A história

A arte rupestre da aranha Kharga Oasis pode ser uma escrita astronômica


Na semana passada, relatamos a descoberta de um painel de rocha muito incomum no Oásis de Kharga, 175 quilômetros a oeste de Luxor, no Egito, que a egiptóloga Salima Ikram afirmou ser uma representação de aranhas. Embora a data do painel ainda seja incerta, acredita-se que remonte aos tempos pré-históricos, pelo menos 4.000 aC ou antes.

Ikram descreveu o painel principal como uma representação de algumas aranhas com uma "estrela" que representa uma teia e desenhos em forma de espiga que podem ser insetos presos pelas aranhas. No entanto, o Dr. Derek Cunningham, autor de The Long Journey: 400,000 Years of Stone Age Science tem outra interpretação.

Embora a teoria de que o painel possa representar o desenho de aranhas mais antigo conhecido no Egito imediatamente atraiu o interesse mundial, o Dr. Cunningham viu o painel como uma chance de fazer uma análise na obra de arte para ver se os padrões lineares do pente correspondiam à sua proposta de que tais padrões são na verdade uma forma arcaica de escrita.

O resultado mais surpreendente de sua análise é que o painel de rocha corresponde exatamente à teoria proposta. O deslocamento angular do "corpo da aranha" e as muitas linhas desenhadas no painel, alinham como valores astronômicos previstos considerados centrais para a previsão precisa de eclipses lunares e solares. Por exemplo, o corpo das aranhas propostas é girado 13,66 graus da vertical, um cálculo que corresponde a meio mês sideral. Isso parece estar ligado à observação de que o painel estava voltado para o leste, que é a direção que os astrônomos estão voltados para observar os eclipses lunares.

O Dr. Cunningham explicou: "A escrita geométrica ou compressiva antecede substancialmente os hieróglifos, mas ao contrário do protocuneiforme, que mantinha uma base geométrica e astronômica, no texto antigo os hieróglifos egípcios se desenvolveram diretamente para uma forma pictórica que evitava o uso de matrizes astronômicas angulares. A escrita do Oásis Kharga com cerca de 6.000 anos mostra, portanto, que a escrita geométrica e compressiva existia no Egito pré-dinástico e que a estrutura da escrita é semelhante àquela vista em textos encontrados em outras regiões. ”

A análise astronômica da "aranha" Kharga Oasis pode ser encontrada aqui.


    No deserto da Namíbia, milhões de círculos com espaçamento uniforme pontilham a paisagem. Suas bordas são forradas com grama na altura do joelho, mas nada cresce nos centros & mdashnot, mesmo quando solo fertilizado é adicionado.

    O mistério que cerca a origem desses anéis naturais inspirou muitas teorias ao longo das décadas, mas nenhuma foi satisfatória para todos na comunidade científica. As sugestões incluem o trabalho de cupins, avestruzes e zebras que banham a areia, plantas nocivas e fungos matando manchas circulares de grama, gás subterrâneo, gramíneas concorrentes e níveis de nutrientes disponíveis no solo.

    Embora a maioria dos círculos de fadas apareça no deserto do Namibe, eles ocupam um trecho de 1.800 quilômetros (1.100 milhas) que atinge a Província do Cabo, na África do Sul. Um aspecto dos círculos que indica uma organização sistematizada é que eles nunca se sobrepõem, fazendo com que os cientistas especulem se os círculos estão competindo entre si de alguma forma. Cada círculo de fadas pode se expandir entre 2 e 20 metros (7 e # 821165 pés) de diâmetro e ter uma vida útil de até 75 anos. Ninguém sabe o que os faz desaparecer.


    11 antigos sistemas de escrita africanos que demolem o mito de que os negros eram analfabetos

    A importância da cultura oral e da tradição na África e o recente domínio das línguas europeias através do colonialismo, entre outros fatores, levou ao equívoco de que as línguas da África não têm forma escrita ou só foram escritas recentemente.

    No entanto, a África possui a maior e mais antiga coleção de sistemas de escrita antigos do mundo. As evidências datam de tempos pré-históricos e podem ser encontradas em várias regiões do continente.

    Em contraste, a escrita mais antiga da Europa continental, a grega, não estava totalmente em uso até aproximadamente 1400 a.C. (uma tabuinha de argila encontrada em Iklaina, Grécia) e é amplamente derivada de uma escrita africana mais antiga.

    A escrita asiática mais antiga, protocuneiforme, data de cerca de 3000 a.C. (textos de argila encontrados em Jemdet Nasr). No entanto, os sistemas de escrita africanos mais antigos conhecidos são vários séculos mais antigos.

    Aqui estão 11 sistemas de escrita africanos que você deve conhecer para dissipar o mito de que os africanos eram analfabetos.

    Proto-saariano (5.000 a 3.000 a.C.)

    O Dr. Clyde Winters, autor de & # 8220The Ancient Black Civilizations of Asia & # 8221 escreveu que antes da ascensão dos egípcios e sumérios, havia uma civilização maravilhosa no fértil Saara Africano, onde as pessoas desenvolveram talvez o mundo & # 8217s mais antigo conhecido forma de escrita.


    Conteúdo

    Edição de pré-história

    A história humana deste oásis começou durante o Pleistoceno, quando as tribos nômades às vezes se instalaram ali, em uma época em que o clima do Saara era mais úmido e onde os humanos podiam ter acesso a lagos e pântanos. Mas cerca de 6.000 anos atrás, todo o Saara ficou mais seco, transformando-se progressivamente em um deserto hiperárido (com menos de 50 mm de chuva por ano). No entanto, os especialistas acreditam que os caçadores-coletores nômades começaram a se estabelecer quase que permanentemente no oásis de Dakhleh no período do Holoceno (cerca de 12.000 anos atrás), durante novos, mas raros episódios de épocas mais úmidas.

    Na verdade, o clima mais seco não significava que houvesse mais água do que hoje no que hoje é conhecido como Deserto Ocidental. O sul do deserto da Líbia possui o suprimento de água subterrânea mais importante do mundo através do Aqüífero Núbio, e os primeiros habitantes do Oásis Dakhla tiveram acesso a fontes de água de superfície. No terceiro milênio aC, o povo provavelmente nômade da cultura Sheikh Muftah vivia aqui.

    Período faraônico Editar

    Os primeiros contatos entre o poder faraônico e os oásis começaram por volta de 2550 AC.

    Durante o final da 6ª Dinastia, a escrita hierática às vezes era entalhada em tábuas de argila com um estilete, semelhante ao cuneiforme. Cerca de quinhentas dessas tabuinhas foram descobertas no palácio do governador em Ayn Asil (Balat) no Oásis Dakhla. [2] [3] Na época em que os comprimidos foram feitos, Dakhla estava localizada longe dos centros de produção de papiro. [4] Esses tablets registram inventários, listas de nomes, contas e aproximadamente cinquenta cartas.

