A história

Em busca da tumba perdida de Antônio e Cleópatra

Em busca da tumba perdida de Antônio e Cleópatra


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Marco Antônio e Cleópatra estão entre os pares de amantes mais famosos do mundo antigo. Após a derrota na Batalha de Actium em 31 aC, o refúgio final do vitorioso Otaviano foi o Egito, onde Cleópatra era rainha. Em 30 aC, o Egito foi invadido e, após a Batalha de Alexandria, os dois amantes perderam a vida, em circunstâncias que a maioria dos historiadores acredita ter sido suicídio (embora alguns sustentem que foi assassinato). No entanto, parece que nem mesmo a morte conseguiu separá-los, como registram fontes históricas que foram sepultados juntos. A localização de sua tumba, no entanto, nunca foi encontrada. É um mistério histórico que perdurou por quase dois milênios.

Cleopatra e César de Jean-Leon-Gerome, 1866. (Domínio Público)

A morte de Marco Antônio

Em Suetônio ' As vidas dos césares: Augusto , o escritor romano registra que Otaviano forçou Antônio a cometer suicídio quando ele “tentou chegar a um acordo na décima primeira hora”. Plutarco dá uma versão alternativa da morte de Antônio em As Vidas Paralelas: Antônio . Em sua obra, o historiador grego afirma que Antônio cometeu suicídio ao ouvir notícias falsas de que Cleópatra estava morta. Após a morte de Antônio, Otaviano estava ansioso para capturar Cleópatra viva, pois "ele pensava que aumentaria muito a glória de seu triunfo se ela fosse conduzida na procissão".

  • A morte dramática de Cleópatra - foi realmente suicídio?
  • Alexandria egípcia - Antigos achados subaquáticos revelaram as raízes faraônicas da cidade ptolomaica
  • Arqueólogos descobrem a moeda 'dos ​​amantes' de bronze rara, retratando Marco Antônio e Cleópatra

Octavian and Cleopatra de Louis Gauffier, 1787 (domínio público). Otaviano foi o responsável pela morte de Cleópatra?

A morte de Cleopatra

De acordo com Plutarco, Cleópatra preferia morrer no Egito a ser levada viva para Roma, pois ela não suportava a ideia de ser separada de Antônio. Plutarco relata parte do discurso que ela fez antes de seu suicídio:

Pois, embora nada na vida pudesse nos separar um do outro, na morte é provável que mudemos de lugar; tu, o romano, enterrado aqui, enquanto eu, a infeliz mulher, me deito na Itália e recebo apenas uma parte do teu país como minha porção.

O historiador romano Cássio Dio, no entanto, narra que Cleópatra considerou ser exposta como cativa nas ruas de Roma um “destino pior do que mil mortes”, razão pela qual ela procurou morrer por suas próprias mãos.

Segundo a história, Cleópatra estava em seu mausoléu quando escreveu uma nota de suicídio, que foi dada a um guarda e entregue a Otaviano. Aparentemente, foi logo depois que ela segurou uma cobra, conhecida como áspide, contra o peito e foi mordida e morta.

No entanto, nem todos concordam que Cleópatra cometeu suicídio. Outra teoria popular é que Cleópatra foi assassinada por Otaviano para que ele pudesse assumir o controle do Império.

Pouco antes de Otaviano chegar a Alexandria, Cleópatra enviou seu filho Cizarian à Etiópia para sua própria proteção. No entanto, Cizarian foi encontrado e assassinado. Alguns estudiosos sugerem que foi Otaviano quem enviou seus guardas para assassinar Cleópatra depois que ele matou seu filho, permitindo-lhe assumir o controle do império. Na verdade, o corpo de Cleópatra foi encontrado ao lado de duas de suas criadas, sugerindo que foi um jogo sujo no trabalho e não suicídio.

A morte de Cleópatra por Juan Luna1881 (domínio público)

Registros históricos citam um enterro conjunto

Ainda assim, Otaviano supostamente permitiu que Antônio e Cleópatra fossem enterrados juntos. Segundo Cássio Dio, “os dois foram embalsamados da mesma forma e enterrados no mesmo túmulo”.

No relato de Suetônio, "Ele concedeu a ambos a honra do sepultamento e na mesma tumba, dando ordens para que o mausoléu que haviam começado fosse terminado". Plutarco acrescenta que Otaviano admirava o "espírito elevado" de Cleópatra, permitindo que ela fosse enterrada com Antônio "de maneira esplêndida e régia".

A tumba perdida de Antônio e Cleópatra

Depois disso, Antônio e Cleópatra desaparecem da história. É possível que a tumba não tenha sido construída como um grande monumento, considerando que ela poderia ser usada como um ponto de encontro contra Otaviano no futuro. Conseqüentemente, a tumba pode ter sido considerada insignificante, e nem sua localização, nem uma descrição dela foram registradas para a posteridade.

Apesar da escassez de informações sobre a tumba de Antônio e Cleópatra, ela permaneceu como parte da história de Antônio e Cleópatra. Com o passar dos anos, as pessoas imaginaram como seria a aparência dessa tumba. Por exemplo, um 15 º manuscrito francês do século contém uma pintura da tumba de Antônio e Cleópatra. De acordo com as fontes antigas, os dois amantes são enterrados juntos. De forma bastante anacrônica, no entanto, é a representação da tumba no estilo gótico europeu.

A busca pela tumba de Antônio e Cleópatra

Apesar desse interesse, não houve muito progresso na busca por esta tumba indescritível. Alguns especularam que Cleópatra foi enterrada em seu palácio, onde se suicidou. Este palácio está agora submerso e os restos mortais dos dois amantes não teriam sobrevivido se fosse esse o caso.

Em 2009, foi anunciado por Zahi Hawass que a tumba de Antônio e Cleópatra poderia ter sido encontrada. O suposto local é um templo de Osíris conhecido como Taposiris Magna (construído durante o reinado de Ptolomeu II) e está localizado a oeste de Alexandria.

Vista norte do Templo Taposiris Magna Osiris ( Wikimedia Commons )

A especulação de que este poderia ser o local do enterro de Antônio e Cleópatra é baseada na descoberta de um busto danificado de Cleópatra, 22 moedas com sua imagem e uma máscara supostamente pertencente a Antônio. Além disso, 27 túmulos e 10 múmias também foram descobertos. Apesar da sensação, dúvidas surgiram em relação à reivindicação de Hawass. Por exemplo, um arqueólogo sugere que é improvável que Otaviano tenha permitido que seus inimigos vencidos fossem enterrados em um templo tão prestigioso.

É provável que muito mais trabalho seja necessário antes que este antigo mistério possa ser resolvido de forma satisfatória.


Em busca da tumba perdida de Antônio e Cleópatra - História

UM SLIDE SHOW CRIADO PELO RECURSO DO LUGAR DE HISTÓRIA
DESTAQUES DA EXPOSIÇÃO DO INSTITUTO FRANKLIN NA FILADÉLFIA

Organizado por Geografia nacional e Artes e Exposições Internacionais (AEI), com a ajuda do Conselho Supremo de Antiguidades Egípcio e do Instituto Europeu de Arqueologia Subaquática (IEASM), a exposição apresenta cerca de 150 artefatos da época de Cleópatra e rsquos, incluindo estátuas, joias, itens diários, moedas e símbolos religiosos que os arqueólogos descobriram. Também em exibição está um documento de papiro original que os cientistas acreditam ter sido escrito pelo próprio Cleópatra e rsquos.

Cleópatra, o último grande Faraó antes de o Egito sucumbir à oposição romana, viveu de 69 & ndash30 a.C. (Período ptolomaico), com um reinado marcado por intrigas políticas e desafios ao seu trono. Ela cativou dois dos homens mais poderosos de sua época, Júlio César e Marco Antônio, enquanto tentava restaurar o Egito ao seu antigo status de superpotência.

