A história

Operação Goodwood, 18-20 de julho de 1944

Operação Goodwood, 18-20 de julho de 1944


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Operação Goodwood, 18-20 de julho de 1944

A Operação Goodwood (18-20 de julho de 1944) foi uma das batalhas mais controversas da campanha Overlord e envolveu um ataque blindado maciço britânico a leste de Caen que forçou os alemães a moverem reforços para a área e finalmente completou a libertação de Caen, mas isso falhou em alcançar o avanço dramático que alguns esperavam.

Após a Operação Charnwood, a linha de frente ao redor de Caen seguiu em grande parte a linha dos rios Odon e Orne, começando na cabeça de ponte dos Aliados sobre o Odon a sudoeste da cidade e correndo a nordeste pelos rios, através do centro de Caen, com o a parte principal da cidade na margem norte em mãos aliadas, e o subúrbio de Faubourge de Vaucelles na margem sul em mãos alemãs. A linha então seguia para o norte saindo de Caen, deixando a área industrial de Colombelles, a leste da cidade, em mãos alemãs. Ao norte de Colombelles ficava a cabeça de ponte de Orne, uma área a leste do rio capturada pelas forças aerotransportadas no Dia D. Esta área tinha apenas alguns quilômetros de largura, tornando muito difícil colocar todas as tropas alocadas em Goodwood nela, e forçando Montgomery a deixar grande parte de sua artilharia mais pesada a oeste do Orne.

Havia algumas evidências de que eles estavam movendo tropas para o oeste em direção a Saint Lo, que era o principal alvo americano. Montgomery decidiu lançar um grande ataque blindado a leste de Caen, com dois objetivos principais. O mais importante era atrair os alemães para longe da frente americana, parecendo estar com o objetivo de romper a partir da extremidade leste da cabeça de praia em direção a Paris, para ajudar a limpar o caminho para a fuga planejada no oeste. A segunda era "anotar" a armadura alemã para que "não tivesse mais valor". Um avanço teria sido um bom resultado, mas não era o objetivo da batalha. Infelizmente para a reputação de Montgomery, ele falhou em deixar isso claro no SHAEF, onde alguns chegaram a acreditar que ele havia prometido um avanço.

O plano de Montgomery era mover suas três divisões blindadas (11ª Blindada, Guarda Blindada e 7ª Blindada, todas formadas no VIII Corpo sob o comando do General Richard O'Conner) para a pequena cabeça de ponte aerotransportada a leste de Orne (nordeste de Caen), que tinha caído para os Aliados logo após o Dia D. Depois de uma massiva artilharia, bombardeio aéreo e naval, a armadura avançaria para o sul, na planície, a sudeste de Caen, e então capturaria a crista Bourguebus. Era uma área baixa e plana de topo ligeiramente mais alto, geralmente de leste a oeste, com a vila de Bourguebus logo ao norte. A mesma cordilheira era conhecida como cordilheira de Verrières para os canadenses, em homenagem a um vilarejo em uma posição semelhante a oeste. Isso permitiria que eles invadissem a planície de Falaise, que a RAF desejava desesperadamente para seus campos de aviação. O ataque principal envolveria 750 tanques, enquanto outros 350 tanques apoiariam as divisões de infantaria enquanto avançavam ao longo dos flancos do ataque. No flanco direito da armadura, o II Corpo de exército canadense lançaria seu próprio ataque pelo Orne, com uma divisão atacando a área de Colombelles do norte e outra atacando do centro e sul de Caen. Esta parte do ataque seria chamada de Operação Atlântico. À esquerda, o I Corps (6ª Divisão Aerotransportada, 3ª Divisão de Infantaria, 51ª Divisão Highland e 27ª Brigada Blindada) realizaria ataques de apoio, visando limpar as aldeias a leste do ataque principal.