    Deir el-Hagar Editar

    Deir el-Hagar, (Árabe egípcio: دير الحجر 'Mosteiro de Pedra'), é um templo romano de arenito na extremidade oeste do Oásis de Dakhla, a cerca de 10 km de Qasr ad-Dachla. Nos tempos faraônicos, era conhecido como Lugar de descanso, ou Set-whe. O templo foi erguido durante o reinado do imperador romano Nero e decorado durante o tempo de Vespasiano, Tito e Domiciano. O templo foi dedicado à tríade tebana, composta por Amun-Ra, Mut e Khonsu, bem como a Seth, a principal divindade da região. [5]

    Imperador romano como faraó fazendo oferendas a Ísis e Osíris

    Graffiti de Sarapammon com carneiro e babuíno

    Qasr ad-Dachla Edit

    A cidade islâmica fortificada de Qasr ad-Dachla ou el-Qasr (Árabe: قصر الداخلة, a Fortaleza) foi construída no século 12 sobre as ruínas de um forte romano no noroeste do Oásis de Dakhla pelos reis aiúbidas. Muitos dos edifícios otomanos e mamelucos de tijolos de barro de até quatro andares contêm blocos de pedra com hieróglifos do antigo templo de Thoth no local próximo de Amheida. O minarete de três andares e 21 metros de altura é datado de 924 dC. [6]

    Vista geral de Qasr el-Dakhla

    Dentro da mesquita Nasr el-Din

    Depois de 1800 Editar

    Sir Archibald Edmonstone visitou o oásis de Dakhla no ano de 1819. [1] Ele foi sucedido por vários outros primeiros viajantes, mas não foi até 1908 que o primeiro egiptólogo, Herbert Winlock, visitou o oásis de Dakhla e observou seus monumentos de uma maneira sistemática. [1] Na década de 1950, estudos detalhados começaram, primeiro pelo Dr. Ahmed Fakhry, e no final dos anos 1970, uma expedição do Institut Français d'Archéologie Orientale e o Dakhla Oasis Project começaram, cada um, estudos detalhados no oásis. [1]

    Descobertas recentes Editar

    Em agosto de 2017, arqueólogos do Ministério de Antiguidades anunciaram a descoberta de cinco tumbas de tijolos de barro em Bir esh-Shaghala, que datam de quase 2.000 anos. Os pesquisadores também revelaram máscaras gastas douradas com ouro, vários potes grandes e um pedaço de cerâmica com inscrições egípcias antigas não resolvidas. [7] [8]

    Algumas das tumbas são completamente grandes contendo várias câmaras mortuárias, enquanto uma tumba tem um telhado construído em forma de pirâmide e alguns deles com tetos abobadados. [9]

    Dakhla Oasis consiste em várias comunidades, ao longo de uma série de sub-oásis. Os principais assentamentos são Mut (mais completamente Mut el-Kharab e antigamente chamado de Mothis), El-Masara, Al-Qasr, junto com várias aldeias menores.

    Dados climáticos para Dakhla
    Mês Jan Fev Mar Abr Poderia Junho Jul Agosto Set Out Nov Dez Ano
    Registro de alta ° C (° F) 33.2
    (91.8)
    40.1
    (104.2)
    44.8
    (112.6)
    46.1
    (115.0)
    48.0
    (118.4)
    49.5
    (121.1)
    45.2
    (113.4)
    45.5
    (113.9)
    45.2
    (113.4)
    44.2
    (111.6)
    39.3
    (102.7)
    32.9
    (91.2)
    49.5
    (121.1)
    Média alta ° C (° F) 21.5
    (70.7)
    24.0
    (75.2)
    28.1
    (82.6)
    33.6
    (92.5)
    37.3
    (99.1)
    38.9
    (102.0)
    39.0
    (102.2)
    38.4
    (101.1)
    36.4
    (97.5)
    32.9
    (91.2)
    27.1
    (80.8)
    22.8
    (73.0)
    31.7
    (89.1)
    Média diária ° C (° F) 12.0
    (53.6)
    14.2
    (57.6)
    18.3
    (64.9)
    23.6
    (74.5)
    28.4
    (83.1)
    30.8
    (87.4)
    30.9
    (87.6)
    30.4
    (86.7)
    28.4
    (83.1)
    24.3
    (75.7)
    18.1
    (64.6)
    13.7
    (56.7)
    22.8
    (73.0)
    Média baixa ° C (° F) 3.5
    (38.3)
    5.1
    (41.2)
    8.7
    (47.7)
    13.4
    (56.1)
    18.3
    (64.9)
    21.6
    (70.9)
    22.3
    (72.1)
    21.6
    (70.9)
    20.2
    (68.4)
    16.2
    (61.2)
    9.9
    (49.8)
    5.3
    (41.5)
    13.8
    (56.8)
    Grave ° C baixo (° F) −3.9
    (25.0)
    −3.8
    (25.2)
    −0.8
    (30.6)
    2.1
    (35.8)
    7.4
    (45.3)
    12.4
    (54.3)
    15.4
    (59.7)
    15.2
    (59.4)
    12.2
    (54.0)
    7.7
    (45.9)
    1.0
    (33.8)
    −2.1
    (28.2)
    −3.9
    (25.0)
    Precipitação média mm (polegadas) 0
    (0)
    0
    (0)
    0
    (0)
    0
    (0)
    0
    (0)
    0
    (0)
    0
    (0)
    0
    (0)
    0
    (0)
    0
    (0)
    0
    (0)
    0
    (0)
    0
    (0)
    Dias de precipitação média (≥ 1,0 mm) 0.1 0 0 0 0.1 0 0 0 0 0 0 0 0.2
    Umidade relativa média (%) 47 41 35 29 26 24 26 28 31 36 43 47 34.4
    Média de horas de sol mensais 294.5 279.7 316.2 315.0 356.5 366.0 384.4 375.1 336.0 328.6 300.0 291.4 3,943.4
    Média diária de horas de sol 9.5 9.9 10.2 10.5 11.5 12.2 12.4 12.1 11.2 10.6 10.0 9.4 10.8
    Fonte 1: NOAA [10]
    Fonte 2: Livro Árabe de Meteorologia (sol) [11]

    O Dakhleh Oasis Project (DOP) é ​​um projeto de estudo de longo prazo do Dakhleh Oasis e do paleoasis circundante, iniciado em 1978 quando o Museu Real de Ontário e a Sociedade para o Estudo das Antiguidades Egípcias receberam uma concessão conjunta para parte do Oasis . [12] Em 1979, o Centro de Arqueologia e História Antiga da Monash University começou a cooperar no projeto. [1]

    O DOP estuda a interação entre as mudanças ambientais e a atividade humana no Oásis Dakhleh. [13] As escavações em Ismant el-Kharab (antiga Kellis), [14] Mut el-Kharab (antiga Mothis), [15] Deir Abu Metta e Muzawwaqa [16] foram realizadas com a cooperação da Monash University. O DOP também escavou em 'Ain el-Gazzareen, [17] El Qasr el-Dakhil, [18] Deir el Hagar [19] e Ain Birbiyeh. [20]

    Em 1985, a Unidade Petroglyph do Projeto Dakhleh Oasis foi criada por Lech Krzyżaniak, então diretor do Museu Arqueológico de Poznań, sob os auspícios do Centro Polonês de Arqueologia Mediterrânea da Universidade de Varsóvia. [21] No início, os estudos dos petróglifos se concentraram na parte oriental do oásis, onde gravuras rupestres foram documentadas por arqueólogos já antes da Segunda Guerra Mundial (Herbert Winlock e Hans Alexander Winkler). A expedição criou documentação sistemática tanto das representações mencionadas anteriormente na literatura quanto das recém-descobertas. Fotografias aéreas se mostraram úteis neste trabalho. Então, sob a direção de Michał Kobusiewicz do Instituto de Arqueologia e Etnologia da Academia Polonesa de Ciências, a atenção se voltou para a área do Oásis Central, onde 270 novos locais de petróglifos foram registrados. O atual diretor da Unidade Petroglyph, Paweł Polkowski do Museu Arqueológico de Poznań, ampliou a área de prospecção e criou um mapa que mostra a distribuição de mais de 1.300 painéis com arte rupestre. As representações datam da Pré-história ao período islâmico e incluem imagens de animais e pessoas (geralmente mulheres grávidas), hieróglifos e marcações de beduínos. [21]