Depois que o Egito sucumbiu às forças romanas e Cleópatra ficou famosa com o suicídio de seu amante Marco Antônio, os romanos tentaram apagar seu legado das páginas da história. Cleópatra, portanto, permaneceu um dos maiores enigmas da história, e seu local de descanso final é um dos mistérios não resolvidos do Egito.

Atualmente, existem duas expedições em andamento em busca de Cleópatra & # 8211, uma em terra e outra no mar. Em terra no Egito, o Dr. Zahi Hawass, arqueólogo proeminente do Egito e secretário-geral do Conselho Supremo de Antiguidades, junto com uma equipe de arqueólogos, está procurando a tumba dos amantes infelizes Cleópatra e Marco Antônio. Artefatos nunca antes vistos que fazem referência a Cleópatra, escavados pela equipe de Hawass & rsquo no templo de Taposiris Magna, cerca de 30 milhas a oeste de Alexandria, são apresentados na exposição no The Franklin Institute.

Na costa mediterrânea do Egito, a busca de Franck Goddio, arqueólogo subaquático francês e diretor do IEASM, resultou em uma das expedições subaquáticas mais ambiciosas já realizadas. Com o apoio financeiro da Fundação Hilti, Goddio e sua equipe descobriram o palácio real de Cleópatra e rsquos e as duas cidades antigas de Canopus e Heracleion, que se perderam no mar após uma série de terremotos e maremotos há quase 2.000 anos. A exposição no Instituto Franklin apresenta vestígios do grande palácio onde Cleópatra governou, juntamente com imagens subaquáticas e fotos da equipe de Goddio e rsquos recuperando artefatos do oceano e trazendo-os à superfície pela primeira vez em séculos.

MITOS vs. FATOS de CLEOPATRA

MITO: Houve apenas uma Cleópatra.
FATO: A Cleópatra que conhecemos é Cleópatra VII Thea Philopator. Existem pelo menos sete outras & ldquoCleópatras & rdquo conhecidas que viveram durante a dinastia Ptolomaica na qual Cleópatra VII governou, incluindo sua filha, Cleópatra Selene II.

MITO: Cleópatra era egípcia.
FATO: Cleópatra era descendente de gregos. Ela nasceu durante o inverno de 69-68 aC, provavelmente em Alexandria. Ela pertencia à dinastia Lagides, uma dinastia de origem macedônia (norte da Grécia), que governou o Egito desde o final do século IV aC. O fundador de sua dinastia, Ptolomeu I, serviu como general a Alexandre o Grande e tornou-se governante do Egito após a morte de Alexandre. Os Ptolomeus então estabeleceram Alexandria, no Egito, como o centro da cultura e do comércio no mundo antigo. Foi aqui que Cleópatra VII mais tarde governou e viveu no palácio real.

MITO: Cleópatra era uma sedutora.
FATO: A cultura popular retrata Cleópatra como uma tentadora, seduzindo Júlio César e se tornando sua amante, e mais tarde atraindo Marco Antônio. No entanto, Cleópatra tinha seus filhos e os melhores interesses de seu país em mente. Naquela época, Roma era a maior superpotência do Mediterrâneo. Chamado de Imperator, Júlio César foi um comandante vitorioso e um líder muito influente. Roma e Egito tinham uma aliança difícil. Roma precisava do trigo egípcio e rsquos. O Egito precisava da proteção de Roma e Rsquos. Para garantir o poder, Cleópatra fez uma aliança por meio de sua união com César. Após a morte de César e Rsquos, Cleópatra fez uma aliança com Marco Antônio, um dos três governantes de Roma. Mais tarde, quando ele se envolveu em uma luta pelo poder com o sobrinho de César e Rsquos, Otaviano, Antônio e Cleópatra uniram forças para tentar controlar Roma e o Egito.

MITO: Cleópatra tirou a própria vida porque ficou com o coração partido pela morte de seu amante.
FATO: O Egito caiu nas mãos dos romanos após uma derrota esmagadora da marinha de Cleópatra e rsquos pelas forças romanas de Otaviano e rsquos. Marco Antônio cometeu suicídio logo em seguida. Corria o boato de que Cleópatra seria capturada por Otaviano e desfilaria pelas ruas de Roma algemada como prisioneira de guerra por Otaviano. Quase duas semanas depois que Marco Antônio tirou a própria vida, ela fez o mesmo, provavelmente para evitar a vergonha da humilhação pública.

MITO: Cleópatra morreu com a picada de uma cobra venenosa.
FATO: Embora a lenda diga que ela morreu pela picada de uma cobra venenosa, ainda hoje não temos certeza do que matou Cleópatra. A picada de cobra pode ter sido uma invenção dos romanos na tentativa de difamar sua memória e conectá-la a algo com conotações vis e malignas. Cleópatra tinha muito conhecimento sobre venenos, escrevendo livros sobre o assunto. Outras teorias sugerem que ela pode ter ingerido um figo venenoso ou aplicado uma substância tóxica na pele.

Fonte: Informações baseadas no National Geographic Channel & rsquos Egypt Unwrapped: Cleopatra, que foi ao ar pela primeira vez em 28 de dezembro de 2008.

Sobre a expedição submarina

Abaixo à esquerda: Um mergulhador está cara a cara com uma esfinge feita de granito preto. Acredita-se que a face da esfinge representa Ptolomeu XII, pai da famosa Cleópatra VII. A esfinge foi encontrada durante escavações no antigo porto de Alexandria. Abaixo, à direita: Um mergulhador da equipe de Goddio está iluminando inscrições hieroglíficas de um fragmento de batente de porta, descoberto no antigo Grande Porto de Alexandria e datado da 26ª dinastia (Apries, século 6 aC).

& cópia da Fundação Franck Goddio / Hilti, Fotos: Jerome Delafosse

Sobre o Instituto Franklin

Localizado no coração da Filadélfia, o The Franklin Institute é um líder renomado e inovador no campo do aprendizado de ciência e tecnologia. Como o museu mais visitado da Pensilvânia e rsquos, ele se dedica a criar uma paixão pelo aprendizado da ciência, oferecendo acesso à educação científica prática. Abaixo, à esquerda: os alunos ficam cara a cara com a Esfinge de Ptolomeu XII, o pai de Cleópatra. Abaixo à direita: Muitas estatuetas egípcias foram encontradas com a imagem de deuses reverenciados. Fotos e cópia Lisa Godfrey / The Franklin Institute

Imagens e texto foram fornecidos ao The History Place pelo The Franklin Institute, Phildelphia, PA. Esta página da web é fornecida como um anúncio promocional de serviço de publicação pelo The History Place para incentivar os alunos a visitar a exposição e aprender mais sobre arqueologia e o Egito Antigo.


  • Nome oficial da organização: Fundação VDARE
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Os amantes malfadados

Após a morte de Júlio César em 44 AEC, Cleópatra se tornou a única governante do Egito. Ela conheceu Antônio em 41 AEC e teve três filhos com ele, embora ele já tivesse uma esposa. O caso de amor deles continuou até a morte de Antônio. Historiadores antigos acreditam que Otaviano permitiu que Cleópatra organizasse seu funeral depois de derrotar Antônio. Duas semanas após a morte de Antônio, Cleópatra tirou a própria vida. Ela pode ter se envenenado ou induzido uma cobra a mordê-la.

Onde está a tumba de Cleópatra, a última rainha do Egito


Um líder e legado # x27s

Martinez tem uma história de vida fascinante ela própria. Nascida e criada na República Dominicana, a biblioteca de sua família era a maior coleção particular de livros do Caribe.

Ela pulou de série na escola e se tornou hábil em piano, xadrez, natação e artes marciais, ouviu os principais intelectuais do país debatendo na casa de sua família, graduou-se na faculdade de direito aos 19 anos e acabou construindo seu próprio escritório de advocacia.

Mais tarde, ela obteve um mestrado em finanças e, em seguida, um mestrado em arqueologia. Estudar mundos antigos acendeu uma paixão vitalícia por Martinez - a misteriosa e desaparecida rainha do Egito.

