A história

Praia de Omaha, 6 de junho de 1944


Praia de Omaha, 6 de junho de 1944

A praia
Os defensores
Bombardeio Naval e Aéreo
The Attackers
O destino dos tanques
O assalto
Conclusão

O pouso na praia de Omaha foi o mais difícil e mais caro dos desembarques do Dia D, e o que esteve mais perto do fracasso. Uma combinação de uma forte posição defensiva, mar agitado, a perda da maioria dos tanques de apoio e artilharia, um bombardeio naval muito curto e um bombardeio aéreo ineficaz viu a primeira onda de tropas americanas encurralada na beira da água, e embora por No final do dia, o desembarque estava seguro, a cabeça de praia de Omaha ainda estava a menos de um quilômetro de profundidade.

A praia

A praia de Omaha era o único local de desembarque possível entre a praia de Utah, essencial para o ataque a Cherbourg, e as praias britânica e canadense a leste. Se não fosse esse o caso, ela nunca teria sido escolhida como uma das praias da invasão para Overlord, pois era uma posição defensiva naturalmente forte. Uma praia rasa era protegida por bancos de areia, o que significava que muitos dos barcos de desembarque americanos encalhariam bem antes de ter terra firme. Em 1944, a praia subia suavemente até uma encosta de cascalho de três metros de altura em locais que formavam uma barreira antitanque perfeita. Atrás do cascalho havia uma escarpa íngreme, enquanto as duas extremidades da praia eram dominadas por promontórios rochosos. Cinco ravinas estreitas ou trechos que vão da praia ao planalto atrás da escarpa eram as únicas rotas possíveis para veículos fora da praia.

Acima da escarpa havia um estreito planalto, que corria entre a costa e o rio Aure, que corre paralelo ao mar. Três pequenas aldeias construídas em pedra conectadas por uma pequena estrada alinham o planalto, com Vierville-sur-Mer no oeste, St Laurent-sur-Mer no centro e Colleville-sur-Mer no leste. Os cinco empates levaram cada um a uma destas aldeias, transformando-as em pontos fortes naturais.

Os americanos dividiram a praia em quatro setores - de oeste para leste eram Charlie, Dog, Easy e Fox. Dog foi dividido em três subseções: Dog Green, Dog White e Dog Red e East em duas: Easy Green e Easy Red. No plano americano original, uma companhia do segundo Rangers deveria pousar na praia de Charlie e tentar apoiar os Rangers mais acima na costa em Pointe du Hoc. As quatro companhias do 116º Regimental Combat Team deveriam pousar em Dog Green, Dog White, Dog Red e Easy Green e as quatro companhias do 16º Regimental Combat Team deveriam pousar em pares em Easy Red e Fox Green.

Os cinco existentes na praia receberam códigos de identificação. A saída D-1 ficava entre Charlie e Dog Green e levava a Vierville-sur-Mer. A saída D-3 era a próxima, entre Dog Red e Easy Green, e levava a Mont les Moulins. A saída E-1 ficava no centro de Easy Red e levava a St. Laurent. E-3, no centro de Fox Green e F-1 em sua extremidade leste, levava a Colleville-sur-Mer.

Os defensores

Muita confusão foi causada pela má leitura da história oficial americana - Gordon A. Harrison's Ataque Cross-Channel - que afirma que as tropas do general Huebner 'atacaram na frente de uma divisão de infantaria de ataque total'. Harrison estava simplesmente apontando que a 352ª Divisão havia sido transferida para a área e tinha o comando de todas as tropas na Praia de Omaha, mas muitos autores posteriores interpretaram mal esta declaração. Na verdade, Harrison passa a dar alguns relatos bastante detalhados do destino dos batalhões individuais do 352º, que se espalharam de Le Hamel em Gold Beach até o canal Carentan, e coloca parte do 916º Regimento na Praia de Omaha.

A 352ª Divisão de Infantaria foi dividida em três regimentos, cada um com dois batalhões. No Dia D, o 1º Batalhão, 916º Regimento de Granadeiros, estava em Gold Beach. O 914º Regimento de Granadeiros foi espalhado a oeste da praia de Omaha. O 915º Regimento de Granadeiros e o 352º Batalhão de Fuzileiros da divisão começaram o dia em St Lô, onde formaram a reserva divisionária (Kampfgruppe Meyer). Isso deixou o 2º Batalhão, 916º Regimento de Granadeiros na Praia de Omaha, onde era apoiado por dois batalhões do 726º Regimento de Granadeiros, parte da 716ª Divisão de Infantaria Estática. Durante o Dia D, um batalhão do 915 juntou-se à luta da reserva, mas o 915 foi distraído pela força Ranger em Pointe du Hoc e perdeu a chance de dar uma contribuição importante na praia. Todos os três batalhões ficaram sob o comando geral do major-general Dietrich Kraiss, comandante da 352ª Divisão e veterano do front oriental.

Os alemães haviam construído uma linha de defesa forte, mas fina, na praia de Omaha, aproveitando os penhascos em ambas as extremidades e a escarpa. Pontos fortes foram construídos sobre e dentro das falésias, muitos projetados para disparar ao longo da praia, tornando-os difíceis de ver e danificados pelo mar. Quatorze pontos fortes principais foram construídos, um em cada lado dos cinco sorteios, dois no promontório a leste e três cobrindo as extremidades superiores dos sorteios. Os americanos também estavam preocupados com a poderosa bateria de armas em Pointe du Hoc, enviando um destacamento de Rangers para atacar esta bateria no Dia D.

Bombardeio Naval e Aéreo

Nem os bombardeios aéreos ou navais da Praia de Omaha corresponderam às expectativas. O ataque aéreo maciço sofreu porque a visibilidade deficiente fez com que as equipes de bombardeiros tivessem medo de lançar suas bombas muito cedo e atingir as equipes de assalto que se aproximavam. Como resultado, a maioria das bombas ficou para trás das defesas alemãs. Isso não apenas deixava os bunkers intactos, mas também significava que a praia não tinha as crateras das bombas que deveriam servir de cobertura para a infantaria.

O bombardeio naval foi limitado por sua curta duração. O general Bradley rejeitou a maioria dos conselhos que recebeu de veteranos de desembarques anfíbios no Pacífico. O bombardeio deveria começar na madrugada (05h45) e durou apenas quarenta minutos, até as 06h25. Muitos comandantes navais achavam que os desembarques deveriam ter sido adiados por mais tempo para permitir um bombardeio naval mais longo e possivelmente mais destrutivo.

A parte final do bombardeio naval foi realizada por nove LCT (R) s (Landing Craft, Tank (Rocket), que entre eles lançaram 9.000 foguetes na praia, mas desta vez o ataque foi feito de muito longe, e os foguetes aquém, no mar abaixo da marca da maré baixa. Quando as primeiras ondas de infantaria se aproximaram da praia, as defesas alemãs estavam praticamente intactas.

The Attackers

Duas divisões - a 1ª Divisão de Infantaria ('The Big Red One') e a 29ª Divisão de Infantaria - deveriam pousar na praia de Omaha no Dia D, com metade de cada divisão realizando o ataque. A 1ª Divisão de Infantaria do General Leonard Gerow comandaria com o assalto. A primeira onda consistia no 16º RCT da 1ª Divisão de Infantaria com o 741º Batalhão de Tanques à esquerda e no 116º RCT da 29ª Divisão com o 743º Batalhão de Tanques à direita. Uma segunda onda de infantaria seria fornecida pelo 18º RCT da 1ª Divisão e o 115º RCT da 29ª.