    Além disso, as escavações foram realizadas em Amheida [22] e Balat sob os auspícios da IFAO. [23] Em 2018, os restos fossilizados de um grande dinossauro foram descobertos aqui. [24] Em 2019, duas tumbas antigas foram descobertas no sítio arqueológico Ber El-Shaghala, que remonta ao Egito romano. [25]

    O Dakhleh Trust foi formado em 1999 e é uma instituição de caridade registrada na Grã-Bretanha. Seu objetivo declarado é avançar na compreensão da história do meio ambiente e da evolução cultural ao longo do período quaternário no Saara oriental, e particularmente no Oásis Dakhla. Para tanto, os atuais curadores se comprometeram a apoiar o DOP. [26]


    A arte rupestre da aranha Kharga Oasis pode ser uma escrita astronômica - História

    A África Antiga tem a maior e mais antiga coleção de sistemas de escrita antigos e é o lar da primeira proto-escrita identificável do mundo. As evidências de tais datas datam da época pré-histórica e podem ser encontradas em várias regiões do continente. No entanto, o sistema de escrita mais antigo conhecido da África tem mais de 6.000 anos. Em contraste, a escrita mais antiga da Europa continental, a grega, não estava totalmente em uso até c. 1400 aC (uma tabuinha de argila encontrada em Iklaina, Grécia) e é amplamente derivada de uma escrita africana mais antiga chamada Proto-Sinaítica. A escrita asiática mais antiga, proto-cuneiforme, data de cerca de 3000 aC (textos de argila encontrados em Jemdet Nasr).

    Proto-escrita (60.000 aC): Como a escrita se desenvolveu na África

    O propósito de escrever sempre foi comunicar ideias, e os humanos têm feito isso por pelo menos 100.000 anos na forma de gravuras, como as descobertas na Caverna de Blombos na África do Sul. Essas gravuras mais tarde evoluiriam para a chamada proto-escrita ou símbolos identificáveis ​​que eram usados ​​para transmitir informações, mas não eram conhecidos por fazerem parte da linguagem. Pesquisadores da Universidade de Bordeaux em Diepkloof, África do Sul, encontraram cascas de ovos de avestruz de 60.000 anos com padrões simbólicos que se acredita comunicarem os nomes das comunidades locais. As pinturas nas cavernas Wonderwerk (cerca de 25.000 aC) no norte da África do Sul apresentam centenas de símbolos e padrões únicos ao lado de imagens de pessoas e vida selvagem. Isso revela um elo importante no desenvolvimento da escrita por humanos modernos.

    Proto Saharan (5.000 - 3.000 a.C.)

    Talvez a forma mais antiga de escrita conhecida no mundo sejam inscrições do que alguns arqueólogos e linguistas denominaram, "Proto Saharan" perto do oásis Kharga a oeste da chamada "Nubia", que data de pelo menos 5000 aC. Os escritos sob a imagem que se parece com o deus nilótico Seth mostram semelhanças com sistemas de escrita posteriores, como Tifinagh e Vai.

    Nsibidi (5000 aC - presente)

    Um exemplo de personagens Nsibidi.
    Nsibidi é uma escrita antiga usada para se comunicar em várias línguas na África Centro-Ocidental. Usado principalmente pelos povos Uguakima e Ejagham (Ekoi) da Nigéria e Camarões, o Nsibidi também é usado pelos vizinhos Ebe, Efik, Ibibio, Igbo e Uyanga. Acredita-se que a escrita remonta a 5.000 aC, mas as evidências arqueológicas mais antigas já encontradas datam de 2.000 aC (monólitos em Ikom, Nigéria). Semelhante ao Kemetic Medu Neter, o Nsibidi é um sistema de pictogramas padronizados. Na verdade, tanto Nsibidi quanto Medu Neter compartilham vários dos mesmos personagens.

    Medu Neter ou "Hieróglifos" de Ta Merrian (4000 aC - 600 dC)

    Medu Neter em um trecho do "Papiro de Ani" (1250 aC), uma obra espiritual e metafísica da literatura.
    A palavra Medu Neter (MDW W NTR) significa literalmente "língua de Deus" ou, mais vagamente, "palavras de Deus". A palavra inglesa "hieróglifos" é derivada da palavra grega "hieroglyphikos", que significa "gravura sagrada", semelhante ao significado básico de "Medu Neter". Este script é um elaborado sistema de escrita logosilábico no qual os símbolos representam palavras (conceitos) e sons fenéticos consonais, ou ambos, dependendo do contexto. A evidência mais antiga conhecida deste sistema de escrita vem da cerâmica pré-dinástica em Gerzeh (c. 4000 - 3500 aC "cultura gerzeana"), que está localizada a cerca de 100 milhas ao sul de Ha Ka Ptah (Giza), e de inscrições encontradas em Gebel Sheikh Suleiman (Wadi Halfa 4000 - 3500 aC "Cultura do Grupo A da Núbia") na chamada "Núbia". A próxima forma mais antiga de Medu Neter data entre 3300 e 3200 aC e foi encontrada em Abdu (tumba do chamado suten "Escorpião" em Abidos) em tabuletas de argila que registravam as entregas de óleo e linho. Durante o chamado "período dinástico" (3100 aC - 500 dC), Medu Neter foi usado no mais antigo de todos os textos históricos, a "Paleta de Narmer" (3100 aC), então amplamente usada nos textos da pirâmide metafísica / espiritual "(2400 - 2200 aC), textos de caixão (2200-2000 aC) e os papiros científicos, espirituais e administrativos (1825-600 aC).

    Kemético "Hierático" (3200 AC - 600 DC)

    Um trecho do "Edwin Smith Surgical Papyrus (1500-1600 aC), mantido pela New York Academy of Medicine

    O termo "hierático" foi cunhado pela primeira vez por São Clemente de Alexandria (c 200 DC), um teólogo grego que usava o termo "grammata hieratika" ou escrita sacerdotal / sacerdotal. Embora muitos estudiosos sustentem que "Hieratic" se desenvolveu como uma escrita inteiramente distinta do Medu Neter, as semelhanças visuais óbvias provam que também é uma forma um tanto simplificada do Medu Neter que foi usado principalmente para documentos mais administrativos e científicos ao longo da história dinástica. de ambos Kemet e Kush (3200 AC - 600 DC). No entanto, os lingüistas também mostraram semelhanças entre ela e a escrita alfabética Proto-Saariana ou Thinita.

    "Thinite" (3200-2700 AC)

    As inscrições de cerâmica encontradas perto da lendária cidade de Tjenu ou Thinis em Upper Kemet (localizada entre Abdu e Waset) são notavelmente semelhantes à escrita proto-saariana mencionada acima. De acordo com Menetho, Tjenu é considerado o lar de Menes, que uniu o Kemet inferior e superior e estabeleceu a primeira dinastia unificada.

    Um exemplo do script Tifinagh

    Tifanagh ou "Lybico-Berber" ou "Mande" (c. 3000 aC - presente)

    Inscrição antiga de Tifinagh em uma rocha em Essouk, Mali (foto de cerca de 200 aC cortesia de Tagelmoust)

    As pinturas rupestres em Oued Mertoutek, no sul da Argélia, mostram os primeiros sinais do sistema de escrita "Lybico-Berber" ou antigo Tifinagh e datam de 3000 aC. Tifanagh ainda é usado por Amajegh (Tauregs), que habitam principalmente uma vasta área da África Ocidental, incluindo os atuais Mali, Níger, Chade, Burkina Faso, Sul da Argélia e Sul da Líbia, são o único grupo conhecido de falantes de Tamazight que usaram a escrita Tifanagh continuamente desde a antiguidade (nos últimos anos, no entanto, a maior comunidade de língua Tamazight da região do Saara adotou o uso da escrita Tifanagh).


