética de autodescoberta e ganho pessoal. As novas gerações devem ser habituadas a servir a causas superiores e fazer sacrifícios pela comunidade em geral.

Essa habituação é importante porque escolher ser altruísta costuma ser difícil. O comandante mais venerado de Roma, Cipião Africano, teve que lidar com uma explosão de egoísmo que assumiu a forma de tropas amotinadas. Em 206, esses cidadãos-soldados tinham queixas compreensíveis. Longe de suas fazendas, eles passaram anos lutando contra um inimigo feroz e fluido na Espanha durante a guerra desesperada de Roma com Cartago.

Quando o próprio Cipião caiu mortalmente doente, alguns deles aproveitaram e lideraram uma rebelião. Cipião se recuperou, entretanto. Depois de prender os líderes, ele reuniu as tropas e os lembrou da longa história de Roma, que sempre apresentava cidadãos dispostos a sofrer qualquer infortúnio e enfrentar qualquer perigo uns para os outros e sua república. Ele pediu que eles voltassem a esse senso de sacrifício e solidariedade. O dever republicano do cidadão comum é o que salvou Roma, mesmo quando generais como ele morreram na guerra: "O povo romano vive e continuará a viver, embora mais mil generais morram por doença ou pela espada."

O aviso de Cipião permanece conosco até hoje. Nossa república está sob grande pressão e as liberdades políticas terão que ser deixadas de lado temporariamente, mas isso significa que os cidadãos devem demonstrar resistência ao sacrifício uns pelos outros e então recuperar nossas liberdades quando a crise terminar.

As pandemias não mudam uma cultura tanto quanto a testam, revelando seus pontos fortes e fracos. Devemos fazer o que é certo para preservar a vida durante a pandemia, mas também devemos curar os vícios políticos que afligem nossa república. Só então nosso corpo político estará forte e pronto para a próxima crise que vier.


Pandemias e pragas na Antiguidade

Esta série de webinars faz parte do curso ARCO 1765: Pandemias, patógenos e pragas nos mundos grego e romano ensinado por Tyler Franconi. Todas as palestras são gratuitas e abertas ao público. Use os links abaixo para se inscrever em cada palestra da série.

Todas as palestras serão realizadas via Zoom e um link de adesão será enviado aos inscritos. Se você não está familiarizado com o Zoom, visite https://bit.ly/ZoomTutorialPAS para saber o que você precisa para começar e como participar de uma reunião.

Todas as palestras serão gravadas e os links para as gravações serão publicados nesta página assim que estiverem disponíveis.

Terça-feira, 27 de outubro de 202012h - 13h30 EDT

História, Biologia e a Peste Antonina
Kyle Harper, University of Oklahoma

Kyle Harper é Professor de Clássicos e Letras e Reitor Emérito da Universidade de Oklahoma. O Dr. Harper é um historiador do mundo antigo cujo trabalho abrange história econômica, ambiental e social. Ele é autor de três livros Escravidão no mundo romano tardio, 275-425 DC (2011) que recebeu o prêmio James Henry Breasted da American Historical Association e o Outstanding Publication Award da Classical Association of the Middle West and South Da vergonha ao pecado: a transformação cristã da moralidade sexual (2013) que ganhou o Prêmio de Excelência no Estudo da Religião em Estudos Históricos da Academia Americana de Religião e O destino de Roma: clima, doença e o fim de um império (2017), que foi traduzido para doze idiomas. Atualmente, ele está escrevendo uma história global de doenças infecciosas.