"Desde criança, sonhava em ficar cara a cara [com] a rainha Cleópatra", diz Martinez. & quotEu imaginei descer por túneis estreitos até sua tumba escondida ... para encontrar dois [sarcófagos]: Cleópatra & # x27s e Marco Antônio & # x27s. & quot

Embora ela tenha governado há milhares de anos, Martinez diz que Cleópatra ainda é importante hoje. Ela ressalta que nosso calendário atual tem suas raízes no líder egípcio, embora normalmente só seja creditado a César e a um papa do século 16. Ela também abriu um precedente para mulheres poderosas, acrescenta Martinez.

“Cleópatra fez grandes contribuições para o conhecimento humano e nos abriu para o mundo que temos agora”, diz ela. & quotCada vez que vemos uma mulher profissional - como uma médica, uma cientista ou uma filósofa - devemos pensar nela. & quot


Conteúdo

Sangue e tesouro centra-se em "um brilhante especialista em antiguidades e um astuto ladrão de arte que se unem para capturar um terrorista implacável que financia seus ataques por meio de um tesouro roubado. Enquanto eles cruzam o globo em busca de seu alvo, eles inesperadamente se encontram no centro de uma batalha de 2.000 anos velha batalha pelo berço da civilização. " [4]

Edição Principal

    como Danny McNamara, um ex-agente do FBI que agora trabalha como advogado especializado em repatriar obras de arte roubadas. como Lexi Vaziri, uma ladra e vigarista que fez parceria com Danny, apesar de seu passado torturado. Sua mãe era secretamente membro da Irmandade de Serápis e descendente de Cleópatra. como Simon Hardwick, um contrabandista internacional que foi resgatado por Danny após ser sequestrado por Farouk e agora busca descobrir os segredos por trás da Irmandade. Mais tarde, ele mata Hegazi, supostamente como vingança pela tortura que sofreu em suas mãos, mas na verdade para impedir Hegazi de revelar que ele não era realmente Farouk. No final da temporada, é revelado que ele era o verdadeiro Karim Farouk o tempo todo, assim como o filho ilegítimo de Reece. como Gwen Karlsson, uma agente da Interpol designada para o caso Farouk. como Aiden Shaw (né Dwayne Coleman), um traficante de armas ligado a Farouk. Ele relutantemente auxilia Danny e Lexi no início, mas eventualmente desenvolve uma relação de trabalho aceitável com eles. como Karim Farouk (né Rasheed Hegazi), um líder terrorista egípcio que aparentemente foi morto em um ataque de drones, mas de alguma forma sobreviveu e agora busca roubar artefatos antigos para poder transformá-los em armas. Ele é baleado e morto por Hardwick, que se revela ser o verdadeiro Farouk. como Dra. Ana Castillo, mentora de Danny que é considerada a maior especialista do mundo em Cleópatra.
  • Mark Gagliardi como o padre Chuck, um velho amigo de Danny que trabalha como padre no Ministério das Relações Exteriores do Vaticano.

Edição recorrente

    como Jay Reece, um bilionário e figura paterna de Danny, que supervisiona seus esforços para encontrar Castillo e impedir o plano de Farouk. Mais tarde é revelado que, não apenas ele foi responsável por incriminar o pai de Danny por roubo de arte, mas Farouk é filho de Reece, tendo sido abandonado após Reece ter um caso com uma mulher chamada Zara Farouk. Ele também assassinou a Dra. Castillo depois que ela descobriu a ligação entre ele e Farouk. como Capitão Bruno Fabi, oficial do TPC Carabinieri e secretamente membro da Irmandade de Serápis. Ele morre após ser baleado enquanto ajudava Danny e Lexi.
  • Tony Nash como Omar, o segundo em comando de Farouk até ser morto depois de se entregar à polícia. como Taj bin Yusef, um membro da organização de Farouk que assume após sua morte. como Roarke, um ex-agente de operações negras, secretamente contratado por Reece, que vai atrás de Danny e Lexi. como Irmã Lisa (2ª temporada) [5]

Edição de Desenvolvimento

Em 30 de novembro de 2017, foi anunciado que a CBS havia dado um pedido de série para Sangue e tesouro, uma nova série de televisão criada e escrita por Matthew Federman e Stephen Scaia. O pedido da série foi supostamente para uma primeira temporada de treze episódios em que Federman e Scaia também serão os produtores executivos ao lado de Taylor Elmore, Ben Silverman, Marc Webb e Mark Vlasic. Webb também deve dirigir a série. As produtoras envolvidas na série incluem CBS Television Studios. [6] [7] [8] Em 26 de março de 2019, foi anunciado que a estreia da série estava programada para 21 de maio de 2019. [2]

Em 26 de junho de 2019, a CBS renovou a série para uma segunda temporada. [3]

Edição de elenco

Em 12 de março de 2018, foi anunciado que Katia Winter, Michael James Shaw e James Callis haviam sido escalados para papéis regulares na série. [9] Em 18 de maio de 2018, foi relatado que Sofia Pernas havia se juntado ao elenco principal no papel feminino principal. [10] Em 15 de junho de 2018, foi anunciado que Matt Barr havia sido escalado para o papel masculino principal da série. [11] Em 25 de julho de 2018, foi relatado que Alicia Coppola havia se juntado ao elenco principal. [12] Em 28 de agosto de 2018, foi anunciado que Anna Silk havia sido escalada para um papel recorrente. [13] Em 31 de janeiro de 2020, Paget Brewster foi escalado em uma capacidade recorrente para a segunda temporada. [5]

Edição de filmagem

A fotografia principal da primeira temporada ocorreu no verão de 2018 em Montreal, Canadá, Roma, Torino, Veneza, Itália, Gressoney Saint-Jean, Cidade do Vaticano, Marrakesh e Tânger, Marrocos. [14] [15] As filmagens para a segunda temporada começaram em outubro de 2019. [16]

Temporada 1 (2019) Editar

Parte I: Quando sua mentora, Dra. Ana Castillo, é sequestrada por terroristas após descobrir a tumba de Marco Antônio e Cleópatra, o especialista em arte Danny McNamara recruta uma velha paixão, a ladra profissional Lexi Vaziri, para resgatá-la, apesar de Lexi culpá-lo pelo de seu pai, Reza morte dois anos antes nas mãos dos mesmos terroristas. Com a ajuda do contato bilionário de Danny, Jay Reece, eles rastreiam as antiguidades roubadas em um leilão da máfia em Roma, sem saber que os Carabinieri estão planejando um ataque. No leilão, Danny usa o caos resultante como uma oportunidade para sequestrar o intermediário dos terroristas, Aiden Shaw, que é um americano chamado Dwayne Coleman. Shaw exige US $ 2 milhões para entrar em contato com seus empregadores, mas quando Danny se afasta para fazer uma ligação, Lexi o deixa escapar para que a dupla possa segui-lo discretamente. Danny admite que o que aconteceu com Reza ainda o assombra e carrega seu rosário com ele todos os dias desde que morreu, dando um fim a Lexi. Ela o perdoa e eles se preparam para perseguir Shaw através da fronteira.

2ª Temporada Editar

Resposta crítica Editar

Na agregação de resenhas Rotten Tomatoes, a série detém um índice de aprovação de 50% com uma classificação média de 5,75 / 10, com base em 12 resenhas. O consenso dos críticos afirma: "Sangue e tesouro nunca encontra o X que marca o ponto ideal, mas os espectadores que atendem a um chamado pouco exigente para a aventura podem encontrar algum charme no conceito da série. "[31] Metacritic, que usa uma média ponderada, atribuiu à série uma pontuação de 52 em 100 com base em 7 críticos, indicando "críticas mistas ou médias". [32]


A busca por Cleópatra

Onde, oh, onde está Cleópatra? Ela está em toda parte, é claro - seu nome imortalizado por caça-níqueis, jogos de tabuleiro, lavanderias, dançarinas exóticas e até mesmo um projeto de monitoramento da poluição no Mediterrâneo. Ela está orbitando o sol como o asteroide 216 Kleopatra. Seus "rituais de banho e estilo de vida decadente" são creditados como inspiradores de um perfume. Hoje, a mulher que governou como o último faraó do Egito e que supostamente testou poções tóxicas em prisioneiros está envenenando seus súditos como a marca de cigarro mais popular do Oriente Médio.

