A história

Um Deus Versus Muitos - Um Deus Solitário na Companhia de Muitos (Parte 2)


O conceito da Trindade cristã é intrigante, para dizer o mínimo, mas e quanto à admissão do deus judeu / cristão à existência de outros deuses? Aqui estão os exemplos do Antigo Testamento em que esse deus identifica, ou admite, a existência de outros deuses. A maioria dos versos está relacionada à lei conforme foi transmitida e registrada na Torá pelo patriarca judeu Moisés.

“Pois nesta mesma noite eu irei pelo Egito ... executando julgamento sobre todos os deuses do Egito - eu, o Senhor!” Êxodo 12:12

“Você não terá outros deuses além de mim. Não devem esculpir para vocês mesmos ídolos na forma de qualquer coisa no céu acima ou na terra abaixo ou nas águas abaixo da terra; você não deve se curvar diante deles ou adorá-los. " Êxodo 20: 3-5

“Todo aquele que sacrificar a qualquer deus, exceto somente ao Senhor, estará condenado.” Êxodo 22:19

“Você não deve insultar a Deus (ou os deuses), nem amaldiçoar um príncipe de seu povo. ” Êxodo 22:27

"Não faças menção do nome de outros deuses, nem que seja ouvido da tua boca." Êxodo 23:13

“Não te inclinarás aos seus deuses, nem os servirás, nem farás segundo as suas obras; mas tu os destruirás totalmente e destruirás completamente as suas imagens.” V. 24

"Não farás aliança alguma com eles, nem com seus deuses." v.32

“Porque o SENHOR, vosso Deus, é o Deus dos deuses, o Senhor dos senhores, o grande Deus, poderoso e terrível.” Êxodo 10:17

"Eu pronunciarei minha sentença contra eles por toda a sua maldade em me abandonar, e em queimar incenso para deuses estranhos e adorar suas próprias obras." Jeremias 1:16

Esse deus hebreu deixa claro que seus seguidores não devem adorar outros deuses, chegando a ameaçar com punição por fazê-lo. Soa familiar? No entanto, esse deus não apenas admite ser um entre muitos, seus seguidores também o fazem (embora afirmem que ele é melhor do que os outros).

“Quem é semelhante a ti, SENHOR, entre os deuses?” Êxodo 15:11

“Agora eu sei que o Senhor é maior do que todos os deuses.” Êxodo 18:11

“E o rei lhe disse: Não temas; o que viste? E a mulher disse a Saul: Eu vi deuses subindo da terra. ” 1 Samuel 28:13

"O Senhor ... é mais temível do que todos os deuses." 1 Crônicas 16:25

"Deus está na congregação dos poderosos, ele julga entre os deuses." Salmo 82: 1

"Eu disse, vocês são deuses." Verso 6

“Entre os deuses não há nenhum semelhante a ti, Senhor.” Salmo 86: 8

"Pois o Senhor ... é mais temível do que todos os deuses." Salmo 96: 4

"Adorem-no, todos vocês deuses." Salmo 97: 7

“Nosso Senhor está acima de todos os deuses.” Salmo 135: 5

“Dai graças ao Deus dos deuses. Salmo 136: 2

“Assim direis deles: Que os deuses que não fizeram o céu e a terra pereçam da terra e de debaixo dos céus.” Jeremias 10:10

“O Senhor será terrível com eles: porque ele fará com que todos os deuses da terra morram de fome”. Sofonias 2:11

De acordo com esses versículos, parece que os primeiros seguidores reconheceram seu deus como um entre muitos. Judeus e cristãos acreditam que essas referências não são necessariamente sobre deuses vivos, mas ídolos feitos pelo homem. Essa é uma explicação possível, embora se possa presumir que pelo menos o deus onisciente seria capaz de conferir seu significado com precisão se esse fosse o caso.

No entanto, outros versículos afirmam novamente que existe apenas um deus no Antigo Testamento. Por exemplo:

“Assim diz o Senhor - Rei e Redentor de Israel, o Senhor Todo-Poderoso: Eu sou o primeiro e sou o último; fora de mim não há Deus.” Isaías 44: 6

Este é apenas um dos muitos versículos semelhantes que afirmam a existência de apenas um deus. Como é possível que haja muitos e apenas um? Apenas um deus dentre muitos formou os céus e a terra, ou apenas um existiu? Essas escrituras parecem se contradizer, fazendo com que alguém se pergunte se elas devem ou não ser consideradas seriamente em primeiro lugar. Embora não se possa deixar de admitir que o conceito judaico / cristão de um único deus é revolucionário, também é difícil de compreender e, portanto, difícil de ficar para trás.

Referências


O que a Bíblia diz sobre animais de estimação?

Na sociedade ocidental, os animais de estimação nunca foram tão populares. Muitas casas são agraciadas com a presença de um gato ou um cachorro e um hamster, tartaruga, peixinho dourado, chinchila, salamandra, periquito ou lagartixa. Tudo, desde pítons albinos a baratas sibilantes, são enjaulados e mantidos como animais de estimação. A Bíblia realmente não aborda a questão de manter animais de estimação. O único exemplo possível de dono de um animal de estimação é o homem pobre da parábola de Nathan, um homem que "não tinha nada, exceto uma cordeirinha que comprou. Ele a criou, e ela cresceu com ele e seus filhos. Ele compartilhou sua comida, bebeu de sua xícara e até dormiu em seus braços. Era como uma filha para ele ”(2 Samuel 12: 3). Podemos tirar algumas conclusões sobre animais de estimação, no entanto, com base no que a Bíblia diz sobre outros tópicos.