Quinta-feira, 5 de novembro de 202012h00 - 13h30 EST

O Impacto Econômico da Peste Antonina
Andrew Wilson, Universidade de Oxford

Andrew Wilson é professor de Arqueologia do Império Romano na Faculdade de Ciências Clássicas e membro do All Souls College da Universidade de Oxford. Os interesses de pesquisa do Professor Wilson incluem a economia do Império Romano, tecnologia antiga, suprimento e uso de água antigos, norte da África romana e pesquisa de campo arqueológica. Ele co-dirige, com Alan Bowman, o Oxford Roman Economy Project (OxREP) e edita a série Oxford Studies on the Roman Economy com a Oxford University Press. Ele também co-dirige o projeto Coin Hoards of the Roman Empire com Chris Howgego. Ele também lidera, junto com Bob Bewley, Graham Philip e David Mattingly, o Projeto Arqueologia Ameaçada no Oriente Médio e Norte da África (EAMENA), usando imagens de satélite para avaliar ameaças a sítios arqueológicos. Ele escavou vários locais na Itália, Marrocos, Tunísia, Líbia, Síria e Chipre, e atualmente está envolvido em escavações em Aphrodisias (Turquia) e Utica (Tunísia).

Terça-feira, 10 de novembro de 202012h00 - 13h30 EST

Quisquamne regno gaudet? Política e peste no Édipo de Sêneca
Hunter Gardner, Universidade da Carolina do Sul

Hunter Gardner é professor de clássicos na Universidade da Carolina do Sul. Ela é afiliada da Women’s and Gender Studies e recentemente ingressou no corpo docente do Programa de Literatura Comparada e do South Carolina Honors College. O Prof. Gardner é autor de duas monografias, Tempo de gênero na elegia do amor de Augustan (2013) e Pestilência e a política do corpo na literatura latina (2019). Este livro mais recente explora o desenvolvimento de narrativas de peste na tradição ocidental e, em particular, olha para poetas épicos romanos escrevendo no final da República e no início do Principado como contribuintes significativos para representações de contágio. Como seu trabalho sobre a elegia de amor latina, o projeto baseia-se em parte na compreensão das convulsões sociais e da discórdia civil que caracterizaram esse período da história romana, com sua mudança do governo aristocrático para a quase monarquia sob Augusto.

O Dr. Gardner também ensina e publica regularmente na área de estudos de recepção. Recentemente, co-editou uma coleção de ensaios sobre adaptações do mito de Odisseu em diversos meios (romances, artes visuais, televisão) e ministra um curso sobre a recepção da antiguidade greco-romana no cinema e na cultura popular.

Terça-feira, 17 de novembro de 202012h00 - 13h30 EST

Insights paleogenéticos sobre a pandemia da primeira praga (541-750)
Marcel Keller, Universidade de Tartu

Assista a uma gravação da palestra de Marcel Keller e # 8217s aqui: https://youtu.be/nspgvzMgFaM

O Doutor Marcel Keller é um Pesquisador de Pós-doutorado no Instituto de Genômica da Universidade de Tartu na Estônia. Ele completou seu doutorado na Universidade de Jena, na Alemanha, onde trabalhou com o Instituto Max Planck para a Ciência da História Humana no departamento de Arqueogenética em 2019. Ele é um especialista em vestígios paleogenéticos de Yersinia pestis na Primeira e na Segunda Pandemias, mais conhecida por alguns como a Peste de Justiniano do século VI ao VIII, e a Morte Negra no século XIV. Este trabalho explora a biologia e a dispersão no espaço e no tempo desse patógeno mortal com abordagens genômicas e filogenéticas em DNA antigo de restos de esqueletos. Ele publicou dois artigos inovadores sobre este trabalho em 2019, incluindo um artigo nos Proceedings of the National Academy of Sciences intitulado 'Genomas antigos de Yersinia pestis de toda a Europa Ocidental revelam diversificação inicial durante a Primeira Pandemia (541-750)', e 'Filogeografia da segunda pandemia de peste revelada através da análise de genomas históricos de Yersinia pestis' em Nature Communications.


As pandemias de cólera

Mortes: 1 milhão • Causa: Bactéria V. cholerae

Poucas sociedades foram poupadas por essa bactéria altamente infecciosa, que é transmitida pela água contaminada com fezes e causa diarreia e vômitos graves. A epidemia que varreu Londres em 1854 gerou o tipo de investigações epidemiológicas que ocorrem em surtos de doenças hoje. Isso é graças a John Snow, um médico inglês que quase sozinho tratou a bactéria. Enquanto alguns cientistas suspeitavam que a cólera fosse transmitida pelo ar, Snow pensava o contrário. “Por meio do mapeamento cuidadoso do surto, ele descobre que todos os afetados têm uma única conexão em comum: todos recuperaram água da bomba local da Broad Street”, de acordo com a história do CDC. Ele ordenou que a alavanca da bomba fosse desligada e as pessoas pararam de ficar doentes.

