A história

Fragmentos de metal encontrados para serem usados ​​na Idade do Bronze na Europa

Fragmentos de metal encontrados para serem usados ​​na Idade do Bronze na Europa


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Arqueólogos da Alemanha e da Itália encontraram provas convincentes de que as pessoas no final da Idade do Bronze na Europa usavam sucatas ou fragmentos de metal como forma de dinheiro. Como escavações em toda a Europa Central revelaram, as pessoas começaram a quebrar objetos de metal em pedaços menores na Idade do Bronze na Europa, no início do segundo milênio aC. A prática então se acelerou visivelmente durante a Idade do Bronze Final, começando por volta do ano 1.300 aC. Todo e qualquer tipo de objeto de metal pode estar sujeito à fragmentação, incluindo ferramentas, espadas, machados, joias, pequenos itens pessoais ou resíduos de fundição de metal.

Análises matemáticas de pesos de equilíbrio (como os pesos de equilíbrio da Idade do Bronze do sul da Itália mostrados aqui) e fragmentos de metal na Itália e na Europa Central mostram que a unidade de peso (siclo) corresponde ao peso dos fragmentos. Isso sugere que eles foram usados ​​como moeda comum em toda a Europa. (Barra de escala = 3cm) (Nicola Ialongo / Georg-August-Universität Göttingen)

Provando que as peças de metal eram dinheiro na Europa da Idade do Bronze

Para testar sua teoria de que esses pequenos fragmentos podem ter sido usados ​​como dinheiro, Nicola Ialongo da Universidade de Göttingen e Giancarlo Lago da Universidade Sapienza de Roma examinaram e pesaram mais de 2.500 fragmentos de metal recuperados de locais de escavação da Idade do Bronze na Itália, Alemanha e Polônia. Esses fragmentos foram incluídos em grandes estoques de tais objetos, que foram encontrados com bastante frequência em locais que datam do final do segundo milênio aC.

Depois de pesar tudo, os arqueólogos usaram modelos estatísticos para fazer comparações. Essa metodologia rendeu resultados importantes e notáveis, revelando que esses objetos representavam múltiplos de medidas padrão de peso. Um objeto pode pesar duas vezes mais que outro, ou três vezes mais que outro, ou metade de outro, e assim por diante - o que não pode ser descartado como uma coincidência.

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Além disso, as medidas padrão que eles combinaram não eram aleatórias. Eles se correlacionavam exatamente com os pesos dos pesos de equilíbrio que estavam em uso na Europa durante aqueles tempos antigos.

Esses pesos de equilíbrio foram usados ​​para criar escalas. Entre seus outros usos, agora está claro que essas balanças foram usadas para pesar os fragmentos de metal de bronze que foram recuperados de locais de escavação da Idade do Bronze Final. Isso foi feito para garantir que eles fossem cortados no tamanho certo e pesados ​​na quantidade certa, para que pudessem ser colocados em circulação como “moedas”.

Deve-se notar que os europeus da Idade do Bronze final não foram os primeiros a usar peças de metal como dinheiro. Os antigos mesopotâmicos usavam barras de prata para o mesmo propósito, começando no início do terceiro milênio AC.

É fácil ver por que os arqueólogos que encontram tesouros de tais objetos podem não percebê-los imediatamente como dinheiro. Os fragmentos de metal descobertos em sítios da Idade do Bronze eram diversos em forma e tamanho. Eles também foram feitos a partir de uma mistura eclética de objetos.

Mas, embora nenhum fator visivelmente unificador pudesse ser encontrado, suas surpreendentes semelhanças surgiram assim que foram colocados de volta em uma escala, pela primeira vez em 3.000 anos.

Uma seleção de peças de bronze do tesouro Havering da Idade do Bronze no Museu de Londres, que provavelmente eram fragmentos de metal usados ​​como dinheiro. (Udimu / CC BY-SA 4.0)

Todo o dinheiro é dinheiro real

Apesar de sua diversidade de aparência, essas primeiras "moedas" não devem ser vistas como uma imitação grosseira de dinheiro "real".

“Não havia nada de‘ primitivo ’no dinheiro pré-cunhagem, já que o dinheiro antes das moedas desempenhava exatamente as mesmas funções que o dinheiro moderno desempenha agora”, disse Ialongo, que é afiliado ao Instituto de Pré-história e História da Universidade de Göttingen.

“É provável que bens perecíveis fossem usados ​​como moeda muito antes da descoberta da metalurgia, mas o verdadeiro ponto de inflexão foi a invenção da tecnologia de pesagem no Oriente Próximo por volta de 3000 aC. Isso proporcionou, pela primeira vez na história da humanidade, o objetivo meio de quantificar o valor econômico das coisas e serviços, ou, em outras palavras, atribuir-lhes um preço.”

Tesouros de pequenos objetos de bronze só aparecem em sites da Idade do Bronze que datam de épocas posteriores à invenção dos sistemas de pesagem. Além disso, conforme a tecnologia de pesagem começou a se espalhar pela Europa, mais e mais tesouros de metal de bronze começaram a aparecer em um número maior de locais.

Em outras palavras, a disseminação da tecnologia de pesagem ocorreu simultaneamente à disseminação do fenômeno de coleta de fragmentos de metal. Isso adiciona mais evidências para provar que havia um link.