O Salmo 147: 9 nos diz que Deus se preocupa com toda a Sua criação, incluindo os animais que Ele criou: “Ele dá comida para o gado e para os filhos dos corvos, quando chamam”. No Salmo 104: 21, vemos que “os leões rugem pelas suas presas e buscam o alimento de Deus” está implícito que Deus os alimenta. Além disso, em Lucas 12: 6 Jesus diz: “Não se vendem cinco pardais por dois centavos? No entanto, nenhum deles é esquecido por Deus. ”

Se Deus cuida dos animais, nós também devemos cuidar. Na verdade, é o cuidado de Deus pelos animais que explica mais completamente nosso desejo de ter animais de estimação. Deus criou a humanidade à Sua imagem (Gênesis 1:27), e nós herdamos a parte da natureza de Deus que cuida dos animais. Bem no início, Deus abençoou o povo que Ele havia criado e ordenou-lhes: “Encha a terra e subjugue-a. Domina os peixes do mar e as aves do céu e sobre todo ser vivente que se move no solo ”(Gênesis 1:28).

Quando uma criança mantém um aquário, por exemplo, ela está refletindo a natureza de Deus, até certo ponto. Um aquário é uma criação em microcosmo. A criança cria o ambiente para os peixes viverem, mantém o habitat e alimenta e cuida das criaturas do tanque. Os peixes dependem totalmente da criança para atender às suas necessidades, assim como toda a criação depende de Deus. Manter um animal de estimação, então, é uma grande responsabilidade & mdashit é modelar o Criador e exercer domínio sobre uma parte da criação.

Muitos pais introduzem um animal de estimação em sua casa para ensinar aos filhos responsabilidades e outras qualidades positivas de caráter. Essas lições de vida são definitivamente bíblicas. Animais de estimação também fornecem companhia, diversão e amor incondicional. É por isso que os animais de estimação são levados a hospitais e lares de idosos para interagir com as pessoas necessitadas. Qualquer animal que nos ajude a demonstrar amor com mais liberdade é uma coisa boa.

Aqueles que têm animais de estimação devem amá-los, cuidar deles e cuidar de suas necessidades. Amar um animal não é errado, desde que amemos mais as pessoas. O cuidado que demonstramos com o animal que nos foi confiado é uma medida de integridade pessoal: “O homem justo cuida das necessidades do seu animal” (Provérbios 12:10).


Deus espera que todos nós tenhamos filhos?

Na verdade, não é uma questão de Deus "esperar" que tenhamos filhos, já que Ele é soberano e onisciente e sabe quem terá e quem não terá filhos. A questão é realmente se ter ou não filhos é um requisito para os cristãos e se podemos ou não ter uma vida plena e obediente em Cristo sem filhos.

A Bíblia nos diz que as crianças são uma bênção de Deus. O Salmo 127: 3 & ndash5 diz: “Os filhos são uma herança do Senhor, os filhos, uma recompensa dele. Como flechas nas mãos de um guerreiro são os filhos nascidos na juventude. Bem-aventurado o homem cuja aljava está cheia deles. Eles não serão envergonhados quando contenderem com seus inimigos no portão. ” Isso não significa que quem não tem filhos não seja abençoado ou que os filhos sejam a única bênção de Deus. Significa simplesmente que os filhos devem ser vistos como uma bênção, não uma maldição ou inconveniente.

Quando Deus criou Adão e Eva, "Deus os abençoou e disse-lhes: 'Frutificai e aumentai em número, enchei a terra e subjugou-a'" (Gênesis 1:28). Depois do dilúvio, Deus disse a Noé: “Frutifica, aumenta em número e enche a terra” (Gênesis 9: 1). A procriação é parte do mandamento de Deus para a humanidade, e Ele certamente "esperava" que a maioria das pessoas tivesse filhos. Também vemos ter filhos como parte da aliança de Deus com Abraão. Ele disse a Abraão: “Farei de você uma grande nação e o abençoarei. . . e todos os povos da terra serão abençoados por seu intermédio ”(Gênesis 12: 2 & ndash3). Isso foi finalmente cumprido por meio de Jesus Cristo, o Salvador que é totalmente Deus e totalmente humano e que nasceu da linhagem de Abraão.

No Antigo Testamento, as crianças eram vistas como um sinal físico da bênção de Deus. Mesmo assim, e embora a maioria das pessoas daquela época possa ter se sentido diferente, a infertilidade não era um sinal confiável do desagrado de Deus. Muitos casais na Bíblia, como Elcana e Ana (pais do profeta Samuel), Abraão e Sara (pais de Isaque) e Zacarias e Isabel (pais de João Batista), eram homens e mulheres piedosos que por anos haviam sido infértil.