Final de 1800

As pragas que podem ter derrubado o Império Romano

Os bioarqueólogos estão cada vez melhores em medir o número de patógenos antigos.

O que derrubou o Império Romano? Até o final do seu O declínio e queda do Império Romano, até o grande historiador Edward Gibbon estava farto dessa questão. Ele observou que, em vez de especular sobre as razões para o longo e lento colapso de Roma entre (dependendo de quem você perguntar) os séculos III e VII dC, deveríamos, em vez disso, nos maravilhar por ter durado tanto tempo.

Ainda assim, algo mantém os historiadores fascinados pela queda de Roma. As explicações propostas incluem envenenamento em massa por chumbo (em sua maioria, refutado) e decadência moral (um tanto difícil de testar). Uma teoria revisionista extremamente influente afirma que Roma nunca caiu - ela simplesmente se transformou em algo irreconhecível. Em resposta a essa interpretação de "transformação", os historiadores têm insistido mais recentemente que a antiguidade tardia foi caracterizada acima de tudo pela violência, morte e colapso econômico - uma ideia defendida de forma mais agressiva no livro de 2005 de Bryan Ward-Perkins, A Queda de Roma e o Fim da Civilização.

Embora nunca possamos identificar uma razão para a morte do Império Romano, os historiadores estão cada vez mais perto de compreender como era a vida de seus residentes enquanto seu mundo desmoronava. Dois artigos especialmente inovadores publicados na última edição do Journal of Roman Archaeology pergunte que papel as doenças epidêmicas desempenharam no crepúsculo do Império Romano. O primeiro, do historiador da Universidade de Oklahoma Kyle Harper, aborda a chamada Praga de Cipriano em meados do turbulento século III dC. O outro, escrito pelo ex-professor de Harper, Michael McCormick, professor de história medieval na Universidade de Harvard, aborda a praga de Justiniano do século 6 dC.

No caso da última praga, conhecemos o patógeno agressor. Em uma onda de pesquisas na última década, três equipes de cientistas identificaram de forma positiva e independente o DNA de Yersinia pestis- a mesma bactéria responsável pela Peste Negra - em esqueletos conhecidos até a época da peste Justiniana.

Fontes antigas fazem a praga Justiniana parecer positivamente apocalíptica. De acordo com um relato, o povo de Constantinopla - que naquela época era a capital do Império Romano Oriental ou Bizantino - morreu a taxas tão elevadas que o imperador Justiniano teve de nomear um oficial especial encarregado de coordenar a remoção dos cadáveres das ruas da cidade. O infeliz nomeado, cujo nome era Theodore, providenciou para que os corpos fossem transportados pelo Chifre de Ouro até Galata, que agora é um bairro nobre de Istambul. Em uma passagem terrivelmente vívida, a testemunha ocular João de Éfeso descreve o processo.

“[Theodore] fez fossas muito grandes, dentro de cada uma das quais 70.000 cadáveres foram depositados. Assim, ele nomeou homens para lá, que trouxeram os cadáveres, os separaram e os empilharam. Eles os pressionavam em fileiras um sobre o outro, da mesma forma que alguém pressiona o feno em um sótão. Homens e mulheres foram pisados, e no pequeno espaço entre eles os jovens e crianças foram pressionados, pisados ​​com os pés e pisoteados como uvas estragadas. ”

Apesar do número esmagador de cadáveres descritos nesta e em outras fontes textuais, nenhuma antiga vala comum foi encontrada pelos arqueólogos em Galata ou, na verdade, em qualquer outro bairro de Istambul. Na verdade, nenhum cemitério contendo perto de 70.000 esqueletos foi encontrado em qualquer lugar do Mediterrâneo, datando do século 6 ou de qualquer outro período. Os historiadores têm boas razões para duvidar de qualquer número mencionado em textos antigos, mas não há dúvida de que a praga Justiniana causou um enorme número de vítimas em todo o Mediterrâneo. Para onde foram todos os cadáveres?