Os sistemas de pesagem não eram absolutamente necessários para criar formas padronizadas de dinheiro. Mas os sistemas de pesagem tornaram muito mais fácil usar fragmentos de metal como dinheiro, pois possibilitaram atribuir peças de metal com valores fixos a partir de uma característica fixa (seu peso). E à medida que o comércio estava se desenvolvendo, a necessidade de algo como dinheiro se tornava cada vez mais óbvia.

“Assim como no mundo mesopotâmico, o cumprimento dos sistemas de peso é uma consequência indireta do comércio, e não uma regulamentação pré-definida”, explicaram Ialongo e Lago.

Hoje vivemos em um mundo de Bitcoins que são peças de metal, mas na verdade são quase 100% moeda digital. (JeanLuc / Adobe Stock)

O importante papel do dinheiro nas economias complexas, em qualquer época

A troca funciona bem, desde que os comerciantes e comerciantes tenham objetos para oferecer que seus parceiros comerciais possam usar. Mas, à medida que as redes de comércio se expandem para incluir populações maiores, cobrem maiores áreas de terra e introduzem um cardápio de bens e serviços que se diversifica rapidamente, o comércio direto começa a se tornar impraticável.

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As pessoas não podem mais negociar por todos os itens e serviços de que precisam ou desejam. Eles agora exigem algo mais abstrato, na forma de objetos com valor uniforme e universalmente reconhecido que serão aceitos em todos os tipos de trocas.

Quando as economias são complexas, o dinheiro se torna útil. Agora parece que as pessoas na Europa da Idade do Bronze Final viviam em economias cada vez mais complexas, onde os negócios eram dinâmicos e os mercados apresentavam cada vez mais itens transportados por longas distâncias. Em tal clima, dinheiro teria sido necessário para manter os bons tempos.

No entanto, permanecem questões sobre o quão difundido e importante o uso do dinheiro na Idade do Bronze na Europa realmente foi.

“Podemos apenas observar que fragmentos de metal foram usados ​​como dinheiro com frequência suficiente deixar vestígios mensuráveis ​​no registro arqueológico; com que frequência ainda não é possível definir ”, escreveram Ialongo e Lago em um artigo do Journal of Archaeological Science discutindo suas pesquisas.

Dadas as dificuldades inerentes envolvidas na recuperação de pequenos artefatos que foram enterrados por milhares de anos, esta é uma observação significativa. Ao longo dos anos, milhares de tesouros de fragmentos de metal foram escavados em vários locais da Idade do Bronze Final. Isso implica fortemente que o dinheiro circulava amplamente e era freqüentemente usado pelos antigos ocupantes das terras europeias.


Opções de página

A Era Viking viu grandes mudanças na economia da Escandinávia. No início da Era Viking, poucas pessoas na Escandinávia tinham algum conhecimento de cunhagem. Algumas moedas estrangeiras entraram na região como resultado de contatos comerciais com a Europa Ocidental e o mundo islâmico a leste. No entanto, exceto em grandes centros comerciais como Hedeby e Ribe, na Dinamarca, a ideia de cunhagem como tal era desconhecida. As moedas eram avaliadas apenas por seu peso em prata ou ouro e circulavam ao lado de muitas outras formas de metais preciosos.

Os metais preciosos também eram um símbolo de riqueza e poder.

É o que se conhece como economia de ouro, em que o importante é o peso e a pureza do metal precioso, não a forma que o metal assume. De longe, o metal mais comum na economia era a prata, embora também se usasse ouro. A prata circulava na forma de barras ou lingotes, bem como na forma de joias e enfeites. Grandes peças de joalheria eram freqüentemente cortadas em pedaços menores, conhecidos como 'hack-silver' para perfazer o peso exato da prata necessária. Moedas importadas e fragmentos de moedas também foram usados ​​para o mesmo propósito. Os comerciantes carregavam pequenas balanças que podiam medir o peso com muita precisão, de modo que era possível ter um sistema muito preciso de comércio e troca, mesmo sem uma cunhagem regular.

Sliver Brooch © Os metais preciosos também eram um símbolo de riqueza e poder. Como muitos povos ao longo da história, os vikings demonstraram sua riqueza e status usando belas joias ou tendo armas ricamente ornamentadas, que eram seus equivalentes ao terno Armani ou ao relógio Rolex de hoje. Em muitos casos, as moedas importadas foram derretidas como matéria-prima para argolas, argolas ou broches. Em outros casos, as moedas eram até usadas como joias. A demonstração de riqueza era mais importante do que a ideia de uma economia baseada em moedas.


Conteúdo

A teoria de que a metalurgia foi importada do Oriente Próximo para a Europa foi praticamente descartada. Uma segunda hipótese, de que havia dois pontos principais de origem da metalurgia na Europa, no sul da Espanha e no oeste da Bulgária, também é duvidosa devido à existência de locais fora dos centros de difusão onde a metalurgia era conhecida simultaneamente ou antes daqueles nos núcleos 'originais', como Brixlegg (Tirol, Áustria), enquanto locais mais próximos das supostas origens da metalurgia, como no norte da Espanha, mostram menos artefatos de metal do que locais no sul e praticamente nenhuma evidência de produção. [1]