O plano não era totalmente satisfatório. Era muito difícil manter em segredo um movimento tão vasto de armadura, e os alemães sabiam que algo estava acontecendo alguns dias antes do ataque. O comandante da 11ª Divisão Blindada, Major General Roberts, acreditava que sua divisão tinha muito o que fazer. Sua brigada de infantaria teve que tomar Cuverville e Demouville, bem na frente de sua linha de partida. A divisão então teve que tomar Cagny à sua esquerda e Bras, Hubert-Folie e Fontenay à sua direita, provavelmente sem a ajuda de sua brigada de infantaria, pois ainda seria apanhada nas aldeias originais. Roberts reclamou com o comandante de seu corpo, o general O'Connor, mas a única concessão era que a divisão teria apenas que rastrear Cagny e não pegá-lo.

Os planos detalhados foram publicados em 13 de julho.

À esquerda, a 3ª Divisão de Infantaria e a 152ª Brigada (Highland) deveriam capturar a área de Touffreville ao sul até Emieville, incluindo Troarn.

À direita, o II Corpo de exército canadense deveria limpar a margem leste do Orne de Colombelles a Giberville, no flanco direito do ataque principal, obter pontes sobre o Orne no subúrbio de Vaucelles e então empurrar para o sul ao longo de ambas as margens do Orne.

No centro, a 11ª Divisão Blindada lideraria o ataque. Eles deveriam atacar ao sul, empurrar para sudoeste sobre a crista Bourguebus e mirar em Bretteville-sur-Laize, a oeste da estrada de Falaise, cerca de cinco milhas ao sul de Bourguebus. Eles teriam que atacar através de uma lacuna estreita entre Cuberville e Demouville a oeste e Touffreville e Sannerville a leste.

A Divisão Blindada de Guardas atacaria em seguida, indo para Vimont e Argences, no flanco esquerdo do ataque blindado.

Finalmente, a 7ª Divisão Blindada se juntaria ao ataque, em teoria vindo pela lacuna entre a 11ª e os Guardas Blindados para avançar em direção a Falaise. Isso teria sido um avanço muito mais longo do que qualquer uma das outras unidades e deve ser considerado como uma direção geral de viagem, e não como um alvo real.

As defesas alemãs

Rommel aproveitou o aviso prévio para colocar em prática algumas defesas impressionantes. Quando o ataque começou, os alemães tinham cinco linhas defensivas interconectadas, que se estendiam por dezesseis quilômetros da linha de frente. As defesas alemãs eram, portanto, muito mais profundas do que os aliados esperavam, e muitas das tropas alemãs estavam, portanto, fora da área que foi atacada pelas forças aéreas aliadas. Rommel planejou usar o cume Bourguebus como a principal linha de defesa. No entanto, ele não estaria presente para assumir o comando da batalha. Na tarde de 17 de julho, ele voltava de uma visita às defesas quando seu carro foi atacado por caças-bombardeiros aliados. Seu carro capotou e tanto Rommel quanto seu motorista ficaram gravemente feridos. Rommel acabou se recuperando dos ferimentos, mas os sempre presentes caças-bombardeiros o tiraram da batalha da Normandia.

A direção do principal ataque aliado significava que, após romper o flanco norte das defesas alemãs, a armadura seguiria para o sul, passando pelos defensores alemães do Orne, que estariam, portanto, em seu flanco esquerdo.

A linha de frente alemã foi mantida pelo LXXXVI Corpo de exército, com o inexperiente 16º Luftwaffe Divisão e a 356ª Divisão de Infantaria na frente, e a enfraquecida 21ª Divisão Panzer logo atrás, como reserva. A crista Bourguebus era defendida por uma mistura de canhões antitanque, de campo e médios, Nebelwerfers e canhões de 88 mm (os números exatos não são totalmente claros, mas provavelmente totalizaram 36 canhões antitanque, 48 canhões de campo e médios e cerca de 50 Nebelwerfers) O I SS Panzer Corps também foi baseado ao sul de Caen.