Como McCormick aponta, a incompletude das escavações arqueológicas - e especialmente aquelas nas grandes cidades, onde a obtenção de licenças e escavação em torno de infraestrutura moderna apresenta sérios desafios - deve contribuir para a falta de conhecidos "poços de praga" justinianos. Na verdade, a única grande cidade romana do século 6 que tem Foi completamente escavada, Jerusalém, foi encontrada para conter várias valas comuns, três das quais continham mais de cem esqueletos individuais.

Mas mesmo se tais poços pudessem ser encontrados, eles não seriam responsáveis ​​pela escala total da Peste Justiniana. Enquanto as cidades tendem a dominar o registro histórico devido à concentração de ricos e poderosos, o mundo antigo era predominantemente agrário.

Influenciados pela arqueologia da Peste Negra em Londres, gerações de arqueólogos presumiram que os eventos de mortalidade em massa andam de mãos dadas com grandes enterros comunitários. Um exame atento das fontes textuais revela, no entanto, que mesmo em Londres, os fossos da peste não eram usados ​​até que os locais de sepultamento habituais da cidade estivessem esgotados. Segue-se, então, que assentamentos menores no campo podem nunca ter enfrentado as mesmas crises funerárias que as grandes cidades: a combinação de mais espaços abertos e menos pessoas significaria que a maioria da população talvez nunca tivesse que mudar suas práticas de sepultamento .

Um caso descrito por McCormick ilustra e apóia essa hipótese lindamente. Ao analisar DNA retirado de esqueletos encontrados em um cemitério do século 6 aparentemente normal na cidade alemã de Aschheim, nos arredores de Munique, os cientistas ficaram chocados ao descobrir que os ossos de oito indivíduos continham vestígios de Y. pestis DNA. O material genético se degrada ao longo do tempo, portanto, encontrar seis instâncias distintas e identificáveis ​​com segurança é, na verdade, um grande negócio: é provável que muitos mais indivíduos enterrados no cemitério também tenham sido vítimas da Peste Justiniana.

Como o cemitério de Aschheim serviu como o principal local de sepultamento para os residentes da pequena cidade antes, durante e depois da Peste Justiniana, os ossos encontrados nele provavelmente refletem a população real do assentamento com um alto grau de precisão. Como resultado, os arqueólogos podem usar as evidências do esqueleto para ter uma noção do efeito que a praga teve sobre essa população discreta. O modelo resultante é chocante: com base nos dados do cemitério, "este pequeno assentamento rural terá perdido um mínimo de 35-53 por cento de sua população no espaço de alguns meses" em 555 dC, uma perda da qual nunca se recuperaria totalmente .

O caso Aschheim prova que os arqueólogos deveriam procurar vítimas da Peste Justiniana em qualquer assentamento do século 6 que estivesse conectado ao mundo romano tardio, independentemente de quão pequeno ou distante de Constantinopla seja. O trabalho envolvido será enorme, mas os dados coletados dessa nova explosão de potenciais sepultamentos de pragas começarão a preencher as lacunas em nosso entendimento de quão devastador o planeta Justiniano Y. pestis surto realmente era.

Em contraste, o micróbio responsável pela epidemia escolhida por Harper, a Peste de Cipriano do século III, permanece teimosamente não identificável, apesar das suposições de vários historiadores que vão da varíola ao sarampo. Tecido retirado de esqueletos enterrados na época da epidemia em valas comuns recentemente descobertas no Egito e em Roma certamente será analisado minuciosamente. Os métodos micro-bioarqueológicos integrantes da pesquisa de McCormick, no entanto, parecem improváveis ​​de dar frutos para a Peste de Cipriano: contando com descrições antigas da doença, Harper argumenta que a epidemia foi provavelmente um surto de febre hemorrágica viral semelhante à Febre Amarela ou Ebola.