    Um exemplo de personagens Vai.

    Vai (3000 aC - presente)

    Gravuras vai em metalurgia

    Vai é um dos scripts alfabéticos mais antigos do mundo em uso contínuo, com mais de 150.000 usuários na atual Libéria e Serra Leoa. É um sistema de escrita silabário altamente avançado com mais de 210 caracteres distintos que representam várias consoantes e sons de vogais usados ​​na língua Vai (um descendente do antigo Mande). Ao contrário da crença popular, Vai não é uma escrita totalmente única inventada por volta de 1830 por um oeste africano cujos amigos o ajudaram a se lembrar de um sonho. A evidência de sua antiguidade vem de inscrições de Goundaka, Mali, que datam de 3000 aC, e da estreita semelhança e relação de Vai com a escrita Proto-Saariana e Tifanagh mais antiga encontrada em toda a região do Saara. Vai também foi associado a outros sistemas de escrita na África Ocidental que foram supostamente inventados em 1800 por pessoas que tinham sonhos semelhantes. Mesmo nas Américas, Vai é semelhante a scripts que foram supostamente inventados por africanos que, novamente, foram coincidentemente inspirados por seus sonhos (por exemplo, o chamado script Afaka compartilha pelo menos 34 de seus 56 caracteres ou 61% com os do Script Vai).

    Uma inscrição chamada "Proto-Sinaítica", um descendente da escrita "Proto-Sahariana" (1500 aC)
    Wadi El-Hol ou "Proto-Sinaitic" (2000 aC - 1400 aC)

    Em 1999, os arqueólogos da Universidade de Yale identificaram uma escrita alfabética em Wadi El-Hol, um vale estreito entre Waset (Tebas) e Abdu (Abydos) no sul de Kemet. Datado de cerca de 1900 aC, ele tem semelhanças com Medu Neter, mas também com o sistema de escrita "proto-saariano" muito mais antigo. Uma inscrição semelhante que data de 1500 aC foi encontrada em Serabit el-Khadim, na península do Sinai na África, e é provavelmente a base para as chamadas escritas "Proto Canaanita" e "Fenícia" (todas descendentes de "Proto-Saara "). Mais importante ainda, a descoberta fornece prova de que a escrita fenícia nasceu na África.

    Um exemplo de escrita meroítica
    "Meroítico" ou Napatan (800 AC - 600 DC)

    A chamada escrita "Meroítica" foi desenvolvida por volta de 800 AC em Napata, a nova capital da Etiópia ou Kush, e permaneceu em uso depois que a capital mudou-se para Meroe até o século 7 DC. Assim, um nome mais apropriado para o script seria "Napatan", em referência ao primeiro local de uso conhecido. Os arqueólogos encontraram inúmeras estelas (como a mostrada à direita), além de inscrições nas paredes de templos e estátuas que possuem a escrita, e poucos linguistas tentaram traduzir o texto. Ao contrário da crença popular, a escrita napatana foi decifrada e descobriu-se que era a escrita de uma língua totalmente africana relacionada às línguas modernas de Taman (falado em Darfur e Chade), Niyma (norte do Sudão) e Núbio (sul Egito).


    O nome "Etiópia" na escrita Ge'ez


    Ge'ez ou "Etíope" (800 aC - presente)

    Um trecho bíblico escrito em escrita Ge'ez

    O script Ge'ez é um script silabário avançado que consiste em 231 caracteres usados ​​para se comunicar em várias línguas etíopes. É sem dúvida um dos sistemas de escrita mais antigos em uso contínuo em qualquer lugar do mundo. Embora a língua Ge'ez original seja usada apenas nas igrejas Ortodoxas Tawahedo da Etiópia e da Eritreia e nas igrejas Beta Israel, a escrita Ge'ez é usada principalmente por falantes de amárico, Tigre e Tigrinya, entre outros. A evidência mais antiga conhecida da escrita Ge'ez pode ser encontrada na estela de Hawulti, que data da era pré-Aksumita ou aproximadamente 800 aC. Portanto, as evidências sugerem que Ge'ez pode ser mais antigo do que a escrita da "Antiga Etíope", embora esta pareça mais primitiva do que a anterior.

    Antiga inscrição etíope no Templo de Yeha
    "Antigo Etíope" ou "Sabáu" (700 aC - 600 dC)

    Sabean é outra antiga escrita silabária africana que é semelhante ao Ge'ez e descendente do sistema proto-saariano. A própria palavra "Sabaean" deriva do nome ocidental, "Sheba" (da palavra Ge'ez, Saba, que os modernos etíopes chamam de Makeda), o líder D'mt a quem a escrita "Sabaean" ou "Old Ethiopian" é atribuído. Sabaean é encontrado em toda a Etiópia e no Iêmen, uma ex-colônia do antigo império D'mt da Etiópia. É importante reiterar que a península Arábica foi colonizada pela primeira vez por etíopes, e não vice-versa, como atesta a literatura antiga (ver página sobre a história da Etiópia / Kush). Em segundo lugar, os exemplos mais antigos da escrita "Sabaean" são inscrições no Templo de Yeha, na atual Etiópia, que os historiadores locais geralmente datam de 700 aC. Existem também várias inscrições em Aksum, a cidade principal (talvez não a única) de onde a Rainha Makeda reinou. Não apenas a inscrição da Antiga Etíope em Yeha é mais velha do que qualquer outra já encontrada na península Arábica, mas também existem diferenças sutis, conforme claramente notado por alguns lingüistas do século 19, como James Theodore Bent, David Heinrich Mueller e John George Garson. Em outras palavras, "Old Ethiopian" é mais antigo e um pouco diferente do que o chamado "Old Arabian / Sabaean" script.

    Um contrato de empréstimo no script Demotic c. 200 a.C. (alojado no Museu Britânico)
    Kemético "Demótico" (650 AC - 600 DC)

    O termo "demótico" foi utilizado pelo escritor / historiador grego Heródoto (484 - 425 aC), para distingui-lo da escrita "hierática". Enquanto "hierático" conota "sacerdotal", o termo "demótico" é derivado da palavra grega "demos", que significa pessoas comuns. É potencialmente a primeira letra cursiva ou fluida do mundo e usada para acordos jurídicos básicos, documentos administrativos como planilhas de horas de funcionários ou listas de inventário e cartas amigáveis.

    É muito importante notar que "Demótico" foi introduzido na 25ª Dinastia de Kemet, que tinha origens "Nubiana" ou Kushítica. Também vale a pena mencionar que "Demótico" é o segundo script usado na famosa "Pedra de Roseta", que tem sido usado por linguistas para decifrar o antigo Medu Neter, e "Demótico" é a base para scripts posteriores, como "árabe".

    Uma inscrição religiosa copta no Kemet superior (sul)
    Cóptico (300 DC - presente)

    A palavra, "copta", deriva da palavra grega, "Ai-GYPT-os (uma corruptela da palavra kemética," Ha KA PTAH, "que significa casa da alma de Ptah, a localização de Memphis e Giza e, posteriormente, todos o Delta do Nilo). O copta é um descendente do kemético "demótico" e da escrita grega (embora seja importante notar que a escrita grega deriva tanto do termo "demótico" como do proto-saariano). O sistema de escrita foi desenvolvido no início dos cristãos era pelos chamados coptas, que eram descendentes do antigo povo kemético e dos invasores / ocupantes gregos de Kemet. Em sua busca por reter muito do conhecimento escrito em "demótico", uma língua que não era mais usada em Na época, eles conseguiram que escribas qualificados escrevessem textos religiosos "Demóticos" usando letras gregas com letras adicionais que derivam diretamente de "Demótico". O significado ou a essência do texto em si não foi traduzido para o idioma grego - apenas o alfabeto foi transcrito da escrita "demótica" à escrita grega. Assim, o copta falava a língua não está relacionada com o grego, é totalmente africana e mais semelhante às línguas núbios modernas.