Atualmente, a opinião geral é que o desenvolvimento da metalurgia ocorreu de forma independente em diferentes lugares, em diferentes momentos, com várias técnicas. Um fato que corrobora essa interpretação é que, embora os produtos finais (contas, anéis, foices, espadas, machados, etc.) sejam bastante semelhantes em toda a Europa, o método de produção não é. Assim, o uso de cadinhos foi a técnica utilizada no sul da Espanha, enquanto a Europa central empregou um processo de escória, mas Cabrierés (França) usou um processo primitivo de não escória oxidante, [2] enquanto nas Ilhas Britânicas a ausência de detritos, escória ou cerâmica sugere outra técnica. [3]

Conseqüentemente, a forma como a metalurgia foi iniciada difere consideravelmente dependendo da região. Existem áreas em que o cobre parece desempenhar um papel crucial (ou seja, os Bálcãs), enquanto outras áreas não mostram nenhum interesse nele. Depois, há sociedades que usam artefatos de cobre, mas não praticam metalurgia, [4] e há outras que adotam totalmente algumas das inovações culturais, mas ignoram o resto. [ quem? Um exemplo deste último é o país basco no norte da Espanha, onde grandes antas esplêndidas estão presentes ao longo do rio Ebro, mas o metal é bastante raro e, quando aparece entre as armadilhas, é mais frequentemente bronze ou cobre arsênico do que cobre. [5]

O cobre é o oitavo metal mais abundante na crosta terrestre, está disponível em todo o mundo e é um dos poucos que pode aparecer puro. [6] Não é complicado de trabalhar e um simples martelar pode ser suficiente para transformar uma pepita em uma pérola. O visual atraente do cobre nativo o torna fácil de reconhecer, e ainda mais chamativo se convertido em joia, uma possível motivação para a humanidade iniciar a metalurgia com ele. Um processo tecnológico evolutivo foi descrito, [7] embora existam autores como Javinovic, [8] que pensam que não é necessário passar pelos primeiros estágios para chegar ao último.

Conversão de edição de cobre

Para começar, a matéria-prima deve ser obtida. O cobre pode ser encontrado em mais de 160 minerais diferentes, [6] mas as atividades de mineração são obrigadas a obtê-los em grandes quantidades se uma quantidade razoável de cobre for desejada. Alguns dos minerais mais comumente explorados são cuprita, malaquita, azurita, calcopirita, crisocola e tennantita, por exemplo, a malaquita foi extraída em Rudna Glava (Sérvia), Cabrierés (França) ou Chinflón (Riotinto, Espanha). Na verdade, uma das possíveis explicações sobre o que Ötzi, o Homem de Gelo, a múmia antiga encontrada nos Alpes que viveu por volta de 3300 anos AEC, estava fazendo a 3.210 metros (10.530 pés) de altitude é que ele poderia estar prospectando novos minérios de minerais. [9]

Em segundo lugar, o mineral é separado da ganga. Isso só é possível por fusão ou beneficiamento. Para isso, é necessário utilizar um forno que alcance pelo menos 1.089 ° C (1.992 ° F).

Por último, uma ampla gama de ferramentas e recursos específicos devem estar disponíveis, como fornos, moldes, cadinhos, martelos, etc.

  • Estágio A: Embora o cobre nativo hoje em dia seja freqüentemente exibido em vitrines de museus de coleções de minerais, ele já ocorreu abundantemente durante os tempos pré-históricos. Em Chipre ou em Creta, coletar o mineral já foi tão fácil quanto simplesmente retirá-lo do solo. Na verdade, o cobre nativo não é mais tão fácil de encontrar naquele estado atualmente. O tratamento desse mineral nativo também era descomplicado por meio do martelo frio. Isso só permitia a produção de uma gama limitada de artefatos, como furadores, alfinetes ou contas. Em objetos maiores, o metal racha quando é martelado a frio.
  • Estágio B: O recozimento do metal em fogo aberto (200–300 ° C ou 390–570 ° F é quente o suficiente) reduz sua dureza consideravelmente e dá maleabilidade. Isso permite a fabricação de objetos um pouco mais sofisticados, como pulseiras, mas ainda é uma técnica bastante limitada.
  • Estágio C: Nas duas primeiras etapas, o material usado foi o cobre nativo, que na verdade não precisa de tecnologia especializada. Provavelmente, devido à situação em que o cobre nativo era cada vez mais difícil de encontrar, o minério de cobre é utilizado nesta terceira etapa. Este é um desenvolvimento muito significativo. Na verdade, este é realmente o início da metalurgia, pois o mineral tem que ser fundido para separar o cobre da ganga, exigindo tecnologia.

Os minerais de cobre eram conhecidos desde os tempos antigos. Em Creta, pequenos fragmentos de malaquita e azurita foram pulverizados e usados ​​como maquiagem ou para decorar cerâmica em uma data antiga, como 6000 aC. [4]

Portanto, os minerais não foram coletados porque as pessoas buscavam o cobre, mas por virtudes como as mencionadas ou simplesmente pelo seu brilho e cor, mas esse conhecimento dos minerais é fundamental, pois eles já sabiam como reconhecê-los e onde coletá-los quando , posteriormente, iniciaram a busca sistemática por minérios.