No Novo Testamento, as crianças certamente ainda são vistas como uma bênção. Jesus deu as boas-vindas às crianças e ensinou a Seus discípulos que as crianças exemplificam muitos dos valores do reino de Deus. O apóstolo Paulo deu instruções aos pais e filhos sobre como viver bem juntos (Efésios 6: 1 e ndash4). Um dos requisitos para um superintendente na igreja é que, se ele for casado e tiver filhos, ele deve administrar bem sua própria casa; se não puder cuidar de sua própria família, provavelmente não será capaz de cuidar da igreja (1 Timóteo 3: 4 e ndash5). Não há dúvida de que a família é altamente valorizada por Deus. Mas o Novo Testamento se concentra mais na fecundidade espiritual e multiplicação do que nas bênçãos físicas. Os crentes em Jesus se tornam filhos de Deus (João 1:12). É Sua família principalmente que queremos expandir. Devemos fazer discípulos (Mateus 28:19), não apenas descendência biológica.

Crianças são e sempre serão uma bênção de Deus e não importa como uma criança se torna parte de sua vida. Mas embora Deus tenha declarado que os filhos são uma bênção Dele e a procriação seja parte do mandato para a humanidade em geral, em nenhum lugar a Bíblia declara que todo casal deve ter ou desejar ter filhos. Novamente, infertilidade & mdashat qualquer idade & mdash não é um sinal do desprazer de Deus. Casais sem filhos não são menos valiosos ou importantes para o reino de Deus do que aqueles com filhos. Na verdade, pode-se argumentar que casais sem filhos são capazes de devotar mais energia e se concentrar no trabalho do reino do que aqueles com filhos, muito parecidos com os solteiros (ver 1 Coríntios 7:32). Casado, solteiro, com filhos ou sem filhos, todo filho de Deus é um membro importante de Sua família e parte integrante do corpo de Cristo. A vontade específica de Deus para cada indivíduo e cada casal é diferente. Para muitos, a vontade de Deus inclui ter filhos, seja naturalmente ou por adoção. Para outros, Sua vontade não envolve ter filhos.

Para aqueles que desejam ter filhos, mas não podem tê-los por qualquer motivo, é melhor entregar o desejo a Deus em oração. Ele pode ajudá-lo a enfrentar as dificuldades da jornada e também ajudá-lo a viver o que Ele tem de melhor nesta temporada. Para aqueles que não desejam ter filhos, confiar o desejo a Deus em oração também é melhor. Às vezes, nossa falta de desejo é dada por Deus. Outras vezes, é motivado por mágoas passadas, medo ou egoísmo. Quando expomos nossos corações honestamente diante de Deus, Ele pode nos ajudar a resolver a bagunça, trazer cura e nos dar os desejos de Seu coração.

É muito fácil que nossos desejos de nossas próprias vidas se tornem ídolos. Mesmo os bons desejos, quando tomam o lugar de Deus em nossas vidas, tornam-se ídolos. Todos nós, não importa a situação ou estágio de nossa vida, devemos examinar nossos corações, ser honestos com Deus em oração, buscar sabedoria em Sua Palavra e entregar nossas vidas a ele. Em última análise, é Deus quem satisfaz nossos corações, e nossas vidas devem ser vividas somente para Sua glória (Romanos 12: 1 e Salmo 37).


Agressivo

O homem mau não é apenas arrogante e orgulhoso, ele é agressivo e violento. Esta é a segunda parte da descrição do salmista.

Primeiro, suas palavras são violentas.

Sua boca está cheia de maldições, engano e opressão
sob sua língua estão o mal e a iniqüidade. (10: 7)

No verão de 2012, o nordeste de Oklahoma era uma caixa de pólvora após semanas de seca e temperaturas de três dígitos. Em 2 de agosto, um incêndio devastador no condado de Creek queimou 58.500 acres, destruiu 376 casas e deixou centenas de desabrigados. No final das contas, o incêndio foi iniciado por um único cigarro. As palavras de um homem perverso são como uma faísca que acende a violência.

Na verdade, os pecados da língua são o tipo de violência mais comum nos Salmos. C. S. Lewis observa,

Acho que quando comecei a ler isso me surpreendeu um pouco. Eu esperava que em uma era mais simples e violenta, quando mais mal era feito com a faca, o bastão e o incendiário, menos seria feito com a conversa. Mas, na realidade, os salmistas dificilmente mencionam qualquer tipo de mal com mais frequência do que este, que as sociedades mais civilizadas compartilham. Está tudo no Saltério. Quase se ouve o incessante sussurro, tagarelice, mentira, repreensão, lisonja e circulação de boatos. Nenhum reajuste histórico é necessário aqui, estamos no mundo que conhecemos.

O mal se mostra mais frequentemente na violência verbal. Na verdade, o apóstolo Paulo cita o Salmo 10: 7 para mostrar que todos, tanto judeus como gentios, estão sob o poder do pecado (Romanos 3:14). E James diz,

E a língua é um fogo, um mundo de injustiça. A língua é colocada entre nossos membros, manchando todo o corpo, incendiando todo o curso da vida e incendiando o inferno. (Tiago 3: 6)

E de um coração violento vêm as ações violentas.