    Um trecho do Livro do Arcanjo Miguel encontrado em Qasr Irbim em Kush ("Baixa Núbia")

    "Old Nubian" (800 DC - 1500 DC)

    A chamada escrita "núbia antiga" é descendente tanto do antigo napatano como do copta, e a língua núbia antiga é um ancestral das línguas núbios modernas, como o Nobiin. O núbio antigo era usado em escritos no reino cristão de Makuria, cuja capital era principalmente Dongola, no Sudão central.


    Tabelas astronômicas em um manuscrito de Timbuktu (1500 DC)
    Ajami da África Ocidental (1000 DC - presente)

    A escrita Ajami foi amplamente usada no Vale do Níger para escrever em certas línguas da África Ocidental, incluindo Kanuri, Hausa, Fulani, Wolof e Yoruba por quase mil anos. Derivado da escrita árabe, diz-se que significa "não árabe ou estrangeiro" em árabe e difere da escrita árabe padrão (oriental) e do Magrebe em certos aspectos (assim como o inglês e o alemão são escritos na escrita latina estrangeira com variações notáveis). Os exemplos mais antigos de uso da escrita datam de inscrições em tumbas do século 11, mas a maioria dos textos de Ajami, incluindo os "manuscritos de Timbuktu", foram produzidos antes da colonização europeia, em 1300-1600 DC. Durante este período, cidades da África Ocidental como Gao, Kano e Timbuktu eram centros literários cheios de bibliotecas com textos matemáticos, astronômicos, religiosos, poéticos, jurídicos e administrativos, incluindo mais de 700.000 que foram revelados nos últimos anos.


    4. Lápide do magistrado em Pompéia

    Uma grande sepultura monumental foi escavada em Pompéia. Possui uma longa epígrafe de pedra com cerca de 4 metros e sete registros narrativos. Ele se desdobra em fotos da vida do falecido.

    As figuras retratam sua maioridade, casamento, patrocínio de jogos e outras comemorações. Embora seu nome não esteja em lugar nenhum, uma curta biografia menciona que ele foi um dos magistrados de Pompéia.

    Muitas coisas são aprendidas sobre o passado com a escavação desta lápide. A epígrafe de pedra conta um desastre público. Aconteceu quando Pompéia realizou um evento de gladiadores em 59 DC.

    Os temperamentos explodiram e uma briga violenta irrompeu no anfiteatro durante o jogo. Foi um incidente muito sério e o imperador Nero ordenou um inquérito sobre o incidente. O Senado em Roma considerou algumas pessoas culpadas de incitamento. Eles foram exilados, incluindo um ex-senador. Desde então, Pompéia foi proibida de organizar jogos de gladiadores por uma década.

    A história não é nova para os estudiosos, uma vez que está incluída nos escritos do historiador romano chamado Tácito. A lápide apoia a história de Tácito e também menciona que entre os exilados estavam os magistrados de Pompéia, o que era um detalhe desconhecido antes da escavação da lápide. Alguns acreditam que os magistrados falecidos dentro da tumba morreram durante o incidente do anfiteatro.


    Resumos de notícias 29-09-2014

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    • Então, o que realmente acontecerá se encontrarmos inteligência alienígena? pode ter causado mortes em batalha nos EUA.
    • Como pode ser o interior de uma futura nave estelar.
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    • Marco Polo descobriu a América no século 13?
    • A arte rupestre da aranha Kharga Oasis pode ser uma escrita astronômica. descoberto em um santuário de 9.000 anos.
    • Os primeiros humanos, ou mesmo os animais, inventaram a música?
    • O primeiro sinal de habitação humana no Canadá pode ter sido encontrado ... centenas de metros abaixo do oceano.
    • Harvard descobre que três de seus livros de biblioteca estão encadernados em carne humana.
    • Quem está por trás da adição de um pequeno cubo com 20-14 gravado nas pedras-guia da Geórgia?
    • Dois homens desaparecidos por sete horas após um acidente de carro fora de Roswell acordam em um campo de burros sem nenhuma lembrança da noite anterior. Parece uma típica despedida de solteiro aqui na Austrália ... na Grécia antiga.
    • A verdadeira razão pela qual os novos iPhones estão dobrando? Uri Geller.

    Não tente entortar a colher. Isso é impossível. Em vez disso, apenas tente perceber a verdade ... não há colher.


    Dez exemplos misteriosos de arte rupestre do mundo antigo

    e são tão diversos quanto as diversas culturas e civilizações que os produziram. As descrições de elegantes figuras humanas, animais ricamente coloridos, figuras incomuns que combinam características humanas e animais e padrões geométricos detalhados continuam a inspirar admiração por sua sofisticação e formas poderosas , e representações detalhadas, bem como para fornecer uma janela para a vida diária de nossos ancestrais. Aqui apresentamos alguns dos exemplos mais incríveis e misteriosos de arte rupestre de todo o mundo, embora existam outros milhares igualmente impressionantes.

    10. A assombrosa arte rupestre do Sego Canyon - extraterrestres ou visões xamânicas?

    Os penhascos de arenito do Sego Canyon são uma espetacular galeria de arte ao ar livre com pinturas rupestres pintadas e esculpidas por povos nativos americanos ao longo de um período de cerca de 8.000 anos. Eles são caracterizados por mais de 80 imponentes e assustadoras figuras em tamanho natural, com olhos fundos ou sem olhos e a frequente ausência de braços e pernas. Alguns afirmam que as figuras misteriosas são evidências de visitação alienígena em nosso passado antigo, enquanto os estudiosos afirmam que os seres estranhos representam visões xamanísticas produzidas em estados de transe.

    A evidência de habitação humana em Sego Canyon remonta ao período arcaico (6.000 - 100 aC). Mas as tribos subsequentes Anasazi, Fremont e Ute também deixaram sua marca na área, pintando e gravando suas visões religiosas, símbolos de clã e registros de eventos nas paredes do penhasco.

    Os defensores da teoria do antigo astronauta sugerem que as estranhas figuras da arte rupestre no estilo Barrier Canyon representam extraterrestres que já visitaram a Terra. Eles apontam para os olhos grandes e vazios e as cabeças de formato triangular como evidência de que as figuras não eram humanas. However, others, like researcher Polly Schaafsma (1999) say that they represent shamanistic art associated with ritual activities of the Archaic people. Ms Schaafsma points to the fact that the ‘spirit figures’ are frequently shown holding snake forms, and their torsos sometimes incorporate water/life-giving symbols. The presence of these types of relational (figure/animal) motifs is considered to be evidence that there was a shamanistic tradition alive, at least during a certain period of time, among these Western Archaic people.

    9. Rare ancient rock art in Scotland may reflect rituals, territorial markings or star mapping

    Last year, archaeologists discovered a rare example of prehistoric rock art in the Scottish Highlands. Researchers suggested that the large boulder, which contains numerous cup and ring marks, may reflect ritual use, territorial markings, or mapping of the stars. The carvings in the large stone, which was found in Ross-shire, Scotland, are believed to date back to the Neolithic or Bronze Age, around 4,000 to 5,000 years ago. However, precisely dating the art is difficult: even if the megalithic monument can be dated, the art may be a later addition. John Wombell, of North of Scotland Archaeological Society (NOSAS), described the finding as “an amazing discovery”, and explained that it is one of only a few decorated stones of its kind in Scotland.