Com força total, o I SS Panzer Corps teria sido um oponente muito perigoso, mas a essa altura era uma força bastante enfraquecida. Ele ainda continha duas divisões panzer - a 1ª Divisão SS Panzer Liebstandarte e 12ª Divisão SS Panzer Hitlerjugend, mas ambos sofreram pesadas perdas na luta até agora.

A 12ª divisão SS foi tão danificada que foi retirada para a reserva OKW. Agora estava dividido em duas partes. O maior foi o Battlegroup Wunsche, que continha os Panzers I / 12º SS, Panzergrenadiers I e III / 26º e uma bateria da Artilharia Panzer I / 12º SS, mas este grupo estava em Lisieux, 25 milhas a leste de Caen. A parte mais fraca da divisão, Battlegroup Waldmuller, continha o II / 12º SS Panzers e o 25º SS Panzergrenadiers. Originalmente, também se mudaria para Lisieux, mas quando a inteligência alemã avisou sobre um possível ataque britânico a leste de Caen, a ordem foi cancelada e o grupo permaneceu alguns quilômetros ao norte de Falaise.

A 1ª divisão SS estava agora na reserva local, com a maior parte da divisão postada à esquerda alemã, entre a vila de Ifs (três milhas ao sul de Caen) e a margem leste do Orne. A divisão também moveu um grupo de batalha composto pelos II / 1º Panzers, III / 1º SS Panzergrenadiers, 1º batalhão de armas de assalto SS e I / 1ª artilharia SS Panzer para o oeste do Orne para atuar como reservas do I SS Panzer Corps.

O lugar do 1º SS na linha de frente foi ocupado pelos granadeiros I e II / 980º da 272ª Divisão de Infantaria, com a tarefa de defender o Faubourg de Vaucelles, o subúrbio ao sul de Caen, na margem sul do Orne.

O QG do corpo era em Urville, a meio caminho entre Caen e Falaise. O 101º Batalhão Panzer SS Pesado, com seis Tigres operacionais e os canhões pesados ​​do 101º Batalhão de Artilharia SS e Nebelwerfers da 7ª Brigada Werfer estavam perto do QG.

LXXXVI Corps estava à direita alemã e enfrentaria o ataque inicial. Este corpo tinha duas divisões de infantaria na linha de frente (a 16ª Divisão de Campo da Luftwaffe e 346ª Divisão de Infantaria) com a 21ª Divisão Panzer na reserva.

A 346ª Divisão de Infantaria estava à direita. Parte da divisão ficava na extrema direita da frente, estendendo-se ao norte até o mar e voltada para a 6ª Divisão Aerotransportada. Esta foi uma frente tranquila. Mais diretamente envolvidos estariam os 857º Granadeiros que estavam posicionados em Touffreville, seis milhas a leste de Caen, bem no caminho do ataque da 3ª Divisão de Infantaria Britânica. Os 858º Granadeiros foram posicionados um pouco mais ao sul.

À sua esquerda estava a 16ª Divisão de Campo da Luftwaffe, uma unidade inexperiente que já havia se saído mal durante a Operação Charnwood. Esta unidade tinha os rifles I / 32nd Luftwaffe à sua esquerda, posicionados ao norte de Colombelles com seu flanco esquerdo no Orne. Esta unidade enfrentaria a 3ª Divisão Canadense. À direita ficavam o II / 32º Luftwaffe Riffles e o I / 46º Luftwaffe Rifles, no vão entre Colombelles e Touffreville. Essas unidades enfrentariam o ataque da 11ª Divisão Blindada. Suas reservas locais eram constituídas pelos II / 46º Rifles Luftwaffe, com o apoio da artilharia 1/16 Luftwaffe e alguns canhões do 1054º Batalhão Antitanque.

O corpo era apoiado por artilharia extra pesada do 55º Batalhão de Artilharia, 1151º Batalhão de Artilharia, 763º Batalhão de Artilharia, 1193º Batalhão de Artilharia e 725º Batalhão de Artilharia, posicionados a leste e sudeste da linha de frente. A zona de retaguarda do corpo ia de Troarn (apenas a leste de Touffrevill), ao sul até Vimont e depois a oeste através do cume Bourguebus.