Na frase memorável do crítico Harold Bloom, ela foi a "primeira celebridade do mundo". Se a história é um palco, nenhuma atriz foi tão versátil: filha real, mãe real, irmã real de uma família que faz os sopranos parecerem os Walton. Quando não está servindo como um teste de Rorschach das fixações masculinas, Cleópatra é uma musa inesgotável. A uma biografia de best-seller recente, acrescente - de 1540 a 1905 - cinco balés, 45 óperas e 77 peças. Ela estrelou em pelo menos sete filmes, uma próxima versão contará com Angelina Jolie.

No entanto, se ela está em toda parte, Cleópatra também não está em lugar nenhum, obscurecida pelo que o biógrafo Michael Grant chamou de "névoa de ficção e vituperação que envolveu sua personalidade desde sua vida em diante". Apesar de seus supostos poderes de sedução, não há uma representação confiável de seu rosto. As imagens que existem são baseadas em silhuetas nada lisonjeiras em moedas. Há um relevo pouco revelador de 6 metros de altura em um templo em Dendera, e museus exibem alguns bustos de mármore, a maioria dos quais pode nem ser de Cleópatra.

Historiadores antigos elogiaram seu fascínio, não sua aparência. Certamente ela possuía a habilidade de agitar as paixões de dois poderosos homens romanos: Júlio César, com quem teve um filho, e Marco Antônio, que seria seu amante por mais de uma década e pai de mais três filhos. Mas sua beleza, disse o historiador grego Plutarco, não era "o tipo que surpreenderia quem viu que sua interação com ela era cativante, e sua aparência, junto com sua persuasão na discussão e seu caráter que acompanhava cada intercâmbio, eram estimulantes. Prazer também veio com o tom de sua voz, e sua língua era como um instrumento de muitas cordas. "

As pessoas têm se perguntado sobre o paradeiro da tumba de Cleópatra desde que ela foi vista pela última vez em seu mausoléu no lendário quadro do leito de morte, adornado com diadema e elegância real e repousado no que Plutarco descreveu como um sofá dourado. Após o assassinato de César, seu herdeiro Otaviano lutou contra Antônio pelo controle do Império Romano por mais de uma década após a derrota de Antônio e Cleópatra em Ácio, as forças de Otaviano entraram em Alexandria no verão de 30 a.C. Cleópatra se barricou atrás das portas maciças de seu mausoléu, em meio a depósitos de ouro, prata, pérolas, arte e outros tesouros que ela jurou incendiar para que não caíssem nas mãos dos romanos.

Foi para o mausoléu que Antônio, morrendo de ferimentos de espada autoinfligidos, foi levado no dia primeiro de agosto para que pudesse tomar um último gole de vinho e morrer nos braços de Cleópatra. E pode ter sido no mausoléu onde, cerca de dez dias após a morte de Antônio, a própria Cleópatra escapou da humilhação da derrota e do cativeiro cometendo suicídio aos 39 anos, supostamente com o veneno de uma áspide. O historiador romano Dio Cassius relatou que o corpo de Cleópatra foi embalsamado como o de Antônio, e Plutarco observou que, por ordem de Otaviano, a última rainha do Egito foi enterrada ao lado de seu consorte romano derrotado. Dezesseis séculos mais tarde, Shakespeare proclamou: "Nenhuma sepultura sobre a terra se fechará nela / um par tão famoso."

E ainda não temos ideia de onde essa sepultura pode estar. A riqueza da atenção dada a Cleópatra por artistas parece inversamente proporcional à pobreza de material gerado sobre ela pelos arqueólogos. Alexandria e seus arredores atraíram menos atenção do que os locais mais antigos ao longo do Nilo, como as pirâmides de Gizé ou os monumentos de Luxor. E não é de se admirar: terremotos, maremotos, marés subindo, solo afundando, conflitos civis e a reciclagem nada sentimental de pedras de construção destruíram o bairro antigo onde por três séculos Cleópatra e seus ancestrais viveram. A maior parte da glória que era a antiga Alexandria agora está a cerca de 6 metros debaixo d'água.

Nas últimas décadas, os arqueólogos finalmente descobriram o mistério do paradeiro de Cleópatra e estão procurando seriamente seu local de sepultamento. Escavações subaquáticas iniciadas em 1992 pelo explorador francês Franck Goddio e seu Instituto Europeu de Arqueologia Subaquática permitiram aos pesquisadores mapear as porções submersas da Alexandria antiga, seus píeres e esplanadas, o solo submerso antes ocupado por palácios reais. As descobertas de barnacled trazidas à superfície do mar - enormes esfinges de pedra, blocos gigantes de calcário, colunas e capitéis de granito - abriram o apetite para uma melhor compreensão do mundo de Cleópatra.

“Meu sonho é encontrar uma estátua de Cleópatra - com uma cartela”, diz Goddio. Até agora, no entanto, o trabalho subaquático não conseguiu revelar uma tumba. Os únicos sinais de Cleópatra que os mergulhadores encontraram são os maços de cigarro vazios que levam seu nome, flutuando na água enquanto trabalham.

Mais recentemente, um templo do deserto fora de Alexandria se tornou o foco de outra pesquisa, que pergunta se um monarca do cálculo e da previsão de Cleópatra poderia ter fornecido uma tumba para ela em um lugar mais espiritualmente significativo do que o centro de Alexandria - algum local sagrado onde ela mumificou Os restos mortais poderiam descansar sem serem perturbados ao lado de seu amado Antônio.

Em novembro de 2006, em seu escritório no Cairo, Zahi Hawass, então secretário-geral do Conselho Supremo de Antiguidades, puxou uma folha de papel de carta do Nilo Hilton. Nele, ele esboçou os destaques de um sítio arqueológico onde ele e uma equipe de cientistas e escavadores haviam cavado no ano anterior. "Estamos procurando a tumba de Cleópatra", disse ele, entusiasmado. "Nunca antes alguém procurou sistematicamente pela última rainha do Egito." Essa busca em particular tinha começado quando uma mulher da República Dominicana chamada Kathleen Martinez contatou Hawass em 2004 e veio para compartilhar uma teoria que ela havia desenvolvido: que Cleópatra poderia estar enterrada em um templo em ruínas perto da cidade costeira do deserto de Taposiris Magna (presente- dia Abu Sir), 28 milhas a oeste de Alexandria.

Localizada entre o Mediterrâneo e o Lago Mareotis, a antiga cidade de Taposiris Magna fora uma importante cidade portuária na época de Cleópatra. Seus vinhedos eram famosos por seus vinhos. O geógrafo Estrabão, que estava no Egito em 25 a.C., mencionou que Taposiris organizou um grande festival público, provavelmente em homenagem ao deus Osíris. Perto dali havia uma praia rochosa à beira-mar, disse ele, "onde multidões de pessoas no auge da vida se reúnem durante todas as estações do ano".

"Eu pensei antes de começarmos a cavar que Cleópatra seria enterrada de frente para o palácio em Alexandria, na área dos túmulos reais", disse Hawass. Mas, com o tempo, o raciocínio de Martinez o convenceu de que outra teoria poderia valer a pena explorar: que Cleópatra fora inteligente o suficiente para garantir que ela e Antônio fossem enterrados secretamente onde ninguém perturbaria sua vida eterna juntos.