A bateria de armas em Pointe du Hoc seria atacada pelos 2º e 5º Batalhões de Rangers. O ataque seria apoiado por dezesseis equipes de assalto a lacunas da Força-Tarefa de Engenheiros Especiais, com a tarefa de abrir brechas nas obstruções da praia.

O destino dos tanques

Os dois batalhões de tanques se saíram de maneira muito diferente no Dia D. O 743º Batalhão de Tanques chegou à praia praticamente intacto, principalmente porque o comandante naval das oito embarcações de desembarque que transportavam seus tanques DD percebeu que o mar estava muito agitado para liberar os tanques a 5.000 metros no mar. Com a concordância do comandante do tanque, ele levou seu barco de desembarque direto para a praia e, assim, às 6,29 os primeiros tanques pousaram nas praias Dog Green e Dog Red. Algumas perdas ainda foram sofridas - o LCT que transportava o comandante da companhia foi afundado próximo à costa e quatro outros tanques foram desativados antes de chegar à praia, mas 40 dos 48 tanques alocados na extremidade oeste da praia de Omaha chegaram com segurança.

No flanco oriental, a situação era muito pior. Os tanques DD foram lançados no mar, aparentemente por insistência dos comandantes dos tanques, embora o oficial da marinha também tenha sido criticado por não assumir o controle e insistir em se aproximar da costa. Os tanques podem ter sido lançados mais longe do que o planejado, mas isso foi irrelevante, pois a maioria deles afundou logo após o lançamento, com a perda de 33 homens. Dois tanques nadaram com sucesso seu caminho até a costa, onde se juntaram a outros três do LCT-600 que havia pousado diretamente na praia Easy Red. A empresa A, que seguia com 16 tanques M4A1 equipados com equipamento de vadear, perdeu três tanques no caminho e, portanto, apenas 18 dos 48 tanques alocados nas praias do leste chegaram intactos.

A artilharia dos dois regimentos sofreu igualmente mal. Muitas das armas foram perdidas quando os DUKWs usados ​​para transportá-los para a costa naufragaram no mar agitado.

O assalto

Assim como na praia de Utah, as marés e correntes predominantes empurraram os atacantes americanos para a esquerda, a maioria das unidades pousou à esquerda de seus alvos originais. Três empresas acabaram na Fox Green, com outro concentrado logo à esquerda, na extremidade leste do Easy Red. Ao contrário de Utah, isso teve resultados desastrosos, pois colocou os americanos sob os canhões alemães, defendendo as saídas E-3 e F-1.

Ao longo de toda a praia, a primeira onda foi mantida na linha de água. Uma Companhia, 1º Batalhão, 116º Regimento, foi quase completamente destruída em Dog Green, mas as tropas de acompanhamento conseguiram algumas das primeiras descobertas. Dois pequenos grupos da companhia seguinte a leste conseguiram escalar até Vierville, deixando as fortificações da praia intactas. A próxima empresa a entrar também descobriu essa lacuna e, por volta das 10h, os americanos já tinham um ponto de apoio em Vierville.

Mais a leste, duas companhias do 116º Regimento pousaram ao redor das saídas de Les Moulins, onde a fumaça os protegeu do pior fogo alemão. Elementos dessas empresas conseguiram chegar a Les Moulins, mas mais uma vez as defesas da praia alemã foram mantidas intactas. Isso logo causaria uma nova crise, com as próximas ondas de artilharia e veículos tentando pousar sob o fogo, enchendo a praia com equipamentos destruídos.

No extremo leste da praia, três das quatro companhias do 16º Regimento pousaram em Fox Green, onde sofreram terríveis baixas nas mãos dos canhões alemães intactos que defendiam as abordagens de Colleville.

Somente no extremo leste da praia os eventos foram melhores. Aqui, dois batalhões do 16º Regimento foram capazes de escalar o quinto e último sorteio e alcançar o topo da escarpa, mas sua tarefa era abrir caminho para o leste ao longo do topo do penhasco para se juntar aos britânicos a leste.

Por volta das 9h30, o padrão para a manhã foi estabelecido. Os americanos ocuparam uma estreita faixa de praia, enquanto pequenos grupos estavam atrás das linhas alemãs. A praia estava perigosamente congestionada e, por algum tempo, nenhum equipamento foi pousado. Foi nessa fase que a Marinha teve um papel direto na batalha. Uma série de contratorpedeiros, começando com USS McCook por volta das 8h30, chegou perto da costa e atacou os pontos fortes alemães com seus canhões de 5 polegadas. A intensidade e o perigo do bombardeio naval aumentaram constantemente ao longo da manhã,

Durante a maior parte da manhã, o ponto de apoio americano na praia de Omaha foi muito frágil, e foi uma sorte que os alemães não conseguiram encontrar nenhum reforço significativo. O general Kraiss estava mais preocupado com a armadura britânica a leste, que a certa altura ameaçou romper suas linhas, e enviou suas principais reservas para o leste para lidar com essa ameaça.

Por algum tempo durante a manhã, tanto alemães quanto americanos estavam convencidos de que o ataque estava falhando, mas na verdade a situação finalmente estava melhorando. As equipes de combate do 115º e 18º Regimento chegaram às praias e ajudaram a proteger a cabeça de praia americana. Lentamente, as principais posições defensivas alemãs caíram nas mãos dos Aliados, e às 12h25 o General Gerow no USS Ancon foi finalmente informado de que tropas americanas foram vistas avançando encosta acima. A praia de East Red agora estava relativamente segura, permitindo o desembarque de reforços.

Os cinco empates caíram nas mãos dos americanos no final do dia, e o foco da batalha mudou das defesas alemãs preparadas na costa para as três aldeias. No final do dia, a parte leste da cabeça de praia tinha uma milha de profundidade, embora a maioria dos 34.000 soldados desembarcados naquele dia ainda estivesse na praia ou perto dela. Os três batalhões alemães que defendiam a praia de Omaha sofreram pesadas baixas, e seu comandante relatou que eles só seriam capazes de resistir adequadamente por mais um dia antes de precisar de reforços substanciais.

Conclusão

A questão chave em Omaha Beach é com uma posição defensiva tão forte como os alemães falharam? A resposta reside em parte no fracasso do desdobramento alemão na Normandia, em parte com a infantaria americana e em parte com a flotilha de destruidores Aliados ao largo da costa.

As defesas alemãs em Omaha Beach eram duras, mas frágeis - tinham pouca ou nenhuma defesa em profundidade, portanto, se os americanos pudessem chegar ao topo das falésias a qualquer momento, toda a linha de defesa ficaria comprometida. Os alemães também ficaram muito impressionados com seu próprio sucesso inicial e, por algum tempo, acreditaram que haviam vencido a batalha na praia de Omaha. Reforços que poderiam ter garantido uma vitória alemã e deixado a praia de Utah perigosamente isolada foram enviados para outro lugar, e quando a crise finalmente chegou em Omaha não havia mais reservas disponíveis.

A maioria dos relatos americanos de primeira mão sobre a luta enfatizam o papel desempenhado pelos sargentos e oficiais subalternos que inspiraram seus homens a cruzar a zona da praia mortal e lutar para subir as encostas.

Os americanos também estavam na posição incomum de serem capazes de reforçar uma aterrissagem anfíbia com mais facilidade do que os alemães poderiam reforçar os defensores. No início do dia, os alemães tinham cerca de 5 a 6 mil homens na praia de Omaha, enquanto no final do dia os americanos conseguiram desembarcar 34 mil homens.