Numerosos exemplos de minas são conhecidos em toda a Europa, [10] do leste: Rudna Glava (Sérvia), Ai Bunar (Bulgária) a oeste: Monte Gabriel (Irlanda), Great Orme, Alderley Edge (Reino Unido) cruzando a Europa Central : Mitterberg (Salzach, Áustria), Neuchâtel (Suíça), Cabrierés (França) ao sul: Riotinto, Mola Alta de Serelles (Espanha) e Mediterrâneo: Córsega, Chipre e as ilhas Cíclades. É notável que, normalmente, não é uma mina única, mas um complexo, com um número variável e grande de poços de minas, como em Rudna Glava (30) ou Monte Gabriel (31).

As técnicas observadas em todos eles são bastante semelhantes. Basicamente, eles usaram a alteração térmica ou firesetting (Mohen 1992, Craddock 1995, Eiroa et al. 1996, Timberlake 2003). Consiste em atear fogo na rocha e depois verter água sobre ela: as mudanças bruscas de temperatura vão causar fissuras nas rochas que podem ser totalmente quebradas com a ajuda de mauls e picaretas. Em seguida, as massas úteis eram selecionadas, trituradas e transportadas para o centro de produção que poderia ser próximo (Mitterberg) ou distante (Rudna Glava).

As minas foram exploradas de maneira extremamente eficiente e inteligente, de acordo com a tecnologia disponível (Jovanovic 1980, Craddock 1995, Timberlake 2003). Todo o mineral conveniente foi coletado e os poços abandonados cuidadosamente recarregados com ganga e pedras (Mohen 1992 85). Por exemplo, no Monte Gabriel, estimou-se que extraíram o surpreendente número de 32.570,15 toneladas (35.902,44 toneladas) de rocha, ganga e minério. A quantidade utilizável de cobre era de 162,85 toneladas e o metal acabado da fundição final era de 146,56 toneladas (Jackson 1980 24). Todo o processo foi completamente descrito em 1744 por Lewis Morris, Crown Mineral Agent for Cardiganshire e, incidentalmente, antiquarian. [11]

Seu método parece ser este. Eles fazem uma grande fogueira de lenha no fundo de seus ancinhos que estavam sempre abertos por conta disso, e quando a rocha estava suficientemente quente eles jogavam água sobre ela, que a estremecia e depois com cunhas de pedra, que enfiavam com outras pedras, eles abriram caminho através das rochas mais duras, embora devagar.

As ferramentas empregadas são apresentadas principalmente nas observações de Lewis, mas outras foram recuperadas no contexto arqueológico:

  • Ferramentas de pedra: Os achados mais frequentes são os martelos de pedra, normalmente feitos de rochas duras acessíveis à mina, praia ou seixos de rio. [12] Não há padronização desses mauls, mas é comum um sistema de amarração, geralmente uma ranhura esculpida no meio para onde uma corda foi amarrada ao cabo, como a avelã retorcida recuperada em Copa Hill. [13]
  • Ferramentas de chifre e osso: Picaretas e arranhões feitos de ossos e chifres foram encontrados na maioria das minas. [14]
  • Madeira: A evidência de ferramentas de madeira é menos frequente. No entanto, em lugares como Ai Bunar ou Monte Gabriel foram recuperadas pás e cunhas. Um sistema rudimentar de escadas ou andaimes pode ser suposto (Mohen 1992).
  • Metal: O uso de qualquer ferramenta metálica é bastante estranho e extraordinário. Parece que o cobre não foi usado para as ferramentas dos mineiros. No entanto, cinzéis de cobre e machados descartados podem ser utilizados como cunhas. [15]
  • Outras evidências: A presença de carvão e carvão vegetal, cruciais para a queima (queima) e fornalha (combustível), é habitual. Sacos de couro (em Ai Bunar) e cestos de ombro (em Copa Hill) eram usados ​​para transportar o mineral triturado.

A informação disponível sobre as pessoas da Idade do Cobre não aumentou substancialmente junto com o número de sítios arqueológicos. Várias ideias foram apresentadas, uma das mais seguidas é que o próprio metal não trouxe uma transformação abrupta na vida das pessoas, [16] ou ainda mais que o cobre primitivo não produz nada de útil, [17] ou seja, com isso que com o cobre, produziam principalmente joias e, sobretudo, armas que obviamente não estavam ao alcance da maioria da população, mas apenas de indivíduos privilegiados. Em outras palavras, a real importância do metal não é utilitária, mas social. Esta é uma explicação adequada sobre o surgimento das Grandes Culturas do Metal, como a cultura Vinča (Ex-Iugoslávia) Tiszapolgar e a cultura Unetice (Europa Central), Remedello e Rinaldone (Itália), Montagne Noire (França), El Argar e Targas (Espanha ), etc.

À medida que o período avançava, especialmente em torno do terceiro milênio, novas e complexas realidades apareciam fortemente ligadas ao metal, como as impressionantes aldeias fortificadas de Los Millares (Espanha), Vila Nova de São Pedro (Portugal) ou o mais modesto cairn próximo a Copa Hill no Reino Unido destinada a controlar os centros de extração, ou os fenômenos culturais igualmente generalizados do Megalitismo, Arte Rupestre, Bell Beakers Vessels que são conhecidos da Escandinávia ao Sul da Espanha e da Escócia à Turquia.


A curadora de arqueologia do Jersey Heritage, Olga Finch, disse que a descoberta era "única e muito rara em termos de seu grande tamanho e do fato de estar intacta".

Ela disse: & quotEsta ponta de lança é completamente diferente de tudo o mais que temos, então & # x27 nos perguntamos se ela foi depositada como parte de um ritual ou oferenda.

