A história

A União Soviética precisava de ambas as pontas para ter sucesso na Batalha de Stalingrado?

A União Soviética precisava de ambas as pontas para ter sucesso na Batalha de Stalingrado?



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Em novembro de 1942, três meses após o início da batalha de Stalingrado, a União Soviética lançou a Operação Urano, um contra-cerco das forças alemãs dentro e ao redor da cidade, em duas frentes.

A ponta norte maior se separou da curva sul do Don rumo ao sudeste, e quatro dias depois alcançou o ponto de encontro designado em Kalach, 40 milhas a oeste de Stalingrado, que continha a principal linha de comunicação alemã.

Mais ou menos um dia depois, a ponta sul do ataque, menor, foi lançada da margem oeste do Volga, em um curso noroeste com Kalach a três dias de distância. Com cerca de um dia de avanço, foi contra-atacado e brevemente interrompido pela 29ª Divisão Motorizada Alemã, antes que esta divisão fosse redistribuída para resistir ao ataque do norte. Mas se os alemães soubessem o que estava acontecendo, eles poderiam ter reforçado o 29º Motorizado, e pelo menos impedido o avanço sul de chegar a Kalach para completar o cerco.

Suponha que isso tenha acontecido. A captura de Kalach pelo grupo do norte foi suficiente por si só para isolar os alemães? Há razão para acreditar que o impulso do norte teria sido capaz de completar o cerco por conta própria marchando além de Kalach até o Volga, se este não fosse o caso? Ou os alemães teriam conseguido escapar de Stalingrado se tivessem conseguido impedir que o impulso do sul chegasse a Kalach?


Considere a condição de abastecimento dos alemães em Stalingrado. Eles estiveram com problemas logísticos por muito tempo, e isso alimentava suprimentos básicos e munições principalmente, já que os alemães estavam no que era essencialmente um cerco. Os alemães tentaram interferir no cerco, mas só conseguiram relativamente poucos veículos a uma curta distância da cidade.

Não sei qual era a situação dos cavalos, mas os cavalos são um meio de transporte de alta manutenção e menos úteis em um cerco, então eu esperava que os alemães estivessem com poucos cavalos saudáveis.

Se Paulus tivesse recebido ordem de fugir, suas forças teriam sido forçadas a deixar seu equipamento mais pesado para trás e recuar, mal organizado, sem armas, em um bom território de tanques. Nenhuma formação pronta para lutar teria surgido.

Isso provavelmente significaria a perda das forças do Eixo no Cáucaso, já que sem a guarnição de Stalingrado para conter, o Exército Vermelho teria sido mais livre para atacar ao sul. O plano soviético original revelou-se ambicioso demais, mas o súbito colapso do bolsão alemão pode tê-lo feito funcionar.

Portanto, não acho que deter a pinça do sul teria sido útil, se a do norte tivesse continuado.


Aqui estão os FATOS que conhecemos.

1) A captura de Kalach foi altamente prejudicial para o abastecimento alemão. por aquela cidade corria a estrada principal leste-oeste e a ferrovia leste-oeste para Stalingrado. Do jeito que estava, eles mal conseguiam manter o 6º Exército abastecido com esta cidade em suas mãos. Se os soviéticos o tivessem, mas houvesse uma lacuna no sul, os alemães poderiam ter conseguido ALGUNS suprimentos, mas a uma fração da taxa normal, deixando o 6º Exército com "rações curtas".

2) O alto comando alemão, começando com Hitler, estava comprometido em manter o 6º Exército na "caldeira" dentro e ao redor de Stalingrado. Mesmo se houvesse uma lacuna ao sul, os alemães não a teriam usado para escapar, preferindo, em vez disso, abrir uma rota de reabastecimento. Assim, o 6º Exército teria permanecido "preso" em e ao redor de Stalingrado.

3) Os alemães nunca tiveram a intenção de usar a 29ª Motorizada para manter aberta uma rota de fuga para o sul (embora temporariamente servisse a esse propósito), preferindo, em vez disso, usá-la (sem sucesso) para parar a pinça do norte. Assim que os soviéticos alcançaram Kalach pelo norte, isso se tornou discutível.

4) Portanto, ele acabaria por se resolver em uma batalha entre as forças alemãs de reabastecimento e as forças soviéticas vizinhas progressivamente maiores. Esse, de fato, foi o caso da expedição de socorro de Manstein em dezembro.

Sobre esses fatos, podemos inferir algumas coisas:

1) A probabilidade é que os soviéticos tenham fechado a lacuna com o tempo. No mínimo, os alemães estariam engajados em uma (provavelmente perdendo) guerra de desgaste para mantê-la aberta.

2) Deixar uma lacuna aberta não teria sido a pior estratégia para os soviéticos. Uma divisão alemã sofreu cerca de 50% das baixas no norte, recuando DENTRO do bolsão de Stalingrado. O alto comando alemão rejeitou a alternativa de uma perda de 50% -70% na retirada contra 100% das baixas realmente sofridas. Como Sun Tzu escreveu: "Se você cercar o inimigo, deixe uma saída; não pressione um inimigo que está encurralado. Esses são os princípios da guerra."


Sim, os soviéticos precisavam de ambas as pontas para ter sucesso na Batalha de Stalingrado. Seu objetivo era cercar o Sexto Exército Alemão, que ocupava aproximadamente 90% da cidade.

A batalha por Stalingrado havia durado desde 17 de julho de 1942 e ambos os lados estavam totalmente comprometidos em obter o controle da cidade que levava o nome de Stalin.

Os alemães dentro e ao redor da cidade estavam no final de uma linha de abastecimento de várias centenas de quilômetros. Ao atacar tanto do norte quanto do sul, os russos poderiam usar o rio Volga, que fazia fronteira com o lado oriental da cidade e servia como linha de frente do campo de batalha, para cercar completamente o exército alemão atacante.

Uma vez que os alemães foram cercados, as tropas não podiam mais ser fornecidas por terra. As estimativas variam, mas é seguro dizer que as necessidades diárias de suprimento de alimentos, munição de combustível, etc. para um exército de cerca de 265.000 pessoas estão entre 600 e 700 toneladas. Isso é diário!

Eu acho que pode-se argumentar que mesmo se uma das pontas dos ataques de pinça russa falhasse, a outra poderia completar o cerco - no dobro do tempo. No caso de Stalingrado, isso pode ter funcionado, visto que Hitler insistiu que o exército mantivesse a posição mesmo quando eles poderiam ter feito uma fuga.

No final, a perda do Sexto Exército, seu equipamento, mão de obra e as capacidades de combate de tal força nunca poderiam ser justificadas por quaisquer ganhos de curto prazo obtidos pela ocupação das tropas russas na batalha. Que desperdício! Do lado russo, as coisas funcionaram exatamente como planejado.


Para Oldcat respondendo ao seu comentário de 26/3:

Por favor, tenha paciência comigo por mais um dia, pois minha intenção é preparar uma correspondência direta aqui nos próximos dias. Estou tendo um problema com o computador que preciso consertar, mas gostaria de encaminhar a você algumas informações para ler e considerar em relação ao seu comentário.

As seguintes informações da Série Histórica do Exército ainda são usadas como parte do material de estudo para o treinamento de oficiais em nossas forças armadas. Foi compilado por historiadores, usando registros das forças armadas alemãs e soviéticas.

O material contido foi assinado para ser incluído na publicação por um conselho consultivo de representantes das forças armadas que incluía representantes do Comando de Treinamento e Doutorado do Exército dos EUA, Academia Militar dos EUA, The Citadel, Escola de Comando e Estado-Maior do Exército dos EUA, Arquivos Nacionais e Administração de Registros, Centro Geral Adjutor, Escola de Guerra do Exército dos EUA, Cirurgião Geral Adjunto e Centro de História Militar do Exército dos EUA.

O link é:

http://www.ibiblio.org/hyperwar/USA/USA-EF-Decision/USA-EF-Decision-23.html

Caso o link não tenha chegado corretamente, a publicação faz parte da Série Histórica do Exército intitulada Hyperwar: Moscow to Stalingrado. A parte que peço a você para revisar é o capítulo 23, páginas 478 a 485.

As informações sobre as forças, movimentos e forças soviéticas nesta publicação tornaram-se disponíveis na época da queda da Cortina de Ferro.

Esta leitura permitirá que você veja precisamente o status de combate do Sexto Exército, das forças soviéticas e do esforço de alívio alemão original para Stalingrado. Também dá uma compreensão clara do raciocínio de Hitler sobre por que deixar o Sexto Exército em Stalingrado em vez de permitir que eles fugissem.

Com base no meu entendimento disso, discordo respeitosamente de que os alemães não tiveram força para derrotar o Sexto Exército. Nem teriam deixado a maior parte de seu transporte e equipamento pesado para trás. Havia um plano de combustível e suprimentos para o exército antes e depois de se unir às forças de socorro.

Se Hitler tivesse permitido que Manstein e Paulus seguissem o plano de fuga conforme foi originalmente escrito e aprovado, há poucas dúvidas de que eles poderiam ter se ligado ao oeste de Stalingrado. A força russa ainda era relativamente baixa logo depois que o cerco foi concluído. Mesmo assim, as hesitações e ajustes de Hitler no plano e nas forças a serem usados ​​mudaram os tempos e a força geral do esforço de socorro. Então, nunca saberemos realmente de uma forma ou de outra ...

Eu concordo, seria necessário mais do que apenas o Sexto Exército para fazer a fuga. Mas essa força, junto com as forças de socorro originalmente planejadas e disponíveis, provavelmente teriam sido suficientes para ajudar a criar e manter um aliado que permitisse a retirada.


Operação Tempestade de Inverno

Operação Tempestade de Inverno (Alemão: Unternehmen Wintergewitter), uma ofensiva alemã em dezembro de 1942 durante a Segunda Guerra Mundial, envolveu o 4º Exército Panzer alemão que não conseguiu quebrar o cerco soviético ao 6º Exército alemão durante a Batalha de Stalingrado.

No final de novembro de 1942, o Exército Vermelho completou a Operação Urano, cercando cerca de 300.000 funcionários do Eixo e em torno da cidade de Stalingrado. As forças alemãs dentro do bolsão de Stalingrado e diretamente fora foram reorganizadas (22 de novembro de 1942) no Grupo de Exércitos Don e colocadas sob o comando do Marechal de Campo Erich von Manstein. O Exército Vermelho continuou a alocar tantos recursos quanto possível para a planejada Operação Saturno para isolar o Grupo de Exércitos A do resto do Exército Alemão. Para remediar a situação, o Luftwaffe tentou fornecer forças alemãs em Stalingrado por meio de uma ponte aérea. Quando o Luftwaffe falhou e tornou-se óbvio que uma fuga só poderia ter sucesso se lançada o mais cedo possível, Manstein decidiu por um esforço de socorro.

Originalmente, foi prometido a Manstein quatro Panzer divisões. Devido à relutância alemã em enfraquecer certos setores, redistribuindo unidades alemãs, a tarefa de abrir um corredor para o 6º Exército alemão cercado coube ao 4º Exército Panzer. A força alemã foi colocada contra vários exércitos soviéticos encarregados de destruir as forças alemãs cercadas e sua ofensiva ao redor do baixo rio Chir.

A ofensiva alemã pegou o Exército Vermelho de surpresa e obteve grandes ganhos no primeiro dia. As forças de ponta de lança desfrutaram de apoio aéreo e contra-ataques derrotados das tropas soviéticas. Em 13 de dezembro, a resistência soviética havia retardado consideravelmente o avanço alemão. Embora as forças alemãs tenham tomado a área ao redor de Verkhne-Kumskiy [ru], o Exército Vermelho lançou a Operação Little Saturn em 16 de dezembro e esmagou o 8º Exército italiano no flanco esquerdo do Grupo de Exércitos Don, ameaçando a sobrevivência da força de Manstein. À medida que a resistência e as baixas aumentavam, Manstein apelou a Hitler e ao comandante do 6º Exército alemão, General Friedrich Paulus, para permitir que o 6º Exército saísse de Stalingrado, ambos recusados. O 4º Exército Panzer continuou sua tentativa de abrir um corredor para o 6º Exército em 18-19 de dezembro, mas não foi capaz de fazer isso sem a ajuda das forças dentro do bolsão de Stalingrado. Manstein cancelou o ataque em 23 de dezembro e na véspera de Natal o 4º Exército Panzer começou a se retirar para sua posição inicial. Devido ao fracasso do 6º Exército em escapar do cerco soviético, o Exército Vermelho pôde continuar o "estrangulamento" das forças alemãs em Stalingrado.


10 das batalhas mais sangrentas da Segunda Guerra Mundial

Em 23 de agosto de 1942, a Batalha de Stalingrado começou durante a Segunda Guerra Mundial. O 6º Exército alemão foi destruído e a vitória soviética decisiva marcou o início do declínio das forças do Eixo na Frente Oriental. Muitos historiadores, portanto, consideram a Batalha de Stalingrado como o ponto de viragem do teatro europeu na Segunda Guerra Mundial.

Cavando Mais Profundamente

Houve muitas batalhas importantes durante a Segunda Guerra Mundial, algumas tiveram apenas alguns milhares de vítimas, enquanto outras tiveram mais de um milhão de vítimas. Com um total de 22 a 25 milhões de mortes de militares, incluindo mortes em cativeiro de cerca de 5 milhões de prisioneiros de guerra, a Segunda Guerra Mundial foi a guerra mais mortal que o mundo já viu.

No Pacific Theatre of the war, batalhas sangrentas em lugares como Iwo Jima (1945), Leyte Gulf (1944), Pelileu (1945) e Tarawa (1943) resultaram na morte de mais de 2 milhões de japoneses e 4 milhões de aliados (incluindo muitos soldados chineses). No entanto, esses horrores empalidecem em comparação com o massacre experimentado na Europa, com as duas principais potências, Alemanha e União Soviética, perdendo 5,5 milhões e 13,8 milhões de soldados, respectivamente.

Deve-se notar que o número de vítimas geralmente inclui os feridos. Esta lista se concentra principalmente nos mortos. Para cada soldado morto, há muitos mais feridos ou desaparecidos. Os números nem sempre são exatos e costumam ser motivo de disputa entre os historiadores.

10. A Batalha de Monte Cassino (17 de janeiro de 1944 e # 8211 18 de maio de 1944)

A Batalha de Monte Cassino, também conhecida como Batalha por Roma porque os Aliados lutaram contra os alemães pelo controle da cidade, durou quatro meses e custou a vida de pelo menos 75.000 soldados. Esta batalha pode ser dividida em uma série de quatro fases, cada uma durando várias semanas e consistindo em um ir e vir brutal entre os lados. Foi somente na fase final da luta que os Aliados, com a ajuda das tropas polonesas, conseguiram obter o controle total da área.

9. A Batalha do Bulge (16 de dezembro de 1944 e # 8211 15 de janeiro de 1945)

Dado o seu nome devido ao aparecimento de uma “protuberância” no mapa onde as forças inimigas romperam a linha aliada, a batalha foi a tentativa dos alemães & # 8217 de dividir as forças aliadas. Começando a batalha com mais de um quarto de milhão de soldados, o exército alemão a princípio fez um bom progresso, entretanto, eles logo começaram a ficar sem suprimentos, dando ímpeto às tropas americanas. No final, a perseverança dos soldados americanos permitiu aos Aliados reivindicar uma vitória crucial. A Batalha de Bulge foi o ataque ofensivo final de Hitler na guerra e deixou 19.000 soldados americanos mortos. As perdas alemãs incluíram mais de 12.000 mortos com muitos milhares mais capturados e feridos. Outros 3.000 civis morreram durante a batalha, embora os britânicos tenham sofrido apenas 200 homens mortos.

8. A Batalha de Kursk (5 de julho de 1943 e # 8211 23 de agosto de 1943)

A Batalha de Kursk foi uma ofensiva agressiva dos alemães contra as forças da União Soviética chamada Operação Cidadela e foi a maior batalha de tanques da história. Sem conseguir ganhar muito terreno, Hitler cancelou a invasão, mas não antes de centenas de milhares de soldados perderem suas vidas e os soviéticos iniciarem uma enorme contra-ofensiva. Estima-se que 300.000 & # 8211 400.000 soldados morreram, com pelo menos 250.000 soviéticos mortos ou desaparecidos, e pelo menos 50.000 alemães mortos.

7. A Segunda Batalha de Kharkov (maio de 1942)

Em 1941, os alemães capturaram a cidade de Kharkov, uma cidade estrategicamente importante. O Exército Vermelho atacou, na esperança de recuperar o controle da cidade. A tentativa seria em vão e com grande custo. A batalha ficou conhecida como a segunda Batalha de Kharkov e durou apenas dezesseis dias, mas foram dezesseis dias brutais. Quase 200.000 soldados morreram, cerca de 170.000 deles soviéticos.

6. A Batalha de Luzon (janeiro de 1945 e # 8211 agosto de 1945)

A única batalha desta lista a ser travada no Teatro do Pacífico, a Batalha de Luzon, foi travada entre americanos, filipinos e japoneses na ilha filipina de Luzon. O objetivo dos americanos era recuperar as Filipinas dos japoneses. O alto comando japonês ordenou a evacuação da capital Manila, mas os teimosos oficiais japoneses subordinados resistiram o máximo que puderam, resultando em terríveis baixas e danos. Os japoneses careciam da artilharia, blindagem, suprimentos e equipamento dos americanos. No final, os japoneses sofreram mais de 200.000 mortos, enquanto os aliados perderam apenas um pouco mais de 8.000 soldados. Houve muitas vítimas civis também, na verdade, um número impressionante de 100.000 mortes de civis! A Batalha de Luzon foi a batalha mais cara no Pacific Theatre da Segunda Guerra Mundial em termos de mortos.

5. A Batalha da França (10 de maio de 1940 e # 8211 22 de junho de 1940)

A Batalha da França era o nome da invasão alemã na França. Um erro defensivo francês ao confiar na Linha Maginot de fortificações que terminava na fronteira com a Bélgica e permitira que os alemães invadissem a França através da Bélgica, e um mês depois Paris foi ocupada. Esta batalha também é conhecida como Queda da França. Mais de 27.000 soldados alemães morreram na invasão, enquanto mais de 85.000 soldados franceses e combatentes da resistência morreram.

4. A Batalha de Narva (fevereiro de 1944 e # 8211 agosto de 1944)

A Batalha de Narva foi travada na Estônia entre a União Soviética e o exército alemão. A razão pela qual os soviéticos quiseram ocupar Narva foi porque Stalin desejava a terra como base aérea e como porta de entrada para a invasão da Alemanha. Os alemães lutaram com unhas e dentes e conseguiram matar mais de 100.000 soviéticos, enquanto perdiam apenas 14.000 deles. A dura defesa alemã prejudicou seriamente o progresso dos soviéticos & # 8217 na região do Báltico.

3. A Batalha de Moscou (2 de outubro de 1941 e # 8211 7 de janeiro de 1942)

Esta batalha de três meses deixou um total de 1.000.000 de vítimas. Infelizmente, não há números confiáveis ​​para o número total de mortos, mas devem estar na casa das centenas de milhares. Os alemães tiveram um bom começo em sua tentativa de tomar a capital soviética, embora as enormes distâncias envolvidas esticassem as linhas de abastecimento alemãs até o ponto de ruptura. Então chegaram os meses de inverno e as temperaturas chegaram a vinte e dois graus Fahrenheit abaixo de zero e possivelmente mais baixas. Essas condições adversas devolveram aos soviéticos a vantagem de jogar em casa e tempo para se reagrupar e reforçar o front em torno de Moscou.

2. A Batalha de Berlim (16 de abril de 1945 e # 8211 2 de maio de 1945)

Durante a Batalha de Berlim, o Exército Vermelho Soviético atacou Berlim de todos os lados, claramente o ato final na jogada contra os sonhos de Hitler e # 8217 de hegemonia alemã. Hitler finalmente percebeu que estava condenado e cometeu suicídio com sua esposa Eva Braun em um bunker subterrâneo enquanto a luta era travada nas ruas acima de seu bunker subterrâneo. No entanto, a luta continuou enquanto alemães determinados lutavam com a compreensão de que a rendição poderia muito bem levar à morte de qualquer maneira. O combate corpo a corpo era muitas vezes até a morte sem quartel, com ambos os lados perdendo entre 80.000 e 100.000 homens cada.Um total de 125.000 civis morreram. (Nota do Editor & # 8217s: Um primo da avó do editor & # 8217s lutou nos dias finais da batalha. Mal saído da adolescência, sua mãe se aventurou na cidade devastada pela guerra para encontrá-lo. Ela também não conseguiu escapar, pois foi vítima de um ataque aéreo que reduziu a cidade a escombros.)

1. A Batalha de Stalingrado (23 de agosto de 1942 e # 8211 2 de fevereiro de 1943)

A Batalha de Stalingrado foi uma tentativa alemã de tomar a cidade que levava o nome de Stalin & # 8217. Quase 480.000 soviéticos morreram em defesa de Stalingrado e 150.000 alemães morreram. Dos 108.000 alemães tomados como prisioneiros de guerra, apenas 6.000 voltaram para casa após a guerra, na maioria dos casos, anos após o fim da guerra. O número total de civis mortos é desconhecido, mas cerca de 40.000 morreram apenas durante o bombardeio aéreo. Esta imagem demonstra os imensos danos causados ​​à cidade de Stalingrado. Stalingrado foi o moedor de carne contra o qual o exército alemão foi inutilmente lançado ao ponto em que qualquer chance realista de vitória alemã se tornou quase improvável.

A Segunda Guerra Mundial foi claramente uma guerra devastadora. Entre as batalhas acima mencionadas, o extermínio dos judeus pelos nazistas, as execuções japonesas de prisioneiros de guerra, o estupro de mulheres, o deslocamento de povos inteiros e o uso de armas nucleares pelos Estados Unidos contra civis japoneses, os anos da Guerra Mundial Eu certamente fui uma época sombria na história humana. Mais de 60 milhões de pessoas morreram no total (ou ainda mais por outras contas).

Pergunta para alunos (e assinantes): Algum de seus ancestrais lutou em alguma dessas batalhas? Informe-nos na seção de comentários abaixo deste artigo.

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Para outro evento interessante que aconteceu em 23 de agosto, consulte o História e manchetes artigo: & # 8220U.S. Comissiona postumamente o primeiro piloto militar negro. & # 8221

Agradecemos muito o seu leitor!

Evidência Histórica

Para obter mais informações, consulte & # 8230

A imagem apresentada neste artigo, uma fotografia de Sergey Strunnikov (1907–1944) de Waralbum.ru do centro de Stalingrado após a batalha, é de domínio público na Rússia de acordo com o artigo 1281 do Livro IV do Código Civil da Federação Russa No. 230-FZ de 18 de dezembro de 2006 e o ​​artigo 6 da Lei No. 231-FZ da Federação Russa de 18 de dezembro de 2006 (a Lei de Implementação do Livro IV do Código Civil da Federação Russa).