Um último fator crucial na vitória dos Aliados foi a contribuição da flotilha de destruidores. Em ocasiões, chegando a 1.000 jardas da costa, eles forneceram um inestimável apoio de artilharia para a infantaria sitiada.

O número exato de vítimas americanas em Omaha Beach é desconhecido. A história do V Corps deu números de 694 mortos, 331 desaparecidos e 1.349 feridos, um total de 2.374, o maior número sofrido em qualquer uma das praias do Dia D, e a maioria das fontes posteriores fornecem um número maior de mortos. Uma proporção muito alta dessas vítimas foi sofrida pela primeira onda de ataque, e é essa imagem da batalha que ficou na memória (mais notavelmente como a cena de abertura do Resgate do Soldado Ryan). Mesmo assim, todos os desembarques do Dia D tiveram sucesso a um custo muito mais baixo do que qualquer um esperava, mesmo na Praia de Omaha.


Praia de Omaha, 6 de junho de 1944 - História

6 de junho de 1944 - também conhecido como Dia D - foi talvez o maior ponto de viragem da Segunda Guerra Mundial. Ajudou a garantir a libertação da França da Alemanha nazista e a impulsionar os Aliados à vitória na Europa menos de um ano depois. Mas o Dia D também teve um custo: a saber, a perda de milhares de soldados nas margens da Praia de Omaha.

& # 8220 Soldados, marinheiros e aviadores da Força Expedicionária Aliada! Você está prestes a embarcar na Grande Cruzada, pela qual lutamos há muitos meses, & # 8221 começou a ordem do dia do Comandante Supremo Aliado Dwight D. Eisenhower & # 8217 naquela manhã fatídica.

& # 8220Tenho plena confiança em sua coragem, devoção ao dever e habilidade na batalha. Não aceitaremos nada menos do que a Vitória completa! & # 8221


O mapa meteorológico do dia D é o mais importante da história

Pára-quedistas americanos, fortemente armados, sentam-se dentro de um avião militar enquanto sobrevoam o Canal da Mancha a caminho da costa francesa da Normandia para a invasão Aliada do Dia D do reduto alemão durante a Segunda Guerra Mundial, 6 de junho de 1944.

A previsão para o noroeste da França em 6 de junho de 1944 permanece como a previsão do tempo mais importante da história. As condições na praia de Omaha e nas outras zonas de pouso dentro de cerca de 50 milhas da Normandia, a França tinha que ser adequada para permitir que as tropas saltassem de pára-quedas em suas zonas de pouso, bem como manobrassem em terra por meio de veículos anfíbios.

Com tantos recursos militares sendo implantados - mais de 5.000 navios, 13.000 aeronaves e 160.000 soldados aliados - a previsão do tempo, em um momento em que a meteorologia moderna ainda estava em sua infância, foi crucial para o sucesso da missão.

Nevoeiro, ventos fortes ou ondas altas podem ter sido desastrosos.

Mapa meteorológico do Dia D das Forças Aliadas mostrando observações meteorológicas na Europa Ocidental.

O crédito pela previsão precisa pertence a um geofísico escocês chamado James Martin Stagg, capitão de grupo da Força Aérea Real e oficial meteorológico chefe do Quartel-General da Força Expedicionária Aliada do Supremo. De acordo com o UK Met Office, onde trabalhou, bem como um novo livro chamado A previsão para o dia D, Stagg ajudou a convencer os líderes aliados a adiar a invasão por um dia devido às condições climáticas adversas.

Outros meteorologistas no Quartel-General do Supremo discordaram, pensando que o tempo em 5 de junho, a data original da invasão, estava bom o suficiente.

O UK Met Office diz que a invasão ocorreu durante um período geralmente tempestuoso, com 6 de junho constituindo uma breve janela de oportunidade, embora não seja um dia calmo e cristalino. Em seu site, a agência diz:

O que preocupou os meteorologistas nos dias que antecederam o Dia D foi um desfile de tempestades que se espalharam pelo Atlântico e penetraram nas Ilhas Britânicas, qualquer uma das quais teria agitado as águas perigosas do Canal da Mancha, onde a frota estava se reunindo, e forneceu cobertura de nuvens indesejáveis ​​para o ataque aéreo da Normandia.

Para fazer uma previsão precisa, as forças aliadas confiaram em observações de missões de reconhecimento do tempo na costa leste da Groenlândia e da Noruega, e também usaram observações alemãs (nessa época, os Aliados haviam decifrado o código de criptografia dos alemães, conhecido como Enigma).

Gráfico meteorológico alemão para o Dia D, em 6 de junho de 1944.

A previsão do tempo estava em um estado relativamente primitivo em 1944 em comparação com a abordagem moderna de satélites e supercomputadores de hoje. As previsões foram preparadas usando dados de navios e estações terrestres, bem como aeronaves. Os gráficos eram desenhados à mão a cada poucas horas, de acordo com o Met Office.

O clima era considerado uma questão de segurança nacional. Por esta razão, nenhum dos lados divulgou previsões meteorológicas para o período da guerra. No entanto, como os Aliados haviam decifrado o código Enigma alemão, os meteorologistas do Dia D tiveram acesso às observações meteorológicas alemãs, bem como às observações dos observadores Aliados e voos de reconhecimento. Isso é mostrado nas cartas meteorológicas mantidas no Met Office National Meteorological Archive em Exeter.

Só depois da guerra os Aliados descobriram que tinham uma operação meteorológica superior em comparação com o Eixo. O gráfico meteorológico dos militares alemães para o dia D mostrou uma falta de observações meteorológicas do Reino Unido e da Europa, bem como de partes do Atlântico.

Os meteorologistas alemães, operando com menos observações do que as forças aliadas, perderam totalmente a janela do tempo de 6 de junho - em vez disso, previram que as condições permaneceriam tempestuosas demais para um ataque aliado.


Dia D e desembarques na praia de Omaha

As fotografias de Robert Capa do ataque das forças americanas à praia de Omaha no Dia D, 6 de junho de 1944, são um registro histórico inestimável da invasão aliada da França ocupada pelos alemães, que contribuiu para a libertação da Europa Ocidental do controle nazista um ano depois. O maior ataque marítimo da história, também foi um dos mais sangrentos, com uma combinação de ventos fortes, correntes de maré turbulentas e uma formidável defensiva alemã, resultando na perda de 2.400 vidas de americanos ao final do primeiro dia. A lendária documentação de Capa do evento o viu se juntar aos soldados enquanto eles avançavam, experimentando a aterrissagem na praia de Omaha ao lado deles enquanto fotografava a cena. O texto a seguir, extraído de Magnum Stories, explora a abordagem distinta de Capa ao fotojornalismo e também inclui seu relato de primeira mão sobre a cobertura da invasão, de seu livro de memórias ilustrado Slightly Out of Focus.

A genialidade de Robert Capa (1913-54) reside na narrativa. Quase sozinho, ele criou a tradição de narrativa fotográfica de Magnum, e é uma prova da reputação que ele criou para o fotojornalista como herói narrativo que Magnum continua a ser associado a ela. Isso apesar da maioria dos fotógrafos de Magnum mais tarde se distanciar discreta ou enfaticamente de sua abordagem narrativa.