Ele se senta em uma emboscada nas aldeias
em esconderijos, mata inocentes.
Seus olhos furtivamente vigiam os desamparados
ele se esconde em uma emboscada como um leão em seu matagal
ele se esconde para agarrar os pobres
ele agarra o pobre quando o puxa para sua rede.
Os desamparados são esmagados, afundam,
e cair por sua força. (10: 8-10)

O homem perverso é traiçoeiro. Ele embosca os desavisados. Ele não faz seu trabalho em cidades onde pode ser pego, mas sim caça nas aldeias onde as pessoas confiam umas nas outras e não trancam as portas à noite. Seus olhos se movem furtivamente, observando suas vítimas. Ele se esconde. Ele esconde sua rede. Deus ajude o homem que ele captura, porque ele não apenas é traiçoeiro, mas também impiedoso. Ele não se preocupa com as pessoas que ataca, sejam elas boas ou más, ou se têm famílias que dependem delas.

Por que ele ataca os pobres? Por um lado, seu coração está ruim. Jesus disse: “do que há em abundância no coração a boca fala” (Mateus 12:34). Suas palavras estão cheias de “maldições e. opressão ”(10: 7) porque seu coração está cheio de maldição e opressão. Sua própria natureza é usar qualquer poder que tenha para usar e explorar os outros.

Os pobres também são vítimas fáceis. Um homem pobre não tem contatos que irão defendê-lo? Um homem pobre pode não conhecer seus direitos. Se ele for imigrante, pode ter vergonha de não falar bem inglês e pode não ter confiança para se defender. Uma pobre mulher provavelmente pode ser amedrontada e silenciada. Se ela engravidar, você pode intimidá-la para que faça um aborto. Os pobres não podem contratar um advogado, especialmente aquele que pode lutar contra o departamento jurídico de uma grande empresa. Um homem pobre não tem a influência na prefeitura que vem de ter um negócio e fornecer empregos na comunidade. Os pobres são presas fáceis para os ímpios. É por isso que as Escrituras nos ordenam a “defender os direitos dos pobres e necessitados” (Provérbios 31: 9).

No final das contas, ele oprime os pobres porque pensa que ninguém vai cobrá-lo. O versículo 11 nos conta seus pensamentos.

Ele diz em seu coração: "Deus se esqueceu,
ele escondeu o rosto, ele nunca o verá. ”

“A arrogância dos ímpios se expressa em injustiça, mas seu problema básico é seu total desprezo pelo Senhor.” Eles não sentem mais nenhuma responsabilidade para com Deus. Eles decidem que Deus não interveio para impedi-los porque ele não sabe ou não se importa. Assim, os ímpios dão rédea solta à violência em seus corações.

Na verdade, eles se enganaram gravemente com o silêncio de Deus. Deus não se esquece e não é negligente. Em vez disso, Deus é paciente e bondoso com os pecadores, dando-lhes todas as oportunidades de se desviarem de seus pecados e se arrependerem. As Escrituras nos alertam para não tirar conclusões erradas quando Deus é paciente com nosso pecado.

Ou você presume as riquezas de sua bondade, tolerância e paciência, sem saber que a bondade de Deus tem o objetivo de levá-lo ao arrependimento? Mas por causa do seu coração duro e impenitente, você está acumulando ira para si mesmo no dia da ira, quando o justo julgamento de Deus será revelado. (Romanos 2: 4, 5)

Se Deus não parar ou derrubar você quando você pecar, não pense que isso significa que ele não sabe ou não se importa. Deus é bondoso e paciente e lhe oferece todas as oportunidades para abandonar o pecado. Os ímpios confundem a paciência de Deus com negligência. Os piedosos reconhecem a bondade de Deus e correm para ele.

Os Salmos: Alegrem-se, o Senhor é Rei, por James Johnston. Usado com permissão de Crossway, um ministério de publicação de Good News Publishers, Wheaton, Il 60187, www.crossway.org.

Os Salmos são poesias preciosas que refletem a oração e o louvor do antigo Israel. Cada geração abre os Salmos para inspiração, conforto, esperança e encorajamento. Eles também são uma rica fonte de verdade sobre Deus, a humanidade e a salvação. Os autores do Novo Testamento entenderam isso, citando os Salmos mais do que qualquer outro livro do Antigo Testamento para estabelecer as doutrinas principais. Os Salmos contam a história do rei ungido de Deus, seu reino e seu povo. Eles apontam para o Messias - o Filho Maior de Davi que reina para todo o sempre.

No primeiro volume de um comentário de três volumes sobre os Salmos, o pastor James Johnston conduz os leitores pelos Salmos 1 a 41, oferecendo percepções exegéticas e pastorais ao longo do caminho. Acessível e envolvente, este recurso ajudará qualquer pessoa interessada em estudar, ensinar ou pregar a Bíblia a ler os Salmos de uma forma deliberadamente canônica e centrada em Cristo.


Isolamento

Os cristãos nunca devem se isolar dos outros crentes. Não só é perigoso, mas se quisermos avançar o reino de Deus, como podemos fazer isso se nos separarmos das outras pessoas? Devemos colocar os outros antes de nós mesmos, mas o isolamento mostra egoísmo e vai atrapalhar seu crescimento espiritual.