  1. O autor desta obra morreu antes de 1º de janeiro de 1946.
  2. O autor desta obra faleceu entre 1º de janeiro de 1946 e 1º de janeiro de 1950, não trabalhou durante a Grande Guerra Patriótica (Frente Oriental da Segunda Guerra Mundial) e não participou dela.
  3. Este trabalho foi publicado originalmente anonimamente ou sob pseudônimo antes de 1º de janeiro de 1943 e o nome do autor não se tornou conhecido durante 50 anos após a publicação.
  4. Este trabalho foi publicado originalmente anonimamente ou sob pseudônimo entre 1º de janeiro de 1943 e 1º de janeiro de 1950, e o nome do autor não se tornou conhecido durante 70 anos após a publicação.
  5. Este trabalho é um filme não amador para cinema ou televisão (ou rodado, ou fragmento dele), que foi exibido pela primeira vez entre 1º de janeiro de 1929 e 1º de janeiro de 1950.

Sobre o autor

Meu nome é Jeremy Hanna, de Tiffin Ohio. Eu me formei com louvor na Calvert High School, onde joguei golfe do time do colégio por quatro anos. Atualmente, estou cursando a Ashland University com uma bolsa de golfe e me especializando em Ciência do Exercício e especialização em Psicologia.


Conteúdo

Na primavera de 1942, apesar do fracasso da Operação Barbarossa em derrotar decisivamente a União Soviética em uma única campanha, a Wehrmacht havia capturado vastas extensões de território, incluindo Ucrânia, Bielo-Rússia e as repúblicas bálticas. Em outros lugares, a guerra estava progredindo bem: a ofensiva dos submarinos no Atlântico fora muito bem-sucedida e Erwin Rommel acabara de capturar Tobruk. [24]: 522 No leste, os alemães estabilizaram uma frente que ia de Leningrado ao sul até Rostov, com vários salientes menores. Hitler estava confiante de que poderia derrotar o Exército Vermelho, apesar das pesadas perdas alemãs a oeste de Moscou no inverno de 1941-42, porque o Grupo de Exércitos Center (Heeresgruppe Mitte) não foi capaz de engajar 65% da sua infantaria, que entretanto tinha sido descansada e reequipada. Nem o Grupo de Exércitos Norte, nem o Grupo de Exércitos Sul foram particularmente pressionados durante o inverno. [25] Stalin esperava que o impulso principal dos ataques de verão alemães fosse dirigido contra Moscou novamente. [21]: 498

Com as operações iniciais sendo muito bem-sucedidas, os alemães decidiram que sua campanha de verão em 1942 seria dirigida às partes do sul da União Soviética. Os objetivos iniciais na região ao redor de Stalingrado eram destruir a capacidade industrial da cidade e bloquear o tráfego do rio Volga que conectava o Cáucaso e o Mar Cáspio à Rússia central. Os alemães cortaram o oleoduto dos campos de petróleo quando capturaram Rostov em 23 de julho. A captura de Stalingrado tornaria a entrega de suprimentos de Lend Lease pelo corredor persa muito mais difícil. [26] [27] [28]

Em 23 de julho de 1942, Hitler reescreveu pessoalmente os objetivos operacionais para a campanha de 1942, expandindo-os enormemente para incluir a ocupação da cidade de Stalingrado. Ambos os lados começaram a atribuir valor de propaganda à cidade, que levava o nome do líder soviético. Hitler proclamou que após a captura de Stalingrado, seus cidadãos homens deveriam ser mortos e todas as mulheres e crianças deveriam ser deportadas porque sua população era "completamente comunista" e "especialmente perigosa". [29] Presumia-se que a queda da cidade também protegeria firmemente os flancos norte e oeste dos exércitos alemães à medida que avançavam em Baku, com o objetivo de garantir seus recursos de petróleo estratégicos para a Alemanha. [24]: 528 A expansão dos objetivos foi um fator significativo no fracasso da Alemanha em Stalingrado, causado pelo excesso de confiança alemã e uma subestimação das reservas soviéticas. [30]

Os soviéticos perceberam sua situação crítica, ordenando que todos que pudessem segurar um rifle entrassem na luta. [31]: 94

Se eu não obtiver o óleo de Maikop e Grozny, devo terminar [liquidar "matar", "liquidar"] esta guerra.

O Grupo de Exércitos Sul foi selecionado para uma corrida rápida através das estepes do sul da Rússia até o Cáucaso, a fim de capturar os vitais campos de petróleo soviéticos ali. A planejada ofensiva de verão, codinome Fall Blau (Case Blue), deveria incluir o 6º, 17º, 4º Panzer e 1º Exército Panzer alemão. O Grupo de Exércitos Sul havia invadido a República Socialista Soviética da Ucrânia em 1941. Posicionado no leste da Ucrânia, deveria liderar a ofensiva. [32]

Hitler interveio, entretanto, ordenando que o Grupo de Exércitos se dividisse em dois. O Grupo de Exércitos Sul (A), sob o comando da Lista Wilhelm, deveria continuar avançando para o sul em direção ao Cáucaso, conforme planejado com o 17º Exército e o Primeiro Exército Panzer. O Grupo de Exércitos Sul (B), incluindo o 6º Exército de Friedrich Paulus e o 4º Exército Panzer de Hermann Hoth, deveria se mover para o leste em direção ao Volga e Stalingrado. O Grupo de Exércitos B era comandado pelo General Maximilian von Weichs. [33]

O começo de Case Blue havia sido planejado para o final de maio de 1942. No entanto, uma série de unidades alemãs e romenas que deveriam participar Blau estavam sitiando Sebastopol na Península da Crimeia. Atrasos no fim do cerco atrasaram a data de início de Blau várias vezes, e a cidade só caiu no início de julho.

A Operação Fridericus I pelos alemães contra a "protuberância do Isium", eliminou o saliente soviético na Segunda Batalha de Kharkov e resultou no envolvimento de uma grande força soviética entre 17 e 29 de maio. Da mesma forma, a Operação Wilhelm atacou Voltshansk em 13 de junho, e a Operação Fridericus atacou Kupiansk em 22 de junho. [34]

Blau finalmente abriu quando o Grupo de Exércitos Sul começou seu ataque ao sul da Rússia em 28 de junho de 1942. A ofensiva alemã começou bem. As forças soviéticas ofereceram pouca resistência nas vastas estepes vazias e começaram a fluir para o leste. Várias tentativas de restabelecer uma linha defensiva falharam quando as unidades alemãs os flanquearam. Dois bolsões principais foram formados e destruídos: o primeiro, a nordeste de Kharkov, em 2 de julho, e um segundo, em torno de Millerovo, Oblast de Rostov, uma semana depois. Enquanto isso, o 2º Exército Húngaro e o 4º Exército Panzer Alemão lançaram um ataque a Voronezh, capturando a cidade em 5 de julho.

O avanço inicial do 6º Exército foi tão bem-sucedido que Hitler interveio e ordenou que o 4º Exército Panzer se juntasse ao Grupo de Exércitos Sul (A) ao sul. Um enorme engarrafamento resultou quando o 4º Panzer e o 1º Panzer obstruíram as estradas, parando ambos mortos enquanto limpavam a bagunça de milhares de veículos. Acredita-se que o atraso tenha atrasado o avanço em pelo menos uma semana. Com o avanço agora desacelerado, Hitler mudou de ideia e realocou o 4º Exército Panzer de volta ao ataque a Stalingrado.

No final de julho, os alemães empurraram os soviéticos para o outro lado do rio Don. Neste ponto, os rios Don e Volga estão a apenas 65 km (40 milhas) um do outro, e os alemães deixaram seus principais depósitos de suprimentos a oeste do Don, o que teve implicações importantes mais tarde no curso da batalha. Os alemães começaram a usar os exércitos de seus aliados italianos, húngaros e romenos para proteger seu flanco esquerdo (norte). Ocasionalmente, ações italianas eram mencionadas em comunicados oficiais alemães. [35] [36] [37] [38] As forças italianas geralmente eram pouco respeitadas pelos alemães e acusadas de baixo moral: na realidade, as divisões italianas lutaram comparativamente bem, com a 3ª Divisão de Infantaria de Montanha Ravenna e a 5ª Divisão de infantaria Cosseria mostrando espírito, de acordo com um oficial de ligação alemão. [39] Os italianos foram forçados a recuar apenas após um ataque blindado maciço no qual os reforços alemães não chegaram a tempo, de acordo com o historiador alemão Rolf-Dieter Müller. [40]

Em 25 de julho, os alemães enfrentaram forte resistência com uma cabeça de ponte soviética a oeste de Kalach. "Tivemos que pagar um alto custo em homens e material. Deixados no campo de batalha de Kalach estavam vários tanques alemães queimados ou destruídos." [41]

Os alemães formaram cabeças de ponte através do Don em 20 de agosto, com as 295ª e 76ª Divisões de Infantaria permitindo que o XIV Corpo Panzer "avançasse para o Volga ao norte de Stalingrado". O 6º Exército alemão estava a apenas algumas dezenas de quilômetros de Stalingrado. O 4º Exército Panzer, ordenado ao sul em 13 de julho para bloquear a retirada soviética "enfraquecida pelo 17º Exército e pelo 1º Exército Panzer", havia se voltado para o norte para ajudar a tomar a cidade do sul. [42]

Ao sul, o Grupo de Exércitos A avançava para o interior do Cáucaso, mas seu avanço diminuiu à medida que as linhas de suprimento se estendiam excessivamente. Os dois grupos do exército alemão estavam muito distantes para apoiar um ao outro.

Depois que as intenções alemãs se tornaram claras em julho de 1942, Stalin nomeou o general Andrey Yeryomenko comandante da Frente Sudeste em 1 de agosto de 1942. Yeryomenko e o comissário Nikita Khrushchev foram encarregados de planejar a defesa de Stalingrado. [43] Além do rio Volga, na fronteira oriental de Stalingrado, unidades soviéticas adicionais foram formadas no 62º Exército sob o comando do tenente-general Vasiliy Chuikov em 11 de setembro de 1942. Com a tarefa de manter a cidade a todo custo, [44] Chuikov proclamou: "Nós vai defender a cidade ou morrer na tentativa. " [45] A batalha rendeu a ele um de seus dois prêmios de Herói da União Soviética.

Exército Vermelho

Durante a defesa de Stalingrado, o Exército Vermelho implantou cinco exércitos dentro e ao redor da cidade (28º, 51º, 57º, 62º e 64º Exércitos) e mais nove exércitos na contra-ofensiva de cerco [46] (24º, 65º, 66º Exércitos e 16º Exército Aéreo do norte como parte da ofensiva da Frente Don, e 1º Exército de Guardas, 5º Tanque, 21º Exército, 2º Exército Aéreo e 17º Exército Aéreo do sul como parte da Frente Sudoeste).

Ataque inicial

David Glantz indicou [47] que quatro batalhas duras - conhecidas coletivamente como as Operações Kotluban - ao norte de Stalingrado, onde os soviéticos fizeram sua maior resistência, decidiram o destino da Alemanha antes que os nazistas colocassem os pés na própria cidade, e foram uma mudança ponto na guerra. Começando no final de agosto, continuando em setembro e em outubro, os soviéticos cometeram entre dois e quatro exércitos em ataques coordenados às pressas e mal controlados contra o flanco norte dos alemães. As ações resultaram em mais de 200.000 baixas do Exército Soviético, mas retardaram o ataque alemão.

Em 23 de agosto, o 6º Exército alcançou os arredores de Stalingrado em perseguição aos 62º e 64º Exércitos, que haviam recuado para a cidade. Kleist disse mais tarde após a guerra:

A captura de Stalingrado foi subsidiária ao objetivo principal. Só tinha importância como um lugar conveniente, no gargalo entre Don e o Volga, onde poderíamos bloquear um ataque ao nosso flanco por forças russas vindas do leste. No início, Stalingrado não era mais do que um nome no mapa para nós. [48]

Os soviéticos foram avisados ​​o suficiente sobre o avanço alemão para transportar grãos, gado e vagões ferroviários pelo Volga para fora de perigo, mas Stalin se recusou a evacuar os 400.000 civis residentes presos em Stalingrado. Essa "vitória da colheita" deixou a cidade sem comida antes mesmo do início do ataque alemão. Antes de o Heer alcançou a própria cidade, o Luftwaffe cortou o transporte no Volga, vital para trazer suprimentos para a cidade. Entre 25 e 31 de julho, 32 navios soviéticos foram afundados, com outros nove paralisados. [49]

A batalha começou com o forte bombardeio da cidade por Generaloberst Wolfram von Richthofen Luftflotte 4, que no verão e no outono de 1942 foi a formação de ar mais poderosa do mundo. Cerca de 1.000 toneladas de bombas foram lançadas em 48 horas, mais do que em Londres no auge da Blitz. [50] O número exato de civis mortos é desconhecido, mas provavelmente foi muito alto. Cerca de 40.000 civis foram levados para a Alemanha como trabalhadores escravos, alguns fugiram durante a batalha e um pequeno número foi evacuado pelos soviéticos, mas em fevereiro de 1943 apenas 10.000 a 60.000 civis ainda estavam vivos. Grande parte da cidade foi reduzida a escombros, embora algumas fábricas continuassem a produzir enquanto os trabalhadores se juntassem à luta. A Stalingrado Tractor Factory continuou a produzir tanques T-34 até que as tropas alemãs invadiram a fábrica. O 369º Regimento de Infantaria Reforçada (croata) foi a única unidade não alemã [51] selecionada pelo Wehrmacht para entrar na cidade de Stalingrado durante as operações de assalto. Ele lutou como parte da 100ª Divisão Jäger.

Stalin apressou todas as tropas disponíveis para a margem leste do Volga, algumas de lugares tão distantes quanto a Sibéria. As balsas fluviais regulares foram rapidamente destruídas pela Luftwaffe, que então tinha como alvo barcaças de tropas sendo rebocadas lentamente por rebocadores. [43] Foi dito que Stalin impediu os civis de deixar a cidade na crença de que sua presença encorajaria uma maior resistência dos defensores da cidade. [52] Civis, incluindo mulheres e crianças, foram colocados para trabalhar na construção de valas e fortificações de proteção. Um grande ataque aéreo alemão em 23 de agosto causou uma tempestade de fogo, matando centenas e transformando Stalingrado em uma vasta paisagem de escombros e ruínas queimadas. Noventa por cento do espaço residencial na área de Voroshilovskiy foi destruído. Entre 23 e 26 de agosto, relatórios soviéticos indicam 955 pessoas mortas e outras 1.181 feridas como resultado do bombardeio. [53] As baixas de 40.000 pessoas foram muito exageradas, [54] e depois de 25 de agosto os soviéticos não registraram quaisquer baixas civis e militares como resultado de ataques aéreos. [Nota 3]

Lloyd Clark, Kursk: A maior batalha: Frente Oriental 1943. 2011 [55]

A Força Aérea Soviética, o Voyenno-Vozdushnye Sily (VVS), foi afastado pela Luftwaffe. As bases VVS na área imediata perderam 201 aeronaves entre 23 e 31 de agosto e, apesar dos parcos reforços de cerca de 100 aeronaves em agosto, ficaram com apenas 192 aeronaves em serviço, 57 das quais eram caças. [56] Os soviéticos continuaram a despejar reforços aéreos na área de Stalingrado no final de setembro, mas continuaram a sofrer perdas terríveis no Luftwaffe tinha controle total dos céus.

O fardo da defesa inicial da cidade recaiu sobre o 1077º Regimento Antiaéreo, [52] uma unidade composta principalmente por jovens voluntárias que não tinham nenhum treinamento para enfrentar alvos terrestres. Apesar disso, e sem apoio disponível de outras unidades, os artilheiros de AA permaneceram em seus postos e enfrentaram os panzers que avançavam. A 16ª Divisão Panzer alemã supostamente teve que lutar contra os artilheiros do 1077º "tiro por tiro" até que todos os 37 canhões antiaéreos fossem destruídos ou invadidos. O 16º Panzer ficou chocado ao descobrir que, devido à escassez de mão de obra soviética, estava lutando contra soldados femininos. [57] [58] Nos primeiros estágios da batalha, o NKVD organizou "milícias de trabalhadores" mal armadas, semelhantes às que haviam defendido a cidade vinte e quatro anos antes, compostas de civis não diretamente envolvidos na produção de guerra para uso imediato na batalha. Os civis muitas vezes eram enviados para a batalha sem rifles. [59] Funcionários e alunos da universidade técnica local formaram uma unidade de "caça-tanques". Eles montaram tanques com sobras de peças na fábrica de tratores. Esses tanques, sem pintura e sem a mira de armas, foram levados diretamente do chão da fábrica para a linha de frente. Eles só podiam ser mirados à queima-roupa através do cano de suas armas. [60]

No final de agosto, o Grupo de Exércitos Sul (B) finalmente alcançou o Volga, ao norte de Stalingrado. Outro avanço para o rio ao sul da cidade se seguiu, enquanto os soviéticos abandonaram sua posição Rossoshka para o anel defensivo interno a oeste de Stalingrado. As alas do 6º Exército e do 4º Exército Panzer encontraram-se perto de Jablotchni ao longo do Zaritza em 2 de setembro. [61] Em 1 de setembro, os soviéticos só podiam reforçar e fornecer suas forças em Stalingrado por travessias perigosas do Volga sob constante bombardeio de artilharia e aeronaves.

Batalhas na cidade de setembro

Em 5 de setembro, os 24º e 66º Exércitos soviéticos organizaram um ataque maciço contra o XIV Corpo de Panzer. o Luftwaffe ajudou a repelir a ofensiva atacando fortemente as posições de artilharia soviética e as linhas defensivas. Os soviéticos foram forçados a se retirar ao meio-dia depois de apenas algumas horas. Dos 120 tanques que os soviéticos cometeram, 30 foram perdidos por ataque aéreo. [62]

As operações soviéticas eram constantemente dificultadas pelo Luftwaffe. Em 18 de setembro, a 1ª Guarda e o 24º Exército soviéticos lançaram uma ofensiva contra o VIII Corpo do Exército em Kotluban. VIII. Fliegerkorps despachou onda após onda de bombardeiros de mergulho Stuka para evitar um avanço. A ofensiva foi repelida. Os Stukas reivindicaram 41 dos 106 tanques soviéticos nocauteados naquela manhã, enquanto escoltavam Bf 109s destruíram 77 aeronaves soviéticas.[63] Em meio aos destroços da cidade destruída, os 62º e 64º Exércitos soviéticos, que incluíam a 13ª Divisão de Fuzileiros de Guardas soviética, ancoraram suas linhas de defesa com pontos fortes em casas e fábricas.

A luta dentro da cidade em ruínas era feroz e desesperada. O Tenente General Alexander Rodimtsev estava encarregado da 13ª Divisão de Rifles de Guardas e recebeu um dos dois Heróis da União Soviética premiados durante a batalha por suas ações. A Ordem de Stalin nº 227 de 27 de julho de 1942 decretou que todos os comandantes que ordenassem retiradas não autorizadas seriam submetidos a um tribunal militar. [64] Desertores e presumíveis fingidores foram capturados ou executados após o combate. [65] Durante a batalha, o 62º Exército teve o maior número de prisões e execuções: 203 ao todo, dos quais 49 foram executados, enquanto 139 foram enviados para companhias penais e batalhões. [66] [67] [68] [69] Os alemães avançando em Stalingrado sofreram pesadas baixas.

Em 12 de setembro, na época de sua retirada para a cidade, o 62º Exército soviético havia sido reduzido a 90 tanques, 700 morteiros e apenas 20.000 pessoas. [70] Os tanques restantes foram usados ​​como pontos fortes imóveis dentro da cidade. O ataque alemão inicial em 14 de setembro tentou tomar a cidade rapidamente. A 295ª Divisão de Infantaria do 51º Corpo de Exército foi atrás da colina Mamayev Kurgan, a 71ª atacou a estação ferroviária central e em direção ao cais central no Volga, enquanto o 48º Corpo de Panzer atacou ao sul do rio Tsaritsa. A 13ª Divisão de Rifles de Guardas de Rodimtsev foi apressada para cruzar o rio e se juntar aos defensores dentro da cidade. [71] Designado para o contra-ataque no Mamayev Kurgan e na Estação Ferroviária nº 1, sofreu perdas particularmente pesadas.

Embora inicialmente bem-sucedidos, os ataques alemães pararam diante dos reforços soviéticos trazidos do outro lado do Volga. A 13ª Divisão de Rifles de Guardas soviética, designada para contra-atacar no Mamayev Kurgan e na Estação Ferroviária No. 1, sofreu perdas particularmente pesadas. Mais de 30 por cento de seus soldados foram mortos nas primeiras 24 horas, e apenas 320 dos 10.000 originais sobreviveram à batalha inteira. Ambos os objetivos foram retomados, mas apenas temporariamente. A estação ferroviária mudou de mãos 14 vezes em seis horas. Na noite seguinte, a 13ª Divisão de Rifles de Guardas deixou de existir.

O combate durou três dias no gigantesco elevador de grãos no sul da cidade. Cerca de cinquenta defensores do Exército Vermelho, sem o reabastecimento, mantiveram a posição por cinco dias e lutaram contra dez ataques diferentes antes de ficarem sem munição e água. Apenas quarenta lutadores soviéticos mortos foram encontrados, embora os alemães pensassem que havia muitos mais devido à intensidade da resistência. Os soviéticos queimaram grandes quantidades de grãos durante sua retirada para negar comida ao inimigo. Paulus escolheu o elevador de grãos e os silos como o símbolo de Stalingrado para um patch que ele havia projetado para comemorar a batalha após a vitória alemã.

Em outra parte da cidade, um pelotão soviético sob o comando do sargento Yakov Pavlov fortificou um prédio de quatro andares que supervisionava um quadrado a 300 metros da margem do rio, mais tarde chamado Casa de Pavlov. Os soldados o cercaram com campos minados, posicionaram as metralhadoras nas janelas e violaram as paredes do porão para melhorar a comunicação. [70] Os soldados encontraram cerca de dez civis soviéticos escondidos no porão. Eles não foram aliviados e não foram significativamente reforçados por dois meses. O edifício foi etiquetado Festung ("Fortaleza") em mapas alemães. Sgt. Pavlov foi premiado com o Herói da União Soviética por suas ações.