Para ter certeza, a lista assustadora de sintomas fornecida por Cipriano (o bispo cartaginês e testemunha ocular que deu o nome à praga) soará familiar para qualquer pessoa que acompanhou o recente surto do vírus Ebola na África Ocidental.

“À medida que a força do corpo é dissolvida, os intestinos se dissipam em um fluxo, um fogo que começa nas profundezas do fundo queima em feridas na garganta. os intestinos são sacudidos por vômitos contínuos. os olhos estão em chamas com a força do sangue. como a fraqueza prevalece pelas falhas e perdas dos corpos, o andar fica aleijado ou a audição é bloqueada ou a visão fica cega. ”

Ao contrário das bactérias, a maioria dos vírus - incluindo os Arenavírus, Flaviviridae e Filovírus responsáveis ​​pelas febres hemorrágicas virais - transmitem suas informações genéticas apenas por meio do RNA. As fitas simples de RNA são muito mais frágeis do que a dupla hélice do DNA e, portanto, são mal equipadas para sobreviver à devastação do tempo.

Confrontado com a improbabilidade de evidências genéticas, Harper confia em métodos menos de alta tecnologia para descobrir o quão severa a Praga de Cipriano realmente foi. Em vez de ossos, sua evidência é um corpo de 23 fontes textuais - algumas contemporâneas à peste e outras escritas muito mais tarde - que em grande parte enquadram a epidemia em termos de polêmica religiosa. As pragas na antiguidade mediterrânea, como em muitos outros períodos da história, foram freqüentemente entendidas como desastres sobrenaturais e físicos. Como o século III foi um período crucial de crescimento e definição para a igreja cristã primitiva, a Peste de Cipriano assumiu um profundo significado espiritual tanto para os pagãos quanto para os cristãos.

Para o bispo Cipriano, a praga que passou a levar seu nome era uma prova contundente da superioridade do cristianismo sobre a religião romana tradicional. Vendo a peste como uma oportunidade de colocar em ação suas crenças mais profundas, os primeiros cristãos começaram beatificamente a cuidar dos doentes e a dar sepultamentos adequados aos mortos.

Do outro lado da divisão religiosa, o estabelecimento pagão foi dominado pelo medo. Tradicionalmente, os sacerdotes romanos interpretavam as epidemias como um sinal de desagrado dos deuses. Evidências na forma de nova iconografia sobre moedas e referências a sacrifícios extraordinários organizados pelo Estado sugerem que a Peste de Cipriano não foi diferente. Como observa Harper, as fontes concordam que “a epidemia minou o tecido social da sociedade pagã”, enquanto “a resposta ordeira da comunidade cristã, especialmente no sepultamento dos mortos, apresentou um forte contraste”.

A linguagem claramente tendenciosa de fontes cristãs e pagãs fez com que muitos estudiosos as descartassem como propaganda religiosa - apesar do fato de que, se você retirar a pontificação, os relatos cristãos e pagãos concordam em todos os pontos principais, o mais importante, quão contagioso, doloroso , e mortal a doença era. A tendência de algumas testemunhas de resvalar para frases feitas a partir de descrições literárias clássicas de pragas em Tucídides e Virgílio também trabalhou para desacreditar a evidência textual - injustamente, como Harper argumenta, porque citar as principais referências culturais era uma forma extremamente comum de processamento e até enfatizando a gravidade do trauma compartilhado na antiguidade. A doença, conclui ele, foi um dos pregos do caixão do Império Romano e um marco importante no crescimento do cristianismo primitivo.

Por mais distintos que sejam seus métodos, os artigos da Harper's e McCormick's abrem novos e impressionantes, embora horripilantes, novos horizontes sobre a paisagem biológica do final da antiguidade. A reavaliação de McCormick sobre os sepultamentos da peste deixa claro que a Peste Justiniana se espalhou muito além das grandes cidades, alcançando o interior da Europa - e que historiadores e arqueólogos provavelmente subestimaram severamente a escala e o alcance das epidemias antigas.