& quotNossa próxima etapa é trabalhar com especialistas em outros lugares e olhar para a localização da descoberta para descobrir que novas histórias podemos descobrir sobre a Idade do Bronze em Jersey. & quot

O conservador do museu Neil Mahrer disse que nunca tinha visto nada parecido: & quotVer esta ponta de lança inteira foi incrível, e a madeira dentro da haste da lança estava tão bem preservada que pudemos usá-la para descobrir que datava de mais de 3.000 anos atrás. & quot

A madeira, bordo de campo - comumente usado durante a época, foi enviada ao York Archaeological Trust para datação por carbono.

A peça foi exposta no Museu e Galeria de Arte de Jersey depois que a datação por carbono foi concluída e a tempo de sua reabertura com base nas regras de bloqueio do coronavírus, disseram os funcionários.


Lutadores do sul da Europa?

Três tubos de bronze laminado sugerem que o kit pode ter vindo para o norte da Alemanha carregado por um guerreiro do centro-sul da Europa. Os tubos são muito semelhantes aos acessórios usados ​​para fechar pequenas caixas de ferramentas e sucata de bronze quando a caixa é fechada, dois tubos de um lado da tampa se alinham com um terceiro tubo do outro lado, para que o proprietário possa passar uma haste através os tubos para manter a caixa fechada. Os arqueólogos nunca encontraram esse tipo de caixa no norte da Europa, mas eles aparecem com frequência em locais mais ao sul - geralmente com um conjunto de ferramentas muito semelhante e geralmente nas sepulturas de homens que também foram enterrados com espadas.

Em outras palavras, parece ser um pedaço do kit pessoal de um guerreiro do sul da Europa, tão importante que provavelmente teria sido enterrado com essa pessoa se não tivesse sido jogado no rio no calor da batalha.

Isso se alinha com um estudo anterior, no qual os arqueólogos analisaram isótopos de estrôncio em alguns dos ossos do campo de batalha de Tollense. A proporção de estrôncio-87 para estrôncio-86 nos ossos de uma pessoa geralmente corresponde à proporção encontrada nas rochas onde viveram durante os últimos anos de sua vida, porque o estrôncio das rochas e do solo faz o seu caminho para as plantas, e depois para o gado e pessoas, onde substitui parte do cálcio nos ossos. Com base nesses dados, descobriu-se que pelo menos alguns dos lutadores em Tollense não eram de qualquer lugar próximo ao norte da Alemanha.

Mas o desafio dos estudos de isótopos de estrôncio é que é mais fácil dizer onde as pessoas não eram do que dizer onde eles estavam de porque mais de uma área pode ter razões de isótopos semelhantes em sua rocha subjacente. O kit de ferramentas sugere que alguns dos lutadores Tollense podem ter vindo de algum lugar entre a Boêmia e as montanhas dos Cárpatos. Alguns dos outros artefatos ao longo do Tollense também apóiam essa ideia pontas de flechas de bronze com soquetes, que se encaixam na ponta de uma haste de flecha, são bastante comuns em locais da Idade do Bronze na Europa Central, mas não no Norte da Europa. E o desenho do cinzel, com uma seção transversal quadrada, não é comum no norte da Alemanha, mas talhadeiras semelhantes apareceram em locais na Europa Central.


Descobertas antigas de cobre lançam luz sobre as origens do dinheiro

(CN) - Durante a Idade do Bronze, os primórdios da sociedade moderna começaram a emergir: o uso de ferramentas se expandiu, a agricultura substituiu os alimentos silvestres e as pessoas desenvolveram sistemas para negociar dinheiro.

A prática de usar dinheiro remonta ao início da Idade do Bronze da Europa, que durou de 2150 a 1700 aC, de acordo com uma nova análise de milhares de objetos de cobre padronizados descobertos ao norte dos Alpes.

Os pesquisadores descreveram as formas dos objetos como anéis, costelas e lâminas de machado e executaram uma análise estatística para avaliar a uniformidade do tamanho de cada objeto.

Embora os pesos dos objetos variassem, cerca de 70% dos anéis - e subconjuntos das costelas e lâminas do machado também - eram indistinguíveis para os humanos que os pesavam à mão, indicando que eram usados ​​como moeda.

Cada anel pesava cerca de 195,5 gramas, mas a uniformidade era definida fundindo o metal em moldes, em vez de atribuir um peso-alvo a cada anel.

Descrevendo e comparando cada um dos mais de 5.000 objetos, os pesquisadores apresentam suas descobertas em um estudo publicado quarta-feira na revista PLOS ONE.

Maikel H. G. Kuijpers, professor assistente de arqueologia da Universidade de Leiden, na Holanda, liderou o estudo da "forma mais antiga de dinheiro conhecida na Europa pré-histórica".

Antes das moedas, os objetos eram “dinheiro mercadoria”, explicou Kuijpers por e-mail. Seu valor vinha do próprio material de cobre, em vez de atribuir um valor específico a cada forma.

À medida que as civilizações humanas se expandiram durante a Idade do Bronze, materiais como bronze e cobre “ajudaram nesse desenvolvimento”, disse Kuijpers, principalmente porque os metais podiam ser fundidos em moldes para criar muitas cópias de uma determinada forma.

Além de sua função como dinheiro, o bronze e o cobre mudaram a forma como as sociedades percebem o valor, Kuijpers observou: “Os materiais nos ajudam a pensar!”