A reserva do corpo foi formada pela 21ª Divisão Panzer, agora com cerca de 50 Panzer IVs, o 200º Batalhão de Armas de Assalto, com uma mistura de canhões automotores de 75 mm, obuseiros 105 mm e canhões antitanque 88 mm, e o 503º Batalhão Panzer Pesado, que começou a batalha com 27 Tigers e 12 Tiger IIs. A divisão também incluiu o 125º e o 192º Panzer Grenadiers, que comandavam uma segunda linha de defesa. À sua esquerda, o I / 192nd estava em Colombelles. O II / 192 espalhou-se por uma série de aldeias ao sul - Soliers, Hubert-Folie e Ifs, espalhadas apenas ao norte da cordilheira Bourguebus. À direita estava o Battlegroup von Luck, que incluiu os 125º Panzergrenadiers e as armas autopropelidas do 200º Batalhão de Armas de Assalto.

Os tanques da divisão (do 22º Regimento Panzer) foram movidos para frente e mais para o leste em resposta à inteligência de um próximo ataque britânico ao sudeste. A I / 22nd foi movida para Sannerville, logo atrás de Touffreville, onde a ala esquerda da 346ª Divisão estava posicionada. O 2 / 503º Batalhão Panzer Pesado estava cerca de uma milha e meia mais a leste. O 3 / 502º Batalhão Panzer Pesado estava na floresta em Manneville Stud, uma milha ao sul de Sannerville. Os QGs do 22º Regimento Panzer e do 503º Panzers Pesados, junto com quatro canhões de 122 mm, estavam em Emieville, pouco menos de duas milhas ao sul de Sannerville.

O 220º Batalhão de Engenheiros Panzer e parte do II / 192º Panzergrenadiers estavam mais a sudoeste, em Soliers e Bouguebus, atuando como reserva divisionária.

Finalmente, o QG da 21ª Divisão Panzer estava em Conteville, mais a sudeste.

Uma grande parte da história de Goodwood é ocupada pelos canhões alemães na crista Bourguebus. Essas armas não eram numerosas, como se poderia esperar, ou estavam particularmente concentradas no cume. No total, havia provavelmente 36 canhões anti-tanque, 48 canhões de campo e médios e cerca de 50 Nebelwerfers no cume.

Ao norte, o 2º Regimento de Assalto Antiaéreo do III Flak Corps tinha uma bateria de canhões Flak de 88 mm em Cagny e duas mais ao sul em Bourguebus, mas o resto do regimento estava atrás da crista, defendendo a estrada de Falaise contra ataques aéreos.

A oeste de Cagny, o 1053º Batalhão Antitanque tinha seus canhões PaK de 75 mm em Grentheville, possivelmente com uma bateria de canhões Flak de 88 mm mais a oeste em Cormelles.

A sudeste de Cagny, parte do 1053º Batalhão Anti-Tanque foi postado na frente de Frenouville, voltado para o noroeste na lacuna entre Cagny e Grentheville.

Os próximos na linha foram canhões de 105 mm e 155 mm da Artilharia Panzer II e III / 155 e 18 canhões (122 ou 155 mm) da Artilharia Costeira 1255, que foram posicionados entre Frenouville e Soliers, colocando então menos de uma milha ao sul da linha de Cagny para Grentheville.

Nas encostas norte do cume, duas baterias do 305º Batalhão de Flanco das 21ª Divisões Panzer com pelo menos oito canhões de 88 mm foram postados em cada lado de La Hoque (logo a leste de Bouguebus), com 18 canhões de campanha da 16ª Luftwaffe artilharia descendo a suave encosta ao norte.