Deus não nos fez ficar sozinhos. Todos nós fazemos parte do corpo de Cristo e devemos ter comunhão uns com os outros. O diabo preferiria vir atrás de um grupo de crentes tendo comunhão e edificando uns aos outros em Cristo ou ele preferiria vir atrás de um crente solitário lutando?

Deus nos equipou com coisas para serem usadas para o bem e não para serem desperdiçadas. Se você é cristão e não vai à igreja, encontre alguém bíblico que seja piedoso. Se você não está regularmente tendo comunhão com outros crentes, comece hoje. Devemos trabalhar juntos e ajudar os outros em seus momentos de necessidade e em nossos momentos de necessidade teremos outros para nos ajudar também.

O que a Bíblia diz?

1. Provérbios 18: 1 Aquele que se isolou busca seus próprios desejos, ele rejeita todo julgamento correto.

2. Gênesis 2:18 O SENHOR Deus disse: & # 8220 Não é bom que o homem esteja só. Farei um ajudante adequado para ele. & # 8221

3. Eclesiastes 4: 9-10 Duas pessoas estão em melhor situação do que uma, pois podem ajudar uma à outra a ter sucesso. Se uma pessoa cair, a outra pode estender a mão e ajudar. Mas alguém que cai sozinho está em sérios problemas.

4. Eclesiastes 4:12 Uma pessoa sozinha pode ser atacada e derrotada, mas duas podem ficar uma após a outra e vencer. Três são ainda melhores, pois um cabo trançado não se quebra facilmente.

5. Eclesiastes 4:11 Da mesma forma, duas pessoas deitadas juntas podem se manter aquecidas. Mas como alguém pode se aquecer sozinho?

A comunhão cristã é imprescindível.

6. Hebreus 10: 24-25 E consideremos como podemos estimular uns aos outros no amor e nas boas obras, não desistindo de nos encontrarmos, como alguns têm o hábito de fazer, mas encorajando-nos uns aos outros - e tanto mais como você vê o dia se aproximando.

7. Filipenses 2: 3-4 Não faça nada por ambição egoísta ou vaidade, mas com humildade considere os outros mais importantes do que você mesmo. Que cada um de vocês olhe não apenas para os seus próprios interesses, mas também para os interesses dos outros.

8. Romanos 15: 1 Nós, que somos fortes, devemos suportar as fraquezas dos fracos e não agradar a nós mesmos.

9. Gálatas 6: 2 Carreguem os fardos uns dos outros e, desta forma, cumprirão a lei de Cristo.

10. Hebreus 13: 1-2 Continue a amar uns aos outros como irmãos e irmãs. Não se esqueça de mostrar hospitalidade a estranhos, pois ao fazê-lo, algumas pessoas mostraram hospitalidade a anjos sem saber disso.

O isolamento nos abre para um ataque espiritual. Pecado, depressão, egoísmo, raiva, etc.

11. 1 Pedro 5: 8 Seja sóbrio, esteja vigilante. Seu adversário, o diabo, anda por aí como um leão que ruge, procurando alguém para devorar.

12. Gênesis 4: 7 Se você fizer o que é certo, não será aceito? Mas se você não fizer o que é certo, o pecado está se escondendo em sua porta e deseja tê-lo, mas você deve governá-lo.

13. Romanos 7:21 Portanto, encontro esta lei em ação: Embora eu queira fazer o bem, o mal está ali comigo.

14. 1 Tessalonicenses 5:14 E exortamos vocês, irmãos e irmãs, avisem os ociosos e rebeldes, encorajem os desanimados, ajudem os fracos, sejam pacientes com todos.

O corpo de Cristo não funciona sozinho, ele funciona em conjunto.

15. Romanos 12: 5 assim em Cristo nós, embora muitos, formamos um corpo, e cada membro pertence a todos os outros.

16. 1 Coríntios 12:14 Sim, o corpo tem muitas partes diferentes, não apenas uma parte.

17. 1 Coríntios 12: 20-21 Como é, há muitas partes, mas um corpo. O olho não pode dizer para a mão, & # 8220Eu não preciso de você! & # 8221 E a cabeça não pode dizer para os pés, & # 8220Eu não & # 8217t preciso de você! & # 8221

Porém, sempre há um momento em que você deve estar a sós com Deus e orar.

18. Mateus 14:23 Depois de mandar as multidões embora, Ele subiu ao monte sozinho para orar e quando já era noite, Ele estava lá sozinho.

19. Lucas 5:16 Mas ele se retirava para lugares desolados e orava.

20. Marcos 1:35 Bem cedo pela manhã, ainda escuro, Jesus se levantou, saiu de casa e foi para um lugar solitário, onde orou.


Abordando COVID-19 de uma perspectiva bíblica

Nas últimas semanas, pessoas em todo o mundo se familiarizaram com o coronavírus (COVID-19), o que resultou em grande medo e preocupação por parte de muitos. E quando pensamos que aprendemos tudo o que há para saber sobre COVID-19, um novo dia chega e descobrimos outra coisa que resulta em uma preocupação ainda maior. Só Deus sabe a gravidade desse vírus e quantas pessoas serão infectadas por ele em um futuro próximo.