O novo artigo estabelece uma discussão sobre se os objetos de cobre eram realmente um tipo de proto-moeda, como havia sido sugerido por algumas pesquisas anteriores.

“Houve muita discussão, mas faltou uma metodologia adequada para testar essa ideia”, disse Kuijpers, acrescentando que a nova publicação “fornece evidências definitivas de que estamos lidando com dinheiro commodity”.

Kuijpers e colegas usaram um princípio psicológico denominado fração Weber para determinar que um humano pesando os anéis e as costelas à mão não seria capaz de dizer a diferença entre cada um. (Sem balanças, é provável que pesar manualmente fosse a única opção.)

Os eixos, a equipe descobriu, provavelmente eram uma moeda regional. Eles parecem ser compatíveis com anéis e costelas, geralmente descobertos juntos ou amarrados uns aos outros.

No final da Idade do Bronze inicial, os anéis e as costelas já estavam fora de moda. Eles foram substituídos por sucata e pedaços de bolos de fundição. Como as primeiras escalas foram criadas na Europa Ocidental, durante a Idade do Bronze Médio, a padronização da moeda poderia se tornar ainda mais precisa.

Milhares de anos depois, o próprio dinheiro certamente não saiu de moda. Aprender mais sobre as origens da moeda ajuda os pesquisadores a entender o importante papel do dinheiro para os humanos, desde a civilização até o surgimento do Bitcoin e outras criptomoedas.

A pesquisa da moeda do cobre faz parte de um projeto para estudar uma prática peculiar em toda a Europa antiga: objetos de valor, como objetos de bronze, eram enterrados ou jogados em rios, descobertos posteriormente por pesquisadores.

Kuijpers está estudando essa destruição sistemática de metais valiosos para entender melhor as culturas antigas e como a destruição desses itens pode ter criado seu valor.

“Então”, disse ele, “estamos olhando para uma sociedade com uma economia que parece familiar e desconhecida ao mesmo tempo”.


Perdido em combate? Artefatos da Idade do Bronze

Coleção de objetos encontrada por mergulhadores no rio Tollense e provavelmente é o conteúdo de uma bolsa pessoal de um guerreiro que morreu há 3.300 anos no campo de batalha. Crédito: Volker Minkus

Investigações arqueológicas recentes no Vale Tollense lideradas pela Universidade de Göttingen, a Agência Estatal de Patrimônio Cultural em Mecklenburg-Vorpommern e a Universidade de Greifswald descobriram uma coleção de 31 objetos incomuns. Os pesquisadores acreditam que este é o equipamento pessoal de um guerreiro da Idade do Bronze que morreu no campo de batalha há 3.300 anos. Este achado único foi descoberto por uma equipe de mergulho liderada pelo Dr. Joachim Krüger, da Universidade de Greifswald, e parece ter sido protegido no rio contra os saques, que inevitavelmente se seguiram a combates. O estudo foi publicado em Antiguidade.

Os registros arqueológicos da Idade do Bronze na Europa são dominados por achados de assentamentos, tesouros e evidências de locais funerários. No entanto, o local no rio Tollense, no norte da Alemanha, é muito diferente e fornece, pela primeira vez na Europa, a evidência de um campo de batalha pré-histórico. Mais de 12.000 pedaços de osso humano já foram recuperados do vale e o osteoantropologista Ute Brinker, da Agência Estadual, identificou mais de 140 indivíduos - jovens adultos do sexo masculino em boas condições físicas. Seus ossos mostravam sinais de trauma recente - resultado de armas de curto e longo alcance - e lesões curadas, o que provavelmente indica que eles estavam acostumados a combater. Os resultados isotópicos sugeriram que pelo menos parte do grupo não era da área local, mas até agora não estava claro o quão longe eles viajaram.

A descoberta de um novo conjunto de artefatos dos restos da batalha fornece novas pistas importantes. Os mergulhadores puderam documentar uma série de achados de bronze em sua posição original no solo do rio, entre eles uma caixa de cinto decorada, três alfinetes e também pontas de flecha. Surpreendentemente, eles também encontraram 31 objetos (250g) bem embalados, sugerindo que estavam em um recipiente feito de madeira ou tecido que já apodreceu. Os itens incluem uma ferramenta de bronze com cabo de bétula, uma faca, um cinzel e fragmentos de bronze. A datação por radiocarbono da coleção de objetos demonstra que os achados pertencem à camada do campo de batalha e foram provavelmente o equipamento pessoal de uma das vítimas. Os achados foram estudados em uma dissertação de mestrado de Tobias Uhlig e os novos resultados tornam cada vez mais claro que houve um conflito violento massivo na Idade do Bronze Nórdica mais antiga (2000-1200 aC). Na verdade, evidências recentes sugerem que é provável que tenha ocorrido em grande escala, claramente se estendendo além das fronteiras regionais.