    Cup and ring marks are a form of prehistoric art consisting of a concave depression, no more than a few centimetres across, carved into a rock surface and often surrounded by concentric circles also etched into the stone. The decoration occurs as a petroglyph on natural boulders and outcrops, and on megaliths such as the slab cists, stone circles, and passage graves such as the clava tombs and on the capstones at Newgrange.

    Cup and ring marks are often found carved on standing stones and at stone circles – places thought to have been used for religious and ritual purposes in the past. Carvings often occur on outcrop rock where the site appears to have been specifically chosen so as to give uninterrupted views over the surrounding country. Others have said that they correspond to star constellations, or that they are records of land ownership or reflect boundaries.

    8. Unusual pre-dynastic rock art discovered in Egypt

    Last year, archaeologists discovered a rock panel in the Kharga Oasis about 175 kilometres west of Luxor in Egypt, which is believed to date back to the pre-dynastic era, around 4,000 BC or earlier. Egyptologist Salima Ikram claimed the rock art is a depiction of spiders, webs, and insects trapped by spiders, and this theory dominated mainstream news reporting.

    However, since then, other researchers came forward with alternative explanations. Dr Derek Cunningham, author of ‘400,000 Years of Stone Age Science’, suggested that the linear comb patterns are in fact an archaic form of astronomical writing. He found that the angular offset of the ‘spider body’ and the many lines drawn on the panel, align with astronomical values considered central to the accurate prediction of lunar and solar eclipses. For example, the body of the proposed spiders are rotated by 13.66 degrees from vertical, a calculation which corresponds to half a sidereal month.

    Michael Ledo, author of ‘On Earth as it is in Heaven: The Cosmic Roots of the Bible’, among other works, provided another interpretation of the unusual rock panel. According to Ledo, the figures represent zodiacal and other constellations.

    7. 15,000 artworks over ten millennia reveal evolution of human life on the edge of the Sahara

    Tassili n’Ajjer has been described as the finest prehistoric open-air museum in the world. Set in a vast plateau in the south-east of the Algerian Sahara at the borders of Libya, Niger and Mali, and covering an area of 72,000 square kilometres, Tassili is home to an exceptional density of paintings and engravings which record climatic changes, animal migrations and the evolution of human life on the edge of the Sahara from c 10,000 BC to the first centuries of the present era.

    Over thousands of years, successive groups of peoples left many archaeological remains, habitations, burial mounds and enclosures. However, it is the rock art, which was first discovered in 1933, that has made Tassili n’Ajjer world famous. The art comprises more than 15,000 paintings and engravings on exposed rock faces, and includes pictures of wild and domestic animals, humans, geometric designs, ancient script, and mythical creatures, such as men with animal heads and gods or spirit beings.

    The art covers five distinct periods, each of which corresponds to a particular fauna, and can be characterised by stylistic differences. While thousands of paintings and engravings from Tassili n’Ajjer have now been recorded, it is likely that there are many more yet to be found. The images have shed light on the lives of the ancient people of the Sahara but have also left us with many questions about who painted them and what it all means.

    6. 10,000-year-old rock paintings reflect belief we are not alone, claims archaeologist

    In July 2014, the State Department of Archaeology and Culture in Chhattisgarh, India, sought assistance from the Indian Space Research Organisation to research a set of ancient rock paintings found inside caves near the town of Charama in Kanker district, in the tribal Bastar region. According to one archaeologist, the art reflects the belief among ancient humans that we are not alone in the universe.

    Archaeologist JR Bhagat, who has studied the rock art, claims that the newly-discovered depictions date back some 10,000 years, although the dating method has not been clarified. Bhagat suggests that the images may depict extra-terrestrials and UFOs as the paintings include large, humanoid beings descending from the sky, some wearing what looks like a helmet or antennae, as well as a disc-shaped craft with three rays (or legs) coming from its base. Bhagat explained that there are several beliefs among locals from the area. While few worship the paintings, others narrate stories they have heard from ancestors about “rohela people”, which translates to “the small sized ones”. According to legend, the rohela people used to land from sky in a round shaped flying object and take away one or two persons of village who never returned. However, Bhagat does concede, “We can’t refute possibility of imagination by prehistoric men.”

    Bhagat has not made reference to the fact that the paintings in question depict what, in other contexts, archaeologists typically identify as shamanic images of humans, human-animal hybrids, and geometric forms. Images of figures with antlers, antennae, or spirit rays are familiar in shamanic art.

    5. The Oldest Rock Art in North America

    A set of petroglyphs in western Nevada dated in August 2013 to between 10,500 and 14,800 years old, are the oldest rock art ever found in North America. The previous oldest rock art in North America was dated at 6,700 years old and can be found at Long Lake in Oregon.

    The ancient petroglyphs in Nevada are carved into limestone boulders located on the west side of the now dried-up Winnemucca Lake. The rock art includes both simple petroglyphs such as straight lines and swirls and more complex petroglyphs that resemble trees, flowers, or the veins of a leaf. There is also a series of abstract designs that look like ovals or diamonds in a chain. The deeply carved lines and grooves in geometric motifs share similarities with the petroglyphs found in Oregon. However, the meaning and symbolism has not yet been deciphered.

    4. The 5000-year-old Cochno Stone carving that may see the light of day once more

    With dozens of grooved spirals, carved indentations, geometric shapes, and mysterious patterns of many kinds, the Cochno Stone, located in West Dunbartonshire, Scotland, is considered to have the finest example of Bronze Age cup and ring carvings in the whole of Europe. Yet, for the last 50 years it has laid buried beneath several feet of earth and vegetation in what was a desperate attempt at the time to protect it from vandals.

    The stone, which measures 42ft by 26ft, was first discovered by the Rev James Harvey in 1887 on farmland near what is now the Faifley housing estate on the edge of Clydebank. It is covered in more than 90 carved indentations, known as cup and ring marks. The cup and ring marks, which are believed to date back some 5,000 years, are accompanied by an incised pre-Christian cross set within an oval, and two pairs of carved footprints, each foot only having 4 toes. Because of the array of markings on it, the Cochno Stone has been recognised as being of national importance and designated as a scheduled monument.

    During the 1960s, the Cochno Stone was repeatedly damaged by vandals, so in 1964, Glasgow University archaeologists recommended it be buried to protect it from further damage. The stone has been covered ever since. However, the local council is now considering whether to reveal the spectacular stone once again.

    3. The Mysterious Aboriginal Rock Art of the Wandjinas

    One of the most intriguing and perplexing legends of the Australian Aboriginal people is that of the Wandjinas, the supreme spirit beings and creators of the land and people. The land of the Wandjina is a vast area of about 200,000 square kilometres of lands, waters, sea and islands in the Kimberley region of north-western Australia with continuous culture dating back at least 60,000 years but probably much older. Here, traditional Aboriginal law and culture are still active and alive.

    The Worora, Ngarinyin and Wunumbul people are the three Wandjina tribes – these tribal groups are the custodians of the oldest known figurative art which is scattered throughout the Kimberley. Perhaps what is most interesting about their figurative art painted on rocks and in caves is the way in which they have represented the Wandjinas – white faces, devoid of a mouth, large black eyes, and a head surrounded by a halo or some type of helmet.