Os alemães fizeram um progresso lento, mas constante, pela cidade. As posições foram tomadas individualmente, mas os alemães nunca foram capazes de capturar os principais pontos de passagem ao longo da margem do rio. Em 27 de setembro, os alemães ocuparam a parte sul da cidade, mas os soviéticos controlaram o centro e a parte norte. Mais importante ainda, os soviéticos controlavam as balsas para seus suprimentos na margem leste do Volga. [72]

Estratégia e táticas

A doutrina militar alemã baseava-se no princípio de equipes de armas combinadas e estreita cooperação entre tanques, infantaria, engenheiros, artilharia e aeronaves de ataque ao solo. Alguns comandantes soviéticos adotaram a tática de sempre manter suas posições na linha de frente o mais próximo possível dos alemães. Chuikov chamou isso de "abraçar" os alemães. Isso desacelerou o avanço alemão e reduziu a eficácia da vantagem alemã em apoiar o fogo. [ citação necessária ]

O Exército Vermelho gradualmente adotou uma estratégia de manter o maior tempo possível todo o território da cidade. Assim, eles converteram blocos de apartamentos de vários andares, fábricas, armazéns, residências de esquina e edifícios de escritórios em uma série de pontos fortes bem defendidos com pequenas unidades de 5 a 10 pessoas. A força de trabalho na cidade era constantemente renovada trazendo tropas adicionais sobre o Volga. Quando uma posição era perdida, geralmente era feita uma tentativa imediata de retomá-la com novas forças. [ citação necessária ]

Lutas amargas ocorreram em cada ruína, rua, fábrica, casa, porão e escada. Até os esgotos eram locais de tiroteios. Os alemães chamaram esta guerra urbana invisível Rattenkrieg ("Rat War"), [73] e brincou amargamente sobre capturar a cozinha, mas ainda lutando pela sala de estar e pelo quarto. Os edifícios tiveram de ser limpos, cômodo por cômodo, por meio dos destroços bombardeados de áreas residenciais, prédios de escritórios, porões e arranha-céus de apartamentos. Alguns dos edifícios mais altos, explodidos em projéteis sem teto por bombardeios aéreos alemães anteriores, viram chão por andar, combate corpo a corpo, com os alemães e soviéticos em níveis alternados, atirando uns contra os outros através de buracos no chão. [ citação necessária A luta em torno de Mamayev Kurgan, uma colina proeminente acima da cidade, foi particularmente impiedosa, de fato, a posição mudou de mãos muitas vezes. [74] [75]

Os alemães usaram aeronaves, tanques e artilharia pesada para limpar a cidade com vários graus de sucesso. Perto do final da batalha, o canhão ferroviário gigante apelidado Dora foi trazido para a área. Os soviéticos acumularam um grande número de baterias de artilharia na margem leste do Volga. Esta artilharia foi capaz de bombardear as posições alemãs ou pelo menos fornecer fogo de contra-bateria.

Os atiradores de ambos os lados usaram as ruínas para infligir baixas. O atirador soviético mais famoso em Stalingrado foi Vasily Zaytsev, [76] com 225 mortes confirmadas durante a batalha. Os alvos eram geralmente soldados trazendo comida ou água para as posições avançadas. Os observadores de artilharia eram um alvo especialmente valorizado pelos atiradores de elite.

Um debate histórico significativo diz respeito ao grau de terror no Exército Vermelho. O historiador britânico Antony Beevor observou a mensagem "sinistra" do Departamento Político da Frente de Stalingrado em 8 de outubro de 1942: "O clima derrotista está quase eliminado e o número de incidentes de traição está diminuindo" como um exemplo do tipo de coerção Exército Vermelho soldados experientes sob os Destacamentos Especiais (mais tarde renomeados SMERSH). Por outro lado, Beevor observou a bravura muitas vezes extraordinária dos soldados soviéticos em uma batalha que só era comparável a Verdun, e argumentou que o terror por si só não pode explicar tal auto-sacrifício. [78] Richard Overy aborda a questão da importância dos métodos coercitivos do Exército Vermelho para o esforço de guerra soviético em comparação com outros fatores motivacionais, como o ódio ao inimigo. Ele argumenta que, embora seja "fácil argumentar que desde o verão de 1942 o exército soviético lutou porque foi forçado a lutar", concentrar-se apenas na coerção é, no entanto, "distorcer nossa visão do esforço de guerra soviético". [79] Depois de conduzir centenas de entrevistas com veteranos soviéticos sobre o tema do terror na Frente Oriental - e especificamente sobre a Ordem nº 227 ("Nem um passo para trás!") Em Stalingrado - Catherine Merridale observa que, aparentemente paradoxalmente, "sua a resposta foi freqüentemente de alívio. " [80] A explicação do soldado de infantaria Lev Lvovich, por exemplo, é típica para essas entrevistas, como ele lembra, "[i] t foi um passo necessário e importante. Todos nós sabíamos onde estávamos depois de ouvi-lo. E todos nós - é verdade - nos sentimos melhor. Sim, nos sentimos melhor. " [80]

Muitas mulheres lutaram no lado soviético ou foram atacadas. Como o General Chuikov reconheceu: "Lembrando-me da defesa de Stalingrado, não posso ignorar a questão muito importante. Sobre o papel das mulheres na guerra, na retaguarda, mas também na frente. Igualmente com os homens, elas carregavam todos os fardos do combate vida e junto com nós homens, eles percorreram todo o caminho para Berlim. " [81] No início da batalha, havia 75.000 mulheres e meninas da área de Stalingrado que haviam concluído o treinamento militar ou médico, e todas deviam servir na batalha. [82] As mulheres ocuparam grande parte das baterias antiaéreas que combateram não apenas a Luftwaffe, mas também os tanques alemães. [83] Enfermeiras soviéticas não apenas trataram o pessoal ferido sob fogo, mas também estiveram envolvidas no trabalho altamente perigoso de trazer soldados feridos de volta aos hospitais sob fogo inimigo. [84] Muitas das operadoras de telefonia e sem fio soviéticas eram mulheres que frequentemente sofriam pesadas baixas quando seus postos de comando eram atacados. [85] Embora as mulheres geralmente não fossem treinadas como infantaria, muitas mulheres soviéticas lutaram como metralhadoras, operadores de morteiros e batedores. [86] As mulheres também eram atiradoras em Stalingrado. [87] Três regimentos aéreos em Stalingrado eram inteiramente mulheres. [86] Pelo menos três mulheres ganharam o título de Herói da União Soviética enquanto dirigiam tanques em Stalingrado. [88]

Para Stalin e Hitler, Stalingrado tornou-se uma questão de prestígio muito além de sua importância estratégica. [89] O comando soviético moveu unidades da reserva estratégica do Exército Vermelho na área de Moscou para o baixo Volga e transferiu aeronaves de todo o país para a região de Stalingrado.

A pressão sobre os dois comandantes militares era imensa: Paulus desenvolveu um tique incontrolável no olho, que acabou atingindo o lado esquerdo do rosto, enquanto Chuikov teve um surto de eczema que exigiu que ele enfaixasse as mãos completamente. As tropas de ambos os lados enfrentaram a tensão constante do combate à queima-roupa. [90]

Lutando no distrito industrial

Depois de 27 de setembro, grande parte dos combates na cidade mudou para o norte, para o distrito industrial. Tendo avançado lentamente por mais de 10 dias contra a forte resistência soviética, o 51º Corpo de Exército estava finalmente em frente às três fábricas gigantes de Stalingrado: a Fábrica de Aço Outubro Vermelho, a Fábrica de Armas Barrikady e a Fábrica de Trator de Stalingrado. Demoraram mais alguns dias até que se preparassem para a ofensiva mais selvagem de todas, que foi desencadeada em 14 de outubro com uma concentração de tiros nunca antes vista. [91] Bombardeios e bombardeios excepcionalmente intensos pavimentaram o caminho para os primeiros grupos de assalto alemães. O ataque principal (liderado pela 14ª Divisão Panzer e 305ª Divisões de Infantaria) atacou a fábrica de tratores, enquanto outro ataque liderado pela 24ª Divisão Panzer atingiu o sul da fábrica gigante. [92]

O ataque alemão esmagou a 37ª Divisão de Rifles de Guardas do Major General Viktor Zholudev e à tarde o grupo de ataque avançado alcançou a fábrica de tratores antes de chegar ao Rio Volga, dividindo o 62º Exército em dois. [93] Em resposta ao avanço alemão no Volga, o quartel-general da frente comprometeu três batalhões da 300ª Divisão de Rifles e da 45ª Divisão de Rifles do Coronel Vasily Sokolov, uma força substancial de mais de 2.000 homens, para os combates na Fábrica do Outubro Vermelho . [94]

A luta durou dentro da Fábrica Barrikady até o final de outubro. [95] A área controlada pelos soviéticos encolheu a algumas faixas de terra ao longo da margem oeste do Volga, e em novembro a luta se concentrou em torno do que os jornais soviéticos chamam de "Ilha de Lyudnikov", um pequeno pedaço de terra atrás do Barrikady Fábrica onde os restos da 138ª Divisão de Fuzileiros do Coronel Ivan Lyudnikov resistiram a todos os ataques ferozes dos alemães e se tornaram um símbolo da forte defesa soviética de Stalingrado. [96]

Ataques aéreos

De 5 a 12 de setembro, Luftflotte 4 conduziu 7.507 surtidas (938 por dia). De 16 a 25 de setembro, realizou 9.746 missões (975 por dia). [97] Determinado a esmagar a resistência soviética, Luftflotte 4's Stukawaffe voou 900 surtidas individuais contra posições soviéticas na Fábrica de Trator de Stalingrado em 5 de outubro. Vários regimentos soviéticos foram aniquilados; todo o pessoal do 339º Regimento de Infantaria soviético foi morto na manhã seguinte durante um ataque aéreo. [98]

o Luftwaffe manteve a superioridade aérea em novembro e a resistência aérea diurna soviética era inexistente. No entanto, a combinação de constantes operações de apoio aéreo do lado alemão e a rendição soviética dos céus diurnos começaram a afetar o equilíbrio estratégico no ar. De 28 de junho a 20 de setembro, Luftflotte A força original da 4 de 1.600 aeronaves, das quais 1.155 estavam operacionais, caiu para 950, das quais apenas 550 estavam operacionais. A força total da frota diminuiu 40 por cento. As saídas diárias diminuíram de 1.343 por dia para 975 por dia. As ofensivas soviéticas nas porções central e norte da Frente Oriental amarraram as reservas da Luftwaffe e aeronaves recém-construídas, reduzindo Luftflotte A porcentagem do 4's nas aeronaves da Frente Oriental de 60 por cento em 28 de junho para 38 por cento em 20 de setembro. o Kampfwaffe (força de bombardeiro) foi o mais atingido, tendo apenas 232 de uma força original de 480 restantes. [97] O VVS permaneceu qualitativamente inferior, mas na época da contra-ofensiva soviética, o VVS havia alcançado superioridade numérica.

Em meados de outubro, após receber reforços do teatro do Cáucaso, o Luftwaffe intensificou seus esforços contra as posições restantes do Exército Vermelho na Cisjordânia. Luftflotte 4 voaram 1.250 surtidas em 14 de outubro e seus Stukas lançaram 550 toneladas de bombas, enquanto a infantaria alemã cercou as três fábricas. [99] Stukageschwader 1, 2 e 77 haviam silenciado amplamente a artilharia soviética na margem oriental do Volga antes de voltar sua atenção para a navegação que mais uma vez tentava reforçar os bolsões de resistência soviéticos cada vez mais estreitos. O 62º Exército havia sido dividido em dois e, devido ao intenso ataque aéreo às balsas de abastecimento, estava recebendo muito menos apoio material. Com os soviéticos forçados a uma faixa de terra de 1 quilômetro (1.000 jardas) na margem oeste do Volga, mais de 1.208 Stuka missões foram realizadas em um esforço para eliminá-los. [100]

A força de bombardeiros soviéticos, o Aviatsiya Dal'nego Deystviya (Long Range Aviation ADD), tendo sofrido perdas devastadoras nos últimos 18 meses, estava restrito a voar à noite. Os soviéticos realizaram 11.317 surtidas noturnas sobre Stalingrado e o setor Don-bend entre 17 de julho e 19 de novembro. Esses ataques causaram poucos danos e eram apenas incômodos. [101] [102]: 265

Em 8 de novembro, unidades substanciais de Luftflotte 4 foram retirados para combater os desembarques aliados no norte da África. O braço aéreo alemão encontrava-se disperso pela Europa, lutando para manter sua força nos outros setores do sul da frente soviético-alemã. [Nota 4]

Como observa o historiador Chris Bellamy, os alemães pagaram um alto preço estratégico pela aeronave enviada a Stalingrado: o Luftwaffe foi forçado a desviar grande parte de sua força aérea do Cáucaso, rico em petróleo, que fora o grande objetivo estratégico original de Hitler. [103]

A Real Força Aérea Romena também esteve envolvida nas operações aéreas do Eixo em Stalingrado. A partir de 23 de outubro de 1942, os pilotos romenos voaram um total de 4.000 surtidas, durante as quais destruíram 61 aeronaves soviéticas. A Força Aérea Romena perdeu 79 aeronaves, a maioria capturada em solo junto com seus campos de aviação. [104]

Alemães chegam ao Volga

Após três meses de avanço lento, os alemães finalmente alcançaram as margens do rio, capturando 90% da cidade em ruínas e dividindo as forças soviéticas restantes em dois bolsões estreitos. Os blocos de gelo no Volga agora impediam que barcos e rebocadores abastecessem os defensores soviéticos. No entanto, a luta continuou, especialmente nas encostas de Mamayev Kurgan e dentro da área da fábrica na parte norte da cidade. [105] De 21 de agosto a 20 de novembro, o 6º Exército alemão perdeu 60.548 homens, incluindo 12.782 mortos, 45.545 feridos e 2.221 desaparecidos. [106]

Reconhecendo que as tropas alemãs estavam mal preparadas para operações ofensivas durante o inverno de 1942 e que a maioria delas foram realocadas em outro lugar no setor sul da Frente Oriental, o Stavka decidiu realizar uma série de operações ofensivas entre 19 de novembro de 1942 e 2 de fevereiro 1943. Essas operações abriram a Campanha de Inverno de 1942–1943 (19 de novembro de 1942 - 3 de março de 1943), que envolveu cerca de quinze exércitos operando em várias frentes. De acordo com Zhukov, "os erros operacionais alemães foram agravados pela falta de inteligência: eles não conseguiram detectar os preparativos para a grande contra-ofensiva perto de Stalingrado, onde havia 10 campos, 1 tanque e 4 exércitos aéreos." [107]

Fraqueza nos flancos alemães

Durante o cerco, os exércitos alemão e aliado italiano, húngaro e romeno que protegiam os flancos norte e sul do Grupo de Exércitos B pressionaram seu quartel-general em busca de apoio. O 2º Exército húngaro recebeu a tarefa de defender uma seção de 200 km (120 milhas) da frente ao norte de Stalingrado entre o exército italiano e Voronezh. Isso resultou em uma linha muito tênue, com alguns setores onde trechos de 1–2 km (0,62–1,24 mi) estavam sendo defendidos por um único pelotão (os pelotões normalmente têm cerca de 20 a 50 homens). Essas forças também careciam de armas antitanque eficazes. Zhukov afirma: "Comparado com os alemães, as tropas dos satélites não eram tão bem armadas, eram menos experientes e menos eficientes, mesmo na defesa." [108]

Por causa do foco total na cidade, as forças do Eixo negligenciaram durante meses consolidar suas posições ao longo da linha defensiva natural do rio Don. As forças soviéticas puderam reter cabeças de ponte na margem direita, de onde as operações ofensivas poderiam ser rapidamente lançadas. Em retrospecto, essas cabeças de ponte representavam uma séria ameaça ao Grupo de Exércitos B. [33]

Da mesma forma, no flanco sul do setor de Stalingrado, a frente sudoeste de Kotelnikovo foi mantida apenas pelo 4º Exército Romeno. Além desse exército, uma única divisão alemã, a 16ª Infantaria Motorizada, percorreu 400 km. Paulus havia pedido permissão para "retirar o 6º Exército atrás de Don Corleone", mas foi rejeitado. De acordo com os comentários de Paulus a Adam, "ainda existe a ordem segundo a qual nenhum comandante de um grupo de exército ou de um exército tem o direito de abandonar uma aldeia, mesmo uma trincheira, sem o consentimento de Hitler." [109]

Operação Urano: a ofensiva soviética

No outono, os generais soviéticos Georgy Zhukov e Aleksandr Vasilevsky, responsáveis ​​pelo planejamento estratégico na área de Stalingrado, concentraram forças nas estepes ao norte e ao sul da cidade. O flanco norte era defendido por unidades húngaras e romenas, muitas vezes em posições abertas nas estepes. A linha natural de defesa, o rio Don, nunca foi devidamente estabelecida pelo lado alemão. Os exércitos da área também estavam mal equipados em termos de armas antitanque. O plano era perfurar os flancos alemães sobrecarregados e fracamente defendidos e cercar as forças alemãs na região de Stalingrado.

Durante os preparativos para o ataque, o marechal Zhukov visitou pessoalmente a frente e, percebendo a má organização, insistiu em um atraso de uma semana na data de início do ataque planejado. [110] A operação foi batizada de "Uranus" e lançada em conjunto com a Operação Marte, que foi dirigida ao Army Group Center. O plano era semelhante ao que Jukov havia usado para obter a vitória em Khalkhin Gol três anos antes, onde havia feito um duplo envolvimento e destruído a 23ª Divisão do exército japonês. [111]

Em 19 de novembro de 1942, o Exército Vermelho lançou a Operação Urano. As unidades soviéticas de ataque sob o comando do general Nikolay Vatutin consistiam em três exércitos completos, o 1º Exército de Guardas, o 5º Exército de Tanques e o 21º Exército, incluindo um total de 18 divisões de infantaria, oito brigadas de tanques, duas brigadas motorizadas, seis divisões de cavalaria e uma brigada anti-tanque. Os preparativos para o ataque puderam ser ouvidos pelos romenos, que continuaram a pressionar por reforços, apenas para serem recusados ​​novamente. Mal espalhado, implantado em posições expostas, em menor número e mal equipado, o 3º Exército romeno, que mantinha o flanco norte do 6º Exército alemão, foi invadido.

Atrás das linhas de frente, nenhum preparativo foi feito para defender pontos-chave na retaguarda, como Kalach. A resposta do Wehrmacht era caótico e indeciso. O mau tempo impediu uma ação aérea eficaz contra a ofensiva soviética. O Grupo de Exércitos B estava em desordem e enfrentou forte pressão soviética em todas as suas frentes. Portanto, foi ineficaz para aliviar o 6º Exército.

Em 20 de novembro, uma segunda ofensiva soviética (dois exércitos) foi lançada ao sul de Stalingrado contra pontos mantidos pelo 4º Corpo de Exército romeno. As forças romenas, compostas principalmente de infantaria, foram invadidas por um grande número de tanques. As forças soviéticas correram para o oeste e se encontraram em 23 de novembro na cidade de Kalach, selando o anel em torno de Stalingrado. [112] A ligação das forças soviéticas, não filmada na época, foi posteriormente reconstituída para um filme de propaganda que foi exibido em todo o mundo. [ citação necessária ] .

O pessoal do Eixo cercado compreendia 265.000 alemães, romenos, italianos, [113] [ página necessária ] e os croatas. Além disso, o 6º Exército alemão incluía entre 40.000 e 65.000 Hilfswillige (Hiwi), ou "auxiliares voluntários", [114] [115] um termo usado para o pessoal recrutado entre os prisioneiros de guerra soviéticos e civis de áreas sob ocupação. Hiwi frequentemente provou ser pessoal confiável do Eixo nas áreas traseiras e foi usado para funções de apoio, mas também serviu em algumas unidades da linha de frente à medida que seu número aumentava. [115] O pessoal alemão no bolso era de cerca de 210.000, de acordo com a divisão de força das 20 divisões de campo (tamanho médio de 9.000) e 100 unidades do tamanho de batalhão do Sexto Exército em 19 de novembro de 1942. Dentro do bolso (alemão: Kessel, literalmente "caldeirão"), havia também cerca de 10.000 civis soviéticos e vários milhares de soldados soviéticos que os alemães capturaram durante a batalha. Nem todo o 6º Exército ficou preso: 50.000 soldados foram afastados do bolso. Estes pertenciam principalmente às outras duas divisões do 6º Exército entre os exércitos italiano e romeno: a 62ª e a 298ª Divisões de Infantaria. Dos 210.000 alemães, 10.000 permaneceram para lutar, 105.000 se renderam, 35.000 partiram de avião e os 60.000 restantes morreram.

Mesmo com a situação desesperadora do 6º Exército, o Grupo de Exércitos A continuou sua invasão do Cáucaso mais ao sul de 19 de novembro até 19 de dezembro. Somente em 28 de dezembro o Grupo de Exércitos A recebeu ordem de se retirar do Cáucaso. [ citação necessária ] Conseqüentemente, o Grupo de Exércitos A nunca foi usado para ajudar a aliviar o Sexto Exército.