  • Crânio humano encontrado no vale Tollense com trauma fatal causado por uma ponta de flecha de Bronze. Crédito: Volker Minkus
  • O campo de batalha permanece da camada onde os objetos foram encontrados no local perto do rio Tollense em Weltzin. Crédito: Stefan Sauer

O professor Thomas Terberger, do Departamento de História Pré e Primitiva da Universidade de Göttingen, afirma: "Esta é a primeira descoberta de pertences pessoais em um campo de batalha e fornece informações sobre o equipamento de um guerreiro. O bronze fragmentado provavelmente foi usado como uma forma de moeda antiga. A descoberta de um novo conjunto de artefatos também nos fornece pistas sobre as origens dos homens que lutaram nesta batalha e há evidências crescentes de que pelo menos alguns dos guerreiros se originaram no sul da Europa Central. "


Detector de metais desenterra um tesouro "nacionalmente significativo" da Idade do Bronze na Escócia

Um tesouro "nacionalmente significativo" de artefatos da Idade do Bronze foi encontrado por um detector de metais.

Mariusz Stepien, 44, encontrou um objeto de bronze enterrado cerca de meio metro no subsolo em junho e o protegeu dos elementos, enquanto os arqueólogos passaram 22 dias investigando a área.

Eles encontraram um arreio de cavalo completo, preservado pelo solo, e uma espada datada de 1000 a 900 aC no campo, perto de Peebles, na fronteira escocesa.

Correias decoradas, fivelas, anéis, enfeites e tampões de eixo de roda de carruagem estavam entre os itens, assim como um “pingente de chocalho” do arreio.

É o primeiro pingente desse tipo a ser encontrado na Escócia e apenas o terceiro no Reino Unido.

Emily Freeman, head of the Treasure Trove Unit, which oversaw the recovery of the artefacts, said: “This is a nationally significant find – so few Bronze Age hoards have been excavated in Scotland.

“It was an amazing opportunity for us to not only recover bronze artefacts, but organic material as well.

“There is still a lot of work to be done to assess the artefacts and understand why they were deposited.”

Stepien contacted the unit after he found the items, and the trove has been moved from the site in a large block of soil and taken to the National Museums Collection Centre in Edinburgh.

He said: “I thought ‘I’ve never seen anything like this before’ and felt from the very beginning that this might be something spectacular and I’ve just discovered a big part of Scottish history.

“I was over the moon, actually shaking with happiness.

“We wanted to be a part of the excavation from the beginning to the end.

“I will never forget those 22 days spent in the field. Every day there were new objects coming out which changed the context of the find, every day we learned something new.

“I’m so pleased that the earth revealed to me something that was hidden for more than 3,000 years. I still can’t believe it happened.”

Freeman added: “We could not have achieved this without the responsible actions of the finder or the support of the landowners.

“The finder was quick to action when they realised that they had found an in-situ hoard, which resulted in the Treasure Trove Unit and National Museums Scotland being on site within days of discovery.”

Treasure hunting has risen in popularity in recent years, a shift some put down to the success of shows such as BBC comedy The Detectorists, starring Mackenzie Crook and Toby Jones.

More significant treasure discoveries in Britain

The Staffordshire Hoard

This is the largest collection of Anglo-Saxon gold and silver ever to be discovered, the trove’s own website states.

It is made up of fine objects that required a “very high level of craft skills” to make, the site says.

The hoard’s items would have belonged to Anglo-Saxon kings and princes, their households and warrior retinues.

Religious and animal artefacts, weapon parts and decorative items are among the almost 4,600 individual items and fragments discovered.

They were found near Hammerwich, a village near Lichfield in Staffordshire, in July 2009 by detectorist Terry Herbert.

The amount contains a combined 4g of gold, more than 1.5kg kilos of silver and thousands of garnets.

“There is nothing comparable in terms of content and quantity in the UK or Europe,” the website adds.

The Vale of York Hoard

Valued at £1m, this was found by David and Andrew Whelan, two metal detectorists, in North Yorkshire in 2007.

The Yorkshire Museum describes the find as “remarkable” due to its size and quality, “making it the most important find of its type in Britain for over 150 years”.

The Viking Age treasure contains 67 objects including ornaments, ingots and fragments called hack silver, as well as 617 coins.

Some of the objects come from as far as Afghanistan, as well as Europe.

Among the items is a silver coin, a dirham that was struck at Samarkand in what is now Uzbekistan, a city that sat on the Silk Road trading route.

The coin was traded up the rivers into Russia, then Scandinavia, until it made its way to Yorkshire, the museum added.

The Hoxne Hoard

The Hoxne Hoard is the richest Roman treasure find in Britain, according to the British Museum.

Several precious objects were found in Suffolk in 1992, alongside about 15,000 coins.

It was found by Eric Lawes, reportedly after he went looking for a lost hammer.

Among its treasures is a silver pepper pot that depicts a woman and dates to between 300 and 400 AD.


Debased silver

Long before coins were invented, probably in the kingdom of Lydia in western Asia Minor about the seventh century B.C., silver was widely used as a currency throughout the ancient Mediterranean.

Originally, the precious metal was valued by its weight, either of cut scraps of silver and broken jewelry for small amounts or of entire ingots for larger amounts.

Ouro, too, was used as a means of exchange, but it was much rarer and more expensive in most regions, whereas silver was less expensive and much more common.

The research by Eshel and her colleagues, to be published in the January 2021 issue of the Journal of Archaeological Science, identified two of the earliest debased silver hoards: one from Beit Shean in northern Israel and another from Megiddo, — a Canaanite city famed for several ancient battles, that gave its name as Armageddon in the Christian bible to a mythical war at the end of the world.

Both hoards dated from the 12th century B.C., Eshel said, when Egypt's New Kingdom had ruled Canaan by right of conquest for about 300 years.