A fotografia de Capa é sobre estar lá, perto. Sua arte consistia em arriscar onde e quando estar, em como ele construiu e conduziu as relações que o capacitaram a estar lá, e em como ele moldou e apresentou a narrativa de eventos que testemunhou. Sem subestimar seu talento para fazer fotografias, dificilmente importaria se elas estivessem "ligeiramente fora de foco" se a história em questão tivesse os ingredientes do mito & # 8211 de heroísmo, coragem e sacrifício. As guerras de Capa podem ter sido terríveis, mas em suas mãos eles mantiveram um senso de romance homérico. Seu poder como comunicador dependia também de seu status mítico de narrador ou, mais especificamente, de ser considerado o "maior fotógrafo de guerra de todos os tempos". Este não foi o produto do acaso de suas ações, mas o papel que ele assumiu & # 8211 em suas decisões profissionais, desde a adoção de um nome adequado de estrela de cinema (né André Friedman) até a garantia de que ele fosse um dos primeiros a pousar na cabeça de praia do Dia D. Também envolvia bom senso sobre quando era apropriado exagerar os fatos, algo que ele não tentava esconder. Um pouco fora de foco, sua emocionante crônica da Segunda Guerra Mundial escrita com os direitos do filme em mente, afirma na sobrecapa original: 'Escrever a verdade sendo obviamente tão difícil, no interesse dela me permiti ir às vezes um pouco além e um pouco deste lado de Ele positivamente procurou ser, e ser visto como, maior do que a vida.

O que subjazia às suas estratégias narrativas e exibicionismo, além de seus pontos de vista específicos sobre os erros e acertos de qualquer conflito em particular, era a crença nos ideais de independência & # 8211 tanto a liberdade individual quanto a independência criativa. A este respeito, ele combinou coragem excepcional em desempenhar plenamente o papel do fotógrafo como herói com uma compreensão profunda do valor e propósito de fazê-lo. Por conta própria, permitiu-lhe escapar da pobreza e do anti-semitismo da Europa central e do controle sufocante dos patrões. Também impulsionou a criação e o desenvolvimento da Magnum como uma comunidade independente de fotógrafos. Ele usou seu gênio de marketing para conceber e promover histórias fotográficas para servir à organização, contratando trabalho para fotógrafos, equilibrando os objetivos artísticos ou pessoais dos indivíduos com o produto de história comercializável. No processo, ele também criou um mito narrativo para Magnum que ajudou a impulsioná-la por mais de meio século.



A ideia por trás do estratagema era fazer com que os nazistas pensassem que a invasão ocorreria em Pas-de-Calais, o litoral francês mais próximo da Inglaterra. Os aliados usaram transmissões de rádio falsas, agentes duplos e até mesmo um & # x201C exército fantasma, & # x201D comandado pelo general americano George Patton, para despistar a Alemanha.


Praia de Omaha, 6 de junho de 1944, 6h30

Na manhã do dia 6 de junho de 1944, entre 6h30 e 8h, 3.000 engenheiros, 5.000 soldados de infantaria, 500 Rangers, 100 tanques, artilharia e morteiro caíram em solo da Normandia, precedidos de intensos ataques navais e aéreos, lamentavelmente com pouco sucesso contra o inimigo bem entrincheirado. É um ataque terrivelmente assassino ao meio-dia, já 3.500 homens estão fora de combate e quase todos os tanques destruídos. Os tropas alemães, fortemente armados e bem escondidos, carecem de munições, mas seus disparos altamente eficazes vindos do interior destroem a praia. A bravura dos soldados americanos e # 8217 prova decisiva.

Deixando seus abrigos temporários de diques e seixos, eles escalam as encostas gramadas do penhasco entre as fortificações alemãs e capturam Vierville de surpresa, libertando a vila às 10h. A parede anti-tanque de Vierville-sur-Mer é finalmente destruída às 17h. As tropas podem começar a avançar para Vierville. Do outro lado da praia as coisas estão indo melhor. Le Ruquet é liberado na manhã seguinte e os dois regimentos dos EUA podem avançar e libertar Saint-Laurent e Colleville no final do dia.

Simultaneamente, uma imensa tarefa é empreendida: a construção da ponte artificial de Omaha Beach. Um monte de proteção de 6 km de comprimento é feito de 24 barcos antigos e 55 enormes docas de concreto armado, despejados no local. Instalações pré-fabricadas usadas para descarregar os navios estão instaladas. Apesar de uma forte tempestade no Nordeste de 19 a 21 de junho que danificou o porto, ele permanece em uso até a liberação de Cherbourg em setembro de 1944.

Esses números dão uma ideia da enormidade da tarefa concluída em 4 meses: 1.200.000 toneladas de materiais e suprimentos, 60.000 toneladas de gasolina, 75.000 veículos, 600.000 homens são descarregados, no total, metade da força expedicionária americana.

Ao mesmo tempo, um grande hospital é montado sob uma tenda e uma área de aviação é criada no planalto de Saint Laurent para tratar e evacuar os feridos para a Inglaterra. A Europa será libertada.

A calma que se sente hoje no belo local da praia de Omaha torna quase impossível imaginar os eventos dramáticos do Dia D, 6 de junho de 1944.


6 de junho de 1944, a maior invasão marítima da história mundial & # 8216para preservar nossa civilização & # 8217

Em 30 de janeiro de 1933, Adolph Hitler foi eleito chanceler da Alemanha pós-Primeira Guerra Mundial por prometer esperança e saúde universal.

Menos de um mês depois, em 27 de fevereiro de 1933, ocorreu uma crise - o edifício do Capitólio Rheichstag, Alemanha & # 8217s, foi suspeitamente incendiado, com evidências apontando para apoiadores de Hitler & # 8217s.

Tropas de assalto dos EUA em uma embarcação de desembarque LCVP se aproximam da Praia de Omaha, 6 de junho de 1944. / Domínio Público / Corpo de Sinalização do Exército / Arquivos Nacionais dos EUA

Hitler, entretanto, culpou seus oponentes políticos pelo ataque e usou o poder do estado para acusá-los falsamente e prendê-los. Hitler então usou o pânico da & # 8220crise & # 8221 como uma oportunidade para suspender os direitos dos cidadãos & # 8217 e sistematicamente minar a Alemanha & # 8217s República de Weimar.

Ele fez com que o ativista homossexual radical Ernst Röhm e seus temidos camisas-pardas, chamados & # 8220Sturmabteilung & # 8221 (tropas de assalto), invadissem as reuniões de seus oponentes políticos, interrompendo e gritando alto-falantes.

Os camisas-pardas organizaram protestos e distúrbios de rua no estilo da Antifa, quebrando janelas, bloqueando o tráfego, provocando incêndios, vandalizando e até espancando até a morte em transeuntes inocentes para espalhar o medo e o pânico. Eles implementaram boicotes a empresas judaicas. Motins organizados desestabilizaram o país e levaram à derrubada de antigos líderes políticos.

Na Kristallnacht (Noite dos vidros quebrados), eles quebraram janelas, saquearam e incendiaram mais de 7.500 lojas de judeus e 200 sinagogas.

Uma vez seguro no poder, Hitler fez com que sua polícia secreta da SS e da Gestapo matasse os camisas-pardas na Noite das Facas Longas, eliminando assim a competição e dando a impressão pública de que estava reprimindo os infratores.

Hitler & # 8230 promoveu um tipo de teoria crítica da raça, segundo a qual todas as outras raças eram ensinadas que eram inferiores à raça ariana. Hitler também confiscou armas de cidadãos particulares.