    The oral account of the Wandjinas has been passed from generation to generation as all of the Aboriginal Dreamtime stories have. The story goes like this – the Wandjina were “sky-beings” or “spirits from the clouds” who came down from the Milky Way during Dreamtime and created the Earth and all its inhabitants. Then Wandjina looked upon the inhabitants and realised the enormity of the task and returned home to bring more Wandjinas. With the aid of the Dreamtime snake, the Wandjina descended and spent their Dreamtime creating, teaching and being Gods to the Aboriginals whom they created. After some time, the Wandjinas disappeared. They descended into the earth and since then, have lived at the bottom of the water source associated with each of the paintings. There, they continually produce new ‘child-seeds’, which are regarded as the source of all human life. Some Wandjina also returned to the sky, and can now be seen at night as lights moving high above the earth.

    2. The Mystery of the Judaculla Rock

    In North Carolina, in the mountains of Jackson County, lies a large mysterious rock full of petroglyphs yet to be deciphered. For the Cherokee Indians the rock is of special importance and the site where the rock resides is a sacred site where ceremonies used to take place.

    The name Judaculla comes from the Cherokees who believed that it was an ancient creature which dominated the mountains. Its name means ‘he has them slanting’ or the ‘slant-eyed giant’ – a powerful being with super-human powers with the ability to fly that used to jump from mountain to mountain and was even capable of controlling the wind, rain, thunder and lightning. The creature was able to take ordinary people to the ‘Spirit’ world and was able to communicate with people. It appears to be a similar type of ‘god-like’ creature as the ones mentioned in all mythologies around the world.

    Judaculla was said to have once landed on the rock, leaving on it a seven fingered hand print. The stone is a curvilinear shaped outcrop of soapstone rock with more than 1,500 petroglyphs all over it. The ages of the petroglyphs are estimated to be between 3000 and 2000 BC and during digging around the stone, quarry tools were discovered. No other stones in the area were found with similar markings, making the stone quite mysterious.

    Interpretations of the petroglyphs are abundant. They span from maps, to religious symbols with a secret message, or just graffiti of ancient people. They may represent animals or humans or other figures of importance.

    1. Asian cave drawings may rewrite history of human art

    A study published in October 2014, in the journal Nature, revealed that more than 100 ancient paintings of hands and animals found within seven limestone caves on the island of Sulawesi in Indonesia, are as old as famous prehistoric art in Europe. The research showed that humans were producing rock art by 40,000 years ago at opposite ends of the Pleistocene Eurasian world.

    Maxime Aubert, study lead and archaeologist and geochemist of Australia’s Griffith University, explained that before this discovery, experts had a Europe-centric view of how, when, and where humans started making cave paintings and other forms of figurative art. However, the fact that people in Sulawesi were also producing art at the same time suggests that either human creativity emerged independently at about the same time around the world, or when humans left Africa they already had the capacity and inclination for art.


    Kharga Oasis spider rock art may be astronomical writing - History

    Thebes (modern Luxor) was a popular tourist destination during the Roman Period, receiving the li. more Thebes (modern Luxor) was a popular tourist destination during the Roman Period, receiving the likes of Strabo, Germanicus, and Hadrian. Yet while its international fame rested on its royal tombs and the Memnon colossus, Thebes was also a vibrant religious center with over a dozen active temples. The purposefully archaizing inscriptions and architecture attracted both Egyptians and Romans in search of ancient traditions and millennial wisdom, influencing intercultural and multilingual texts produced in the region, including Gnostic, Hermetic, and magical writings.

    This book surveys epigraphic and archaeological evidence for temple construction and renovation throughout the Theban nome during the Roman Period, studying the new inscriptions within their ritual and theological contexts. It also contains the first comprehensive treatment of the greater Theban Pantheon during the Graeco-Roman era, cataloguing over fifty local divinities and establishing their roles in various cosmogonies and mythological traditions. The concluding chapter reconstructs the religious life of the district, tracking annual festival processions which united the multiple temples and their communities.

    Translation in progress of the Roman hieroglyphic inscriptions from Esna Temple. To visit the . more Translation in progress of the Roman hieroglyphic inscriptions from Esna Temple.

    Translation in progress of the Roman hieroglyphic inscriptions from Esna Temple. To visit the . more Translation in progress of the Roman hieroglyphic inscriptions from Esna Temple.

    Thebes (modern Luxor) was a popular tourist destination during the Roman Period, receiving the li. more Thebes (modern Luxor) was a popular tourist destination during the Roman Period, receiving the likes of Strabo, Germanicus, and Hadrian. Yet while its international fame rested on its royal tombs and the Memnon colossus, Thebes was also a vibrant religious center with over a dozen active temples. The purposefully archaizing inscriptions and architecture attracted both Egyptians and Romans in search of ancient traditions and millennial wisdom, influencing intercultural and multilingual texts produced in the region, including Gnostic, Hermetic, and magical writings.

    This book surveys epigraphic and archaeological evidence for temple construction and renovation throughout the Theban nome during the Roman Period, studying the new inscriptions within their ritual and theological contexts. It also contains the first comprehensive treatment of the greater Theban Pantheon during the Graeco-Roman era, cataloguing over fifty local divinities and establishing their roles in various cosmogonies and mythological traditions. The concluding chapter reconstructs the religious life of the district, tracking annual festival processions which united the multiple temples and their communities.

    The structure B 1200 at Jebel Barkal was partially documented by George Reisner (1918-1919), and . more The structure B 1200 at Jebel Barkal was partially documented by George Reisner (1918-1919), and more fully excavated recently by Timothy Kendall for the NCAM (Sudan Antiquities Department). West of the major temples B 500 and B 800, orthogonal to their axes, its architectural placement recalls New Kingdom royal temples and palaces. Inscriptions from B 1200 mention the kings Anlamani and Aspelta, Napatan contemporaries of the early Twenty-Sixth Dynasty.

    In 2007, Kendall excavated a hypostyle hall originally supported by four columns (B 1213). The capitals were topped with ram heads bearing sundisks with uraei – typical for Amun of Napata. The midsections of the four columns were each decorated with six goddesses (totaling 24), all carrying the year sign (rnp.t). Each year-goddess bears specific names, just like the Egyptian hours. They promise Aspelta typical royal benefits: i.e. enemies will fear him and he will remain on his throne forever.

    In addition, at least one column bears a more lengthy apotropaic text, only fragmentarily preserved. Remarkably, this is the only monumental version of a rare formula, attested otherwise only in three magical papyri of the New Kingdom. The first two (pLeiden I 346, pCairo 86637) relate to the dangerous epagomenal days, offering protection from emissaries of Bastet-Sakhmet during the New Year the third (pLeiden I 347), is an invocation to Horus-imy-shenut to guard against punishments. The architectural and ritual contexts thus reveal the function of this room: namely, confirming Aspelta’s royal legitimacy and divine protection during the transition to the New Year.

    During the Ptolemaic and Roman Periods, the complexity of Egyptian hieroglyphic texts increased d. more During the Ptolemaic and Roman Periods, the complexity of Egyptian hieroglyphic texts increased dramatically. With the proliferation of original signs, and new phonetic or ideographic values for traditional hieroglyphs, the writing system achieved an unprecedented level of iconic density, making inscriptions from this period notoriously difficult for modern Egyptologists. This development reached its apex at the temple of Esna in Upper Egypt, where one finds hundreds of new spellings for the chief god Khnum, and two infamous hymns composed almost exclusively with hieroglyphs of rams and crocodiles. Many scholars have argued that the increased complexity was motivated by socio-political aspirations of the shrinking class of indigenous scribes and priests, who hoped to elevate their own local prestige by rendering the hieroglyphic texts illegible to all outside their hyper-literate circle.