Por outro lado, a reanálise cuidadosa de Harper de arestas religiosas torna clara a necessidade de revisitar evidências textuais antigas para reconstruir pragas para as quais as evidências físicas provavelmente permanecerão elusivas. Além do mais, a natureza espiritual dos textos de Harper revela o quão genuinamente aterrorizante era o regime de doenças do final da antiguidade. Para os primeiros cristãos, a devastação foi uma espécie de oportunidade, mas para os adeptos da religião tradicional de Roma, as ondas de doenças que se abateram implacavelmente no mundo mediterrâneo foram nada menos do que o fim do mundo.


Pandemias: agora e depois

À medida que as populações humanas se expandem e sua exploração do globo aumenta, também aumenta sua vulnerabilidade a certas doenças.

As raízes gregas de endêmico, epidemia e pandemia dar-lhes uma pátina de precisão científica, o que é enganoso. Os usos e conotações dos termos mudaram radicalmente ao longo do tempo e ainda hoje carecem de uma definição nítida. Em grego antigo, pandemia significava "relacionar-se com todas as pessoas", no sentido de vulgar. A música pandêmica, por exemplo, era música popular, mais Beyoncé do que Brahms. Não era um termo médico e nunca se tornou a palavra vernácula para uma pestilência, que era Loimos de Ilíada sobre. Quando o termo pandemia (ou 'pandemick') foi revivido na ciência moderna inicial, era frequentemente usado como sinônimo de epidemia, mas com um sentido mais próximo do significado atual da palavra endêmico, como uma doença que está permanentemente estabelecida no uma população, ao invés de uma que cai repentinamente sobre uma população.

No século 19, pandemia e epidemia permaneceram sinônimos. Na edição de 1828 de seu dicionário, Noah Webster definiu pandemia como 'Incidente para uma epidemia de um povo inteiro como uma doença pandêmica.' (Ao mesmo tempo, o 'k' de 'pandemick' foi perdido conforme a ortografia se tornou regularizada, para o desapontamento de pessoas como Andrew Jackson, que disse 'É um maldita mente pobre que não consegue pensar em pelo menos duas maneiras de soletrar qualquer palavra. ')

Paradigma emergente

No final do século 19, a definição de pandemia, com suas conotações agora familiares de "repentino" e "geograficamente difundido", entrou em foco. Acredita-se que duas doenças acima de tudo tenham acentuado a distinção: cólera e gripe. Agudos e altamente contagiosos, eles varreram o globo em ondas repetidas, continuaram expandindo as redes de transporte. O paradigma emergente da teoria dos germes tornou mais fácil conceber doenças como fenômenos causados ​​por agentes móveis específicos. O imperialismo europeu deu origem aos campos da ‘geografia médica’ e da ‘medicina tropical’, permitindo que as doenças fossem imaginadas em termos planetários. As décadas de 1870 e 1880 viram a palavra pandemia usado de forma mais ampla e, em seguida, como David Morens, Gregory Folker e Anthony Fauci argumentaram em 2009, a propagação violenta da pandemia de gripe de 1889-92 trouxe o termo "para uso geral". Na época da gripe de 1918, era uma palavra "doméstica".

A pandemia bastante esquecida de 1889-92 "veio como uma surpresa total, não havia ocorrido nenhuma grande epidemia desde 1847-8". Ele correu ao redor do mundo com velocidade impressionante na era dos trens e navios a vapor. Acredita-se que tenha se originado na Ásia Central ou na Rússia, mas chegou à Europa Ocidental e aos Estados Unidos no final de dezembro. Os pacientes apresentaram febre, calafrios, sudorese, mal-estar e sintomas respiratórios intensos, evoluindo em alguns casos para pneumonia. A morbidade era alta: as estimativas apontam que metade da França e quase metade da Alemanha contraíram a doença. A mortalidade caiu desproporcionalmente nos idosos. A primeira onda veio e passou rapidamente, mas novas ondas da doença voltaram nos dois invernos seguintes.