Uma criança prodígio que se formou em direito aos 19 anos, Kathleen Martinez lecionava arqueologia na Universidade de Santo Domingo, mas era uma ocupação que nunca tinha ido ao Egito ou manuseado uma espátula. Ela atribuiu sua obsessão por Cleópatra a uma discussão que tivera com o pai em 1990, quando ela tinha 24 anos. Ela entrou na biblioteca dele um dia procurando uma cópia do livro de Shakespeare Antônio e Cleópatra. Seu pai, Fausto Martínez, professor e estudioso do direito normalmente muito cuidadoso em seus julgamentos, menosprezou a famosa rainha como uma prostituta. "Como você pode dizer aquilo!" ela protestou. Depois de um debate de horas em que Kathleen argumentou que a propaganda romana e séculos de preconceito contra as mulheres distorceram o caráter de Cleópatra, o professor Martínez admitiu que sua opinião sobre Cleópatra pode ter sido injusta.

A partir daquele momento, Martinez resolveu aprender tudo o que pudesse sobre a rainha. Ela se debruçou sobre os textos canônicos, particularmente o relato de Plutarco sobre a aliança de Marco Antônio com Cleópatra. Parecia claro que os romanos tinham a intenção de retratá-la (na pior das hipóteses) como uma déspota decadente e lasciva e (na melhor das hipóteses) como uma política manipuladora que jogou as facções amargas da superpotência romana emergente umas contra as outras em uma tentativa desesperada para preservar a autonomia do Egito. Também era possível que os pesquisadores modernos tenham perdido pistas importantes sobre o local onde Cleópatra foi enterrada.

"Você não consegue encontrar nada em nenhum escrito antigo sobre o local onde Cleópatra está enterrada", disse Martinez. "Mas acredito que ela preparou tudo, desde a maneira como viveu até a maneira como morreu e a maneira como queria ser encontrada."

Em 2004, ela mandou um e-mail para Hawass. Ela não recebeu resposta. Unable to have herself smuggled into Hawass's office inside a sack—the famous stratagem by which the 21-year-old Cleopatra is supposed to have acquainted herself with Julius Caesar in 48 B.C.—Martinez assailed him with emails, upwards of a hundred by her estimate. Again, no reply. She headed for Cairo and eventually wangled an audience with Hawass through a guide who had worked for the Supreme Council of Antiquities.

"Who are you and what do you want?" Hawass asked when Martinez arrived in his office in the fall of 2004. She did not explain that she was searching for Cleopatra, worried that he would lump her in with the nuts who believe aliens built the pyramids. "I want to visit places that aren't open to the public," Martinez explained. Hawass granted her permission to visit sites in Alexandria, Giza, and Cairo.

Martinez returned to Egypt in March 2005, calling on Hawass with the news that she had been appointed an ambassador of culture by the Dominican Republic. He laughed and said she was too young to be an ambassador. She told him she'd visited Taposiris Magna the previous year and wanted to go back. There were remnants of a Coptic church on the site, and Dominicans were interested in the history of Christianity. Hawass again said yes.

After she had photographed and walked the site, she again called on Hawass. "You have two minutes," he said. The time had come to drop the veil. Martinez explained to him that she wanted to excavate at Taposiris. "I have a theory," she said, and finally confided that she thought Taposiris Magna was where Cleopatra was buried.

"What?" said Hawass, grabbing his chair. A group of Hungarian archaeologists had just concluded excavations at the site, and French archaeologists had excavated Roman baths just outside the walls of the temple. Plans were pending to turn Taposiris Magna into a tourist attraction.

"Give me two months," Martinez countered. "I will find her."

Cleopatra VII was born in Egypt, but she was descended from a lineage of Greek kings and queens who had ruled Egypt for nearly 300 years. The Ptolemies of Macedonia are one of history's most flamboyant dynasties, famous not only for wealth and wisdom but also for bloody rivalries and the sort of "family values" that modern-day exponents of the phrase would surely disavow, seeing as they included incest and fratricide.

The Ptolemies came to power after the conquest of Egypt by Alexander the Great, who in a caffeinated burst of activity beginning in 332 B.C. swept through Lower Egypt, displaced the hated Persian occupiers, and was hailed by the Egyptians as a divine liberator. He was recognized as pharaoh in the capital, Memphis. Along a strip of land between the Mediterranean and Lake Mareotis he laid out a blueprint for Alexandria, which would serve as Egypt's capital for nearly a thousand years.

After Alexander's death in 323 B.C., Egypt was given to Ptolemy, one of his trusted generals, who, in a brilliant bit of marketing, hijacked the hearse bearing Alexander's body back to Greece and enshrined it in a tomb in Alexandria. Ptolemy was crowned pharaoh in 304 B.C.on the anniversary of Alexander's death. He made offerings to the Egyptian gods, took an Egyptian throne name, and portrayed himself in pharaonic garb.

The dynasty's greatest legacy was Alexandria itself, with its hundred-foot-wide main avenue, its gleaming limestone colonnades, its harborside palaces and temples overseen by a towering lighthouse, one of the seven wonders of the ancient world, on the island of Pharos. Alexandria soon became the largest, most sophisticated city on the planet. It was a teeming cosmopolitan mix of Egyptians, Greeks, Jews, Romans, Nubians, and other peoples. The best and brightest of the Mediterranean world came to study at the Mouseion, the world's first academy, and at the great Alexandria library.

It was there, 18 centuries before the Copernican revolution, that Aristarchus posited a heliocentric solar system and Eratosthenes calculated the circumference of the Earth. Alexandria was where the Hebrew Bible was first translated into Greek and where the poet Sotades the Obscene discovered the limits of artistic freedom when he unwisely scribbled some scurrilous verse about Ptolemy II's incestuous marriage to his sister. He was deep-sixed in a lead-lined chest.

The Ptolemies' talent for intrigue was exceeded only by their flair for pageantry. If descriptions of the first dynastic festival of the Ptolemies around 280 B.C. are accurate, the party would cost millions of dollars today. The parade was a phantasmagoria of music, incense, blizzards of doves, camels laden with cinnamon, elephants in golden slippers, bulls with gilded horns. Among the floats was a 15-foot Dionysus pouring a libation from a golden goblet.

Where could they go from there but down? By the time Cleopatra VII ascended the throne in 51 B.C. at age 18, the Ptolemaic empire was crumbling. The lands of Cyprus, Cyrene (eastern Libya), and parts of Syria had been lost Roman troops were soon to be garrisoned in Alexandria itself. Still, despite drought and famine and the eventual outbreak of civil war, Alexandria was a glittering city compared to provincial Rome. Cleopatra was intent on reviving her empire, not by thwarting the growing power of the Romans but by making herself useful to them, supplying them with ships and grain, and sealing her alliance with the Roman general Julius Caesar with a son, Caesarion.

Lest her subjects resent her Roman overtures, Cleopatra embraced Egypt's traditions. She is said to have been the first Ptolemaic pharaoh to bother to learn the Egyptian language. While it was politic for foreign overlords to adopt local deities and appease the powerful religious class, the Ptolemies were genuinely intrigued by the Egyptian idea of an afterlife. Out of that fascination emerged a hybrid Greek and Egyptian religion that found its ultimate expression in the cult of Serapis—a Greek gloss on the Egyptian legend of Osiris and Isis.

One of the foundational myths of Egyptian religion, the legend tells how Osiris, murdered by his brother Seth, was chopped into pieces and scattered all over Egypt. With power gained by tricking the sun god, Re, into revealing his secret name, Isis, wife and sister of Osiris, was able to resurrect her brother-husband long enough to conceive a son, Horus, who eventually avenged his father's death by slaughtering uncle Seth.

By Cleopatra's time a cult around the goddess Isis had been spreading across the Mediterranean for hundreds of years. To fortify her position, and like other queens before her, Cleopatra sought to link her identity with the great Isis (and Mark Antony's with Osiris), and to be venerated as a goddess. She had herself depicted in portraits and statues as the universal mother divinity.

Beginning in 37 B.C., Cleopatra began to realize her ambition to enlarge her empire when Antony restored several territories to Egypt and decreed Cleopatra's children their sovereigns. She appeared in the holy dress of Isis at a festival staged in Alexandria to celebrate Antony's victory over Armenia in 34 B.C., just four years before her suicide and the end of the Egyptian empire.