O Ministro da Propaganda de Hitler e # 8217, Joseph Goebbels, foi o pioneiro no uso de notícias falsas para influenciar a opinião pública de forma que toda a nação aceitasse as mentiras do estado profundo: “Se você contar uma mentira grande o suficiente e continuar repetindo-a, as pessoas acabarão venha a acreditar & # 8221 & # 8230

Nos países socialistas, a vida de uma pessoa só vale se beneficiar o estado: & # 8220Nenhuma vida ainda valiosa para o estado será destruída arbitrariamente. & # 8221 (Código Penal Alemão, 10 de outubro de 1933). & # 8230
O Partido Nacional Socialista dos Trabalhadores operava em mais de 1.200 campos de concentração onde milhões de judeus, poloneses, ciganos, deficientes e outros foram submetidos a experiências, torturados ou mortos em câmaras de gás.

As igrejas alemãs ficaram em silêncio, pois durante séculos haviam ensinado o pietismo - uma versão de separação entre igreja e estado em que os cristãos eram instruídos a se concentrar apenas em sua própria vida espiritual pessoal e a se afastar do envolvimento na política mundana.

Como resultado, a igreja ficou em silêncio enquanto o Partido Nacional Socialista dos Trabalhadores usurpava o poder, deixando a tarefa de deter Hitler para o sacrifício de milhões de corajosos soldados aliados.

Quando alguns corajosos líderes da Igreja na Alemanha se manifestaram, como Dietrich Bonhoeffer, já era tarde demais - o governo havia se tornado tão poderoso que simplesmente os prendeu e executou.

Hitler & # 8217s National Socialist Workers & # 8217 Party usou intimidação diplomática, engano e ataques Blitzkrieg & # 8220lightning war & # 8221 para assumir o controle de:

  • Áustria,
  • A Região Sudeten,
  • Bohemia,
  • Morávia,
  • Polônia,
  • Dinamarca,
  • Noruega,
  • Luxemburgo,
  • Bélgica,
  • Holanda,
  • França,
  • Mônaco,
  • Grécia,
  • A Ilha do Canal (Reino Unido),
  • Checoslováquia,
  • Estados balticos,
  • Sérvia,
  • Itália,
  • Hungria,
  • Romênia,
  • Bulgária,
  • Eslováquia,
  • Finlândia,
  • Croácia e muito mais. & # 8230

Os Estados Unidos entraram na Segunda Guerra Mundial em 7 de dezembro de 1941, quando Pearl Harbor foi bombardeada pelo Japão Imperial, um parceiro do Pacto Tripartite com a Alemanha nazista e a Itália e Benito Mussolini # 8217s.

O ponto de viragem na Guerra do Pacífico foi a Batalha de Midway, 4 de junho de 1942. O ponto de viragem na Europa foi o Dia D, 6 de junho de 1944.

Mais de 160.000 soldados da América, Grã-Bretanha, Canadá, França livre, Polônia e outras nações desembarcaram ao longo de um trecho de 80 quilômetros da costa francesa da Normandia.

Em suas Ordens do Dia D, 6 de junho de 1944, o Comandante Supremo Aliado General Dwight Eisenhower enviou quase 100.000 tropas Aliadas marchando pela Europa para derrotar Hitler e o Partido Nacional Socialista dos Trabalhadores # 8217:

& # 8220Você está prestes a embarcar na Grande Cruzada & # 8230 Os olhos do mundo estão sobre você. & # 8230 As esperanças e orações de pessoas que amam a liberdade em todos os lugares marcham com você & # 8230 Você causará & # 8230 a eliminação da tirania nazista sobre os povos oprimidos da Europa & # 8230 Sua tarefa não será fácil. Seu inimigo está bem treinado, bem equipado e endurecido pela batalha, ele lutará de forma selvagem & # 8230

E vamos todos implorar as bênçãos do Deus Todo-Poderoso sobre este grande e nobre empreendimento. & # 8221

Foi a maior força de invasão marítima da história mundial, apoiada por 13.000 aeronaves, 5.000 navios e 195.700 militares da marinha.

Antes da invasão, os Aliados tentaram enganar os nazistas sobre onde o ataque ocorreria.

A invasão deveria ocorrer em 5 de junho, mas o tempo estava tão ruim que as aeronaves não podiam voar. O general Eisenhower deu a ordem arriscada de atrasar o ataque em 24 horas para permitir que o tempo e a maré melhorassem.

The night before, Allied aircraft launched an enormous air assault on Nazi defenses, batteries, and bridges. Then paratroopers were sent in behind enemy lines to cut off their supplies.

President Ronald Reagan stated at the 40th Anniversary of D-Day:

Something else helped the men of D-day: Their rockhard belief that Providence would have a great hand in the events that would unfold here that God was an ally in this great cause. And so, the night before the invasion, when Col. Wolverton asked his parachute troops to kneel with him in prayer he told them:
‘Do not bow your heads, but look up so you can see God and ask His blessing in what we’re about to do.’ Also that night, Gen. Matthew Ridgway on his cot, listening in the darkness for the promise God made to Joshua: ‘I will not fail thee nor forsake thee.’

Then elite Army Rangers went in to scale the cliffs and take out Nazi machine gun positions.

40 years ago at this moment, the air was dense with smoke and the cries of men, and the air was filled with the crack of rifle fire and the roar of cannon.
At dawn, on the morning of the 6th of June, 1944, 225 Rangers jumped off the British landing craft and ran to the bottom of these cliffs.
Their mission was one of the most difficult and daring of the invasion: to climb these sheer and desolate cliffs and take out the enemy guns.
The Allies had been told that some of the mightiest of these guns were here and they would be trained on the beaches to stop the Allied advance.
… The Rangers looked up and saw the enemy soldiers — the edge of the cliffs shooting down at them with machineguns and throwing grenades.
And the American Rangers began to climb.
They shot rope ladders over the face of these cliffs and began to pull themselves up. When one Ranger fell, another would take his place.
When one rope was cut, a Ranger would grab another and begin his climb again. They climbed, shot back, and held their footing.
… Soon, one by one, the Rangers pulled themselves over the top, and in seizing the firm land at the top of these cliffs, they began to seize back the continent of Europe. Two hundred and twenty-five came here.
After 2 days of fighting, only 90 could still bear arms.

At 6:30am, Allied forces began landing. Troops ran across the heavily fortified beaches of:

  • Utah Beach
  • Pointe du Hoc
  • Omaha Beach
  • Gold Beach
  • Juno Beach
  • Sword Beach

Ocean water ran red with the blood of almost 9,000 killed or wounded.

In the next two and a half months, over two million soldiers arrived on the shores.

Paris was liberated on Aug. 25, 1944, and the Nazi war machine was pushed back over the Seine River It was a major turning point in World War II.

The men of Normandy had faith that what they were doing was right, faith that they fought for all humanity, faith that a just God would grant them mercy on this beachhead or on the next.
It was the deep knowledge — and pray God we have not lost it — that there is a profound, moral difference between the use of force for liberation and the use of force for conquest.

Shortly after D-Day, on July 20, 1944, a courageous German resistance movement was formed which attempted to assassinate Hitler, but he survived.

Hitler retaliated by killing over 7,000 Germans.