    Previous studies of the writing system have focused heavily on the individual signs, finding logical derivations for the new phonetic values, most recently Dieter Kurth’s A Ptolemaic Sign-List (2010). Much less attention has been paid to the full orthographies of each word, which consisted of combinations of phonetic and ideographic signs (“ determinatives” or “classifiers”). In the notoriously difficult script of Esna, for example, most of the graphic variation occurs solely on the phonetic level. Namely, unconventional hieroglyphs are used to represent some of the consonants, but the traditional semantic elements (determinatives) remain the same. Furthermore, there are different orders of complexity within this system: most often, only one of the consonants is represented with an atypical sign, so that the word can be easily recognized by the other conventional elements of the word. In rare instances, such as the ram and crocodile hymns, all of the phonetic elements have been substituted, so the word can only be identified through the broader context.

    Starting from the assumption that these inscriptions were intended to be legible, I will highlight various examples of such inner-textual clues which guide attentive readers to the correct translation. Such functional techniques include: repetition (notably of divine name or epithets), signaling (i.e. introducing a particular cryptographic pattern –– essentially laying out the rules of the game –– in the easily recognizable, formulaic incipit of a text), and bookending (inserting highly complex spellings of a word between conventional orthographies).

    Regarding non-royal statues of the Late Period, Ivan Guermeur recently noted, “Il est des monumen. more Regarding non-royal statues of the Late Period, Ivan Guermeur recently noted, “Il est des monuments importants que les hasards de l’égyptologie ont condamnés à l’oubli.” (BIFAO 104, 245). Scholarly interest in Late Period sculpture has grown in recent years, notably with the Karnak Cachette Database (IFAO). None- theless, many objects from this era grace museums and smaller collections. This lecture focuses on noteworthy Theban officials from the Late and Ptolemaic Periods, whose statues have remained unedited.

    The first object, a cuboid statue from the early Ptolemaic Period (Los Angeles County Museum of Art, 48.24.8), rivals contemporaneous monuments from the Karnak Cachette, and once belonged to William Randolph Hearst. It represents Ser-Djehuty, who in addition to administrative and sacerdotal duties, held the unique title of “Overseer of Craftsmen in the Temple Studio,” and identified himself as a sculptor of divine images. His artistic resumé explains the exceptional quality of his own statues, which may have served as models for other private monuments from the Karnak Cachette.

    One monument actually from the Karnak Cachette, currently in the Rosenbach Museum and Library in Philadelphia, contains an interesting speech to Amun, in which the dedicant claims to have disciplined misbehaving clergy.

    A third cuboid statue was once kept in the Kestner Museum Hannover, but disappeared in the chaos following World War II. The statue owner held several important Theban titles, but was also a “priest of Seth.” At this late date, open veneration of the god of chaos within the Nile Valley is exceptional.


    Visible Only From Above, Mystifying 'Nazca Lines' Discovered in Mideast

    They stretch from Syria to Saudi Arabia, can be seen from the air but not the ground, and are virtually unknown to the public.

    They are the Middle East's own version of the Nazca Lines — ancient "geolyphs," or drawings, that span deserts in southern Peru — and now, thanks to new satellite-mapping technologies, and an aerial photography program in Jordan, researchers are discovering more of them than ever before. They number well into the thousands.

    Referred to by archaeologists as "wheels," these stone structures have a wide variety of designs, with a common one being a circle with spokes radiating inside. Researchers believe that they date back to antiquity, at least 2,000 years ago. They are often found on lava fields and range from 82 feet to 230 feet (25 meters to 70 meters) across. [See gallery of wheel structures]

    "In Jordan alone we've got stone-built structures that are far more numerous than (the) Nazca Lines, far more extensive in the area that they cover, and far older," said David Kennedy, a professor of classics and ancient history at the University of Western Australia.

    Kennedy's new research, which will be published in a forthcoming issue of the Journal of Archaeological Science, reveals that these wheels form part of a variety of stone landscapes. These include kites (stone structures used for funnelling and killing animals) pendants (lines of stone cairns that run from burials) and walls, mysterious structures that meander across the landscape for up to several hundred feet and have no apparent practical use.

    His team's studies are part of a long-term aerial reconnaissance project that is looking at archaeological sites across Jordan. As of now, Kennedy and his colleagues are puzzled as to what the structures may have been used for or what meaning they held. [History's Most Overlooked Mysteries]

    Fascinating structures

    Kennedy's main area of expertise is in Roman archaeology, but he became fascinated by these structures when, as a student, he read accounts of Royal Air Force pilots flying over them in the 1920s on airmail routes across Jordan. "You can't not be fascinated by these things," Kennedy said.

    Indeed, in 1927 RAF Flight Lt. Percy Maitland published an account of the ruins in the journal Antiquity. He reported encountering them over "lava country" and said that they, along with the other stone structures, are known to the Bedouin as the "works of the old men."

    Kennedy and his team have been studying the structures using aerial photography and Google Earth, as the wheels are hard to pick up from the ground, Kennedy said.

    "Sometimes when you're actually there on the site you can make out something of a pattern but not very easily," he said. "Whereas if you go up just a hundred feet or so it, for me, comes sharply into focus what the shape is."

    The designs must have been clearer when they were originally built. "People have probably walked over them, walked past them, for centuries, millennia, without having any clear idea what the shape was."

    (The team has created an archive of images of the wheels from various sites in the Middle East.)

    What were they used for?

    So far, none of the wheels appears to have been excavated, something that makes dating them, and finding out their purpose, more difficult. Archaeologists studying them in the pre-Google Earth era speculated that they could be the remains of houses or cemeteries. Kennedy said that neither of these explanations seems to work out well.

    "There seems to be some overarching cultural continuum in this area in which people felt there was a need to build structures that were circular."

    Some of the wheels are found in isolation while others are clustered together. At one location, near the Azraq Oasis, hundreds of them can be found clustered into a dozen groups. "Some of these collections around Azraq are really quite remarkable," Kennedy said.

    In Saudi Arabia, Kennedy's team has found wheel styles that are quite different: Some are rectangular and are not wheels at all others are circular but contain two spokes forming a bar often aligned in the same direction that the sun rises and sets in the Middle East.

    The ones in Jordan and Syria, on the other hand, have numerous spokes and do not seem to be aligned with any astronomical phenomena. "On looking at large numbers of these, over a number of years, I wasn't struck by any pattern in the way in which the spokes were laid out," Kennedy said.

    Cairns are often found associated with the wheels. Sometimes they circle the perimeter of the wheel, other times they are in among the spokes. In Saudi Arabia some of the cairns look, from the air, like they are associated with ancient burials.

    Dating the wheels is difficult, since they appear to be prehistoric, but could date to as recently as 2,000 years ago. The researchers have noted that the wheels are often found on top of kites, which date as far back as 9,000 years, but never vice versa. "That suggests that wheels are more recent than the kites," Kennedy said.

    Amelia Sparavigna, a physics professor at Politecnico di Torino in Italy, told Live Science in an email that she agrees these structures can be referred to as geoglyphs in the same way as the Nazca Lines are. "If we define a 'geoglyph' as a wide sign on the ground of artificial origin, the stone circles are geoglyphs," Sparavignawrote in her email.

    The function of the wheels may also have been similar to the enigmatic drawings in the Nazca desert. [Science as Art: A Gallery]

    "If we consider, more generally, the stone circles as worship places of ancestors, or places for rituals connected with astronomical events or with seasons, they could have the same function of [the] geoglyphs of South America, the Nazca Lines for instance. The design is different, but the function could be the same," she wrote in her email.

    Kennedy said that for now the meaning of the wheels remains a mystery. "The question is what was the purpose?"

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