It was Cleopatra's intense identification with Isis, and her royal role as the manifestation of the great goddess of motherhood, fertility, and magic, that ultimately led Kathleen Martinez to Taposiris Magna. Using Strabo's ancient descriptions of Egypt, Martinez sketched a map of candidate burial sites, zeroing in on 21 places associated with the legend of Isis and Osiris and visiting each one she could find.

"What brought me to the conclusion that Taposiris Magna was a possible place for Cleopatra's hidden tomb was the idea that her death was a ritual act of deep religious significance carried out in a very strict, spiritualized ceremony," Martinez says. "Cleopatra negotiated with Octavian to allow her to bury Mark Antony in Egypt. She wanted to be buried with him because she wanted to reenact the legend of Isis and Osiris. The true meaning of the cult of Osiris is that it grants immortality. After their deaths, the gods would allow Cleopatra to live with Antony in another form of existence, so they would have eternal life together."

After studying more than a dozen temples, Martinez headed west of Alexandria along the coastal road to explore the ruin she had begun to believe was the last, best hope for her theory. The temple at Taposiris Magna had been dated to the reign of Ptolemy II, though it may have been even older. The suffix Osiris in its name implied the site was a sacred spot, one of at least 14 throughout Egypt where legend holds that the body of Osiris (or a dismembered part of it) had been buried.

With the Mediterranean on her right and Lake Mareotis on the left, Martinez mused on the possibility that Cleopatra might have traveled a similar route, selecting this strategic location for her burial because it was inside the limits of ancient Alexandria and not yet under the control of the Romans during those last days before her death. "When I saw the place my heart beat very fast," she recalls. As she walked the site, she trailed her hands along the white and beige limestone blocks of the temple's enclosure. This is it! she thought. This is it!

In 1935 British traveler Anthony de Cosson had called Taposiris Magna "the finest ancient monument left to us north of the Pyramids." What was surprising was how little work had been done at the site. In 1905 Evaristo Breccia, the renowned Italian archaeologist, had excavated the foundation of a small fourth-century A.D. Coptic basilica in the otherwise vacant courtyard of the enclosure and discovered an area of Roman baths. In 1998 a Hungarian team led by Győző Vörös found evidence of a colonnaded structure inside the enclosure that they concluded (incorrectly, as it turned out) had been an Isis temple.

It was clear when Vörös's book, Taposiris Magna, was published in 2004 that the temple had had three incarnations—as a Ptolemaic sanctuary, a Roman fort, and a Coptic church. But was that the whole story? Zahi Hawass found himself pondering the possibility that a black granite bust of Isis that Vörös had coaxed from the dirt of Taposiris Magna might well be the face of Cleopatra herself. In October 2005 the dig got under way.

Today it's easy to imagine that the view from the pylon of Taposiris Magna looks much like it did in Cleopatra's day—if you can block out the unsightly band of condominiums and resort hotels between the coastal highway and the broad white sand beach and glimmering blue expanse of the Mediterranean. One hot, sun-washed morning at the temple in May 2010, Kathleen Martinez was bundled in a long-sleeve shirt, head scarf, and fingerless woolen gloves. "For some reason I am always cold when I am here," she said. The two months of excavation she had requested had turned into three months, and three months had become five years.

On the bedrock in the middle of the site an array of column fragments showed the ghostly outlines of what Hawass and Martinez have concluded was not a temple to Isis, but a temple to Osiris. It was oriented on the east-west axis. At an angle just north were the faint hints of an Isis chapel to the south, an excavated rectangular pit: "That was the sacred lake," Martinez says.

It's a cliché that you can stick a shovel in the ground almost anywhere in Egypt and find something amazing from the long-gone past. When Martinez and a team of excavators began probing the ground in 2005, she was focused less on the ultimate prize of Cleopatra's tomb than on simply finding sufficient evidence to sustain her theory that Taposiris Magna might be the place to look. She hoped to demonstrate that the temple was among the most sacred of its day, that it was dedicated to the worship of Osiris and Isis, and that tunnels had been dug underneath the enclosure walls. Within the first year, she was rewarded by the discovery of a shaft and several underground chambers and tunnels. "One of our biggest questions is why did they dig tunnels of this magnitude," she says. "It had to be for a very significant reason."

During the 2006-07 season the Egyptian-Dominican team found three small foundation deposits in the northwest corner of the Osiris temple, just inches from where the Hungarian expedition had stopped digging. The deposits conclusively linked the Osiris temple to the reign of Ptolemy IV, who ruled a century and a half before Cleopatra. In 2007, further supporting the view that the site was very important to the Greeks of ancient Egypt, the excavators found a skeleton of a pregnant woman who had died in childbirth. The tiny bones of the unborn baby lay between the skeleton's hips. Her jaw was distended, suggesting her agony, and her right hand was clutching a small white marble bust of Alexander the Great. "She is a mystery," said Martinez, who had a coffin built for the remains of the mother.

In six years Taposiris Magna has become one of Egypt's most active archaeology sites. More than a thousand objects have been recovered, 200 of them considered significant: pottery, coins, gold jewelry, the broken heads of statues (probably smashed by early Christians). An important discovery was a large cemetery outside the temple walls, suggesting that the subjects of a monarch wished to be buried near royal remains.

Yet the tomb of Cleopatra still hovers out of reach, like a tantalizing mirage, and the theory of who is buried at Taposiris Magna still rests more on educated speculation than on facts. Might not Cleopatra's reign have unraveled too quickly for her to build such a secret tomb? A fantastic story, like a horse with wings, flies in the face of the principle of parsimony. But it's a long hard haul from not-yet-proved to disproved.

Critics of Martinez's theory point out that it is rare in archaeology for someone to announce they are going to find something and then actually find it. "There is no evidence that Cleopatra tried to hide her grave, or would have wanted to," says Duane Roller, a respected Cleopatra scholar. "It would have been hard to hide it from Octavian, the very person who buried her. All the evidence is that she was buried with her ancestors. The material associated with her at Taposiris Magna is not meaningful because material associated with her can be found in many places in Egypt."

"I agree that Octavian knew and authorized the place where she was buried," Martinez says. "But what I believe—and it is only a theory—is that after the mummification process was complete, the priests at Taposiris Magna buried the bodies of Cleopatra and Mark Antony in a different place without the approval of the Romans, a hidden place beneath the courtyard of the temple."

If Cleopatra's tomb é ever found, the archaeological sensation would be rivaled only by Howard Carter's unearthing of the tomb of King Tut in 1922. But will finding her tomb, not to say her body itself, deepen our portrait of the last Egyptian pharaoh? On one hand, how could it not? In the last hundred years about the only new addition to the archaeological record is what scholars believe is a fragment of Cleopatra's handwriting: a scrap of papyrus granting a tax exemption to a Roman citizen in Egypt in 33 B.C.

On the other hand, maybe finding her tomb would diminish what Shakespeare called "her infinite variety." Disembodied, at large in the realm of myth, more context than text, Cleopatra is free to be of different character to different times, which may be the very wellspring of her vitality. No other figure from antiquity seems so versatile in her ambiguities, so modern in her contradictions.

It was lunch hour at the dig site, and the workers had gone to eat in the shade. We were sitting on top of the temple pylon in the radiance of noon, staring out at the sea beyond. There was a feeling of stillness in the air, an inkling of eternity, as if the old Egyptian gods were about—Re, who ruled over the earth, sky, and the underworld, and Isis, who saved Osiris by tricking Re into revealing his secret name.

The search for Cleopatra has come at no small cost to Martinez. She gave up her thriving law practice in Santo Domingo and poured much of her savings into her quest. She moved to an apartment in Alexandria, where she has begun studying Arabic. But it's not an easy life, far from her family and friends. During the revolution earlier this year, she was confronted by a group of aggressive men as she worked at the excavation site. For now, work at the site is on hold. She hopes to return in the fall.