O agente causador desta pandemia é convencionalmente identificado como influenza. Essa hipótese se baseia em descrições clínicas contemporâneas, bem como no padrão de sua difusão e recorrência. O caso da gripe continua forte. Mas vale chamar a atenção para a sugestão, feita por um grupo de geneticistas há mais de uma década, de que a pandemia de 1889-92 representa o surgimento de um vírus respiratório diferente: o Coronavírus Humano OC43.

Esta é uma das sete espécies da família dos coronavírus conhecidas por infectar humanos. É um primo do atual flagelo, SARS-CoV-2. A infecção com OC43 causa o resfriado comum e é um dos patógenos respiratórios mais difundidos no globo. Também é uma criatura muito moderna.

Microbiologistas usam uma ferramenta conhecida como "relógio molecular" para estimar o tempo de eventos evolutivos, usando a taxa de mutação para medir a quantidade de tempo que uma cepa ou espécie levou para divergir de outra. Tal análise data o surgimento do OC43 por volta de 1890; a pandemia de 1889-92 pode ter sido a estreia desse novo coronavírus.

Implacável e recente

Este patógeno onipresente surgiu apenas 130 anos atrás, na época em que a palavra pandemia tornou-se uma moeda popular. Ele ressalta que a história das doenças humanas é a história da evolução recente e implacável do patógeno, impulsionada por nossa própria alteração rápida e implacável das ecologias planetárias.

Como historiador romano, perdi a conta de quantas vezes, nos últimos meses, decepcionei jornalistas curiosos, na esperança de obter paralelos mais interessantes com a queda de Roma. Mas a história das doenças infecciosas não oferece "paralelos" ou "exemplos instrutivos", mas sim uma perspectiva baseada no realismo biológico e a oportunidade de aprofundar nosso senso da interação generalizada e contínua entre o desenvolvimento social humano e a evolução do patógeno.

Veja, por exemplo, a Peste Antonina, que atingiu o Império Romano durante o reinado de Marco Aurélio. Os textos antigos datam sua eclosão em 166 DC e afirmam que foi disperso por todo o Império pelos exércitos que retornavam da campanha na Pártia. É notável que, embora os gregos e romanos não tivessem um equivalente médico à nossa palavra pandemia, as fontes descrevem um de forma clara e confiável: um evento de doença infecciosa repentino, explosivo e geograficamente disseminado. Fontes antigas descrevem uma pestilência que atingiu "o mundo", o "mundo inteiro", o "exército inteiro". "Poluiu tudo com contágio e morte, desde as fronteiras da Pérsia até o Reno e a Gália". Nas palavras de uma inscrição contemporânea, citando o oráculo de Apolo: "Muitas são as cidades que se entristecem com o furioso desprazer dos deuses." Para o doutor Galeno, uma testemunha ocular, foi simplesmente o "maior" e o "mais antigo" duradouro 'pestilência. Notavelmente, também, há inscrições de além do Império, na Arábia, nos anos que antecederam a Peste Antonina, testemunhando uma mortalidade assustadora que varreu "toda a terra".

Pode ser tentador diminuir as fontes literárias como hiperbólicas ou retóricas, mas elas testemunham, de forma independente e consistente, de todos os gêneros e pontos de vista concebíveis, por meio de várias mídias e linguagens, que essa pestilência foi um acontecimento importante.

Em outras palavras, uma pandemia era algo desconhecido. As sociedades que compunham o Império Romano carregaram sempre um grande fardo de doenças infecciosas. Doenças endêmicas como malária, tuberculose, febre tifóide e uma série de infecções gastroentéricas assombraram a população romana e foram agravadas pela urbanização e conectividade que o Império promoveu. A expectativa de vida ao nascer estava possivelmente entre 20 e 20 anos. Como em qualquer sociedade onde prevalecem as doenças infecciosas, a taxa de mortalidade variava de uma estação para outra, de ano para ano.Se a Itália antiga era como a Itália medieval, então doenças como a malária eram endêmicas e epidêmicas: uma presença constante de fundo, mas capaz de explodir em intervalos, quando o clima promovia a abundância de mosquitos ou a falha na colheita tornava os corpos famintos suscetíveis à infecção.