O Grupo de Exércitos Don foi formado sob o comando do Marechal de Campo von Manstein. Sob seu comando estavam as vinte divisões alemãs e duas romenas cercadas em Stalingrado, os grupos de batalha de Adam formados ao longo do rio Chir e na cabeça de ponte de Don, além dos restos do 3º Exército romeno. [116]

As unidades do Exército Vermelho formaram imediatamente duas frentes defensivas: uma circunvalação voltada para dentro e uma contravalação voltada para fora. O marechal de campo Erich von Manstein aconselhou Hitler a não ordenar que o 6º Exército partisse, afirmando que ele poderia romper as linhas soviéticas e aliviar o 6º exército sitiado. [117] Os historiadores americanos Williamson Murray e Alan Millet escreveram que era a mensagem de Manstein a Hitler em 24 de novembro, aconselhando-o de que o 6º Exército não deveria fugir, junto com as declarações de Göring de que a Luftwaffe poderia fornecer a Stalingrado que ". Selou o destino de o Sexto Exército. " [118] [119] Depois de 1945, Manstein afirmou que disse a Hitler que o 6º Exército deveria escapar. [117] O historiador americano Gerhard Weinberg escreveu que Manstein distorceu seu registro sobre o assunto. [120] Manstein foi encarregado de conduzir uma operação de socorro, chamada Operação Tempestade de Inverno (Unternehmen Wintergewitter) contra Stalingrado, que ele pensou ser viável se o 6º Exército fosse temporariamente fornecido pelo ar. [121] [122]

Adolf Hitler declarou em um discurso público (no Sportpalast de Berlim) em 30 de setembro de 1942 que o exército alemão nunca deixaria a cidade. Em uma reunião logo após o cerco soviético, os chefes do exército alemão pressionaram por uma fuga imediata para uma nova linha a oeste do Don, mas Hitler estava em sua retirada bávara de Obersalzberg em Berchtesgaden com o chefe da Luftwaffe, Hermann Göring. Quando questionado por Hitler, Göring respondeu, depois de ser convencido por Hans Jeschonnek, [123] que o Luftwaffe poderia fornecer ao 6º Exército uma "ponte aérea". Isso permitiria aos alemães na cidade lutar temporariamente enquanto uma força de socorro era montada. [112] Um plano semelhante havia sido usado um ano antes no Demyansk Pocket, embora em uma escala muito menor: um corpo de exército em Demyansk ao invés de um exército inteiro. [124]

O diretor de Luftflotte 4, Wolfram von Richthofen, tentou reverter esta decisão. As forças sob o 6º Exército eram quase duas vezes maiores que uma unidade regular do exército alemão, além de haver também um corpo do 4º Exército Panzer preso no bolso. Devido ao número limitado de aeronaves disponíveis e tendo apenas um aeródromo disponível, em Pitomnik, o Luftwaffe só podia entregar 105 toneladas de suprimentos por dia, apenas uma fração das 750 toneladas mínimas que Paulus e Zeitzler estimavam que o 6º Exército precisava. [125] [Nota 5] Para complementar o número limitado de transportes Junkers Ju 52, os alemães pressionaram outras aeronaves para o papel, como o bombardeiro Heinkel He 177 (alguns bombardeiros tiveram um desempenho adequado - o Heinkel He 111 provou ser bastante capaz e foi muito mais rápido do que o Ju 52). O General Richthofen informou Manstein em 27 de novembro da pequena capacidade de transporte da Luftwaffe e da impossibilidade de fornecer 300 toneladas por dia por via aérea. Manstein viu agora as enormes dificuldades técnicas de um abastecimento aéreo dessas dimensões. No dia seguinte, ele fez um relatório de situação de seis páginas ao estado-maior. Com base nas informações do especialista Richthofen, ele declarou que ao contrário do exemplo do bolsão de Demyansk o fornecimento permanente por via aérea seria impossível. Se um vínculo estreito pudesse ser estabelecido com o Sexto Exército, ele propôs que isso fosse usado para retirá-lo do cerco e disse que a Luftwaffe, em vez de suprimentos, deveria entregar apenas munição e combustível suficientes para uma tentativa de fuga. Ele reconheceu o pesado sacrifício moral que significaria desistir de Stalingrado, mas isso seria mais fácil de suportar conservando o poder de combate do Sexto Exército e retomando a iniciativa. [126] Ele ignorou a mobilidade limitada do exército e as dificuldades de desengajar os soviéticos. Hitler reiterou que o Sexto Exército ficaria em Stalingrado e que a ponte aérea o abasteceria até que o cerco fosse quebrado por uma nova ofensiva alemã.

O abastecimento dos 270.000 homens presos no "caldeirão" exigia 700 toneladas de suprimentos por dia. Isso significaria 350 voos de Ju 52 por dia para Pitomnik. No mínimo, 500 toneladas foram necessárias. No entanto, de acordo com Adam, "em nenhum dia o número mínimo essencial de toneladas de suprimentos foi transportado." [127] O Luftwaffe foi capaz de entregar uma média de 85 toneladas de suprimentos por dia de uma capacidade de transporte aéreo de 106 toneladas por dia. O dia de maior sucesso, 19 de dezembro, o Luftwaffe entregou 262 toneladas de suprimentos em 154 voos. O resultado do transporte aéreo foi o fracasso da Luftwaffe em fornecer às suas unidades de transporte as ferramentas necessárias para manter uma contagem adequada de aeronaves operacionais - ferramentas que incluíam instalações do campo de aviação, suprimentos, mão de obra e até aeronaves adequadas às condições prevalecentes. Esses fatores, tomados em conjunto, impediram a Luftwaffe de empregar com eficácia todo o potencial de suas forças de transporte, garantindo que não pudessem entregar a quantidade de suprimentos necessária para sustentar o 6º Exército. [128]

Nas primeiras partes da operação, o combustível era enviado com uma prioridade mais alta do que comida e munição por causa da crença de que haveria uma fuga da cidade. [129] Aeronaves de transporte também evacuaram especialistas técnicos e pessoal doente ou ferido do enclave sitiado. As fontes diferem quanto ao número enviado: pelo menos 25.000 a no máximo 35.000.

Inicialmente, vôos de abastecimento vieram de campo em Tatsinskaya, [130] chamados de 'Tazi' pelos pilotos alemães. Em 23 de dezembro, o 24º Corpo de Tanques soviético, comandado pelo Major-General Vasily Mikhaylovich Badanov, alcançou Skassirskaya próximo e no início da manhã de 24 de dezembro, os tanques chegaram a Tatsinskaya. Sem soldados para defender o campo de aviação, foi abandonado sob fogo pesado em pouco menos de uma hora, 108 Ju 52s e 16 Ju 86 decolaram para Novocherkassk - deixando 72 Ju 52s e muitas outras aeronaves em chamas no solo. Uma nova base foi estabelecida cerca de 300 km (190 milhas) de Stalingrado em Salsk, a distância adicional se tornaria outro obstáculo para os esforços de reabastecimento. Salsk foi abandonado por sua vez em meados de janeiro por uma instalação precária em Zverevo, perto de Shakhty. O campo de Zverevo foi atacado repetidamente em 18 de janeiro e mais 50 Ju 52 foram destruídos. Condições climáticas de inverno, falhas técnicas, fogo antiaéreo soviético pesado e interceptação de caças acabaram levando à perda de 488 aeronaves alemãs.

Apesar do fracasso da ofensiva alemã em atingir o 6º Exército, a operação de abastecimento aéreo continuou em circunstâncias cada vez mais difíceis. O 6º Exército lentamente morreu de fome. O general Zeitzler, comovido com a situação deles, começou a se limitar às escassas rações na hora das refeições. Depois de algumas semanas com tal dieta, ele havia "perdido peso visivelmente", de acordo com Albert Speer, e Hitler "ordenou que Zeitzler retomasse imediatamente a ingestão de alimentos suficientes". [131]

O pedágio no Transportgruppen era pesado. 160 aeronaves foram destruídas e 328 foram gravemente danificadas (além do reparo). Cerca de 266 Junkers Ju 52s foram destruídos um terço da força da frota na Frente Oriental. The He 111 Gruppen perdeu 165 aeronaves em operações de transporte. Outras perdas incluíram 42 Ju 86s, 9 Fw 200 Condors, 5 He 177 bombardeiros e 1 Ju 290. Luftwaffe também perdeu cerca de 1.000 tripulantes de bombardeiros altamente experientes. [132] Tão pesados ​​eram os Luftwaffe perdas de quatro de Luftflotte As unidades de transporte de 4 (KGrzbV 700, KGrzbV 900, I./KGrzbV 1 e II./KGzbV 1) foram "formalmente dissolvidas". [50]

Operação Tempestade de Inverno

O plano de Manstein para resgatar o Sexto Exército - Operação Tempestade de Inverno - foi desenvolvido em consulta total com o quartel-general do Führer. Pretendia entrar no Sexto Exército e estabelecer um corredor para mantê-lo abastecido e reforçado, de modo que, de acordo com a ordem de Hitler, pudesse manter sua posição de "pedra angular" no Volga, "no que diz respeito às operações em 1943". Manstein, no entanto, que sabia que o Sexto Exército não sobreviveria ao inverno ali, instruiu seu quartel-general a traçar um novo plano no caso de Hitler ter o bom senso de visão. Isso incluiria a subsequente fuga do Sexto Exército, no caso de uma primeira fase bem-sucedida, e sua reincorporação física no Grupo de Exércitos Don. Este segundo plano recebeu o nome de Operação Trovão. A Tempestade de Inverno, como Jukov previra, foi originalmente planejada como um ataque em duas frentes. Um golpe viria da área de Kotelnikovo, bem ao sul, e cerca de 160 quilômetros do Sexto Exército. O outro começaria na frente de Chir a oeste do Don, que ficava a pouco mais de sessenta quilômetros da borda do Kessel, mas os ataques contínuos do 5º Exército de Tanques de Romanenko contra os destacamentos alemães ao longo do rio Chir descartaram essa linha de partida . Isso deixou apenas o LVII Panzer Corps em torno de Kotelnikovo, apoiado pelo resto do muito misto Quarto Exército Panzer de Hoth, para aliviar as divisões presas de Paulus. O LVII Panzer Corps, comandado pelo general Friedrich Kirchner, foi fraco no início. Consistia em duas divisões de cavalaria romenas e a 23ª Divisão Panzer, que reunia não mais do que trinta tanques úteis. A 6ª Divisão Panzer, chegando da França, era uma formação muito mais poderosa, mas seus membros dificilmente receberam uma impressão encorajadora. O comandante da divisão austríaca, general Erhard Raus, foi convocado à carruagem real de Manstein na estação de Kharkov em 24 de novembro, onde o marechal de campo o informou. “Ele descreveu a situação em termos muito sombrios”, registrou Raus. Três dias depois, quando o primeiro trem da divisão de Raus chegou à estação de Kotelnikovo para descarregar, suas tropas foram saudadas por "uma saraivada de granadas" das baterias soviéticas. "Tão rápido como um raio, os Panzergrenadiers pularam de seus vagões. Mas o inimigo já estava atacando a estação com seus gritos de guerra de 'Urrah!'" Em 18 de dezembro, o Exército Alemão avançou para 48 km (30 milhas) de Posições do sexto exército. No entanto, a natureza previsível da operação de socorro trouxe risco significativo para todas as forças alemãs na área. As forças famintas cercadas por Stalingrado não fizeram nenhuma tentativa de escapar ou se conectar com o avanço de Manstein. Alguns oficiais alemães solicitaram que Paulus desafiasse as ordens de Hitler de permanecer firme e, em vez disso, tentasse escapar do bolsão de Stalingrado. Paulus recusou, preocupado com os ataques do Exército Vermelho no flanco do Grupo de Exércitos Don e do Grupo de Exércitos B em seu avanço sobre Rostov-no-Don, "um abandono precoce" de Stalingrado "resultaria na destruição do Grupo de Exércitos A no Cáucaso ", e o fato de seus tanques do 6º Exército só terem combustível para um avanço de 30 km em direção à ponta de lança de Hoth, esforço inútil se não recebessem garantia de reabastecimento por via aérea. Sobre suas perguntas ao Grupo de Exércitos Don, Paulus foi informado: "Espere, implemente a Operação 'Trovão' apenas em ordens explícitas!" - Operação Thunderclap sendo a palavra-código que inicia o breakout. [133]

Operação Pequeno Saturno

Em 16 de dezembro, os soviéticos lançaram a Operação Pequeno Saturno, que tentou perfurar o exército do Eixo (principalmente italianos) no Don e tomar Rostov-on-Don. Os alemães estabeleceram uma "defesa móvel" de pequenas unidades que deveriam manter as cidades até a chegada dos blindados de apoio. Da cabeça de ponte soviética em Mamon, 15 divisões - apoiadas por pelo menos 100 tanques - atacaram as Divisões Cosséria e Ravenna italianas e, embora estivessem em número 9 a 1, os italianos inicialmente lutaram bem, com os alemães elogiando a qualidade dos defensores italianos, [ 134], mas em 19 de dezembro, com as linhas italianas se desintegrando, o quartel-general da ARMIR ordenou que as divisões danificadas se retirassem para novas linhas. [135]

A luta forçou uma reavaliação total da situação alemã. Sentindo que esta era a última chance de uma fuga, Manstein implorou a Hitler em 18 de dezembro, mas Hitler recusou. O próprio Paulus também duvidou da viabilidade de tal fuga. A tentativa de chegar a Stalingrado foi abandonada e o Grupo de Exércitos A recebeu ordem de recuar do Cáucaso. O 6º Exército agora estava além de toda esperança de alívio alemão. Embora uma fuga motorizada pudesse ter sido possível nas primeiras semanas, o 6º Exército agora tinha combustível insuficiente e os soldados alemães teriam enfrentado grande dificuldade para romper as linhas soviéticas a pé em condições rigorosas de inverno. Mas em sua posição defensiva no Volga, o 6º Exército continuou a amarrar um número significativo de exércitos soviéticos. [136]

Em 23 de dezembro, a tentativa de aliviar Stalingrado foi abandonada e as forças de Manstein mudaram para a defensiva para lidar com novas ofensivas soviéticas. [137] Como afirma Jukov, "a liderança militar e política da Alemanha nazista não procurava aliviá-los, mas fazê-los lutar pelo maior tempo possível para amarrar as forças soviéticas. O objetivo era ganhar o máximo de tempo possível retirar as forças do Cáucaso (Grupo de Exércitos A) e apressar as tropas de outras Frentes para formar uma nova frente que seria capaz de, em alguma medida, conter nossa contra-ofensiva. " [138]

Vitória soviética

O Alto Comando do Exército Vermelho enviou três enviados enquanto, simultaneamente, aeronaves e alto-falantes anunciavam os termos de capitulação em 7 de janeiro de 1943. A carta foi assinada pelo Coronel-General de Artilharia Voronov e o comandante-chefe da Frente Don, Tenente-General Rokossovsky. Um grupo de enviados soviéticos de baixo escalão (formado pelo major Aleksandr Smyslov, o capitão Nikolay Dyatlenko e um trompetista) concedeu termos generosos de rendição a Paulus: se ele se rendesse em 24 horas, receberia garantia de segurança para todos os prisioneiros, assistência médica para os doentes e feridos, os prisioneiros tendo permissão para manter seus pertences pessoais, rações "normais" de comida e repatriação para qualquer país que desejassem após a guerra. A carta de Rokossovsky também enfatizou que os homens de Paulus estavam em uma situação insustentável. Paulus pediu permissão para se render, mas Hitler rejeitou o pedido de Paulus imediatamente. Conseqüentemente, Paulus não respondeu. [139] [140] O Alto Comando alemão informou Paulus: "Cada dia que o exército aguenta mais ajuda toda a frente e afasta as divisões russas dela." [141]

Os alemães dentro do bolsão recuaram dos subúrbios de Stalingrado para a própria cidade. A perda dos dois aeródromos, em Pitomnik em 16 de janeiro de 1943 e em Gumrak na noite de 21/22 de janeiro, [142] significou o fim do abastecimento aéreo e a evacuação dos feridos.[31]: 98 A terceira e última pista útil foi na escola de vôo Stalingradskaya, que supostamente teve os últimos pousos e decolagens em 23 de janeiro. [51] Depois de 23 de janeiro, não houve mais aterrissagens relatadas, apenas gotas aéreas intermitentes de munição e comida até o final. [143]

Os alemães não estavam apenas morrendo de fome, mas ficando sem munição. No entanto, eles continuaram a resistir, em parte porque acreditavam que os soviéticos executariam qualquer um que se rendesse. Em particular, o chamado HiWis, Cidadãos soviéticos lutando pelos alemães, não tinham ilusões sobre seu destino se fossem capturados. Os soviéticos ficaram inicialmente surpresos com o número de alemães que haviam aprisionado e tiveram que reforçar suas tropas de cerco. A sangrenta guerra urbana começou novamente em Stalingrado, mas desta vez foram os alemães que foram empurrados de volta para as margens do Volga. Os alemães adotaram uma defesa simples de fixar redes de arame em todas as janelas para se protegerem de granadas. Os soviéticos responderam fixando anzóis nas granadas, de modo que elas ficassem presas às redes quando fossem lançadas. Os alemães não tinham tanques utilizáveis ​​na cidade e os que ainda funcionavam podiam, na melhor das hipóteses, ser usados ​​como casamatas improvisadas. Os soviéticos não se preocuparam em empregar tanques em áreas onde a destruição urbana restringia sua mobilidade.

Em 22 de janeiro, Rokossovsky mais uma vez ofereceu a Paulus a chance de se render. Paulus solicitou permissão para aceitar os termos. Ele disse a Hitler que não era mais capaz de comandar seus homens, que estavam sem munição ou comida. [144] Hitler rejeitou por questão de honra. Ele telegrafou ao 6º Exército mais tarde naquele dia, alegando que ele havia feito uma contribuição histórica para a maior luta da história alemã e que deveria resistir "até o último soldado e a última bala". Hitler disse a Goebbels que a situação difícil do 6º Exército foi um "drama heróico da história alemã". [145] Em 24 de janeiro, em sua reportagem de rádio para Hitler, Paulus relatou: "18.000 feridos sem a menor ajuda de bandagens e medicamentos." [146]

Em 26 de janeiro de 1943, as forças alemãs dentro de Stalingrado foram divididas em dois bolsões ao norte e ao sul de Mamayev-Kurgan. O bolsão norte, que consistia no VIII Corpo, sob o comando do general Walter Heitz, e no XI Corpo, estava agora sem comunicação telefônica com Paulus no bolsão sul. Agora, "cada parte do caldeirão foi pessoalmente subordinada a Hitler". [147] Em 28 de janeiro, o caldeirão foi dividido em três partes. O caldeirão do norte consistia no XI Corpo de exército, o central com o VIII e o LIst Corps, e o sul com o XIV Corpo de Panzer e o IV Corpo "sem unidades". Os doentes e feridos chegaram a 40.000 a 50.000. [148]

Em 30 de janeiro de 1943, o 10º aniversário da chegada de Hitler ao poder, Goebbels leu uma proclamação que incluía a frase: "A luta heróica de nossos soldados no Volga deve ser um aviso para que todos façam o máximo pela luta pela liberdade da Alemanha e o futuro de nosso povo e, portanto, em um sentido mais amplo, para a manutenção de todo o nosso continente ”. [149] Paulus notificou Hitler que seus homens provavelmente entrariam em colapso antes do fim do dia. Em resposta, Hitler emitiu uma parcela de promoções de campo para os oficiais do Sexto Exército. Mais notavelmente, ele promoveu Paulus ao posto de Generalfeldmarschall. Ao decidir promover Paulus, Hitler observou que não havia registro de um marechal de campo alemão ou prussiano se rendendo. A implicação era clara: se Paulus se rendesse, ele se envergonharia e se tornaria o oficial alemão de mais alta patente a ser capturado. Hitler acreditava que Paulus lutaria até o último homem ou cometeria suicídio. [150]

No dia seguinte, o bolsão sul em Stalingrado desabou. As forças soviéticas chegaram à entrada do quartel-general alemão na loja de departamentos GUM em ruínas. [151] Quando interrogado pelos soviéticos, Paulus afirmou que não havia se rendido. Ele disse que foi pego de surpresa. Ele negou ser o comandante do bolsão norte restante em Stalingrado e se recusou a emitir uma ordem em seu nome para que eles se rendessem. [152] [153]

Não havia nenhum cinegrafista para filmar a captura de Paulus, mas um deles (Roman Karmen) foi capaz de gravar seu primeiro interrogatório neste mesmo dia, no QG do 64º Exército de Shumilov, e algumas horas depois no QG do Don Front de Rokossovsky. [154]

O bolsão central, sob o comando de Heitz, rendeu-se no mesmo dia, enquanto o bolsão norte, sob o comando do general Karl Strecker, resistiu por mais dois dias. [155] Quatro exércitos soviéticos foram implantados contra o bolsão norte. Às quatro da manhã de 2 de fevereiro, Strecker foi informado de que um de seus próprios oficiais fora aos soviéticos para negociar os termos de rendição. Não vendo sentido em continuar, ele enviou uma mensagem de rádio dizendo que seu comando havia cumprido seu dever e lutado até o último homem. Quando Strecker finalmente se rendeu, ele e seu chefe de gabinete, Helmuth Groscurth, redigiram o sinal final enviado de Stalingrado, omitindo propositalmente a costumeira exclamação a Hitler, substituindo-a por "Viva a Alemanha!" [156]

Cerca de 91.000 prisioneiros exaustos, doentes, feridos e famintos foram feitos, incluindo 3.000 romenos (os sobreviventes da 20ª Divisão de Infantaria, 1ª Divisão de Cavalaria e Destacamento "Coronel Voicu"). [157] [ fonte autopublicada? ] Os prisioneiros incluíam 22 generais. Hitler ficou furioso e confidenciou que Paulus "poderia ter se libertado de toda tristeza e ascendido à eternidade e à imortalidade nacional, mas ele prefere ir para Moscou." [158]

O cálculo das baixas depende do escopo dado à Batalha de Stalingrado. O escopo pode variar desde os combates na cidade e subúrbios até a inclusão de quase todos os combates na ala sul da frente soviético-alemã desde a primavera de 1942 até o fim dos combates na cidade no inverno de 1943. Estudiosos produziram estimativas diferentes dependendo de sua definição do escopo da batalha. A diferença é comparar a cidade com a região. O Eixo sofreu 647.300 - 968.374 vítimas totais (mortos, feridos ou capturados) entre todos os ramos das forças armadas alemãs e seus aliados:

  • 282.606 no 6º Exército de 21 de agosto até o final da batalha 17.293 no 4º Exército Panzer de 21 de agosto a 31 de janeiro 55.260 no Grupo de Exércitos Don de 1º de dezembro de 1942 até o final da batalha (12.727 mortos, 37.627 feridos e 4.906 desaparecidos) [106] [159] Walsh estima que as perdas para o 6º Exército e a 4ª divisão Panzer foram de mais de 300.000, incluindo outros grupos do exército alemão entre o final de junho de 1942 e fevereiro de 1943, o total de baixas alemãs foi de mais de 600.000. [160] Louis A. DiMarco estimou que os alemães sofreram 400.000 baixas no total (mortos, feridos ou capturados) durante esta batalha. [12]
  • De acordo com Frieser et al .: 109.000 vítimas romenos (de novembro de 1942 a dezembro de 1942), incluindo 70.000 capturados ou desaparecidos. 114.000 italianos e 105.000 húngaros foram mortos, feridos ou capturados (de dezembro de 1942 a fevereiro de 1943). [13]
  • De acordo com Stephen Walsh: As vítimas romenas foram 158.854 114.520 italianos (84.830 mortos, desaparecidos e 29.690 feridos) e 143.000 húngaros (80.000 mortos, desaparecidos e 63.000 feridos). [161] Perdas entre os vira-casacas soviéticos, Hiwis, ou Hilfswillige variam entre 19.300 e 52.000. [14]

235.000 soldados alemães e aliados no total, de todas as unidades, incluindo a malfadada força de socorro de Manstein, foram capturados durante a batalha. [162]

Os alemães perderam 900 aeronaves (incluindo 274 transportes e 165 bombardeiros usados ​​como transportes), 500 tanques e 6.000 peças de artilharia. [163] De acordo com um relatório soviético contemporâneo, 5.762 armas, 1.312 morteiros, 12.701 metralhadoras pesadas, 156.987 rifles, 80.438 submetralhadoras, 10.722 caminhões, 744 aeronaves 1.666 tanques, 261 outros veículos blindados, 571 meias-lagartas e 10.679 motocicletas foram capturados pelos soviéticos. [164] Além disso, uma quantidade desconhecida de material húngaro, italiano e romeno foi perdida.