"I believe we are going to find what we are looking for," she says. "The difference is now we're digging in the ground, not in books."


Cleopatra & Mark Antony’s Tomb

Her beauty, as we are told, was in itself not altogether incomparable, nor such as to strike those who saw her but converse with her had an irresistible charm, and her presence, combined with the persuasiveness of her discourse and the character which was somehow diffused about her behaviour towards others, had something stimulating about it. There was sweetness also in the tones of her voice and her tongue, like an instrument of many strings, she could readily turn to whatever language she pleased…

Plutarch, Life of Antony

Cleopatra VII Philopator (‘father-loving’) was born in January 69 BCE in the city of Alexandria, Egypt, the daughter of Ptolemy XII Auletes and possibly Cleopatra V Tryphaena. Cleopatra was to become the last monarch of the Ptolemaic Empire, ruling Egypt from 51 BCE to 30 BCE. In 48 BCE Cleopatra had become an ally and lover of Julius Caesar and remained so until his assassination in Rome in March of 44 BCE. While she was with Caesar, she bore him a son and he had a statue built of her and had it placed in a temple in the Roman Forum. The Senate was upset by their relationship, but Cleopatra gave them scientific knowledge – time. Taught them to use a solar cycle system (modern), rather than a lunar system.

The death of Caesar threw Rome into turmoil, with various factions competing for control, the most important of these being the armies of Mark Antony and Octavian, the former a supporter and loyal friend Caesar, the latter his adopted son.

Cleopatra was clever and talented – formed strong alliances. In 41 BC Cleopatra was summoned to Tarsus by Mark Antony. She is said to have entered the city by sailing up the Cydnus River in a decorated barge with purple sails, while dressed in the robes of the Greek goddess Aphrodite. Antony, who equated himself with the god Dionysus, the Greek god of wine, was instantly won over. Much like the meeting between Cleopatra and Caesar, both sides saw something in the other which they needed. For Cleopatra it was another opportunity to achieve power both in Egypt and in Rome, for Anthony the support of Rome’s largest and wealthiest client states in his campaign against the might of the Parthians was highly desirable. At the meeting Cleopatra allegedly requested that her half-sister Arsinoë, living in protection at the Temple of Artemis at Ephesus, be executed to prevent any future attempts on her throne. Anthony and Cleopatra soon became allies and lovers and he returned with her to Alexandria in 40 BCE.

In Alexandria, Cleopatra and Antony formed a society of “inimitable livers”, which some historians have interpreted as an excuse to lead a life of debauchery, though it was more likely to have been a group dedicated to the cult of the mystical god Dionysus. Cleopatra bore Antony the twins Alexander Helios (the Sun) and Cleopatra Selene (the Moon).

The political situation in Rome compelled Antony to return to Italy where he was forced to conclude a temporary settlement with Octavian, part of which was that he married Octavian’s sister, Octavia. It was to be three years before he and Cleopatra were to meet again. One result of this meeting was that Cleopatra became pregnant with her third child by Antony (the future Ptolemy Philadelphus) another was that parts of Rome’s eastern possessions came under Cleopatra’s control.

In 34 BCE, despite the fact that Antony’s Parthian campaign had been an extravagant failure, Antony and Cleopatra celebrated a mock Roman Triumph in the streets of Alexandria. Crowds flocked to the Gymnasium to see the couple seated on golden thrones surrounded by their children, and Antony made a proclamation known today as the ‘Donations of Alexandria’. In this declaration Antony distributed lands held by Rome and Parthia amongst Cleopatra and their children, and proclaimed Caesarion as Caesar’s legitimate son.

Not surprisingly, the ‘Donations of Alexandria’ caused outrage in Rome, where the rumor began to spread that Antony intended to transfer the empire’s capital from Rome to Alexandria. In 32 BCE, Octavian had the Senate deprive Antony of his powers and declare war against Cleopatra, calling her a whore and a drunken Oriental. To avoid another civil war, Antony was not mentioned in the declaration, but this was to no avail and Antony decided to join the war on Cleopatra’s side.

The culmination of the war came at the naval Battle of Actium, which took place near the town of Preveza in northwestern Greece, on September 2, 31 BCE. Here Mark Antony and Cleopatra’s combined force of 230 vessels and 50,000 sailors were defeated by Octavian’s navy commanded by Marcus Vipsanius Agrippa, effectively handing control of the Roman world over to Octavian. In 30 BCE Octavian invaded Egypt and laid siege to Alexandria. Hopelessly outnumbered, Antony’s forces surrendered and, in the honorable Roman tradition, Antony committed suicide by falling on his sword.

After Antony’s death Cleopatra’s was taken to Octavian who informed her that she would be brought to Rome and paraded in the streets as part of his Triumph. Perhaps unable to bear the thought of this humiliation, on August 12, 30 BCE Cleopatra dressed in her royal robes and lay upon a golden couch with a diadem on her brow. According to tradition she had an asp (an Egyptian cobra), brought to her concealed in a basket of figs, and died from the bite. Two of her female servants also died with her. The asp was a symbol of divine royalty to the Egyptians, so by allowing the asp to bite her, Cleopatra became immortal. Other historians believe that Cleopatra used either a poisonous ointment or a vial of poison to commit suicide.
Mark Antony died by stabbing himself with a sword after wrongly believing Cleopatra was dead.

Cleopatra had lived thirty nine years, for twenty-two of which she had reigned as queen, and for fourteen she had been Antony’s partner in his empire. After her death her son Caesarion was declared pharaoh, but he was soon executed on Octavian’s orders. Her other children were sent to Rome to be raised by Antony’s wife, Octavia. Cleopatra represented the last significant threat to Roman authority and her death also marks the end of the Ptolemaic Kingdom. The vast treasures of Egypt were plundered by Octavian, and Egypt itself became a new Roman province. Within a few years the Senate named Octavian Augustus and he became the first Roman Emperor, consolidating the western and eastern halves of the Republic into a Roman Empire.

Octavian later published his biography in which he stripped Cleopatra of her political ability and portrayed her as an immoral foreigner, a temptress of upright Roman men. A number of Roman historians and writers reinforced the image of Cleopatra Empire an incestuous, adulterous whore who used sex to try and emasculate the Roman Empire. Unfortunately, such Roman propaganda has had a profound influence on the image of Cleopatra that has been passed down into Western culture. The real Cleopatra was highly skilled politically (though ruthless with her enemies), popular with her subjects, spoke seven languages, and was said to be the only Ptolemy to read and speak Egyptian. Barely any traces of Cleopatra or her reign exist today. Cleopatra often portrayed herself as a living Isis (a goddess) (As mourner, she was a principal deity in rites connected with the dead as magical healer, she cured the sick and brought the deceased to life and as mother, she was a role model for all women.)

It is also a sobering thought to remember how different the history of western civilization might have been if Cleopatra had managed to create an eastern empire to rival the increasing might of Rome, which she very nearly succeeded in doing.

Recent archaeological work has cast some interesting but controversial light on the possible location of Cleopatra’s tomb. Greco-Roman historian Plutarch wrote that that Antony and Cleopatra were buried together, and, in 2008 CE archaeologists from the Egyptian Supreme Council of Antiquities and from the Dominican Republic, working at the Temple of Taposiris Magna, 28 miles west of Alexandria, reported that one of the chambers in the building probably contained the bodies of Cleopatra and Mark Antony. The team have so far discovered 22 bronze coins inscribed with Cleopatra’s name and bearing her image, a bust of Cleopatra, and an alabaster mask believed to represent Mark Antony. Work at the site is ongoing, and only time will tell if the archaeologist are correct in their theory that the great couple were interred at such a distance from Alexandria.

The ancient historians Suetonius (lived A.D. 69 to 122) and Plutarch (lived A.D. 46 to 120) both claimed that Antony and Cleopatra were buried together inside a tomb. Plutarch wrote that Octavian gave orders that Cleopatra’s “body should be buried with that of Antony in splendid and regal fashion.”