President Franklin Roosevelt stated JUNE 6, 1944:

My fellow Americans: Last night, when I spoke with you about the fall of Rome, I knew at that moment that troops of the United States and our allies were crossing the Channel in another and greater operation …
I ask you to join with me in prayer:
Almighty God, Our sons, pride of our Nation, this day have set upon a mighty endeavor, a struggle to preserve our republic, our religion, and our civilization …
Give strength to their arms, stoutness to their hearts, steadfastness in their faith. Eles precisarão de Tuas bênçãos. O caminho deles será longo e difícil.
For the enemy is strong. He may hurl back our forces … We know that by Thy grace, and by the righteousness of our cause, our sons will triumph …
Alguns nunca mais voltarão. Embrace these, Father, and receive them, Thy heroic servants, into Thy kingdom …

FDR concluded his D-Day Prayer:

Help us, Almighty God, to rededicate ourselves in renewed faith in Thee in this hour of great sacrifice …
I ask that our people devote themselves in a continuance of prayer. À medida que avançamos para cada novo dia, e novamente quando cada dia termina, que palavras de oração estejam em nossos lábios, invocando Tua ajuda para nossos esforços.

Give us strength … and, O Lord, give us Faith. Give us Faith in Thee … With Thy blessing, we shall prevail over the unholy forces of our enemy …
And a peace that will let all of men live in freedom, reaping the just rewards of their honest toil. Seja feita a tua vontade, Deus Todo-Poderoso. Um homem.

FDR’s D-Day Prayer will be added to the World War II Memorial in Washington, D.C., thanks to the efforts of Chris Long of the Ohio Christian Alliance who initiated The D-Day Landing Prayer Act (S 1044), and those who financially donate. & # 8230

President Donald Trump read a portion of Franklin Roosevelt’s D-Day Prayer at the 75th anniversary memorial event held in Portsmouth, England, with England’s Queen Elizabeth II, Prime Minister Theresa May, French President Emmanuel Macron, and other world leaders.

Franklin Roosevelt …. stated at Madison Square Garden, NY, October 28, 1940: “We guard against the forces of anti-Christian aggression, which may attack us from without, and the forces of ignorance and fear which may corrupt us from within.” …

Eleven months after D-Day, the war in Europe ended with an Allied victory on May 8, 1945.

FDR stated May 27, 1941: “The whole world is divided between … pagan brutality and the Christian ideal. We choose human freedom which is the Christian ideal.”

June 6, 1944, the largest seaborne invasion in world history ‘to preserve our civilization’ added by World Tribune Life on June 6, 2021
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June 6, 1944, the largest seaborne invasion in world history ‘to preserve our civilization’

On Jan. 30, 1933, Adolph Hitler was elected Chancellor of post-World War I Germany by promising hope and universal healthcare.

Less than a month later, on February 27, 1933, a crisis occurred — the Rheichstag, Germany’s Capitol Building, was suspiciously set on fire, with evidence pointing to Hitler’s supporters.

U.S. assault troops in an LCVP landing craft approach Omaha Beach, June 6, 1944. / Public Domain / Army Signal Corps / U.S. National Archives

Hitler, though, blamed the attack on his political opponents and used the power of the state to falsely accuse and arrest them. Hitler then used the panic of the “crisis” as an opportunity to suspend citizens’ rights and systematically undermine Germany’s Weimar Republic.

He had radical homosexual activist Ernst Röhm and his feared Brownshirts, called “Sturmabteilung” (storm troopers), storm into the meetings of his political opponents, disrupting and shouting down speakers.

Brownshirts organized Antifa-style protests and street riots, smashing windows, blocking traffic, setting fires, vandalizing, and even beating to death innocent bystanders to spread fear and panic. They implemented boycotts of Jewish businesses. Organized riots destabilized the country and led to the overthrow old political leaders.

On Kristallnacht (Night of Broken Glass), they smashed windows, looted and set on fire over 7,500 Jewish stores and 200 synagogues.

Once securely in power, Hitler had his SS and Gestapo secret police kill the Brownshirts in the Night of the Long Knives, thus eliminating competition and giving the public impression that he was cracking down on lawbreakers.

Hitler … pushed a type of critical race theory, whereby all other races were taught that they were inferior to the Aryan race. Hitler also confiscated guns from private citizens.

Hitler’s Minister of Propaganda, Joseph Goebbels, pioneered the use of fake news to sway public opinion so that the entire nation accepted the lies of the deep-state: “If you tell a lie big enough and keep repeating it, people will eventually come to believe it” …

In socialist countries, a person’s life is only of worth if it benefits the state: “No life still valuable to the state will be wantonly destroyed.” (German Penal Code, October 10, 1933). & # 8230
National Socialist Workers Party operated over 1,200 concentration camps where millions of Jews, Poles, Gypsies, handicapped, and others were experimented upon, tortured, or killed in gas chambers.

German churches were silent, as they had for centuries taught pietism — a version of separation of church and state where Christians were instructed to only focus on their own personal spiritual life and withdraw from involvement in worldly politics.

As a result, the church stood by silent as the National Socialist Workers Party usurped power, leaving the work of stopping Hitler to the sacrifice of millions of courageous Allied soldiers.

By the time a few courageous Germany church leaders spoke out, such as Dietrich Bonhoeffer, it was too late — the government had grown so powerful it simply arrested and executed them.

Hitler’s National Socialist Workers’ Party used diplomatic intimidation, deception, and Blitzkrieg “lightning war” attacks to take control of:

  • Austria,
  • The Sudeten Region,
  • Bohemia,
  • Moravia,
  • Poland,
  • Denmark,
  • Norway,
  • Luxembourg,
  • Belgium,
  • Holland,
  • France,
  • Monaco,
  • Greece,
  • The Channel Island (UK),
  • Czechoslovakia,
  • Baltic states,
  • Serbia,
  • Italy,
  • Hungary,
  • Romania,
  • Bulgaria,
  • Slovakia,
  • Finland,
  • Croatia, and more. & # 8230

The United States entered World War II on Dec. 7, 1941, when Pearl Harbor was bombed by Imperial Japan, a Tripartite Pact partner with Nazi Germany and Italy’s Benito Mussolini.

The turning point in the Pacific War was the Battle of Midway, June 4, 1942. The turning point in Europe was D-Day, JUNE 6, 1944.

Over 160,000 troops from America, Britain, Canada, free France, Poland, and other nations landed along a 50-mile stretch of the Normandy coast of France.

In his D-Day Orders, JUNE 6, 1944, Supreme Allied Commander General Dwight Eisenhower sent nearly 100,000 Allied troops marching across Europe to defeat Hitler’s National Socialist Workers Party:

“You are about to embark upon the Great Crusade … The eyes of the world are upon you. … The hopes and prayers of liberty loving people everywhere march with you … You will bring about … the elimination of Nazi tyranny over the oppressed peoples of Europe … Your task will not be an easy one. Your enemy is well trained, well equipped and battle hardened, he will fight savagely …

And let us all beseech the blessings of Almighty God upon this great and noble undertaking.”

It was the largest seaborne invasion force in world history, supported by 13,000 aircraft, 5,000 ships with 195,700 navy personnel.

Prior to the invasion, Allies attempted to mislead the Nazis as to where the attack would take place.

The invasion was supposed to take place June 5, but the weather was so bad aircraft could not fly. Gen. Eisenhower gave the risky order to delay the attack 24 hours to allow the weather and tide to improve.

The night before, Allied aircraft launched an enormous air assault on Nazi defenses, batteries, and bridges. Then paratroopers were sent in behind enemy lines to cut off their supplies.

President Ronald Reagan stated at the 40th Anniversary of D-Day:

Something else helped the men of D-day: Their rockhard belief that Providence would have a great hand in the events that would unfold here that God was an ally in this great cause. And so, the night before the invasion, when Col. Wolverton asked his parachute troops to kneel with him in prayer he told them:
‘Do not bow your heads, but look up so you can see God and ask His blessing in what we’re about to do.’ Also that night, Gen. Matthew Ridgway on his cot, listening in the darkness for the promise God made to Joshua: ‘I will not fail thee nor forsake thee.’