Em uma sociedade que vivia em margens estreitas e praticamente sem intervenções biomédicas eficazes, as pessoas estavam acostumadas a esperar variações interanuais agudas na mortalidade. Alguns anos foram doentios, outros saudáveis. Mas eventos explosivos de mortalidade coordenados geograficamente permaneceram raros. Histórias e crônicas antigas não estão cheias de relatos selvagens de morte global. Um esforço abrangente para recuperar todos os testemunhos escritos de doenças epidêmicas no mundo romano, do final da República ao alto Império, encontra apenas indícios de regional eventos de mortalidade. Houve uma peste em "quase toda a Itália" no ano seguinte ao assassinato de Júlio César, por exemplo. Mas um episódio tão ideologicamente carregado e retoricamente rico como a morte de César testemunhou apenas uma epidemia regional. Não encontramos relatos floreados de surtos generalizados de doenças ou descrições sombrias de sintomas horríveis. O mesmo aconteceu com todas as outras epidemias nos dois séculos seguintes, até a Peste Antonina.

Qual agente patogênico causou tal evento de doença surpreendente permanece um ponto de incerteza frustrante. A questão permanecerá ambígua a menos e até que haja evidências paleo-moleculares, como agora temos para a Peste Justiniana. Dada a velocidade, força e alcance geográfico da Peste Antonina, o agente era provavelmente um novo patógeno, introduzido de fora do reservatório de doenças endêmicas no antigo Mediterrâneo. A Peste Antonina foi, portanto, um evento na conjuntura da evolução biológica e das estruturas humanas, como as redes de comércio que conectavam os produtores e consumidores romanos ao mundo além. Foi uma pandemia avant la lettre, um dos primeiros que podemos seguir em detalhes.

Seqüenciamento do genoma

Mesmo que não saibamos qual germe causou a Peste Antonina, estamos aprendendo mais sobre a história evolutiva de patógenos humanos a partir do sequenciamento do genoma. No dele Pragas e Povos (1976), William McNeill estabeleceu uma narrativa em que a Revolução Neolítica foi o fulcro da história da doença. Estilos de vida sedentários e animais domesticados permitiram que novas doenças se estabelecessem nas populações humanas em todo o Velho Mundo. Essas discretas piscinas de doenças então entraram em contato durante a ascensão das civilizações clássicas, com consequências explosivas, como a Peste Antonina. Essa história não está tão errada quanto incompleta. Com uma vasta coleção de dados genéticos disponíveis, podemos ver muito mais claramente que os animais selvagens (especialmente morcegos e roedores, mas também primatas e pássaros) têm sido um reservatório predominante de novas doenças infecciosas e que o desdobramento de novidades evolutivas tem tem sido um padrão recorrente e fonte de instabilidade na história da saúde humana.

A experiência romana, então, não oferece lições, mas perspectiva. O crescimento do número de humanos (300 milhões na época da Peste Antonina, agora correndo para oito bilhões) é parte de uma aceleração de longo prazo da expansão humana e da exploração do planeta. À medida que nos multiplicamos, ampliamos nossa exposição a novos patógenos em potencial e aumentamos a recompensa por nos infectar. Nossa pandemia atual é parte desse padrão mais profundo. A história de doenças infecciosas nos ajuda a ver por que não deveria ter sido uma surpresa. Como um tornado nas planícies de Oklahoma chega a primavera, uma pandemia como esta era inevitável, embora difícil de prever com precisão. Não será o último.

Kyle Harper é professor de clássicos e letras na Universidade de Oklahoma e autor de O destino de Roma: clima, doença e o fim de um império (Princeton, 2018).


Assista o vídeo: THE 5 MOST DEADLY PANDEMICS IN HISTORY (Pode 2022).