While Suetonius wrote that Octavian “allowed them both the honor of burial, and in the same tomb, giving orders that the mausoleum which they had begun should be finished.” This tomb has never been found.

Reports in 2008 and 2009 focused on an announcement by the noted Egyptologist Zahi Hawass that he might find the tomb in Taposiris Magna, a temple to Osiris, located west of Alexandria, Egypt, in excavations with Kathleen Martinez that have yielded ten mummies in 27 tombs of Egyptian nobles, as well as coins bearing images of Cleopatra and carvings showing the two in an embrace. So far, the tomb remains elusive, but the temple excavations continue, with additional sites below the surface identified using ground-penetrating radar in 2011.

The search seeks to find Antony’s mummy as well, despite Plutarch’s statement that Antony was cremated: “After Cleopatra had heard this, in the first place, she begged Caesar that she might be permitted to pour libations for Antony and when the request was granted, she had herself carried to the tomb, and embracing the urn which held his ashes.”

“The long-lost tomb of Antony and Cleopatra will be eventually uncovered. The burial site has been finally estimated to be in the region of Taposiris Magna, 30 kilometersaway from Alexandria,” Egyptian archaeologist ZahiHawass said in a statement during Palermo Conference.
“I hope to find the tomb of Antony and Cleopatra soon. I do believe that they are buried in the same tomb,” Hawass stated. “We are so close to discover the accurate location of the tomb we are on the right way. We know where exactly we have to dig,” Hawass stated to the Italian News Agency.

The sources for this episode include Live Science, Royal Central, Egypt Today, Ancient Encyclopedia, Britannica Encyclopedia, and Secrets of the Dead: Cleopatra’s Lost Tomb.

You can listen to this episode on iTunes, Spotify, Google Play Music, Stitcher, and all other pod catchers.


Searching for the Lost Tomb of Antony and Cleopatra - History

Of all of ancient Egypt’s kings and queens, none has captured the world’s imagination like Cleopatra. At one time the most powerful woman in the world, Cleopatra was the last active pharaoh of ancient Egypt, ruling after Alexander the Great’s death. While her dramatic story has been famously rendered in art for millennia (her love affairs with Julius Caesar and Mark Antony, her suicide by snake bite), today barely any traces of her existence survive. For centuries, archaeologists have been unsuccessfully searching for Cleopatra’s tomb, but the final resting place of Egypt’s last queen was believed to have vanished from history. Now, that may change thanks to Kathleen Martinez, a criminal lawyer from the Dominican Republic turned unorthodox archaeologist.

Kathleen Martinez’s back story could give Indiana Jones a run for his money. Despite having no field experience, she left a 20-year law career behind in order to undertake an Egyptian expedition for Cleopatra’s tomb. “From a very young age, I recall wanting to be an archaeologist, but my parents discouraged me from pursuing my interests seeing as how there was no archaeological precedent in the Dominican Republic,” Martinez told PBS.

Martinez’s theory led her on a drama-filled quest to Egypt that could have been ripped from the plot of a Hollywood movie.

Though she was dissuaded from pursuing her childhood dream, Martinez developed a lifelong fascination with Cleopatra. As she held down a day job – running a law practice – she began researching Cleopatra in her free time. “I [approached] Cleopatra’s life as a case,” she said, explaining how she leveraged her criminal law training to analyze all the ancient texts she could get her hands on. Eventually, after obtaining a Master’s in archaeology, Martinez came up with a radical new theory about where Cleopatra was laid to rest.

While many scholars believe that Cleopatra was buried in the ancient city of Alexandria (which sank into the Mediterranean sea more than one thousand years ago), Martinez theorizes that she may have been buried beneath a temple, as part of a deliberate strategy to prevent her body from falling into the hands of the Romans. Martinez’s theory is based on an important fact that she believes other historians have ignored: Cleopatra considered herself the living form of the goddess Isis, and her lover Mark Antony, the god Osiris. Her suicide by snake bite, Martinez believes, could have been the beginning of a religious rite – and an indication that Cleopatra wanted to die and be buried as a goddess in a temple.

Internal view towards South of the Osiris Temple in Taposiris Magna. Creative Commons licensed under CC BY-SA 3.0

Martinez’s theory has since led her on a drama-filled quest to Egypt, one that could have been ripped from the plot of a Hollywood movie. As soon as she touched down in Cairo, her search was fraught with obstacles – starting with her hours-long detention by immigration authorities who were skeptical of her provenance. “The Dominican Republic didn’t have an embassy in Egypt, and a place with no embassy in Egypt didn’t exist,” Martinez explained at a presentation of her work in October. “Therefore, the Dominican Republic didn’t exist to them.”

Martinez hoped to prove that Latin American archaeologists can make their mark on Egyptology.

Hours later, when she was finally released, she faced an even bigger challenge: how would she get permission from the Egyptian government to visit the temples she wanted to investigate, many of which were not open to the public? As luck would have it, the Spanish interpreter she’d hired happened to know the secretary for Zahi Hawass, the then-Minister of State for Antiquities Affairs. This is how, less than a day later, Martinez was given an appointment with him, and granted a two-month approval to visit the temples. Using maps of Isis and Osiris temples she had developed in the DR, Martinez visited each site, hoping it would unearth a clue. Finally, with time dwindling, she found one at the Taposiris Magna Temple, about 50 kilometers west of Alexandria. There was just one problem: she, a rookie archaeologist with no backing, team, or funding, would need to secure an extended excavation license. These licenses are highly competitive with thousands of applications submitted, roughly 150 are granted – usually to established research universities.

Dr.Kathleen Martinez at one of the chambers discovered in the temple Taposiris Magna. Courtesy of drkathleenmartinez.com.

Having come so far, Martinez worried she might have hit a wall. “I sat against the remains of a column and I cried,” she recounted to the University of Pennsylvania’s Knowledge at Wharton. “Why? I am a citizen of the Dominican Republic. I am not a famous archeologist. I don’t have a big school like Harvard behind me. I thought, ‘I have come this far but no one will listen, no one will give me permission.’ Then I stopped crying and thought, ‘I have to fight until they tell me yes, if it takes the rest of my life.’” Martinez was determined to push ahead, not just for her own dream, but because she wanted to prove that Latin American archaeologists can make their mark on Egyptology too.

A bronze coin portraying Cleopatra discovered by Dr Kathleen Martinez and her team at Taposiris Magna. Courtesy of drkathleenmartinez.com.

Returning to the Dominican Republic, Martinez gained the support of the minister of Foreign Affairs, who appointed her the nation’s first Minister of Culture to Egypt. With the backing of a Santo Domingo university, she returned to Egypt to make her case to Hawass, and within a few weeks was granted a two month excavation license. In fact, Martinez had persuaded Hawass of the merits of her theory, and he has since become one of her biggest allies. With his support, Martinez soon made a major discovery – finding six burial chambers in the Taposiris Magna Temple. These types of chambers had never before been found in temples, and their discovery has changed what was known about the architecture of temples and tombs. At the site, workers also found over 600 artifacts, including 40 coins bearing the image of Cleopatra and Mark Antony, an alabaster bust of Cleopatra, and other items that give credence to Martinez’s “crazy” theory.

Dr. Kathleen Martinez with Dr. Zahi Hawass (April 2010). Courtesy of drkathleenmartinez.com.

Today, Martinez’s search continues, but she has already made history. “If we discover the tomb of Mark Antony and Cleopatra, it would be the most important discovery of the 21st century,” Hawass told reporters. And even if they don’t, Martinez believes her efforts will still have been worthwhile. “In the beginning, people laughed at us and made fun,” she says. “Now, they respect the work we do. It’s been worth it.”

This post, profiling unconventional genius, was developed in partnership with National Geographic. National Geographic’s new TV series ‘Genius’ follows the brilliant scientist Albert Einstein through the ups and downs of his life, from failing to get his doctorate to developing the general theory of relativity.


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