A situação dos tanques romenos é conhecida, no entanto. Antes Operação Urano, a 1ª Divisão Blindada Romena consistia em 121 tanques leves R-2 e 19 tanques produzidos na Alemanha (Panzer III e IV). Todos os 19 tanques alemães foram perdidos, bem como 81 dos tanques leves R-2. Apenas 27 destes últimos foram perdidos em combate, no entanto, os 54 restantes foram abandonados após quebrar ou ficar sem combustível. No final das contas, entretanto, a guerra blindada romena provou ser um sucesso tático, pois os romenos destruíram 127 tanques soviéticos pelo custo de suas 100 unidades perdidas. As forças romenas destruíram 62 tanques soviéticos em 20 de novembro ao custo de 25 tanques próprios, seguidos por mais 65 tanques soviéticos em 22 de novembro, ao custo de 10 tanques próprios. [165] Mais tanques soviéticos foram destruídos ao invadir os aeródromos romenos. Isso foi realizado pelos canhões antiaéreos Vickers / Reșița de 75 mm romenos, que se mostraram eficazes contra os blindados soviéticos. A batalha pelo campo de aviação germano-romeno em Karpova durou dois dias, com artilheiros romenos destruindo numerosos tanques soviéticos. Mais tarde, quando o campo de pouso de Tatsinskaya também foi capturado, os canhões de 75 mm romenos destruíram mais cinco tanques soviéticos. [166]

A URSS, de acordo com números de arquivos, sofreu 1.129.619 vítimas totais 478.741 pessoas mortas ou desaparecidas e 650.878 feridos ou doentes. A URSS perdeu 4.341 tanques destruídos ou danificados, 15.728 peças de artilharia e 2.769 aeronaves de combate. [15] [167] 955 civis soviéticos morreram em Stalingrado e seus subúrbios de bombardeios aéreos por Luftflotte 4 quando o 4º Panzer e o 6º Exércitos alemães se aproximaram da cidade. [53]

Perdas da Luftwaffe

Perdas da Luftwaffe para Stalingrado (24 de novembro de 1942 a 31 de janeiro de 1943)
Perdas Tipo de avião
269 Junkers Ju 52
169 Heinkel He 111
42 Junkers Ju 86
9 Focke-Wulf Fw 200
5 Heinkel He 177
1 Junkers Ju 290
Total: 495 Cerca de 20 esquadrões
ou mais que um
corpo de aviação

As perdas de aviões de transporte foram especialmente graves, pois destruíram a capacidade de abastecimento do aprisionado 6º Exército. A destruição de 72 aeronaves quando o campo de aviação de Tatsinskaya foi invadido significou a perda de cerca de 10 por cento da frota de transporte da Luftwaffe. [168]

Essas perdas totalizaram cerca de 50 por cento das aeronaves comprometidas e o programa de treinamento da Luftwaffe foi interrompido e as surtidas em outros teatros de guerra foram significativamente reduzidas para economizar combustível para uso em Stalingrado.

O público alemão não foi oficialmente informado do desastre iminente até o final de janeiro de 1943, embora as notícias positivas da mídia tivessem parado nas semanas antes do anúncio. [169] Stalingrado marcou a primeira vez que o governo nazista reconheceu publicamente um fracasso em seu esforço de guerra. Em 31 de janeiro, programas regulares na rádio estatal alemã foram substituídos por uma transmissão do sombrio movimento Adagio da Sétima Sinfonia de Anton Bruckner, seguido pelo anúncio da derrota em Stalingrado. [169] Em 18 de fevereiro, o Ministro da Propaganda Joseph Goebbels deu o famoso Sportpalast discurso em Berlim, encorajando os alemães a aceitar uma guerra total que exigiria todos os recursos e esforços de toda a população.

Com base nos registros soviéticos, mais de 10.000 soldados alemães continuaram a resistir em grupos isolados dentro da cidade durante o mês seguinte. [ citação necessária ] Alguns presumiram que foram motivados pela crença de que lutar era melhor do que uma morte lenta no cativeiro soviético. O historiador da Universidade Brown, Omer Bartov, afirma que eles foram motivados pelo nacional-socialismo. Ele estudou 11.237 cartas enviadas por soldados dentro de Stalingrado entre 20 de dezembro de 1942 e 16 de janeiro de 1943 para suas famílias na Alemanha. Quase todas as cartas expressavam a crença na vitória final da Alemanha e sua disposição de lutar e morrer em Stalingrado para conquistá-la. [170] Bartov relatou que muitos dos soldados estavam bem cientes de que não seriam capazes de escapar de Stalingrado, mas em suas cartas para suas famílias se gabaram de que estavam orgulhosos de "se sacrificarem pelo Führer". [171]

As forças restantes continuaram a resistir, escondendo-se em porões e esgotos, mas no início de março de 1943, os últimos pequenos e isolados bolsões de resistência haviam se rendido. De acordo com os documentos da inteligência soviética mostrados no documentário, um notável relatório do NKVD de março de 1943 está disponível, mostrando a tenacidade de alguns desses grupos alemães:

Prosseguiu a limpeza de elementos contra-revolucionários na cidade de Stalingrado. Os soldados alemães - que se esconderam em cabanas e trincheiras - ofereceram resistência armada após o término das ações de combate. Esta resistência armada continuou até 15 de fevereiro e em algumas áreas até 20 de fevereiro. A maioria dos grupos armados foi liquidada em março. Durante este período de conflito armado com os alemães, as unidades da brigada mataram 2.418 soldados e oficiais e capturaram 8.646 soldados e oficiais, escoltando-os para campos de prisioneiros de guerra e entregando-os.

O relatório operativo da equipe do Don Front, emitido em 5 de fevereiro de 1943, às 22h, dizia:

O 64º Exército estava se colocando em ordem, estando em regiões anteriormente ocupadas. A localização das unidades do exército é como antes. Na região de localização da 38ª Brigada de Fuzileiros Motorizados em um porão foram encontrados dezoito SS armados (sic), que se recusaram a se render, os alemães encontrados foram destruídos. [172]

A condição das tropas que se renderam foi lamentável. O correspondente de guerra britânico Alexander Werth descreveu a seguinte cena em seu Rússia em guerra livro, baseado em um relato de primeira mão de sua visita a Stalingrado em 3-5 de fevereiro de 1943,

Nós [. ] foi para o pátio do grande edifício queimado da Casa do Exército Vermelho e aqui se percebeu com particular clareza o que os últimos dias de Stalingrado haviam sido para tantos alemães. Na varanda estava o esqueleto de um cavalo, com apenas alguns pedaços de carne ainda agarrados às costelas. Então entramos no quintal. Aqui, coloque mais [sic?] esqueletos de cavalos e, à direita, havia uma fossa enorme e horrível - felizmente, totalmente congelada. E então, de repente, no final do pátio, avistei uma figura humana. Ele estava agachado sobre outra fossa e, agora, percebendo a gente, estava puxando apressadamente as calças e então se esgueirou para a porta do porão. Mas quando ele passou, tive um vislumbre do rosto do desgraçado - com sua mistura de sofrimento e incompreensão idiota. Por um momento, desejei que toda a Alemanha estivesse lá para ver isso. O homem provavelmente já estava morrendo. Nesse porão [. ] ainda havia duzentos alemães - morrendo de fome e congelamento. "Ainda não tivemos tempo de lidar com eles", disse um dos russos. "Eles serão levados embora amanhã, eu suponho." E, na outra extremidade do pátio, além da outra fossa, atrás de um muro baixo de pedra, os cadáveres amarelos de alemães magros estavam empilhados - homens que haviam morrido naquele porão - cerca de uma dúzia de manequins parecidos com cera. Não entramos no porão propriamente dito - para que servia? Não havia nada que pudéssemos fazer por eles. [173]

Dos quase 91.000 prisioneiros alemães capturados em Stalingrado, apenas cerca de 5.000 retornaram. [174] Enfraquecidos por doenças, fome e falta de cuidados médicos durante o cerco, eles foram enviados em marchas a pé para campos de prisioneiros e, mais tarde, para campos de trabalhos forçados em toda a União Soviética. Por fim, cerca de 35.000 foram enviados em transportes, dos quais 17.000 não sobreviveram. A maioria morreu de feridas, doenças (principalmente tifo), resfriado, excesso de trabalho, maus-tratos e desnutrição. Alguns foram mantidos na cidade para ajudar na reconstrução.

Um punhado de oficiais superiores foi levado a Moscou e usado para fins de propaganda, e alguns deles se juntaram ao Comitê Nacional pela Alemanha Livre. Alguns, incluindo Paulus, assinaram declarações anti-Hitler que foram transmitidas às tropas alemãs. Paulus testemunhou a favor da acusação durante os Julgamentos de Nuremberg e garantiu às famílias na Alemanha que os soldados feitos prisioneiros em Stalingrado estavam a salvo. [175] Ele permaneceu na União Soviética até 1952, depois mudou-se para Dresden, na Alemanha Oriental, onde passou o resto de seus dias defendendo suas ações em Stalingrado e foi citado como tendo dito que o comunismo era a melhor esperança para a Europa do pós-guerra. [176] O general Walther von Seydlitz-Kurzbach ofereceu-se para levantar um exército anti-Hitler dos sobreviventes de Stalingrado, mas os soviéticos não aceitaram. Não foi até 1955 que o último dos 5.000-6.000 sobreviventes foi repatriado (para a Alemanha Ocidental) após um apelo ao Politburo por Konrad Adenauer.

Stalingrado foi descrito como a maior derrota da história do exército alemão. [177] Muitas vezes é identificado como o ponto de viragem na Frente Oriental, na guerra contra a Alemanha em geral e em toda a Segunda Guerra Mundial. [178] [179] [180] O Exército Vermelho teve a iniciativa e a Wehrmacht estava em retirada. Um ano de ganhos alemães durante a Case Blue foi eliminado. O Sexto Exército da Alemanha deixou de existir e as forças dos aliados europeus da Alemanha, exceto a Finlândia, foram destruídas. [181] Em um discurso em 9 de novembro de 1944, o próprio Hitler culpou Stalingrado pela destruição iminente da Alemanha. [182]

A destruição de um exército inteiro (o maior número de soldados do Eixo mortos, capturados e feridos, quase 1 milhão, durante a guerra) e a frustração da grande estratégia da Alemanha tornaram a batalha um divisor de águas. [183] ​​Na época, o significado global da batalha não estava em dúvida. Escrevendo em seu diário em 1 de janeiro de 1943, o general britânico Alan Brooke, chefe do Estado-Maior Imperial, refletiu sobre a mudança de posição de um ano antes:

Achei que a Rússia nunca conseguiria resistir, o Cáucaso estava fadado a ser penetrado e Abadan (nosso calcanhar de Aquiles) seria capturado com o consequente colapso do Oriente Médio, Índia etc. Após a derrota da Rússia, como iríamos lidar com as forças terrestres e aéreas alemãs liberado? A Inglaterra seria novamente bombardeada, a ameaça de invasão revivida. E agora! Começamos 1943 em condições que eu nunca teria ousado esperar. A Rússia manteve-se firme, o Egito, por enquanto, está seguro. Há uma esperança de eliminar os alemães do Norte da África em um futuro próximo. A Rússia está obtendo sucessos maravilhosos no sul da Rússia. [183]

Neste ponto, os britânicos venceram a Batalha de El Alamein em novembro de 1942. No entanto, havia apenas cerca de 50.000 soldados alemães em El Alamein, no Egito, enquanto em Stalingrado 300.000 a 400.000 alemães haviam sido perdidos. [183]

Independentemente das implicações estratégicas, há poucas dúvidas sobre o simbolismo de Stalingrado. A derrota da Alemanha abalou sua reputação de invencibilidade e desferiu um golpe devastador no moral alemão. Em 30 de janeiro de 1943, décimo aniversário de sua chegada ao poder, Hitler optou por não falar. Joseph Goebbels leu o texto de seu discurso para ele no rádio. O discurso continha uma referência indireta à batalha, o que sugeria que a Alemanha estava agora em uma guerra defensiva. O humor público era sombrio, deprimido, amedrontado e cansado da guerra. A Alemanha estava enfrentando a derrota.[184]

O inverso foi o caso do lado soviético. Houve um aumento avassalador de confiança e crença na vitória. Um ditado comum era: "Você não pode parar um exército que derrotou Stalingrado." Stalin foi homenageado como o herói da hora e feito um marechal da União Soviética. [185]

A notícia da batalha ecoou em todo o mundo, com muitas pessoas agora acreditando que a derrota de Hitler era inevitável. [181] O cônsul turco em Moscou previu que "as terras que os alemães destinaram para seu espaço de vida se tornarão seu espaço de morte". [186] Conservador da Grã-Bretanha The Daily Telegraph proclamou que a vitória salvou a civilização europeia. [186] O país celebrou o "Dia do Exército Vermelho" em 23 de fevereiro de 1943. Uma espada cerimonial de Stalingrado foi forjada pelo rei George VI. Depois de ser exibido ao público na Grã-Bretanha, foi apresentado a Stalin por Winston Churchill na Conferência de Teerã no final de 1943. [185] A propaganda soviética não poupou esforços e não perdeu tempo em capitalizar o triunfo, impressionando uma audiência global. O prestígio de Stalin, da União Soviética e do movimento comunista mundial era imenso, e sua posição política muito reforçada. [187]

Comemoração

Em reconhecimento à determinação de seus defensores, Stalingrado recebeu o título de Cidade Herói em 1945. Um monumento colossal chamado The Motherland Calls foi erguido em 1967 em Mamayev Kurgan, a colina com vista para a cidade onde ossos e lascas de metal enferrujado ainda podem ser encontrados. [188] A estátua faz parte de um complexo de memorial de guerra que inclui as ruínas do Silo de Grãos e a Casa de Pavlov. Em 2 de fevereiro de 2013, Volgogrado sediou um desfile militar e outros eventos para comemorar o 70º aniversário da vitória final. [189] [190] Desde então, os desfiles militares sempre comemoraram a vitória na cidade.

Todos os anos, centenas de corpos de soldados mortos ainda são recuperados na área ao redor de Stalingrado e enterrados novamente nos cemitérios de Mamayev Kurgan ou Rossoshka. [191]

Os eventos da Batalha de Stalingrado foram cobertos em várias obras da mídia de origem britânica, americana, alemã e russa, [192] por sua importância como um ponto de viragem na Segunda Guerra Mundial e pela perda de vidas associadas à batalha . O termo Stalingrado se tornou quase sinônimo de batalhas urbanas em grande escala com grande número de vítimas em ambos os lados. [193] [194] [195]


Por que a União Soviética venceu

Os planos dos círculos dominantes britânicos e americanos eram fundamentalmente falhos. Em vez de ser derrotada pela Alemanha nazista, a União Soviética revidou e infligiu uma derrota decisiva aos exércitos de Hitler. A razão para esta vitória extraordinária nunca pode ser admitida pelos defensores do capitalismo, mas é um fato evidente. A existência de uma economia planejada nacionalizada deu à URSS uma enorme vantagem na guerra. Apesar das políticas criminosas de Stalin, que quase provocaram o colapso da URSS no início da guerra, a União Soviética foi capaz de recuperar e reconstruir rapidamente sua capacidade industrial e militar.

Os russos conseguiram desmantelar todas as suas indústrias no Ocidente - 1.500 fábricas - colocá-las em trens e despachá-las para o leste dos Urais, onde estavam fora do alcance dos alemães. Em questão de meses, a União Soviética estava superando os alemães em tanques, armas e aviões. Isso demonstra, sem dúvida, a superioridade colossal de uma economia planejada nacionalizada, mesmo sob um regime burocrático.

Só em 1943, a URSS produziu 130.000 peças de artilharia, 24.000 tanques e canhões autopropelidos, 29.900 aviões de combate. Os nazistas, com todos os enormes recursos da Europa por trás deles, também aumentaram a produção, produzindo 73.000 peças de artilharia, 10.700 tanques e canhões de assalto e 19.300 aeronaves de combate. (Veja V. Sipols, A estrada para uma grande vitória, p. 132.) Esses números falam por si. A URSS, ao mobilizar o imenso poder de uma economia planejada, conseguiu produzir e disparar mais do que a poderosa Wehrmacht. Esse é o segredo do seu sucesso.

Havia outra razão para a formidável capacidade de combate do Exército Vermelho. Napoleão há muito enfatizou a importância decisiva do moral na guerra. A classe trabalhadora soviética lutava para defender o que restava das conquistas da Revolução de Outubro. Apesar dos crimes monstruosos de Stalin e da burocracia, a economia planejada nacionalizada representou uma enorme conquista histórica. Comparado com a barbárie do fascismo - a essência destilada do imperialismo e do capitalismo monopolista, essas eram coisas pelas quais valia a pena lutar e morrer. Os trabalhadores da URSS fizeram as duas coisas na escala mais apavorante.

Mesmo antes de Hitler ser derrotado, o imperialismo britânico e norte-americano estava se preparando para o conflito que se aproximava entre o Ocidente e a URSS. É por isso que se apressaram em abrir a segunda frente em 1944: para garantir que o avanço do Exército Vermelho fosse interrompido. George Marshall expressou a esperança de que a Alemanha "facilite nossa entrada no país para repelir os russos". (ibid., p. 135.).

A Batalha de Kursk foi a maior batalha de tanques da história. Os alemães tinham cerca de 3.000 tanques e canhões de assalto, 2.110 aeronaves e 435.000 homens. Foi uma das maiores concentrações de poder de combate alemão já reunida. E, no entanto, não foi o suficiente. O Exército Vermelho lançou uma grande ofensiva no final de dezembro de 1943, que varreu tudo antes dele. Depois de libertar a Ucrânia, eles empurraram as forças alemãs de volta para a Europa Oriental.

A maneira como a União Soviética foi capaz de esmagar as forças de Hitler na Batalha de Kursk em julho e agosto de 1943 fez soar o alarme em Londres e Washington. Em agosto de 1943, Churchill e Roosevelt se encontraram em Quebec no contexto de uma poderosa ofensiva soviética. As vitórias soviéticas em Stalingrado e Kursk forçaram os britânicos e americanos a agir. O avanço soviético implacável obrigou até mesmo Churchill a reconsiderar sua posição. Com relutância, Churchill cedeu às exigências insistentes do presidente americano.

O fato é que Roosevelt e Churchill (para não mencionar Hitler) subestimaram a União Soviética. No evento, os Aliados encontraram o Exército Vermelho, não em Berlim, mas no interior da Alemanha. Se eles não tivessem lançado o Overlord quando o fizeram, eles os teriam encontrado no Canal da Mancha. É por isso que os desembarques do Dia D foram lançados naquela época. Se eles não tivessem organizado os desembarques na Normandia em 1944, eles teriam enfrentado o Exército Vermelho, não no meio da Alemanha, mas no Canal da Mancha.

Hitler também calculou muito mal. Stalin expurgou o exército soviético de alguns de seus melhores oficiais comandantes. Portanto, Hitler acreditava que isso seria vantajoso para ele e permitiria que ele varresse para o leste e, ao fazê-lo, seria capaz de destruir a União Soviética e sua economia planejada. Mas a economia planejada, apesar da burocracia, mostrou-se muito mais resistente. Como vimos, foi o que deu à União Soviética sua força e capacidade de lutar.

As grandes vitórias da União Soviética e o eventual esmagamento da outrora poderosa máquina de guerra de Hitler, apesar de toda a mitologia que foi posteriormente criada sobre Stalin, o "Grande Líder da Guerra", foram Apesar de Stalin e a burocracia. Eles haviam levado a União Soviética à beira da catástrofe. Só a determinação dos trabalhadores e soldados soviéticos em defender a URSS e as conquistas da Revolução de Outubro e a notável superioridade da economia planejada nacionalizada salvou o dia.


Conteúdo

Edição de fundo

Em 22 de junho de 1941, a Wehrmacht lançou a Operação Barbarossa com a intenção de derrotar os soviéticos em uma Blitzkrieg que durou apenas alguns meses. A ofensiva do Eixo teve sucesso inicial e o Exército Vermelho sofreu algumas derrotas importantes antes de deter as unidades do Eixo pouco antes de Moscou (novembro / dezembro de 1941). Embora os alemães tivessem conquistado vastas áreas de terra e importantes centros industriais, a União Soviética permaneceu na guerra. No inverno de 1941-42, os soviéticos contra-atacaram em uma série de contra-ofensivas bem-sucedidas, repelindo a ameaça alemã a Moscou. Apesar desses contratempos, Hitler queria uma solução ofensiva, para a qual exigia os recursos petrolíferos do Cáucaso. [14] Em fevereiro de 1942, o Alto Comando do Exército Alemão (OKH) começou a desenvolver planos para uma campanha de acompanhamento à ofensiva abortada de Barbarossa - com o Cáucaso como seu principal objetivo. Em 5 de abril de 1942, Hitler expôs os elementos do plano agora conhecido como "Case Blue" (Fall Blau) no Führer Diretriz nº 41. A diretriz estabelecia os principais objetivos da campanha de verão de 1942 na Frente Oriental da Alemanha: realizar ataques para o Centro do Grupo de Exércitos (AG), a captura de Leningrado e a ligação com a Finlândia para a AG Norte, e a captura de a região do Cáucaso para o Grupo de Exércitos Sul. O foco principal seria a captura da região do Cáucaso. [15] [16]

Os campos petrolíferos Editar

O Cáucaso, uma grande região culturalmente diversa atravessada por suas montanhas de mesmo nome, é limitado pelo Mar Negro a oeste e pelo Mar Cáspio a leste. A região ao norte das montanhas era um centro de produção de grãos, algodão e maquinário agrícola pesado, enquanto seus dois principais campos de petróleo, em Maykop, perto do Mar Negro, e Grozny, a meio caminho entre os mares Negro e Cáspio, produziam cerca de 10 por cento de todo o petróleo soviético. Ao sul das montanhas fica a Transcaucásia, que compreende a Geórgia, o Azerbaijão e a Armênia. Essa área fortemente industrializada e densamente povoada continha alguns dos maiores campos de petróleo do mundo. Baku, a capital do Azerbaijão, era uma das mais ricas, produzindo 80% do petróleo da União Soviética - cerca de 24 milhões de toneladas apenas em 1942. [17]

O Cáucaso também possuía carvão e turfa em abundância, bem como metais não ferrosos e raros. Os depósitos de manganês em Chiaturi, na Transcaucásia, formavam a fonte individual mais rica do mundo, rendendo 1,5 milhão de toneladas de minério de manganês anualmente, metade da produção total da União Soviética. A região de Kuban, no Cáucaso, também produzia grandes quantidades de trigo, milho, sementes de girassol e beterraba sacarina, todos essenciais para a produção de alimentos. [17]

Esses recursos foram de imensa importância para Hitler e o esforço de guerra alemão. Dos três milhões de toneladas de petróleo consumidos pela Alemanha por ano, 85% foram importados, principalmente dos Estados Unidos, Venezuela e Irã. Quando a guerra estourou em setembro de 1939, o bloqueio naval britânico isolou a Alemanha das Américas e do Oriente Médio, deixando o país dependente de países europeus ricos em petróleo, como a Romênia, para fornecer o recurso. Uma indicação da dependência alemã da Romênia é evidente a partir de seu consumo de petróleo em 1938, apenas um terço das 7.500.000 toneladas consumidas pela Alemanha veio de estoques domésticos. O petróleo sempre foi o calcanhar de Aquiles da Alemanha e, no final de 1941, Hitler quase exauriu as reservas da Alemanha, o que o deixou com apenas duas fontes significativas de petróleo, a produção sintética do próprio país e os campos de petróleo romenos, com este último fornecendo 75% da As importações de petróleo da Alemanha em 1941. [18] Ciente de seus recursos de petróleo em declínio e temeroso de ataques aéreos inimigos na Romênia (a principal fonte de petróleo bruto da Alemanha), a estratégia de Hitler foi cada vez mais impulsionada pela necessidade de proteger a Romênia e adquirir novos recursos, essenciais se ele queria continuar a travar uma guerra prolongada contra uma lista crescente de inimigos. No final de 1941, os romenos avisaram Hitler de que seus estoques estavam esgotados e eles não podiam atender às demandas alemãs. Por essas razões, os campos de petróleo soviéticos foram extremamente importantes para a indústria e as forças armadas alemãs à medida que a guerra se tornou global, o poder dos Aliados cresceu e começou a ocorrer escassez de recursos do Eixo. [19] [20]

Eixo forças Editar

O plano alemão envolveu um ataque em três fases: [21] [22] [23]

  • Blau I: O Quarto Exército Panzer, comandado por Hermann Hoth (transferido do Grupo de Exército Center) e o Segundo Exército, apoiado pelo Segundo Exército Húngaro, atacaria de Kursk a Voronezh e continuaria o avanço, ancorando o flanco norte da ofensiva em direção ao Volga.
  • Blau II: O Sexto Exército, comandado por Friedrich Paulus, atacaria de Kharkov e se moveria em paralelo com o Quarto Exército Panzer, para alcançar o Volga em Stalingrado (cuja captura não foi considerada necessária).
  • Blau III: O Primeiro Exército Panzer então atacaria ao sul em direção ao rio Don inferior, com o Décimo Sétimo Exército no flanco ocidental e o Quarto Exército Romeno no flanco oriental.

