A história

Telescópio Espacial Hubble (HST)

Telescópio Espacial Hubble (HST)


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Mesmo nas noites mais claras, a atmosfera da Terra distorce a luz das estrelas, o que limita a capacidade dos telescópios terrestres de focalizar objetos pequenos ou fracos. O Telescópio Espacial Hubble (HST), em homenagem ao astrônomo americano Edwin Hubble, foi a realização dessa ambição.O cientista alemão Hermann Oberth, cujas realizações inspiraram o cientista de foguetes Wernher von Braun, propôs a construção de um observatório no espaço já em 1923. Instrumentos transportados pelos primeiros foguetes nas décadas de 1940 e 1950 produziram evidências de que observações melhores eram realmente possíveis. Um astrônomo em Mount Wilson Observatory, Hubble tinha, com o maior telescópio do mundo na época, descoberto galáxias fora da Via Láctea. Ele foi talvez o maior astrônomo do século 20. Em 1962, um grupo de estudos da Academia Nacional de Ciências recomendou que a Administração Nacional de Aeronáutica e Espaço (NASA), estabelecida apenas quatro anos antes, empreendesse o desenvolvimento de um grande telescópio espacial como um de seus objetivos de longo prazo. Os excelentes resultados forneceram um argumento convincente para um instrumento ainda maior. Quando a NASA recebeu autorização para desenvolver o ônibus espacial em 1972, um grande telescópio espacial tornou-se uma possibilidade real. Esse grupo cresceu para 60 em 1977, o mesmo ano em que o Congresso autorizou fundos para o projeto. O Marshall Space Flight Center foi encarregado de desenvolver e construir o telescópio. O Space Telescope Science Institute da John Hopkins University realizou o planejamento científico para o telescópio, enquanto o Space Telescope Operations Control Center, localizado em Goddard, forneceu o controle de solo para o telescópio.Uma década foi necessária para construir o telescópio. O espelho foi concluído em 1981, os instrumentos científicos foram entregues à NASA para integração em 1983, o conjunto óptico ficou pronto em 1984 e todo o telescópio foi montado em 1985. A entrega ao espaço, no entanto, foi atrasada pelo Desafiador desastre em janeiro de 1986. Esse foi o ano em que o HST deveria ser colocado em órbita, mas devido a atrasos no programa do ônibus espacial, ele não foi carregado até a missão STS-31 ser lançada em 24 de abril de 1990. A tripulação do o ônibus espacial Descoberta colocou-o na órbita da Terra e as observações começaram. Logo ficou evidente que algo estava errado. No entanto, as imagens de objetos relativamente brilhantes excediam em muito qualquer coisa que os telescópios na Terra tivessem obtido, e o HST podia fazer observações ultravioleta e espectrográficas com instrumentos não afetados pela aberração do espelho. As observações espectrográficas envolvem um instrumento que divide ou dispersa a luz de um objeto espacial em seus comprimentos de onda componentes para que possa ser registrada e então analisada. O telescópio não pôde ser corrigido, mas foi possível projetar instrumentos corretivos, que foram comparados aos óculos para os humanos, para compensar os erros produzidos pelo espelho. Componentes individuais podem ser removidos como módulos e substituídos por outros instrumentos ocupando as mesmas dimensões. A tarefa de atualizar o HST seria a mais desafiadora já atribuída a uma equipe de astronautas. O transporte Empreendimento transmitiu-os ao HST em dezembro de 1993 e, com milhões assistindo ao vivo na televisão, realizou as atualizações necessárias. Seguiram-se cinco semanas de testes. Nos anos que se seguiram, as imagens e espectroscopia de Hubble resultaram em inúmeras realizações científicas. Eles incluem o cálculo da taxa variável de expansão do universo, bem como estudos detalhados de galáxias em formação, buracos negros, hospedeiros galácticos de explosões de raios gama e quasares, núcleos galácticos ativos, protoestrelas, atmosferas planetárias e a mídia interestelar e intergaláctica.Além da missão de reparo inicial, o Hubble foi atendido duas vezes mais por voos de ônibus espaciais. O cancelamento do período de 2005-2006 da última missão de serviço ao Hubble foi devido a temores recentes sobre a segurança dos astronautas, estimulados pelo ônibus espacial de fevereiro de 2003 Columbia tragédia. Como o planejamento e o desenvolvimento dessa missão estavam muito adiantados e os benefícios potenciais das últimas atualizações do Hubble eram tão grandes, a NASA não queria descartar totalmente a missão e, portanto, decidiu considerar uma missão de reparo totalmente robótica. Uma missão, se aprovada, pode ocorrer em meados de 2007 ou no início de 2008.


Assista o vídeo: NASAs Incredible Discovery Machine: The Story of the Hubble Space Telescope (Pode 2022).