Como pastor, muitos me procuraram preocupados sobre como o COVID-19 pode e deve ser abordado. Além disso, recebi inúmeras sugestões de vários ministérios, fontes médicas e governamentais que oferecem diretrizes para adaptar o que eventualmente pode trazer uma solução para esta trágica situação mundial.

Agradeço a Deus por aqueles da área da ciência médica que buscam uma solução para o COVID-19. Também sou grato aos líderes políticos que estão tentando fornecer orientações que manterão os cidadãos em geral informados, calmos e em paz. Mas percebo que aqueles de nós que estão no ministério pastoral temos uma grande responsabilidade diante de Deus de fornecer a liderança espiritual necessária para guiar os Estados Unidos nesta trágica circunstância.

Certamente, não faltam conselhos seculares sobre como abordar o COVID-19. Mas acredito que a abordagem final deve ser a partir da perspectiva bíblica que apresenta a maneira de Deus lidar com esse problema. Sim, precisamos olhar para COVID-19 através dos olhos de uma cosmovisão bíblica.

Uma passagem da Escritura a ser considerada é o Salmo 91, que ensina como Deus cuida dos seus. Reserve um tempo para ler todos os 16 versículos desta passagem preciosa. Para resumir o salmo, somos informados de que aqueles que pertencem a Deus pela fé em Jesus Cristo habitam no santuário da presença de Deus, que os protege como uma mãe pássaro cuida de seus filhotes sob suas asas. A promessa é que nenhum mal lhes acontecerá porque Deus os guardará em todos os seus caminhos. Através da graça, amor e misericórdia de Deus, Ele irá "colocá-los no alto" e mostrar-lhes sua salvação, que envolve a libertação por meio de tudo o que vier em seu caminho. Isso se aplica ao COVID-19 e a todas as outras provações da vida.

Realizar a promessa de Deus de prover para os Seus, conforme ensinado no Salmo 91, e então confiar em Deus para cumprir Sua Palavra, como sempre faz, apagará o maior de todos os medos, ansiedade e pânico dos corações dos profundamente preocupados.

Então, como alguém chega ao ponto de confiar em Deus e ver Sua provisão? Talvez lembrar os seguintes fatos sobre Deus ajude.

  • Deus está no controle. Portanto, dependa Dele para fazer o que é certo.
  • Deus tem um propósito. Portanto, preste atenção para que Ele trabalhe.
  • Deus proverá. Portanto, confie Nele para libertar.
  • Deus tem uma missão. Portanto, declare Sua verdade no exterior.
  • Deus tem um remédio. Portanto, louve-O pelo que Ele fará.

Mesmo que haja muitos conselhos sendo dados no mundo sobre como abordar COVID-19, quanto mais cedo alguém se concentra em Quem é Deus, o que Deus espera e como Deus trabalha, e então fica convencido do fato de que Deus causa, permite e dirige todas as coisas de acordo com Seu plano soberano, mais alguém experimentará a força, esperança, paz, conforto e confiança que só Deus pode fornecer.

Como Filipenses 4: 6,7 diz: “Não andeis ansiosos de nada, mas em tudo, pela oração e súplica, com ações de graças, sejam os seus pedidos conhecidos a Deus. E a paz de Deus, que excede todo o entendimento, guardará seus corações e mentes por meio de Cristo Jesus. ”

Sim, aqueles que seguem essa consoladora admoestação das Escrituras certamente experimentarão toda a provisão de Deus necessária para enfrentar o COVID-19 ou qualquer outra questão problemática que venha sobre nós na vida.

Lembre-se da letra do antigo hino escrito por Civilla D. Martin que diz:

"Não fique desanimado com o que está acontecendo, Deus cuidará de você.
Sob suas asas de amor habite, Deus cuidará de você.

“Durante dias de labuta quando o coração desfalece, Deus cuidará de você.
Quando os perigos crescem em seu caminho, Deus cuidará de você.

“Tudo o que você precisar, ele providenciará, Deus cuidará de você.
Nada do que você pedir será negado, Deus cuidará de você. ”

Gary G. Dull é diretor executivo da Rede de Pastores da Pensilvânia, membro do conselho da American Pastors Network e co-apresentador do programa de rádio “Stand in the Gap Today” da APN. Ele pastoreia a Faith Baptist Church of Altoona.


Qual é a chave para aplicar a Bíblia à minha vida?

Aplicar a Bíblia é o dever de todos os cristãos. Se não o aplicarmos, a Bíblia se torna nada mais para nós do que um livro normal, uma coleção impraticável de manuscritos antigos. É por isso que Paulo diz: "Tudo o que você aprendeu ou recebeu ou ouviu de mim, ou viu em mim, coloque em prática. E o Deus de paz estará com vocês ”(Filipenses 4: 9). Quando aplicamos a Bíblia, o próprio Deus estará conosco.