Os objetivos estratégicos da operação eram os campos de petróleo de Maykop, Grozny e Baku. Como em Barbarossa, esperava-se que esses movimentos resultassem em uma série de grandes cercos de tropas soviéticas. [21]

A ofensiva deveria ser conduzida através das estepes do sul da Rússia (Kuban) utilizando as seguintes unidades do Grupo de Exércitos: [24]

Setor Norte (campanha do Volga) [25]

Grupo de Exército B Generalfeldmarschall Maximilian von Weichs [c] Segundo exército (General Hans von Salmuth) [d] Corpo do Exército LV (R. von Roman) Quarto Exército Panzer (Generaloberst Hermann Hoth) XXIV Corpo de exército Panzer (W. Langermann und Erlenkamp) [e] XXXXVIII Corpo de exército Panzer (W. Kempf) XIII Corpo de exército (E. Straube) Sexto exército (General der Panzertruppe Friedrich Paulus) [f] XXXX Corpo do Exército (G. Stumme) [g] Corpo do Exército LI (W. von Seydlitz-Kurzbach) VIII Corpo do Exército (W. Heitz) [h] XVII Corpo do Exército (K. Hollidt ) XXIX Corpo de Exército (H. von Obstfelder) Segundo Exército Húngaro (Coronel-General Vitéz Gusztáv Jány) [i] III Corpo de exército (G. Rakovsky) VII Corpo de Exército (Wehrmacht) (E.-E. Hell) Chegou de 21 a 25 de julho: IV Corpo de exército (L. Csatay) [j] VII Corpo de exército (E. Gyimesi) Quarto Exército Romeno Oitavo Exército Italiano (Chegou de 11 a 15 de agosto) (General Italo Gariboldi) II Corpo de exército (G. Zanghieri) XXXV Corpo de exército (G. Messe) Corpo de Alpini (G. Nasci) Luftflotte 4 Generaloberst Alexander Löhr [k] (até 20 de julho) Generalfeldmarschall Wolfram Freiherr von Richthofen [l] (de 20 de julho) 8º Air Corps 4º Air Corps A força aérea alemã no leste contava com 2.644 aeronaves em 20 de junho de 1942, mais de 20% a mais que no mês anterior. Enquanto em 1941 a maioria das unidades lutou na frente central apoiando o Grupo de Exércitos Centro, 1.610 aeronaves (61%) apoiaram o Grupo de Exércitos Sul. [5]

Setor Sul (campanha do Cáucaso)

Forças soviéticas Editar

O comando do exército soviético (Stavka) não conseguiram discernir a direção da principal ofensiva estratégica alemã prevista em 1942, embora estivessem de posse dos planos alemães. Em 19 de junho, o chefe de operações da 23ª Divisão Panzer, Major Joachim Reichel, foi abatido em território soviético enquanto pilotava um avião de observação na frente perto de Kharkov. Os soviéticos recuperaram mapas de sua aeronave detalhando os planos alemães exatos para a Case Blue. Os planos foram entregues a Stavka, em Moscou. [26]

Joseph Stalin, no entanto, acreditava ser um estratagema alemão, [27] permanecendo convencido de que o principal objetivo estratégico alemão em 1942 seria Moscou, em parte devido à Operação Kremlin (Fall Kreml), um plano de engano alemão voltado para a cidade. Como resultado, a maioria das tropas do Exército Vermelho foi enviada para lá, embora a direção de onde viria a ofensiva da Case Blue ainda fosse defendida pelas Frentes Bryansk, Sudoeste, Sul e Norte do Cáucaso. Com cerca de 1 milhão de soldados na linha de frente e outros 1,7 milhão em exércitos de reserva, suas forças representavam cerca de um quarto de todas as tropas soviéticas. [7] [28] Após o início desastroso do Case Blue para os soviéticos, eles reorganizaram suas linhas de frente várias vezes. Ao longo da campanha, os soviéticos também colocaram em campo a Frente Voronezh, a Frente Don, a Frente de Stalingrado, a Frente Transcaucasiana e a Frente do Cáucaso, embora nem todos existissem ao mesmo tempo. [24]

Com o avanço alemão esperado no norte, Stavka planejou várias ofensivas locais no sul para enfraquecer os alemães. O mais importante deles visava a cidade de Kharkov e seria conduzido principalmente pela Frente Sudoeste sob Semyon Timoshenko, apoiada pela Frente Sul comandada por Rodion Malinovsky. A operação estava marcada para 12 de maio, pouco antes de uma ofensiva alemã planejada na área. [29] A Segunda Batalha de Kharkov que se seguiu terminou em desastre para os soviéticos, enfraquecendo gravemente suas forças móveis. [30] Ao mesmo tempo, a limpeza do Eixo da Península de Kerch junto com a Batalha de Sebastopol, que durou até julho, enfraqueceu ainda mais os soviéticos e permitiu que os alemães abastecessem o Grupo de Exércitos A através da Península de Kerch através do Kuban. [30] [31]

A ordem de batalha do Exército Vermelho no início da campanha era a seguinte:

Setor Norte (campanha do Volga) [32]
Exércitos implantados de norte a sul:

Fase de abertura Editar

A ofensiva alemã começou em 28 de junho de 1942, com o Quarto Exército Panzer iniciando sua investida em direção a Voronezh. Devido a uma retirada caótica soviética, os alemães foram capazes de avançar rapidamente, restaurando Wehrmacht confiança para a próxima grande ofensiva. [33]

O apoio aéreo aproximado da Luftwaffe também desempenhou um papel importante nesse sucesso inicial. Continha a Força Aérea Vermelha, por meio de operações de superioridade aérea, e fornecia interdição por meio de ataques a campos de aviação e linhas de defesa soviéticas. Às vezes, o braço aéreo alemão agia como ponta de lança em vez de força de apoio, avançando à frente dos tanques e da infantaria para interromper e destruir as posições defensivas. Até 100 aeronaves alemãs estavam concentradas em uma única divisão soviética no caminho da ponta de lança durante esta fase. O general Kazakov, chefe do estado-maior da Frente Bryansk, observou a força e a eficácia da aviação do Eixo. [34] Em 26 dias, os soviéticos perderam 783 aeronaves do 2º, 4º, 5º e 8º Exércitos Aéreos, em comparação com um total de 175 alemães. [35]

Em 5 de julho, elementos avançados do Quarto Exército Panzer alcançaram o rio Don perto de Voronezh e se envolveram na batalha para capturar a cidade. Stalin e o comando soviético ainda esperavam o principal avanço alemão no norte contra Moscou e acreditavam que os alemães se voltariam para o norte após Voronezh para ameaçar a capital. [11] Como resultado, os soviéticos enviaram reforços para a cidade para mantê-la a todo custo e contra-atacaram o flanco norte dos alemães em um esforço para cortar as pontas de lança alemãs. 5º Exército de Tanques, comandado pelo Major General A.I. Liziukov conseguiu obter alguns pequenos sucessos quando começou seu ataque em 6 de julho, mas foi forçado a voltar às suas posições iniciais em 15 de julho, perdendo cerca de metade de seus tanques no processo. [36] Embora a batalha tenha sido um sucesso, Hitler e von Bock, comandante do Grupo de Exércitos Sul, discutiram sobre os próximos passos da operação. O acalorado debate e os contínuos contra-ataques soviéticos, que amarraram o Quarto Exército Panzer até 13 de julho, fizeram com que Hitler perdesse a paciência e demitisse von Bock no dia 17 de julho.Como parte da segunda fase da operação, em 9 de julho, o Grupo de Exércitos Sul foi dividido em Grupo de Exércitos A e Grupo de Exércitos B, com Wilhelm List nomeado comandante do Grupo de Exércitos A e Grupo de Exércitos B comandado por Maximillian von Weichs. [11]

Com apenas duas semanas de operação, no dia 11 de julho, os alemães começaram a enfrentar dificuldades logísticas, o que retardou o avanço. O Sexto Exército alemão estava continuamente atrasado por falta de combustível. Oito dias depois, em 20 de julho, a escassez de combustível ainda prejudicava as operações, deixando muitas unidades incapazes de executar seus pedidos. A 23ª Divisão Panzer e a 24ª Divisão Panzer ficaram presas durante a fase de abertura. Mais uma vez, como havia feito durante a Campanha da Noruega em abril de 1940, e Barbarossa em 1941, a frota de transporte Junkers Ju 52 da Luftwaffe transportou suprimentos para manter o exército em movimento. A situação continuou difícil com as tropas alemãs forçadas a recuperar combustível de veículos danificados ou abandonados e, em alguns casos, deixar para trás tanques e veículos com alto consumo de combustível para continuar seu avanço. Isso minou a força das unidades, que foram forçadas a deixar os veículos de combate para trás. No entanto, a Luftwaffe transportou 200 toneladas de combustível por dia para manter o exército abastecido. Apesar deste desempenho impressionante em manter o exército móvel, Löhr foi substituído pelo mais impetuoso e ofensivo von Richthofen. [38]

Divisão do Grupo de Exércitos Sul Editar

Acreditando que a principal ameaça soviética havia sido eliminada, desesperadamente sem petróleo e precisando cumprir todos os ambiciosos objetivos da Case Blue, Hitler fez uma série de mudanças no plano em Führer Diretriz No. 45 em 23 de julho de 1942:

  • reorganizou o Grupo de Exércitos Sul em dois Grupos de Exércitos menores, A e B
  • dirigiu o Grupo de Exército A para avançar para o Cáucaso e capturar os campos de petróleo (Operação Edelweiß)
  • dirigiu o Grupo B do Exército para atacar o Volga e Stalingrado (Operação Fischreiher). [11]

Não há evidência de que Hitler foi contestado por, ou recebeu reclamações de Franz Halder, Chefe do Estado-Maior, ou qualquer outra pessoa, sobre a diretriz até agosto de 1942. A nova diretriz criou enormes dificuldades logísticas, com Hitler esperando que ambos os Grupos de Exércitos avançassem rotas diferentes. As linhas de logística já estavam em um ponto de ruptura com a escassez de munição e combustível mais aparente e seria impossível avançar usando as taxas de abastecimento conservadoras que ele exigia. A divergência dos Grupos de Exércitos também abriria uma perigosa lacuna entre os Exércitos, que poderia ser explorada pelos soviéticos. O Corpo Alpino Italiano, do Exército Italiano na União Soviética, não chegou às Montanhas do Cáucaso com o Grupo de Exércitos A, permanecendo com o Sexto Exército. O Grupo de Exércitos A deveria operar em terreno montanhoso com apenas três divisões de montanha e duas divisões de infantaria inadequadas para a tarefa. [39]

A divisão do Grupo de Exércitos Sul permitiu o lançamento da Operação Edelweiss e da Operação Fischreiher, as duas principais investidas dos Grupos de Exércitos. Ambos os grupos deveriam atingir seus objetivos simultaneamente, em vez de consecutivamente. [11] O sucesso do avanço inicial foi tal que Hitler ordenou que o Quarto Exército Panzer ao sul ajudasse o Primeiro Exército Panzer a cruzar o rio Don inferior. [40] Esta assistência não foi necessária e Kleist posteriormente reclamou que o Quarto Exército Panzer obstruiu as estradas e que se eles tivessem continuado em direção a Stalingrado, poderiam tê-lo tomado em julho. Quando virou para o norte novamente duas semanas depois, os soviéticos reuniram forças suficientes em Stalingrado para conter seu avanço. [41]

Grupo de Exércitos A: Cáucaso Editar

Rompendo o Cáucaso Editar

Com o apoio aéreo dos Ju 87s de Sturzkampfgeschwader 77O Grupo de Exércitos A de List recapturou Rostov, o "portão do Cáucaso", em 23 de julho de 1942 com relativa facilidade. [42] O Luftwaffe teve superioridade aérea na fase inicial da operação, o que foi de grande ajuda para as forças terrestres. [43] Com a travessia do Don assegurada e o avanço do Sexto Exército diminuindo na frente do Volga, Hitler transferiu o Quarto Exército Panzer para o Grupo de Exércitos B e o enviou de volta ao Volga. [44] A redistribuição usou enormes quantidades de combustível para transferir o exército por via aérea e rodoviária. [45]

Depois de cruzar o Don em 25 de julho, o Grupo de Exércitos A se espalhou em uma frente de 200 km (120 milhas) do Mar de Azov a Zymlianskaya (hoje Zymlyansk). [46] O Décimo Sétimo Exército Alemão, junto com elementos do Décimo Primeiro Exército e do Terceiro Exército Romeno, manobrou para oeste em direção à costa leste do Mar Negro, enquanto o Primeiro Exército Panzer atacou para o sudeste. O Décimo Sétimo Exército avançou lentamente, mas o Primeiro Exército Panzer tinha liberdade de ação. Em 29 de julho, os alemães cortaram a última ferrovia direta entre a Rússia central e o Cáucaso, causando pânico considerável a Stalin e Stavka, o que levou à aprovação da Ordem nº 227 "Nem um passo para trás!". [47] Salsk foi capturado em 31 de julho e Stavropol em 5 de agosto. [31] Embora o grupo do exército tenha feito um rápido avanço, em 3 de agosto a vanguarda compreendia apenas forças móveis leves e a maioria dos tanques ficou para trás, devido à falta de combustível e falhas no abastecimento, apesar dos esforços do 4º Corpo Aéreo, que voou para dentro suprimentos o tempo todo. [45]

Em 9 de agosto, o Primeiro Exército Panzer alcançou Maikop no sopé das montanhas do Cáucaso, tendo avançado mais de 480 quilômetros (300 milhas) em menos de duas semanas. Os campos de petróleo do oeste perto de Maikop foram apreendidos em uma operação de comando de 8 a 9 de agosto, mas os campos de petróleo foram destruídos o suficiente pelo Exército Vermelho para levar cerca de um ano para serem reparados. Pouco depois, Pyatigorsk foi levado. [31] Em 12 de agosto, Krasnodar foi capturado e as tropas de montanha alemãs hastearam a bandeira nazista na montanha mais alta do Cáucaso, o Monte Elbrus. [48]

A duração do avanço alemão criou dificuldades crônicas de abastecimento, principalmente de gasolina, o Mar Negro foi considerado muito perigoso e o combustível foi trazido por ferrovia através de Rostov ou entregue por via aérea, mas as divisões Panzer às vezes ficavam paralisadas por semanas. Até mesmo caminhões de gasolina ficaram sem combustível e o óleo teve que ser trazido em camelos. [49] Com os soviéticos frequentemente recuando em vez de lutar, o número de prisioneiros ficou aquém das expectativas e apenas 83.000 foram levados. [50] Quando Hitler e OKH começaram a se concentrar em Stalingrado, algumas das forças móveis de Kleist foram desviadas. Kleist perdeu seu corpo antiaéreo e a maior parte do Luftwaffe apoiando a frente sul, apenas aeronaves de reconhecimento sendo deixadas para trás. O Voyenno-Vozdushnye Sily (VVS) trouxe cerca de 800 bombardeiros, um terço dos quais estavam operacionais. Com a transferência da cobertura aérea e das unidades antiaéreas, os bombardeiros soviéticos ficaram livres para perseguir o avanço alemão. [51] A qualidade da resistência soviética aumentou, com muitas das forças usadas vindo de levas locais, que Kleist pensou que estavam dispostas a lutar mais por sua terra natal. [51] As unidades alemãs ficaram especialmente atoladas ao lutar contra as tropas alpinas e de montanha da Geórgia, que contribuíram muito para retardar seu avanço. [52] A quantidade de substituições e suprimentos que os soviéticos comprometeram aumentou e, diante dessas dificuldades, o avanço do Eixo desacelerou após 28 de agosto. [31] [53] [54]

Batalha pelos campos petrolíferos Editar

No sudeste, o Wehrmacht dirigiu-se em direção a Grozny e Baku, os outros importantes centros petrolíferos. Mais instalações e centros industriais caíram nas mãos dos alemães, muitos intactos ou apenas ligeiramente danificados durante a retirada russa. De agosto a setembro, a Península de Taman e uma parte da base naval de Novorossiysk foram capturadas. [55] Os alemães continuaram em direção a Tuapse na costa do Mar Negro e no leste Elista foi tomada em 13 de agosto. [56] No sul, o avanço alemão foi interrompido ao norte de Grozny, após tomar Mozdok em 25 de agosto. [57] Paraquedistas alemães ajudaram uma insurgência na Chechênia, operando atrás das linhas soviéticas. [58] As tropas de montanha alemãs não conseguiram proteger os portos do Mar Negro e o avanço ficou aquém de Grozny, pois as dificuldades de abastecimento surgiram mais uma vez. Os soviéticos cavaram nos exércitos 9 e 44 da Frente Transcaucasiana Norte ao longo da margem rochosa do rio Terek na frente (norte) da cidade. o Luftwaffe foi incapaz de apoiar o exército alemão naquele ponto distante, e a aviação soviética atacou pontes e rotas de suprimentos virtualmente sem oposição. Os alemães cruzaram o rio em 2 de setembro, mas progrediram lentamente. [59] No início de setembro, Hitler teve uma grande discussão com o Alto Comando e especificamente com List, pois percebeu que o avanço das forças alemãs era muito lento. Como resultado, Hitler demitiu List em 9 de setembro e assumiu o comando direto do Grupo de Exércitos A. [60] Os alemães tomaram Tuapse e chegaram aos picos.