The Beit Shean hoard of silver, which weighs about 5.5 ounces (157 grams), contained ingots of only 40% silver, which had been alloyed with copper and other cheap metals. The ingots had an enriched silver surface but a copper-rich core that may have been achieved by slowly cooling the ingot after it was melted and poured out.

The Megiddo hoard, which weighed 3.4 ounces (98 grams) had an even lower amount of silver — around 20%. But the debasement had been disguised by the addition of the elemental metal arsenic, which gives a silvery shine to copper.

Both methods of silver debasement would have taken a considerable amount of work and knowledge to achieve, Eshel said. "They are both quite sophisticated methods, but it could have been that the arsenic [method] was easier."


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Gold and gold-working in prehistoric Europe Edit

In prehistory gold could be found in several areas of Europe the Carpathian region, Iberia, south-western France, Brittany, Britain and Ireland. [1] [2] The latter in particular had rich gold reserves, and as such has been labelled an "ancient El Dorado". [3] Across the world, and in many cultures, gold has been highly valued as a precious metal, in part because of its rarity and also because of its properties for instance, unlike copper it is malleable, flexible and homogenous, and can be worked by hammering, rather than having to be worked through casting, annealing or soldering. Any products made from gold do not corrode, but instead have what has been described as an "intrinsic beauty", with many prehistoric peoples probably ascribing gold items a "symbolic as well as a decorative function". [1]

Bronze Age Britain and Ireland Edit

First developed in 1836 by Danish archaeologist Christian Jürgensen Thomsen as a part of his "Three-age system", the term "Bronze Age" is used by archaeologists to refer to those societies which have developed bronze technology but not yet learned how to work the more complicated process involved in making iron objects. The European Bronze Age lasted from circa 3200 BCE, when the Aegean civilizations of Greece first developed bronze technology, right through to c.600 BCE, when the Nordic Bronze Age came to an end with the development of iron among Scandinavian communities.

The period known by archaeologists as Bronze Age Britain lasted from c.2500 BCE through to c.800 BCE, and was defined by the adoption of copper and bronze technologies on the island. [4] Bronze Age Ireland followed a similar, yet distinct course.

The Early Bronze Age in the British Isles was marked by the adoption of what archaeologists call the "Beaker culture", which had arrived from continental Europe. Eogan noted that the "evidence from archaeology is that Beaker-using communities were the earliest metallurgists in Britain and Ireland", with their produce including "copper artefacts such as tanged daggers but also gold objects as well as the use of gold for embellishment." [5]

Bronze Age goldwork is marked by an elegant simplicity of design and fine execution, with decoration usually restricted to relatively simple geometric patterns such as parallel lines, chevron, zig-zag and circular patterns, often extremely small and perfectly executed, especially in Ireland, as can be seen by enlarging the lunula and Irish bracelet illustrated. The objects are nearly all pieces of jewellery, and include clothes-fasteners (somewhat like large one-piece cuff-links), torcs, bracelets, gold lunulae, smaller ornaments that were perhaps worn in the ear, nose or hair, or on clothing as brooches, and a range of thin disc or plaques probably sewn to clothing or worn in the hair. The ends of objects that are essentially bars bent into a round shape often thicken before ending in a flat or concave face, as for example in the Milton Keynes Hoard. The thickening is typically slight in torcs and bracelets, but extreme in clothes fasteners and ear decorations. Tightly wound spirals in pairs are popular, as they were on the continent.

Early Bronze Age Edit

Eogan (1994) noted that around 250 surviving gold objects are known to date to the Early Bronze Age, 165 of those from Ireland, and the other 83 from Britain. [5] From analysing the designs of the earliest gold artefacts in Britain, Eogan noted that they "form a homogeneous group" which, when "taken in conjunction with other metal types demonstrate that a new technology was introduced." [6] Early Bronze Age pieces are generally much smaller, with very thin decorated discs or plaques common. Two small gold cups have been found in England, the Rillaton Cup and the similar but now crushed Ringlemere Cup.

Due to its natural resources, Ireland had a "rich Early Bronze Age [metal-working] industry", producing large quantities of metal axes, halberds and daggers, and as a part of this also had a "major gold industry", seeing the production of lunulae and gold disks on a far larger scale than Britain. [7]

Late Bronze Age Edit

The transition to the Late Bronze Age brought societal change to the British Isles, and also apparently increased availability of gold, which led to a trend to much larger and more massive pieces. The largest were jewellery worn round the neck in a range of styles, the most ostentatious wide flat collars or gorgets with ribbed decoration following the shape of the piece, and round discs at the side. The Mold Cape is unique among survivals, but fits in with the trend to massive pieces emphasizing the neck and chest. It was clearly not for prolonged wear, as the wearer could not raise their arms. In Ireland, lunulae were probably replaced as neck ornaments firstly by gold torcs, found from the Irish Middle Bronze Age, and then in the Late Bronze Age by the spectacular "gorgets" of thin ribbed gold, some with round discs at the side, of which 9 examples survive, 7 in the National Museum of Ireland. [8]

Designs based on twisted bars or ribbons giving a spiral became popular, probably influenced by the Continent. "Although over 110 identifiable British [includes Ireland] ribbon torcs are known, the dating of these simple, flexible ornaments is elusive", perhaps indicating "a long-lived preference for ribbon torcs, which continued for over 1,000 years", into the Iron Age. [9]


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