O primeiro passo para aplicar a Palavra de Deus em nossas vidas é lê-la. Nosso objetivo ao ler é conhecer a Deus, aprender Seus caminhos e compreender Seu propósito para este mundo e para nós individualmente. Ao ler a Bíblia, aprendemos sobre as interações de Deus com a humanidade ao longo da história, Seu plano de redenção, Suas promessas e Seu caráter. Vemos como é a vida cristã. O conhecimento de Deus que colhemos das Escrituras serve como uma base inestimável para a aplicação dos princípios da Bíblia para a vida.

Nosso próximo objetivo é o que o salmista chama de “esconder” a Palavra de Deus em nossos corações: “Escondi a tua palavra no meu coração para não pecar contra ti” (Salmo 119: 11). A maneira como “escondemos” a Palavra de Deus em nossos corações é estudando, memorizando e meditando sobre o que lemos primeiro. Esses quatro passos - ler, estudar, memorizar e meditar - tornam possível aplicar as Escrituras com sucesso em nossa vida.

Estude: Embora estudar certamente envolva leitura, ler não é o mesmo que estudar. Estudar a Palavra de Deus significa que devotamos tempo e atenção em oração para adquirir conhecimento avançado sobre uma pessoa, assunto, tema, passagem ou livro da Bíblia em particular. Uma infinidade de recursos de estudo está disponível, incluindo comentários bíblicos e estudos bíblicos publicados que nos permitem festejar na "carne" da Palavra de Deus (Hebreus 5: 12-14). Podemos nos familiarizar com esses recursos e, em seguida, escolher um tópico, uma passagem ou um livro que desperte nossos interesses e nos aprofundemos.

Memorizar: É impossível aplicar o que não conseguimos lembrar. Se vamos “esconder” a Palavra em nossos corações, temos que primeiro colocá-la lá por meio de memorização. Memorizar as Escrituras produz dentro de nós um poço do qual podemos beber continuamente, especialmente nos momentos em que não podemos ler nossas Bíblias. Da mesma forma que armazenamos dinheiro e outros bens terrenos para uso futuro, devemos “guardar estas minhas palavras no teu coração e na tua alma” (Deuteronômio 11:18). Crie um plano para os versículos bíblicos que você gostaria de memorizar a cada semana.

Meditar: O escritor e filósofo Edmund Burke disse uma vez: “Ler sem refletir é como comer sem digerir.” Não podemos nos dar ao luxo de "comer" a Palavra de Deus sem "digeri-la". Na parábola dos quatro solos (Mateus 13: 3-9 cf. 18-23), Jesus fala de um semeador que sai para semear no seu campo, apenas para encontrar que algumas sementes - a Palavra de Deus (Mateus 13 : 19) - tinham caído em “terreno pedregoso, onde não tinham muito solo, e logo brotaram, pois não tinham profundidade de solo, mas ao nascer do sol foram chamuscados. E como não tinham raiz, secaram ”(13: 5-6). Esta, diz Jesus, é a pessoa em quem a Palavra é semeada, mas não cria raízes (13: 20-21).

O Salmo 1: 2 diz que o homem que medita na Palavra de Deus é abençoado. Donald S. Whitney, em seu livro Spiritual Disciplines for the Christian Life, escreve: “A árvore da sua vida espiritual prospera melhor com a meditação porque o ajuda a absorver a água da Palavra de Deus (Efésios 5:26). Apenas ouvir ou ler a Bíblia, por exemplo, pode ser como uma chuva rápida em solo duro. Regardless of the amount or intensity of the rain, most runs off and little sinks in. Meditation opens the soil of the soul and lets the water of God’s Word percolate in deeply. The result is an extraordinary fruitfulness and spiritual prosperity” (pp. 49-50).

If we desire for the Word to “take root” in our lives so that we produce a harvest that pleases God (Matthew 13:23), we must ponder, reflect, and meditate on what we read and study in the Bible. As we meditate, we can ask ourselves some questions:

1. What does this passage teach me about God?
2. What does this passage teach me about the church?
3. What does this passage teach me about the world?
4. What does this passage teach me about myself? About my own desires and motives?
5. Does this passage require that I take action? If so, what action should I take?
6. What do I need to confess and/or repent of?
7. What have I learned from this passage that will help me to focus on God and strive for His glory?

Aplicar: The degree to which we study, memorize, and meditate on God’s Word is the degree to which we understand how it applies to our lives. But understanding how the Word applies is not enough we must actually apply it (James 1:22). “Application” implies action, and obedient action is the final step in causing God’s Word to come to life in our lives. The application of Scripture enforces and further enlightens our study, and it also serves to sharpen our discernment, helping us to better distinguish between good and evil (Hebrews 5:14).

As a final word, it is important to note that we are not alone in trying to understand and apply God’s Word to our lives. God has filled us with His Spirit (John 14:16-17) who speaks to us, leading and guiding us into all truth (John 16:13). For this reason, Paul instructs believers to “walk by the Spirit” (Galatians 5:16), for He is a very present Help in our time of need (Psalm 46:1)! The Spirit will faithfully guide us into the will of God, always causing us to do what is right (Ezekiel 36:26-28 Philippians 2:13). Who better to teach how to live according to all that is written in the Bible than the One who inspired the Bible to begin with—the Holy Spirit Himself? Therefore, let us do our part by hiding the Word in our hearts and obeying the Holy Spirit as He draws that Word out of us.