Os navios do eixo transportaram 30.605 homens, 13.254 cavalos e 6.265 veículos motorizados através do Mar Negro da Romênia, de 1 a 2 de setembro. Com os reforços, os alemães capturaram a maior parte das bases navais do Mar Negro, mas foram detidos em Novorossiysk, onde o 47º Exército soviético havia se preparado para um longo cerco. [61] O porto caiu em 10 de setembro, após uma batalha de quatro dias, a vitória final alemã no Cáucaso. Ele deixou as colinas ao sul do porto e várias estradas costeiras nas mãos do 47º Exército Soviético. As tentativas de empurrar para fora de Novorossiysk foram falhas dispendiosas e o Eixo também não conseguiu quebrar as defesas na planície costeira de Novorossiysk a Tuapse, tendo apenas a força para estabilizar a linha. As perdas do Exército Romeno foram particularmente altas e a 3ª Divisão de Montanha Romena foi quase aniquilada por um contra-ataque soviético de 25 a 26 de setembro. [62]

Mais a leste, o Eixo teve maior sucesso e em 1 de setembro, os alemães tomaram Khulkhuta [ru] (Хулхута́), a meio caminho entre Elista e Astrakhan. [63] Durante agosto e setembro, patrulhas alemãs invadiram a ferrovia ao redor de Kizlyar, a nordeste de Grozny, marcando o maior avanço das forças alemãs em direção ao Mar Cáspio. [64] No sul, o avanço do Primeiro Exército Panzer em Grozny foi detido pelo Exército Vermelho e pelo 14º Exército Aéreo. No final de setembro, as falhas de abastecimento e a resistência do Exército Vermelho retardaram o avanço do Eixo. [65] Os alemães tomaram Nakchik em 26 de outubro. [ citação necessária ]

Em 2 de novembro de 1942, as tropas de montanha romenas (Vânători de munte) sob o comando do Brigadeiro-General Ioan Dumitrache tomou Nalchik, a capital de Kabardino-Balkaria e também o ponto mais distante do avanço do Eixo no Cáucaso. Esta vitória rendeu ao general romeno a Cruz de Cavaleiro da Cruz de Ferro. [66] Até 10.000 prisioneiros foram capturados em dois dias, antes que o avanço em direção a Grozny fosse detido novamente a oeste da cidade em Vladikavkaz. [67] Em 5 de novembro, Alagir foi apreendido e a linha Alagir-Beslan-Malgobek alcançada tornou-se o avanço alemão mais distante no sul. [68] [ fonte autopublicada? ] [69] A essa altura, a lacuna entre os Grupos de Exército A e B os havia deixado vulneráveis ​​a uma contra-ofensiva. Apenas a 16ª Divisão de Infantaria Motorizada alemã permaneceu dentro da lacuna, protegendo o flanco esquerdo do Primeiro Exército Panzer, protegendo a estrada para Astrakhan. [70] Em 22 de novembro, após vários contra-ataques soviéticos, Hitler nomeou Kleist como comandante do Grupo com ordens de manter sua posição e se preparar para retomar a ofensiva se Stalingrado pudesse ser tomada. [68] [ fonte autopublicada? ]

Luftwaffe Oil Offensive Edit

Na primeira semana de outubro de 1942, Hitler reconheceu que a captura dos campos de petróleo do Cáucaso era improvável antes que o inverno obrigasse os alemães a assumir posições defensivas. Incapaz de capturá-los, ele estava determinado a negá-los ao inimigo e ordenou que o Oberkommando der Luftwaffe (OKL) para infligir o máximo de danos possível. [71]

Em 8 de outubro, Hitler pediu que a ofensiva aérea fosse realizada o mais tardar em 14 de outubro, visto que ele precisava de meios aéreos para um grande esforço em Stalingrado. [72] Como resultado, em 10 de outubro de 1942, Fliegerkorps 4 de Luftflotte 4 (4º Corpo Aéreo da Quarta Frota Aérea) recebeu a ordem de enviar todos os bombardeiros disponíveis contra os campos petrolíferos de Grozny. A Quarta Frota Aérea estava em péssimo estado nessa época - von Richthofen havia iniciado o Case Blue com 323 bombardeiros em serviço de um total de 480. Ele agora estava reduzido a 232, dos quais apenas 129 estavam prontos para o combate. No entanto, a força ainda pode desferir golpes prejudiciais. Os ataques às refinarias lembravam von Richthofen dos ataques a Sebastopol vários meses antes. Uma espessa fumaça preta subiu das refinarias a uma altura de 5.500 metros (18.000 pés). Em 12 de outubro, novos ataques causaram ainda mais destruição. Foi um erro estratégico não ter feito maiores esforços para atingir as refinarias de petróleo em Grozny e Baku mais cedo, pois sua destruição teria sido um golpe maior para os soviéticos do que a perda de Stalingrado, onde a maior parte da frota aérea foi implantada. Em 19 de novembro, a contra-ofensiva soviética em Stalingrado obrigou von Richthofen a mais uma vez retirar suas unidades ao norte para o Volga e pôr fim à ofensiva aérea. [73]

Muitos danos foram causados ​​em Grozny, mas os campos de petróleo restantes estavam além do alcance logístico do Exército Alemão, bem como do caça da Luftwaffe. Grozny estava ao alcance dos bombardeiros alemães do 4º Air Corps, baseado perto do rio Terek. Mas Grozny e os campos de petróleo capturados em Maykop produziram apenas dez por cento do petróleo soviético. Os campos principais de Baku estavam fora do alcance dos caças alemães. Os bombardeiros alemães poderiam tê-los alcançado, mas isso significava voar a rota mais direta e, portanto, mais previsível, sem proteção. Em agosto, pode ter sido possível realizar essas operações devido à fraqueza do poder aéreo soviético na região, mas em outubro já havia sido consideravelmente fortalecido. [74]

Grupo de Exército B: Edição de Volga

Don bend Edit

Em 23 de julho, o corpo principal do Grupo de Exércitos B iniciou seu avanço em direção ao Don. Os alemães encontraram uma resistência soviética crescente na nova Frente de Stalingrado, com os 62º e 64º Exércitos soviéticos. Em 26 de julho, o XIV Corpo de Panzer rompeu e alcançou o Don, onde o novo Primeiro e o Quarto Exércitos de Tanques conduziram vários contra-ataques inúteis por tropas inexperientes. [47] No sul, o Quarto Exército Panzer fez melhor progresso contra o 51º Exército. Depois de cruzar o Don, os alemães avançaram sobre Kotelnikovo, chegando à cidade em 2 de agosto. A resistência soviética convenceu Paulus de que o Sexto Exército não era forte o suficiente para cruzar o Don por si mesmo, então ele esperou que o Quarto Exército Panzer abrisse caminho para o norte. [75] Em 4 de agosto, os alemães ainda estavam a 97 km (60 milhas) de Stalingrado. [76]

Em 10 de agosto, o Exército Vermelho foi eliminado da maior parte da margem oeste do Don, mas a resistência soviética continuou em algumas áreas, atrasando ainda mais o Grupo de Exércitos B. Wehrmacht o avanço em Stalingrado também foi impedido pela escassez de suprimentos causada pelo mau estado das estradas soviéticas. o Luftwaffe enviou uma força ad-hoc de 300 aeronaves de transporte Ju 52, permitindo que os alemães avançassem. Alguns bombardeiros foram desviados das operações para voos de abastecimento sob o Força da região de transporte de Stalingrado. [76] A defesa soviética no Don forçou os alemães a enviar mais e mais tropas para uma frente cada vez mais vulnerável, deixando poucas reservas para apoiar as divisões do Eixo em ambos os flancos. [77] Os soviéticos fizeram vários contra-ataques no flanco norte do Grupo de Exércitos B, entre Stalingrado e Voronezh. De 20 a 28 de agosto, o 63º Exército e o 21º Exército contra-atacaram perto de Serafimovich, forçando o Oitavo Exército italiano a recuar. O 1º Exército de Guardas atacou perto de Novo-Grigoryevskaja, estendendo sua cabeça de ponte. Essas e várias outras cabeças de ponte em todo o Don, enfrentadas pelo Oitavo Exército italiano e pelo Segundo Exército Húngaro, eram um perigo constante. [54]

Em 23 de agosto, o Sexto Exército cruzou o Don e o Grupo de Exércitos B estabeleceu uma linha defensiva em uma de suas curvas. [54] O Sexto Exército alcançou os subúrbios ao norte de Stalingrado mais tarde naquele dia, começando a Batalha de Stalingrado. Os exércitos húngaro, italiano e romeno estavam a 60 km de Stalingrado, que ficava ao alcance das bases aéreas avançadas. Luftflotte 4 atacaram a cidade, transformando grande parte dela em escombros. [78] Os soviéticos relataram que as vítimas civis de 23 a 26 de agosto foram 955 mortos e 1.181 feridos (um total preliminar de mortes posteriores na casa das dezenas de milhares foram provavelmente exageros). [79]

O Sexto Exército avançou do norte por Kalach e o Quarto Exército Panzer veio do sul por Kotelnikovo. Nos primeiros dias, o XIV Corpo de Panzer abriu um corredor entre o corpo principal do Sexto Exército e os subúrbios do norte de Stalingrado no Volga. No sul, a resistência soviética repeliu o Quarto Exército Panzer. Em 29 de agosto, outra tentativa foi feita com Hoth direcionando suas forças para o oeste diretamente através do centro do 64º Exército. O ataque foi inesperadamente bem-sucedido e o Quarto Exército Panzer ficou atrás do 62º e 64º Exércitos com a chance de cercar e isolar o 62º Exército. Von Weichs ordenou que o Sexto Exército completasse o cerco, um contra-ataque soviético impediu o avanço por três dias e os soviéticos escaparam e recuaram em direção a Stalingrado. [80] O rápido avanço alemão causou uma queda no moral entre as tropas soviéticas, que recuaram no caos, abandonando as defesas externas da cidade. [81] Depois de derrotar os últimos contra-ataques soviéticos, o Sexto Exército retomou sua ofensiva em 2 de setembro, unindo-se ao Quarto Exército Panzer no dia seguinte. Em 12 de setembro, os alemães entraram em Stalingrado. [82]

Batalha de Stalingrado Editar

O avanço em Stalingrado contra o 62º Exército foi realizado pelo Sexto Exército, enquanto o Quarto Exército Panzer protegeu o flanco sul. A cidade era uma faixa de 24 km ao longo da margem oeste do Volga, o que obrigou os alemães a realizar um ataque frontal, e as ruínas da cidade deram aos defensores uma vantagem. Para contrariar Luftwaffe superioridade aérea, o comandante do 62º Exército, general Vasily Chuikov, ordenou que suas tropas "abraçassem" os alemães, negando a mobilidade tática alemã. o Luftwaffe suprimiu a artilharia soviética na margem leste do Volga e causou muitas baixas durante as tentativas soviéticas de reforçar os defensores na margem oeste. De meados de setembro até o início de novembro, os alemães fizeram três grandes ataques à cidade e avançaram em combates mutuamente custosos. Em meados de novembro, os soviéticos estavam encurralados em quatro cabeças de ponte rasas, com a linha de frente a apenas 180 m (200 jardas) do rio. Antecipando a vitória, um número substancial de Luftwaffe aeronaves foram retiradas para o Mediterrâneo no início de novembro para apoiar as operações do Eixo na Tunísia. O Sexto Exército havia capturado cerca de 90 por cento da cidade. [83] [84]

Em 19 de novembro, os soviéticos lançaram a Operação Urano, uma contra-ofensiva em duas frentes contra os flancos do Sexto Exército. Com a batalha pela cidade e o esgotamento do Quarto Exército Panzer, os flancos foram guardados principalmente por soldados romenos, húngaros e italianos.O Terceiro Exército Romeno, no rio Don, a oeste de Stalingrado, e o Quarto Exército Romeno, a sudeste de Stalingrado, estavam sob constante ataque soviético desde setembro. O Terceiro Exército romeno havia sido transferido do Cáucaso em 10 de setembro para assumir as posições italianas no Don, em frente às cabeças de ponte soviéticas. Os romenos eram fracos e possuíam apenas cerca de seis canhões antitanque modernos por divisão. A maior parte da reserva de tanques alemã, o 48º Corpo de exército Panzer, consistia em cerca de 180 tanques, metade sendo obsoletos Panzer 35 (t) s. [85] Os dois exércitos romenos foram derrotados e o Sexto Exército com partes do Quarto Exército Panzer foram cercados em Stalingrado. [86]

Hitler ordenou que o Sexto Exército permanecesse na defensiva, em vez de tentar escapar. Pretendia-se que o exército fosse fornecido por via aérea, mas a quantidade de suprimentos necessária estava muito além da capacidade do Luftwaffe carregar. A força do Sexto Exército diminuiu e os soviéticos ganharam vantagem dentro da cidade. [87] Para estabilizar a situação na Frente Oriental, Grupo de Exércitos Don (Heeresgruppe Don) sob o comando do marechal de campo Erich von Manstein foi criado para preencher a lacuna entre os grupos de exército A e B. [88] Em 12 de dezembro, uma operação de socorro chamada Operação Winter Storm foi lançada do sul por novos reforços do 4º Exército Panzer. A ofensiva surpreendeu os soviéticos e os alemães conseguiram penetrar a linha soviética por 50 km em direção a Stalingrado. Apesar desses ganhos, o Sexto Exército não teve permissão para tentar se separar e se conectar, então isso não levou a nada. [89] O fracasso foi seguido por um cerco que durou quase dois meses, durante o qual o Sexto Exército foi destruído. [90]

Operação Saturno Editar

Após o sucesso da Operação Urano, o Exército Vermelho iniciou a Operação Saturno para isolar o Grupo de Exércitos A e todas as tropas a leste de Rostov. [91] Durante a operação de socorro alemã em Stalingrado, as forças soviéticas foram realocadas, objetivos menores substituídos e a operação renomeada como "Pequeno Saturno". O ataque caiu sobre o Oitavo Exército Italiano e os restos do Terceiro Exército Romeno, e levou à destruição da maior parte do Oitavo Exército. À beira do colapso, os Grupos de Exércitos B e Don conseguiram evitar um avanço soviético, mas o Grupo de Exércitos A recebeu ordem de se retirar do Cáucaso em 28 de dezembro. [92] [12]

Os soviéticos lançaram várias ofensivas subsequentes, mais tarde chamadas de Ofensiva Estratégica de Voronezh-Kharkov. A Ofensiva Ostrogozhsk-Rossosh começou em 12 de janeiro e destruiu grandes partes do Segundo Exército Húngaro e os remanescentes do Oitavo Exército Italiano no Don, a sudeste de Voronezh. Com o flanco sul em perigo, o Segundo Exército Alemão foi forçado a se retirar de Voronezh e do Don. As operações continuaram até janeiro e levaram Stavka a acreditar que eles poderiam desferir um golpe fatal nos alemães e decidir a guerra no sul da Rússia. A Operação Estrela, conduzida pela Frente Voronezh, tinha como objetivo Kharkov, Kursk e Belgorod. A Operação Galope foi conduzida pela Frente Sudoeste contra Voroshilovgrad, Donetsk e depois em direção ao Mar de Azov, para isolar as forças alemãs a leste de Donetsk. As operações começaram simultaneamente no final de janeiro. Os soviéticos romperam rapidamente e, no norte, Kursk caiu em 18 de fevereiro e Kharkov em 16 de fevereiro após uma retirada alemã, enquanto no sul os alemães foram empurrados de volta para uma linha a oeste de Voroshilovgrad. Os Grupos de Exércitos Don, B e partes do Grupo de Exércitos A [q] foram renomeados para Grupo de Exércitos Sul, comandado por Manstein, em 12 de fevereiro. [93] [94]

As operações de Kharkov e Donbass foram iniciadas em 25 de fevereiro pela nova Frente Central liderada por Rokossovsky, com as forças libertadas após a rendição dos alemães em Stalingrado em 2 de fevereiro. As operações visavam o Grupo de Exércitos Centro no norte e eram programadas para coincidir com os sucessos esperados das operações soviéticas no sul. O Grupo de Exércitos Sul escapou do cerco e preparou uma contra-ofensiva, que levou à Terceira Batalha de Kharkov e à estabilização da frente. [93] [94] O desastre em Stalingrado foi o fim do Caso Azul e os ganhos territoriais foram revertidos no final de 1943, exceto para a cabeça de ponte de Kuban na península de Taman, retida para uma possível segunda ofensiva ao Cáucaso, que foi mantida até 19 de outubro de 1943. [95] [96]

Edição de Análise

Devido ao sucesso inicial da ofensiva de verão alemã em 1942, Hitler e os comandantes alemães tornaram-se mais ambiciosos, colocando grande pressão sobre o exército alemão. [48] ​​Hitler não esperava que os soviéticos fossem capazes de lançar uma contra-ofensiva tão grande quanto a Operação Urano e enviar tropas para outros lugares, ordenando que o Wehrmacht para atingir simultaneamente vários objetivos. A oposição levou Hitler a despedir dissidentes e interferir mais no comando. [97] [98]

A extensão excessiva reduziu as capacidades do exército alemão e de seus aliados para defender este território e os soviéticos montaram uma ofensiva decisiva em Stalingrado, cercando um exército alemão. Logo os dois lados se concentraram na batalha pela cidade, fazendo do Cáucaso um teatro secundário. [31] Com o Grupo de Exércitos B incapaz de manter a linha do Volga, as ofensivas soviéticas quase interromperam o Grupo de Exércitos A no Cáucaso e ele foi forçado a se retirar. A rendição do Sexto Exército foi um grande golpe para o moral alemão e um grande choque para Hitler. Apesar da destruição do Sexto Exército, os soviéticos só conseguiram forçar o exército alemão a voltar do Cáucaso, atrasando a decisão final na Frente Oriental. O comando soviético superestimou suas capacidades e levou suas forças até o limite de suas linhas de suprimento, o que levou à derrota na Terceira Batalha de Kharkov e deixou os alemães capazes de lutar na Batalha de Kursk no verão de 1943. [12] [ 13]

uma O Grupo de Exércitos A estava sob o comando direto do OKH de 10 de setembro de 1942 a 22 de novembro de 1942, quando von Kleist assumiu.
b Nem todos esses tanques estavam em condições de uso no início da ofensiva, pois os tanques estavam em reparo, já em combate, reequipados ou não presentes na linha de frente. [4]
c Assumiu o comando após von Bock ser substituído por Hitler em 17 de julho.
d Assumiu o comando quando von Weichs foi promovido ao comando do grupo do exército em 17 de julho.
e KIA 3 de outubro em Storoshewoje no Don Médio.
f Rendeu os restos mortais do Sexto Exército em Stalingrado em 31 de janeiro de 1943.
g Um conjunto de planos para Fall Blau detido por um oficial de uma das divisões panzer de Stumme caiu nas mãos dos soviéticos em 19 de junho. Furioso com essa violação, Hitler substituiu Stumme em 21 de julho e o levou à corte marcial. Stumme foi transferido para o Afrika Korps e foi morto em combate no dia 12 de outubro em El Alamein.
h Capturado em Stalingrado em 31 de janeiro de 1943, morreu em cativeiro em 9 de fevereiro de 1944.
eu Executado por pelotão de fuzilamento por crimes de guerra em novembro de 1947.
j Cometeu suicídio em outubro de 1944 após prisão pela Gestapo.
k Executado por um pelotão de fuzilamento na Iugoslávia por crimes de guerra em fevereiro de 1947.
eu Morreu de tumor cerebral em cativeiro americano em 12 de julho de 1945.
m O Terceiro Exército Romeno foi posteriormente designado para o Grupo de Exércitos B e foi um dos dois exércitos romenos fortemente engajados na Operação Urano.
n Após a conclusão bem-sucedida da batalha pela Península de Kerch, o 11º Exército foi dividido e apenas partes dele foram designadas ao Grupo de Exércitos A.
o Aliviado por incompetência militar e realocado em março de 1943.
p Aliviado por incompetência militar e reatribuído em 22 de julho.
q O Décimo Sétimo Exército do Grupo de Exércitos A permaneceu na cabeça de ponte de Kuban.


Batalha de Stalingrado

Hitler havia perdido a aposta. Em vez de consolidar sua frente oriental, ele apostou na captura de Stalingrado. Mas Stalingrado resistiu e agora estava atacando suas colunas avançadas. Em meio às preocupações frenéticas de Herr Hitler com a África, a ofensiva de inverno russa explodiu. No setor central em torno de Rzhev, os russos lançaram outro ataque. Em ambos os setores, as tropas de Hitler tropeçaram nas sepulturas congeladas de soldados do Eixo que já haviam morrido na tentativa de conquistar a Rússia.

Em Stalingrado. Certa noite, quinze dias atrás, os homens exaustos da 13ª Divisão de Guardas do Major General Alexander Rodintsev agacharam-se em seus buracos no distrito de Stalingrado a noroeste e ouviram repentinos disparos de canhão estrondosos. O barulho era sua própria artilharia.

Era a hora que o dia 13 esperava. Eles eram homens duros e de fala mansa, de Omsk e Barnaul, na distante Sibéria. Eles haviam chegado a Stalingrado em marchas forçadas & # 8212125 milhas em uma jornada de dois dias & # 8212 e ali, nas fábricas destruídas, haviam assumido suas posições. Por seis semanas cansativas, sob bombardeios e ataques aéreos quase incessantes, atacados por infantaria e tanques, o esquálido 13º manteve as valas, as portas, os becos e os edifícios destruídos. De sua posse dependia o sucesso da estratégia do marechal Timoshenko.

A sudeste de Stalingrado, as forças de Timoshenko estavam avançando. Sob a cobertura de noites congelantes, milhares de soldados russos cruzavam o Volga gelado em balsas, barcos de pesca e jangadas, carregando com eles a artilharia, tanques e armas de que precisariam para um contra-ataque maciço. Atrás das colinas calvas e onduladas de Ergeni, ao sul de Stalingrado, escondidos por brumas, eles se reuniram e esperaram. Na fria madrugada de 20 de novembro, eles atacaram.

"A hora do acerto de contas severo e justo com o inimigo imundo, os ocupantes fascistas alemães, chegou", disse a Ordem do Dia. "Faça o sangue negro do inimigo fluir em um rio. Camaradas, para o ataque!"
CONT.

Os guerreiros: General Paulus do Sexto Exército, Wehrmacht


O outro guerreiro: General Chuikov do Exército Soviético

'Vamos defender a cidade ou morrer na tentativa',ele respondeu. Yere-menko e Khrushchev olharam para ele e disseram que ele havia entendido sua tarefa corretamente. Naquela noite, Chuikov cruzou por uma balsa de Krasnaya Sloboda, junto com dois tanques T-34, para o cais central logo acima do desfiladeiro Tsaritsa. Conforme a nave se aproximava da margem, centenas de pessoas, principalmente civis que esperavam escapar, emergiram silenciosamente das crateras de granadas. Outros se prepararam para carregar os feridos a bordo. Chuikov e seus companheiros partiram em busca de seu quartel-general.

Depois de muitas direções falsas, o comissário de uma unidade de sapadores os levou ao Mamaev Kurgan, o enorme cemitério tártaro, também conhecido como Morro 102, por sua altura em metros. Lá, Chuikov encontrou o quartel-general do 62º Exército e encontrou seu chefe de gabinete, general NikolayIvanovich Krylov. O áspero e contundente Chuikov era muito diferente de Krylov, um homem preciso, com uma mente analítica, mas os dois se entendiam e a situação. Só havia uma maneira de aguentar. Eles tiveram que pagar em vidas. 'Tempo é sangue', como disse Chuikov mais tarde, com simplicidade brutal. Apoiado por Krylov e Kuzma Akimovich Gurov, o comissário do exército de aparência sinistra, cabeça raspada e sobrancelhas grossas, Chuikov começou a instilar terror em qualquer comandante que sequer pensasse a ideia de retirada. Alguns oficiais superiores começaram a deslizar de volta pelo rio, abandonando seus homens, a maioria dos quais, como Chuikov percebeu, também queria "cruzar o Volga o mais rápido possível, para longe deste inferno". Ele garantiu que as tropas do NKVD controlassem cada plataforma de pouso e cais. Os desertores, qualquer que fosse sua posição, enfrentavam a execução sumária. Havia muitos outros relatos alarmantes sobre a confiabilidade das tropas. Mais cedo naquele dia, na 6ª Brigada de Tanques de Guardas, um sargento sênior matou o comandante de sua companhia e ameaçou o motorista e o operador de rádio com sua pistola. Assim que eles saíram do tanque, ele o dirigiu em direção às linhas da 76ª Divisão de Infantaria Alemã. Como o sargento tinha uma bandeira branca pronta para esticar na torre, os investigadores concluíram que este 'traidor experiente' tinha ' planejou todos os detalhes de sua trama nojenta com antecedência. Os dois soldados forçados a sair do tanque sob a mira de uma arma foram considerados como tendo 'mostrado covardia'. Ambos enfrentaram o tribunal militar mais tarde e provavelmente foram
tomada.





Luta cruel. Rastejando na neve.

14 DE OUTUBRO DE 1942: TALVEZ OCORREU A LUTA MAIS AMARGA NAQUELE DIA. DE ACORDO COM CHUIKOV

Foi o dia mais sangrento e feroz de toda a batalha. Ao longo de uma frente de quatro a cinco quilômetros, eles lançaram cinco novas divisões de infantaria e duas divisões de tanques, apoiadas por massas de infantaria e aviões. Naquela manhã você não podia ouvir os tiros ou explosões separados, a coisa toda se fundiu em um rugido ensurdecedor contínuo. Em um abrigo, a vibração era tal que um copo voaria em mil pedaços. Naquele dia, sessenta e um homens em meu quartel-general foram mortos. Depois de quatro ou cinco horas dessa barragem impressionante, os alemães avançaram um quilômetro e meio e finalmente conseguiram chegar à Fábrica de Trator. Nossos homens não recuaram um passo aqui, e se os alemães ainda avançaram, foi por cima dos cadáveres de nossos homens. Mas as perdas alemãs foram tão grandes que eles não conseguiram manter a força do golpe e não conseguiram alargar sua saliência ao longo do Volga.