Then elite Army Rangers went in to scale the cliffs and take out Nazi machine gun positions.

40 years ago at this moment, the air was dense with smoke and the cries of men, and the air was filled with the crack of rifle fire and the roar of cannon.
At dawn, on the morning of the 6th of June, 1944, 225 Rangers jumped off the British landing craft and ran to the bottom of these cliffs.
Their mission was one of the most difficult and daring of the invasion: to climb these sheer and desolate cliffs and take out the enemy guns.
The Allies had been told that some of the mightiest of these guns were here and they would be trained on the beaches to stop the Allied advance.
… The Rangers looked up and saw the enemy soldiers — the edge of the cliffs shooting down at them with machineguns and throwing grenades.
And the American Rangers began to climb.
They shot rope ladders over the face of these cliffs and began to pull themselves up. When one Ranger fell, another would take his place.
When one rope was cut, a Ranger would grab another and begin his climb again. They climbed, shot back, and held their footing.
… Soon, one by one, the Rangers pulled themselves over the top, and in seizing the firm land at the top of these cliffs, they began to seize back the continent of Europe. Two hundred and twenty-five came here.
After 2 days of fighting, only 90 could still bear arms.

At 6:30am, Allied forces began landing. Troops ran across the heavily fortified beaches of:

  • Utah Beach
  • Pointe du Hoc
  • Omaha Beach
  • Gold Beach
  • Juno Beach
  • Sword Beach

Ocean water ran red with the blood of almost 9,000 killed or wounded.

In the next two and a half months, over two million soldiers arrived on the shores.

Paris was liberated on Aug. 25, 1944, and the Nazi war machine was pushed back over the Seine River It was a major turning point in World War II.

The men of Normandy had faith that what they were doing was right, faith that they fought for all humanity, faith that a just God would grant them mercy on this beachhead or on the next.
It was the deep knowledge — and pray God we have not lost it — that there is a profound, moral difference between the use of force for liberation and the use of force for conquest.

Shortly after D-Day, on July 20, 1944, a courageous German resistance movement was formed which attempted to assassinate Hitler, but he survived.

Hitler retaliated by killing over 7,000 Germans.

President Franklin Roosevelt stated JUNE 6, 1944:

My fellow Americans: Last night, when I spoke with you about the fall of Rome, I knew at that moment that troops of the United States and our allies were crossing the Channel in another and greater operation …
I ask you to join with me in prayer:
Almighty God, Our sons, pride of our Nation, this day have set upon a mighty endeavor, a struggle to preserve our republic, our religion, and our civilization …
Give strength to their arms, stoutness to their hearts, steadfastness in their faith. Eles precisarão de Tuas bênçãos. O caminho deles será longo e difícil.
For the enemy is strong. He may hurl back our forces … We know that by Thy grace, and by the righteousness of our cause, our sons will triumph …
Alguns nunca mais voltarão. Embrace these, Father, and receive them, Thy heroic servants, into Thy kingdom …

FDR concluded his D-Day Prayer:

Help us, Almighty God, to rededicate ourselves in renewed faith in Thee in this hour of great sacrifice …
I ask that our people devote themselves in a continuance of prayer. À medida que avançamos para cada novo dia, e novamente quando cada dia termina, que palavras de oração estejam em nossos lábios, invocando Tua ajuda para nossos esforços.

Give us strength … and, O Lord, give us Faith. Give us Faith in Thee … With Thy blessing, we shall prevail over the unholy forces of our enemy …
And a peace that will let all of men live in freedom, reaping the just rewards of their honest toil. Seja feita a tua vontade, Deus Todo-Poderoso. Um homem.

FDR’s D-Day Prayer will be added to the World War II Memorial in Washington, D.C., thanks to the efforts of Chris Long of the Ohio Christian Alliance who initiated The D-Day Landing Prayer Act (S 1044), and those who financially donate. & # 8230

President Donald Trump read a portion of Franklin Roosevelt’s D-Day Prayer at the 75th anniversary memorial event held in Portsmouth, England, with England’s Queen Elizabeth II, Prime Minister Theresa May, French President Emmanuel Macron, and other world leaders.

Franklin Roosevelt …. stated at Madison Square Garden, NY, October 28, 1940: “We guard against the forces of anti-Christian aggression, which may attack us from without, and the forces of ignorance and fear which may corrupt us from within.” …

Eleven months after D-Day, the war in Europe ended with an Allied victory on May 8, 1945.

FDR stated May 27, 1941: “The whole world is divided between … pagan brutality and the Christian ideal. We choose human freedom which is the Christian ideal.”

June 6, 1944, the largest seaborne invasion in world history ‘to preserve our civilization’ added by World Tribune Life on June 6, 2021
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Na praia

Seventy six years ago, American soldiers faced a crisis.

Top Image: Combat artist Harrison Standley's "Exit from Omaha Beach" painted after the beach and bluffs had been secured. Courtesy of the National Archives.

It’s the anniversary of D-Day, a special day for The National WWII Museum. Indeed, we began our existence as a “D-Day Museum,” dedicated to preserving the memory of those stirring events of 1944, and we never fail to call them to mind when June 6 rolls around.

This year isn’t one of the “major” anniversaries—the 50th or 75th or 100th, for example. It’s 2020, the 76th. And yet, the present moment seems like an appropriate time to recall what happened in Normandy on that long-ago June morning.

Then, as now, there was a difficult job to be done. In Normandy, the task involved an enemy-held beach, well-sited machine gun nests, concrete bunkers, and forbidding bluffs. If you ever get a chance to travel to Normandy, be sure to visit the stretch of coastline between Vierville- and Colleville-sur-Mer, the beach codenamed “Omaha.” You’ll see the sea in front of you, cliffs behind you, and between them, a series of hulking German fortifications, or Widerstandnesten (“resistance nests.”) As you stand there and survey the ground, you’ll probably have the same reaction that I do and that thousands of visitors have every year. You’ll ask yourself, “How did our heroes even get ashore?”

Today, we’re on a beach of our own, not “Omaha” or “Utah,” but COVID-19. We have obstacles in front us, too, not the German army and its gigantic concrete fortifications, but a devious, microscopic foe, an infection curve that needs flattening, “stay at home orders” and social distances that our doctors tell us need to be maintained in order to slow the enemy’s pace. As I write this, the country is in the grip of an economic shutdown that has now stretched into months. Rather than the “big bang” of the Omaha landing, this operation is slow, grinding, and immensely frustrating.

And yet, many of the same virtues that the US Army demonstrated on Omaha are exactly what the nation needs today. Courage to face the unknown. A willingness to put your own needs on hold and put those of others first. Teamwork. These are all soldierly virtues—pounded into the recruit from the moment s/he joins the service, but they are not a bad guide to civilian life, either.

That last one—teamwork—can sometimes appear to be difficult for Americans. We like our personal freedoms, our sense of “rugged individuality.” We come and go as we please. Here in New Orleans, we feel we have a constitutional right to eat at any restaurant we choose, and the notion of all of them closing at once really did seem like a state of emergency.