What Does the Bible Say About Angels?

What do angels look like? Why were they created? And what do angels do? Humans have always held a fascination for angels and angelic beings. For centuries artists have tried to capture images of angels on canvas.

It may surprise you to know that the Bible describes angels nothing at all like they are typically depicted in paintings. (You know, those cute little chubby babies with wings?) A passage in Ezekiel 1:1-28 gives a brilliant description of angels as four-winged creatures. In Ezekiel 10:20, we are told these angels are called cherubim.

Most angels in the Bible have the appearance and form of a man. Many of them have wings, but not all. Some are larger than life. Others have multiple faces that appear like a man from one angle, and a lion, ox, or eagle from another angle. Some angels are bright, shining, and fiery, while others look like ordinary humans. Some angels are invisible, yet their presence is felt, and their voice is heard.


Scriptures on Loneliness

Throughout the Bible, we see that connection with God and other followers of Jesus is good and desirable, and preferable to being isolated and alone. David wrote “How good and pleasant it is when God’s people live together in unity! … For there the Lord bestows His blessing, even life forevermore” (Psalm 133). Jesus assured His disciples, “For where there are two or more gathered in My name, there I am with them” (Matthew 18:20).

Speaking to the effects on a person’s work and enjoyment of life when we are not connected with others, King Solomon observed:

"Again I saw something meaningless under the sun: There was a man all alone he had neither son nor brother. There was no end to his toil, yet his eyes were not content with his wealth. 'For whom am I toiling,' he asked, 'and why am I depriving myself of enjoyment?' This too is meaningless—a miserable business! Two are better than one, because they have a good return for their labor: If either of them falls down, one can help the other up. But pity anyone who falls and has no one to help them up. Also, if two lie down together, they will keep warm. But how can one keep warm alone? Though one may be overpowered, two can defend themselves. A cord of three strands is not quickly broken" (Ecclesiastes 4:7-12).

In Ephesians 4:25-27, Paul conveyed a sense of urgency about repairing broken relationships so that we are not alone and weak, thereby giving Satan a foothold to attack the Body of Christ. These and many other verses communicate the message that together we have greater support and strength to resist temptation and idols so that we can continue playing our part in God’s plan to advance His kingdom.

When I’ve felt lonely, I have found that reading or listening to Scripture being read on one of the Bible apps has been a source of comfort to me. Scripture is supernatural and can help anyone who feels lonely, including lonely singles, lonely married couples and those who are experiencing loneliness and depression. As the foundation, God’s Word reminds us that, despite our loneliness telling us that we are alone, as His beloved children, we are never alone. The following verses are a good place to start:

- Even though I walk through the valley of the shadow of death, I will fear no evil, for You are with me (Psalm 23:4 I recommend reading all of Psalm 23)

- Be strong and courageous. Do not be afraid or terrified because of them, for the LORD your God goes with you He will never leave you nor forsake you (Deuteronomy 31:6)

- Though my father and mother forsake me, the LORD will receive me (Psalm 27:10)

- For I am convinced that neither death nor life, neither angels nor demons, neither the present nor the future, nor any powers, neither height nor depth, nor anything else in all creation, will be able to separate us from the love of God that is in Christ Jesus our Lord (Romans 8:38-39)

- Cast all your anxiety on Him because He cares for you (1 Peter 5:7)

- A father to the fatherless, a defender of widows, is God in His holy dwelling. God sets the lonely in families, He leads out the prisoners with singing but the rebellious live in a sun-scorched land (Psalm 68:5-6)

- See what great love the Father has lavished on us, that we should be called children of God! And that is what we are! (1 John 3:1a)

- Keep your lives free from the love of money and be content with what you have, because God has said, “Never will I leave you never will I forsake you.” (Hebrews 13:5)


‘God Told Me to Put Money Into Hertz’: Small Investors Are Winning Big Again

Gunjan Banerji

Alexander Osipovich

Many small investors are beating Wall Street pros at their own game.

A basket of stocks favored by individuals has outperformed the broader market since March of last year, according to Vanda Research. This group, which includes behemoths like Apple Inc. and Tesla Inc. alongside electric-vehicle maker NIO Inc. and digital-payments company Square Inc., has gained 68% since the beginning of March 2020 through Monday, far outpacing the S&P 500’s roughly 36% climb.

And meme stocks popular with individual investors have been on a tear again. Shares of movie-theater operator AMC Entertainment Holdings Inc. jumped 36% Thursday, continuing a string of double-digit gains that pushed them to $26.52, their highest close in four years. The recent rally in AMC shares has catapulted them above levels recorded during the initial retail-driven frenzy in GameStop Corp. and other stocks this January. On Thursday, AMC was the most actively-traded stock in the U.S. market, according to Dow Jones Market Data.

GameStop has advanced 46% this month, far outpacing the S&P 500’s gain of 0.5%. Shares of Hertz Global Holdings Inc. have nearly tripled in May.

Short sellers who bet against GameStop, Hertz and AMC—a group targeted by many smaller investors who have favored these stocks—have lost almost $9 billion this year, according to data provider S3 Partners.

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