Canhões antitanque soviéticos em ação

"O Inimigo Imundo." Nas colinas Ergeni, a artilharia despertou. Esse foi o tão esperado trovão ouvido pelos homens silenciosos do 13º. Os canhões continuaram ininterruptos por duas horas e meia, despejando destruição nas linhas alemãs, interrompendo as comunicações e diminuindo a resistência. Sob seu disfarce, sapadores russos avançaram para "limpar" os campos minados alemães. Sobre a terra congelada rolaram tanques russos, alguns deles arrastando artilharia. Canhões móveis seguiram, operando em grupos concentrados, abrindo buracos em posições alemãs que já haviam sido detectadas pela inteligência guerrilheira russa. A noite chegou e não houve descanso.

Quando o ataque começou do sul, as tropas soviéticas ao norte de Stalingrado também lançaram um ataque, movendo-se em um grande arco em direção a Serafimovich. Seu objetivo era girar para o oeste e para o sul, encontrar as colunas do sul e fechar um anel ao redor dos alemães (veja o mapa). De Serafimovich os dentes se espalharam como os dentes curvos do forcado de um camponês. Da força do sul, movendo-se ao longo da ferrovia Stalingrado-Novorossiisk, os pinos também se curvaram. Um atravessou o Don, cortou a ferrovia Stalingrado-Rostov, cortou para o leste para espremer as tropas do Eixo contra Stalingrado. Em Stalingrado, a 13ª Divisão começou a inclinar a teimosa cabeça alemã para trás.

Dentro da área de contratação, a batalha tornou-se um corpo a corpo. As distraídas tropas do Eixo enfrentaram-se em todas as direções ao mesmo tempo. Divisões Panzer cavaram, usando seus tanques como casamatas. Atravessando as estepes, cossacos galopavam em suas capas pretas. Em torno de aldeias destruídas rugiam tanques russos e velozes infantaria siberiana movida a motor.

Durante a campanha do inverno passado, milhares de soldados alemães foram mortos enquanto recuavam antes de um ataque russo. Mas poucos foram capturados. Foi uma história diferente na semana passada.

Atiradores de elite do exército soviético escolhem seus alvos

As tropas do Eixo em posições inesperadas de repente desistiram. Ao longo das estepes, longas filas de prisioneiros do Eixo mancando para bases russas, alguns com membros congelados amputados, cambaleando em direção ao Volga em um Drang nach Osten como o der Führer nunca retratado. De acordo com comunicados de Moscou, 66.000 foram apreendidos em dez dias de combates. Em mãos russas caíram quantidades de espólio: comida, roupas, mais de 50.000 rifles, 3.935 metralhadoras, 1.380 tanques.

Era possível que muitos soldados italianos, romenos e até alemães tivessem perdido o apetite para o combate de inverno. Embora Hitler tivesse prometido a seus exércitos que estariam vestidos de maneira adequada, os fortes ventos do nordeste que levaram neve e areia pelas infindáveis ​​estepes na semana passada cegaram olhos, carne chicoteada e cortaram casacos forrados de toupeira e peles de rato.

Mas uma explicação mais provável para o número de prisioneiros foi a rapidez do ataque russo. Até agora, os ataques russos têm sido operações de espancamento realizadas em grande parte por tropas de pedestres. Pela primeira vez na guerra, Timoshenko montou um ataque ágil do tipo Panzer e rápido que cercou e oprimiu. Os alemães aparentemente ficaram surpresos tanto com isso quanto com a rapidez do ataque.

Os alemães também sofreram com a falta de apoio aéreo. Obviamente, Hitler havia enfraquecido a Luftwaffe, que já governou os céus russos, para reforçar as forças do Eixo na Tunísia. Quando a luta começou, os aviões de ambos os lados estavam aterrados em brumas pesadas. Quando a névoa se dissipou, as bases aéreas alemãs foram capturadas e muitos aviões alemães foram destruídos no solo. Em seguida, foram os Stormoviks das Forças Aéreas Vermelhas que assumiram o controle do ar.

Em Rzhev. Seiscentos quilômetros ao norte, a oeste de Moscou, os russos lançaram outro ataque. Tudo começou, como o de Stalingrado, com uma barragem de artilharia. A frente de Moscou estava sob um manto branco de neve. Cavaleiros cossacos embrulhavam os cascos de seus cavalos em serapilheira para amortecer o som e obter um melhor equilíbrio na crosta dura. A artilharia foi montada em esquis. Em seu primeiro mergulho nas profundas defesas alemãs, os russos alcançaram o vilarejo de Velikie Luki, a 90 milhas da fronteira com a Letônia.

Rzhev, a poderosa âncora do Eixo, foi contornada. Mas os russos alegaram que a linha de Rzhev a Vyazma, no sul, foi cortada. Se isso fosse verdade, outro cerco estava se desenvolvendo, o que poderia isolar uma das posições fortificadas mais fortes ao longo de toda a frente russa da Alemanha.

Não havia desenvolvido no final da semana. Os russos isolaram Velikie Luki, quebraram três linhas ferroviárias e colocaram quatro divisões de infantaria alemãs e uma divisão de tanques para derrotar. Mas, em comparação com a ofensa de Stalingrado, a ação de Rzhev foi até agora apenas uma batida contra a barragem alemã.

A batida estava cheia de potencialidades. Moscou declarou com entusiasmo que demonstrava a capacidade dos soviéticos de lançar poderosas ofensivas em dois lugares ao mesmo tempo. Para Hitler, acrescentou complicações. Suas linhas de comunicação já estavam pressionadas, estendidas por muito tempo. Ele não saberia onde os russos poderiam repentinamente concentrar suas forças, onde atacariam em seguida.

No sul, sua força de 300.000 soldados em torno de Stalingrado estava em perigo de aprisionamento e aniquilação. Nos últimos dez dias, cerca de 100.000 de seus soldados foram mortos. Uma coluna que os russos lançaram ao longo da ferrovia Stalingrado-Novoros-siisk viajou 145 quilômetros até o final da semana, poderia se tornar uma ameaça para seus exércitos no norte do Cáucaso. Esses exércitos já haviam sido repelidos de Ordzhonikidze e dos campos de petróleo de Grozny. Agora eles corriam o perigo de serem isolados. Um buraco em qualquer lugar ao longo da frente & # 8212 do Cáucaso a Leningrado & # 8212 pode abrir o dique para uma inundação vermelha.


Gen. Paulus se rende


Mais tarde, quando cheguei a Stalingrado, ouvi a história do homem que havia capturado Paulus: um jovem com nariz arrebitado, cabelos louros e rosto sorridente, tenente Fyodor Mikhailovich Yel-chenko, a quem não se poderia imaginar ser chamado tudo menos "Fedya".Ele estava borbulhando de exuberância ao contar sua história & # 8212o tenente que capturou o Marechal de Campo. Em 31 de janeiro & # 8212o dia após o décimo aniversário do regime de Hitler, um dia em que o Führer deixara de falar & # 8212os russos estavam se aproximando do centro de Stalingrado de todas as direções.

Os alemães estavam congelados, famintos, mas ainda lutando. Primeiro, depois de uma pesada barragem de artilharia e morteiros, toda a praça em frente à Univermag foi capturada pelos russos, que começaram a cercar o prédio. De vez em quando, lança-chamas também entram em ação. Yelchenko disse que, no decorrer do dia, soube por três oficiais alemães capturados que Paulus estava no prédio da Univermag. "Começamos então a bombardear o prédio (minha unidade ocupava o outro lado da rua, em frente ao entrada lateral da Univermag), e quando os projéteis começaram a atingi-la, um representante do Major-General Raske apareceu e acenou para mim. Estava correndo um grande risco, mas atravessei a rua e fui até ele O oficial alemão então chamou um intérprete, e ele me disse: 'Nosso grande chefe quer falar com seu grande chefe. Então eu disse a ele:' Olhe aqui, nosso grande chefe tem outras coisas a fazer. Ele não é ' t disponível. Você apenas terá que lidar comigo. ' Tudo isso estava acontecendo enquanto, do outro lado da praça, eles ainda estavam enviando granadas para o prédio.

Chamei alguns de meus homens e eles se juntaram a mim & # 8212: doze homens e dois outros oficiais. Todos estavam armados, é claro, e o oficial alemão disse: 'Não, nosso chefe pede que apenas um ou dois de vocês entrem.' Então eu disse: 'Porca com isso. Eu não vou sozinho. ' No entanto, no final, concordamos em três. Então, nós três fomos para o porão. Está vazio agora, mas você deveria ter visto antes. Estava lotado de soldados - centenas deles. Pior do que qualquer bonde. Eles estavam sujos e com fome e cheiravam mal. E eles pareciam assustados! Todos eles fugiram aqui para fugir do fogo de morteiro lá fora. "Yelchenko e os outros dois homens foram conduzidos à presença do major-general Raske e do tenente-general Schmidt, chefe de gabinete de Paulus. Raske disse que iam negociar a rendição em nome de Paulus, uma vez que Paulus "já não respondia por nada desde ontem".

Era tudo um pouco misterioso, Yelchenko disse que não conseguia descobrir quem estava no comando. Paulus havia passado sua autoridade para Raske, ou ele estava simplesmente evitando uma rendição pessoal, ou havia algum desacordo entre Paulus e os outros? Provavelmente não, pois Raske e Schmidt continuavam entrando no quarto de Paulus, aparentemente consultando-o sobre a capitulação que se aproximava. Talvez Paulus simplesmente não estivesse disposto a negociar com o pequeno tenente russo direto.

No entanto, Yelchenko foi, no final, conduzido ao quarto de Paulus. "Ele estava deitado em sua cama de ferro", disse Yelchenko, "vestindo seu uniforme. Ele parecia com a barba por fazer, e você não diria que ele se sentia alegre. 'Bem, isso termina', comentei com ele. Ele me deu uma espécie de de olhar miserável e acenou com a cabeça. E então, na outra sala & # 8212o corredor, veja bem, ainda estava cheio de soldados & # 8212 Raske disse: 'Há um pedido que tenho que fazer. Você deve mandá-lo embora em um carro decente, sob guarda adequada, para que os soldados do Exército Vermelho não o matem, como se ele fosse um vagabundo. '"Yelchenko riu." Eu disse' Ok '". Paulus tinha um carro devidamente mandado buscá-lo e levado para a casa do general Rokossovsky. O que aconteceu depois disso eu não sei. Mas por dois dias depois estivemos reunidos em prisioneiros por todo o lugar. E os outros companheiros, do lado norte, também se renderam três dias depois. Mas mesmo nesta parte de Stalingrado, ainda houve alguma luta por algumas horas depois que Paulus foi preso; entretanto, quando souberam o que tinha acontecido, começaram a se render sem maiores problemas. "


Uma coisa era surpreendente sobre esses generais. Eles haviam sido capturados apenas alguns dias antes de & # 8212 e, ainda assim, pareciam saudáveis ​​e nada subnutridos. Obviamente, durante a agonia de Stalingrado, quando seus soldados morreram de fome, eles continuaram a fazer refeições mais ou menos regulares. Não poderia haver outra explicação para seu peso e aparência normais, ou quase normais. O único homem que parecia em péssimo estado era o próprio Paulus.

Não tínhamos permissão para falar com ele [mais tarde soube que ele se recusou firmemente a fazer qualquer declaração.] Ele só nos foi mostrado para que pudéssemos testemunhar que estava vivo e não havia cometido suicídio. Ele saiu de uma grande cabana & # 8212; parecia mais uma villa & # 8212 nos deu uma olhada, depois olhou para o horizonte e ficou na escada por um minuto ou dois, em um silêncio constrangedor, com dois outros oficiais, um de quem era o general Schmidt, seu chefe de gabinete. Paulo parecia pálido e doente, e tinha uma contração nervosa na bochecha esquerda. Ele tinha uma dignidade mais natural do que os outros e usava apenas uma ou duas condecorações. As câmeras clicaram e um oficial russo o dispensou educadamente, e ele voltou para a cabana.Os outros o seguiram e a porta se fechou atrás dele. Tinha acabado.

Os vencedores agitam sua bandeira.


Tudo o que os guardas precisam saber sobre suas opções de aposentadoria

Postado em 17 de junho de 2018 14:10:27

Vamos conversar sobre aposentadoria por um minuto. Você fez o treinamento do Blended Retirement System, certo? Provavelmente porque seu chefe lhe disse para fazer isso para que ela pudesse relatar 100 por cento de conclusão de sua unidade, certo? E foram provavelmente as duas horas mais chatas da sua vida, certo? Então, agora que estamos na metade de 2018, o quanto você realmente se lembra sobre o BRS e a aposentadoria daquele treinamento? Não muito, estou certo?

Exatamente. Portanto, vamos decompô-lo.

Qualquer pessoa que estava no serviço militar em 31 de dezembro de 2017 é automaticamente transferida para o sistema de aposentadoria High-3 Legacy. Lembre-se de que é aquele em que você multiplica o número de anos de serviço pela média de seus 36 meses de pagamento básico mais altos em 2,5%. Esta opção requer que você cumpra pelo menos 20 anos para se qualificar para a aposentadoria. No entanto, se você tem menos de 12 anos de serviço (serviço ativo) ou menos de 4.320 pontos (Reservas / Guarda Nacional), você tem uma escolha a fazer. Você pode ficar com o sistema High-3 ou optar pelo BRS.

Em primeiro lugar, sejamos francos. Esta é uma decisão altamente pessoal e, honestamente, apoiamos você de qualquer maneira. Mas nós (o Departamento de Defesa) queremos garantir que você tenha as ferramentas e informações certas para fazer a melhor escolha para você e sua família.

Então. Você precisa examinar atentamente suas finanças e seus objetivos. Converse com seu cônjuge ou família. Marque uma reunião com seu gerente financeiro pessoal de instalação & # 8217s ou outro consultor de confiança e execute a calculadora BRS. Veja qual opção é melhor para você.

Se você quiser ficar com o High-3, ótimo! Aproveite essa aposentadoria e cavalgue até o pôr do sol!

Se você escolher o BRS, isso também é ótimo! Existem alguns grandes benefícios para o BRS, SE você decidir que ele é a melhor escolha para você. Portanto, vamos ver como você pode 1) assumir a responsabilidade por sua aposentadoria e 2) tirar o máximo proveito dela.

(Foto da Guarda Nacional por Tech. Sgt. Caycee Watson)

Lembre-me novamente o que é BRS?

Por meio do Blended Retirement System, você não precisa cumprir 20 anos para receber os benefícios de aposentadoria fornecidos pelo governo. Portanto, se você não acha que fará uma carreira fora do serviço militar (e isso é BEM!), O BRS seria uma ótima escolha para você. Se você planeja servir 20 anos, o importante a lembrar é que se você optar pelo BRS antecipadamente e maximizar suas contribuições do Thrift Savings Plan, você pode ter uma aposentadoria que é potencialmente igual ou superior ao que você poderia ganhar com o legado sistema de aposentadoria.

Existem três partes principais do BRS que o tornam diferente do sistema High-3 Legacy:

Benefício definido: aposentadoria mensal vitalícia após no mínimo 20 anos de serviço. Isso faz parte de AMBAS as opções de aposentadoria. No entanto, no BRS, o multiplicador de benefício definido mudou de 2,5% para 2,0%. Portanto, aplique isso à fórmula:

Alta-3: número de anos em que você serve X média de seus 36 meses de pagamento básico mais altos X 2,5%

BRS: número de anos que você serve X média de seus 36 meses de pagamento mais altos X 2,0% (Isso resulta em uma redução de cerca de 20% no pagamento mensal aposentado. No entanto, você tem a oportunidade de compensar a diferença maximizando suas contribuições de TSP e receber os fundos de contrapartida do governo.)

Contribuição definida: contribuições automáticas e equiparadas do governo de até 5% do pagamento básico para o seu Plano de Poupança Thrift. Mesmo que você continue com o sistema legado, o TSP ainda é algo que você deve considerar. Embora o governo não corresponda às suas contribuições (apenas para o BRS), o TSP é uma ótima maneira de aumentar seu pagamento mensal aposentado.

Pagamento de continuação: Um bônus único no meio da carreira em troca de um acordo para a execução de serviço adicional obrigatório. É um pagamento direto em dinheiro, bem como um bônus, e está disponível apenas para membros do serviço inscritos no BRS. Membros do serviço que são elegíveis podem receber um pagamento de pelo menos 2,5 vezes o seu salário básico mensal. Os reservistas e membros da Guarda Nacional têm direito a receber 0,5 vezes o seu salário básico mensal como se estivessem na ativa. No entanto, isso é exclusivo para cada serviço, portanto, certifique-se de verificar com o escritório de Recursos Humanos / Pessoal para obter mais informações. Você pode encontrar mais informações sobre o pagamento de continuação aqui.

Então, se você optar pelo BRS e cumprir 20 anos ou mais e se qualificar para a aposentadoria, você tem um ótimo negócio. Mas a parte legal é que mesmo que você NÃO fique para a aposentadoria (o que, de novo, está totalmente OK), você ainda vai embora com seu TSP. E não se preocupe, você sempre terá (direito a) suas próprias contribuições e ganhos. No entanto, para adquirir a Contribuição Automática de Serviço (1%), você deve ter completado dois anos de serviço. Após dois anos de serviço, você é considerado totalmente investido.

E o que é ainda mais legal é que, digamos que você saia do serviço militar completamente e consiga um emprego civil com um 401 (k) - você pode incluir seu TSP no fundo de aposentadoria dessa empresa. Ou você pode optar por deixar seu TSP sozinho até que você tenha a idade necessária para utilizá-lo (que é 59 1/2, aliás). Mesmo se você não estiver mais contribuindo para isso, seu TSP continuará a crescer com o tempo com base no desempenho do mercado. Portanto, você pode potencialmente ter uma boa soma que poderá acessar quando finalmente se aposentar do trabalho. Vamos apenas chamar isso do que é ... uma situação em que todos ganham.

Em primeiro lugar, como já dissemos, é extremamente importante que você tome essa decisão totalmente munido das informações de que precisa para fazer a melhor escolha possível para seu futuro financeiro. Isso significa ir ao gerente financeiro de sua instalação, conversar com seu cônjuge ou alguém de sua confiança. Considere profundamente como você deseja que seja sua vida após o período militar, como você chegará lá e como o sistema High-3 ou o BRS podem ajudá-lo a chegar lá.

(Foto do sargento Michael E. Davis Jr., Escritório de Relações Públicas da Guarda Nacional de Maryland)

Se você é uma daquelas pessoas que herdou o High-3 e escolhe ficar lá, então não há nada que você precise fazer. Continue trabalhando, fazendo grandes coisas e ficando cada vez mais perto da aposentadoria.

Se você decidir que o BRS é o caminho a seguir, lembre-se de que tem até 31 de dezembro de 2018 para ativá-lo. Isso pode ser feito via MyPay se você for um soldado, marinheiro, aviador ou membro da guarda costeira, ou MarineOnline para vocês fuzileiros navais. Assim que terminar, você não poderá mudar de ideia. A decisão é final.

Então, depois disso, verifique sua contribuição do TSP para garantir que você receberá o benefício equivalente do governo. Se você optar por participar, receberá automaticamente a contribuição do governo de 1 por cento. Mas VOCÊ tem que ajustar fisicamente qualquer coisa depois disso para garantir que receberá a correspondência do governo. Se você não fizer nenhuma alteração no TSP, sua taxa de contribuição existente permanecerá a mesma, mesmo que seja zero. E se você não pode contribuir com o valor total agora, tudo bem. Mas pense no que você pode contribuir de vez em quando, levando em consideração aumentos salariais ou bônus para oportunidades em potencial de aumentar sua contribuição, quando possível.

Se você for um reservista, isso se aplica a você também. Mas suas contribuições TSP vêm de seu pagamento de exercício de fim de semana. Mas, sempre que você estiver em ordens de serviço ativo de longo prazo, suas contribuições continuarão, mas virão de seu pagamento básico.

Então, vamos recapitular por um minuto quente.

Embora o planejamento para a aposentadoria possa não estar em sua mente agora, é muito, muito importante que você pare um segundo para pensar cuidadosamente sobre suas opções: BRS v. High-3. E se você tomou sua decisão e é o BRS, certifique-se de aderir até o prazo, 31 de dezembro de 2018. No entanto, após 31 de dezembro de 2018, sua escolha de aposentadoria será irrevogável. Se você já optou por participar, ou depois de fazer isso, certifique-se de que suas contribuições para o TSP sejam ajustadas para maximizar o seu TSP e certifique-se de receber a capacidade de correspondência do governo. Você poderá ajustar suas contribuições TSP quando desejar, a qualquer momento no futuro.

Acabamos de passar por um monte de coisas bem densas. Mas, como dissemos, nós, do Departamento de Defesa, aceitamos qualquer escolha que você fizer. Queremos apenas garantir que você tenha as ferramentas e recursos para tomar uma decisão informada. Sua aposentadoria é o seu futuro & # 8211 certifique-se de que está financeiramente preparado para ela - e dê a si mesmo um high five por fazer a escolha certa para você!

Este artigo foi publicado originalmente no Exército dos Estados Unidos. Siga @usarmy no Twitter.

PODEROSA HISTÓRIA

Stalin

A juventude de Stalin era um viveiro de zelo revolucionário depois de ter lido os escritos de Karl Marx e Vladimir Lenin e acreditar em sua ideologia comunista por uma nova Rússia livre da monarquia e da aristocracia governante. Ele se tornou um ferrenho antiimperialista, odiando com paixão a família real russa, os Romanov. Em 1901 (23 anos), Stalin juntou-se ao Partido Trabalhista Social-democrata e organizou protestos e greves em um movimento revolucionário contra o domínio imperial da monarquia e do czarismo.

O jovem Stalin impressionou Lenin com sua crueldade instintiva para organizar greves, muitas vezes usando extrema violência e arrecadando dinheiro para o partido por meio de sequestros e roubos. O jovem revolucionário mafioso provou que não era avesso a usar a violência para obter resultados e nessa época ele adotou o apelido de Stalin, que significa "homem de aço" na Rússia.

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Durante a Revolução Russa de 1917, Stalin dirigiu o jornal bolchevique "Pravda", utilizando a propaganda como uma ferramenta para manipular a opinião pública. Em outubro daquele ano, os bolcheviques estavam no controle. A guerra civil seguiu com uma vitória bolchevique e a família real Romanov brutalmente assassinada em um porão de casa de campo. Em 1922, Stalin foi nomeado secretário-geral do Partido Comunista e manipulou seu papel para ocupar uma posição de poder. Depois que Lenin morreu inesperadamente em 1924, Stalin garantiu que seu rival pelo poder absoluto, Leon Trotsky, se tornasse inimigo do Estado. Ele transferiu Trotsky do Comitê Central e exilou-o, mais tarde executado por um assassino. Stalin foi efetivamente ditador da União Soviética.


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