But here’s something else about Americans that I’ve learned in my 61 years of living among them. They pull together. They help each other. They’ll give you the shirt off their back if you need it. Floods, fires, earthquakes, you name it: Americans do what needs to be done. And I’ve been seeing it in the current crisis as well. And as we survey the current scene, the numbers are trending downwards, the curve has flattened, and it looks like we might have seen the worst of COVID-19. It’s too early to declare victory, of course, but positive signs are in the air.

American soldiers wade ahore at Omaha Beach on June 6, 1944 with the German held bluff in the background. Courtesy of the National Archives.

Make no mistake: this has been a tough slog, and it’s been easy to get depressed. But there’s one other soldierly virtue worthy of mentioning: perseverance when things seem to be going wrong, and especially when they seem to be going badly wrong. Soon after hitting the beach, US troops on Omaha were looking at a full-fledged disaster. Even so, they didn’t sit there wringing their hands, and they didn’t panic or run around blindly. They also didn’t surrender.

Today, take some time out of your normal routine—whatever “normal” looks like for you nowadays—and think about some very young Americans who faced down their own deadly crisis, 76 years ago.


The US 1 st Infantry Division, known at the “Big Red One” was in charge of the initial landings at Omaha Beach on D-Day. The first waves landed under intense fire and suffered significant casualties.

Colonel George A. Taylor, commander of the 16 th Infantry Regiment, is quoted: “There are two kinds of people who are staying on this beach those who are dead and those who are going to die. Now let’s get the hell out of here.”

The following formal language excerpted from a 1 st Infantry Division narrative report of the invasion, provides sparse clarity and insight into the events experienced by so many during the days preceding and during the initial hours of the assault on Normandy:

“Messages from the Commander, Supreme Headquarters Allied Expeditionary Forces, Commanding General, 21st Army Group, and Commanding General, 1st US Army were read on 5 June 1944 to the Army officers and men on the eve of their departure for the invasion.

Force “O” sailed from Portland Harbor, Weymouth, Dorset, approximately 0530 hours 5 June 1944 USS Ancon (headquarters ship Force “O”) passed the harbor breakwater at 1630 hours the USS Chase (first alternate headquarters Force “O”) sailed at 1725 hours and the entire convoy began to sail east along the south English coast.

Invasion convoy of Force “O” arrived in the transport area off the coast of Normandy, France at 0230B 6 June 1944.

Landing craft were lowered from USS Chase for the 1st wave of 16th Infantry at approximately 0530B 6 June 1944.

First wave of 16th Infantry and 116th Infantry were landed at 0635B.

The following message was received by Naval Commander Western Task Force, “First wave assault group O-1 landed 0635B, one LCA capsized, one LCT (A) sinking with engine room flooded. Success signal for capture of Ponte du Hoe was reported by V Corps returning boats reported floating mines near the beach endangering landing many boats swamped and many personnel in the water.”

Fifteenth wave landed 0840B. It was reported by control vehicle that many wounded on Dog Red Beach needed immediate evacuation and many LCT’s were standing by but could not be landed because of heavy enemy shell fire on beach.

At 0900B several companies of 16th Infantry were seen on Easy Red and Fox Red Beach enemy artillery and machine gun fire was still effective about 30 LCT’s were standing by to land obstacles seemed thicker than in photos Btry A, 7th Field Artillery just arrived. LCI 85 was hit after unloading and is smoking 2 LST’s are burned. 10 tanks are on Fox and landing resuming on Dog.

At 0945B Navy reported to the Division Commander that they could find no targets of opportunity without endangering own landing.

At 1026B, the Division requested the USS Arkansas to endeavor to locate and destroy batteries impeding the landing on Beach Dog Red by heavy shell fire.

At 1105B, the 16th Infantry reported no beach exits were open in regimental sector. At 1110B, the 2d Battalion 18th Infantry landed and the rest of regiment was on the way in.

At 1125B, beachmaster Easy Red notified USS Ancon “enemy holding vigorously combat troops needed.”

A LCVP (Landing Craft, Vehicle, Personnel) from the U.S. Coast Guard-manned USS Samuel Chase disembarks troops of Company E, 16th Infantry, 1st Infantry Division (the Big Red One) onto Fox Green section of Omaha Beach. During the initial landing two-thirds of Company E were casualties.

Pulitzer Prize-winning War Correspondent Ernie Pyle arrived ashore at Normandy the day after the initial landings. Over the following days, he drafted three columns for the Scripps-Howard News Service. The following is taken from the third of those, titled: A Long Thin Line of Personal Anguish, published on June 17, 1944 (permission to republish provided by Scripps-Howard Foundation):

“Normandy Beach Head - In the preceding column we told about the D-day wreckage among our machines of war that were expended in taking one of the Normandy beaches. But there is another and more human litter. It extends in a thin little line, just like a high-water mark, for miles along the beach. This is the strewn personal gear, gear that will never be needed again, of those who fought and died to give us our entrance into Europe.

Here in a jumbled row for mile on mile are soldiers’ packs. Here are socks and shoe polish, sewing kits, diaries, Bibles and hand grenades. Here are the latest letters from home, with the address on each one neatly razored out – one of the security precautions enforced before the boys embarked.

Here are toothbrushes and razors, and snapshots of families back home staring up at you from the sand. Here are pocketbooks, metal mirrors, extra trousers, and bloody, abandoned shoes. Here are broken-handled shovels, and portable radios smashed almost beyond recognition, and mine detectors twisted and ruined.

Here are torn pistol belts and canvas water buckets, first-aid kits and jumbled heaps of lifebelts. I picked up a pocket Bible with a soldier’s name in it, and put it in my jacket. I carried it half a mile or so and then put it back down on the beach. I don’t know why I picked it up, or why I put it back down.

Soldiers carry strange things ashore with them. In every invasion you’ll find at least one soldier hitting the beach at H-hour with a banjo slung over his shoulder. The most ironic piece of equipment marking our beach – this beach of first despair, then victory – is a tennis racket that some soldier had brought along. It lies lonesomely on the sand, clamped in its rack, not a string broken.

Two of the most dominant items in the beach refuse are cigarettes and writing paper. Each soldier was issued a carton of cigarettes just before he started. Today these cartons by the thousand, water-soaked and spilled out, mark the line of our first savage blow.

Writing paper and air-mail envelopes come second. The boys had intended to do a lot of writing in France. Letters that would have filled those blank, abandoned pages.

Always there are dogs in every invasion. There is a dog still on the beach today, still pitifully looking for his masters.

He stays at the water’s edge, near a boat that lies twisted and half sunk at the water line. He barks appealingly to every soldier who approaches, trots eagerly along with him for a few feet, and then, sensing himself unwanted in all this haste, runs back to wait in vain for his own people at his own empty boat.

Over and around this long thin line of personal anguish, fresh men today are rushing vast supplies to keep our armies pushing on into France. Other squads of men pick amidst the wreckage to salvage ammunition and equipment that are still usable.

Men worked and slept on the beach for days before the last D-day victim was taken away for burial.

I stepped over the form of one youngster whom I thought dead. But when I looked down, I saw he was only sleeping. He was very young, and very tired. He lay on one elbow, his hand suspended in the air about six inches from the ground. And in the palm of his hand he held a large, smooth rock.

I stood and looked at him a long time. He seemed in his sleep to hold that rock lovingly, as though it were his last link with a vanishing world. I have no idea at all why he went to sleep with the rock in his hand, or what kept him from dropping it once he was asleep. It was just one of those little things without explanation that a person remembers for a long time.”

List of site sources >>>


Assista o vídeo: Heróis do Dia D - Desembarque em Omaha Normandia - Discovery Channel - Documentário em HD (Janeiro 2022).