A oeste de Bourguebus, em torno de Bras e Hubert-Folie estavam a 2/155ª Artilharia Panzer com quatro canhões de 122 mm e alguns canhões de 88 mm do 200º Batalhão Antitanque Panzer

A batalha

O ataque foi apoiado por um ataque aéreo maciço, com 2.600 bombardeiros britânicos e americanos. Um total de mais de 7.500 toneladas foi lançado em uma frente de apenas 7.000 metros de largura. Alguns alvos foram perdidos, mas o impacto sobre os defensores ainda foi bastante grande. A primeira parte do ataque aéreo, realizado por 1.056 Lancasters e Halifaxes do Comando de Bombardeiros, começou às 05h45. Esses bombardeiros lançaram 4.800 toneladas de bombas, atingindo Colombelles, Cagny e as posições da 21ª Divisão Panzer ao sul de Touffreville. Embora o impacto dos bombardeiros pesados ​​na Normandia seja frequentemente minimizado, esse não foi o caso aqui. O 22º Regimento Panzer e o 503º Batalhão Panzer Pesado foram ambos temporariamente colocados fora de ação, com pelo menos 20 tanques posteriormente descobertos abandonados em crateras de bombas, e muitos dos restantes temporariamente desativados.

As três divisões blindadas foram posicionadas a oeste do Orne em 16 de julho. Em 17 de julho, eles começaram a cruzar para a margem leste do rio e a assumir suas posições de ataque. A cabeça de ponte não era grande o suficiente para conter todas as tropas envolvidas. A 11ª Divisão Blindada começou a cruzar para ela após o anoitecer em 16 de julho, seguida pela 9ª Brigada de Infantaria Canadense, depois pela Divisão Blindada de Guardas e pela 7ª Divisão Blindada, mas enormes engarrafamentos logo se desenvolveriam, e a 7ª Divisão Blindada quase não desempenhou qualquer papel no primeiro dia da batalha.

Às 4h30 do dia 18 de junho, o 3º Regimento de Tanques Real da 11ª Divisão Blindada começou a se mover para o sul através de lacunas abertas no campo minado alemão, seguido pelo 2º Fife e Forfar Yeomanry.

A artilharia de três corpos completos e os poderosos canhões navais juntaram-se ao bombardeio às 6h40. O corredor por onde os tanques britânicos deviam avançar foi atacado com bombas de fragmentação, para evitar a criação de crateras que parassem os tanques. O ataque nocauteou quatro Tigres do 503º Batalhão de Tanques Pesados ​​(dois foram totalmente destruídos e dois foram tão danificados que não puderam ser usados). Logo depois, 318 B-26 Marauders da Nona Força Aérea atacaram, atingindo as posições mantidas pela 16ª Divisão da Luftwaffe. A infantaria sofreu muito, assim como o 200º Batalhão de Armas de Assalto. Em seguida vieram 570 B-24 Liberators da Oitava Força Aérea, que atacaram Troarn e os canhões alemães de Bourguebus a Frenouville.

Às 07h45 o avanço começou, apoiado por uma barragem rolante de canhões de 25 libras. Os tanques da 11ª Divisão Blindada moveram-se para o sul atrás de uma barragem contínua e logo alcançaram a primeira das duas linhas ferroviárias que cruzavam as planícies (a linha única de Caen a Troarn, que já foi removida). Neste ponto, o 3º Tanque Real teve que fazer uma pausa para permitir que o Fife e o Forfar Yeomanry o alcançassem, e a barragem rolante teve que ser chamada de volta, mas fora isso o avanço parecia estar indo de acordo com o plano. Os alemães pareciam estar atordoados, com muitos se rendendo enquanto os tanques passavam. No entanto, alguns problemas já estavam se desenvolvendo, em particular a falha da infantaria de apoio em acompanhar os tanques.

A 5ª Brigada Blindada (Divisão Blindada de Guardas) começou a cruzar suas pontes às 0834, e os últimos veículos ainda estavam cruzando mais de uma hora depois. Em 0945, os tanques líderes da brigada alcançaram a 29ª Brigada Blindada da 11ª Divisão Blindada.

A 22ª Brigada Blindada (7ª Divisão Blindada) começou a cruzar suas pontes a tempo às 0847, mas foi atrasada pela 9ª Brigada de Infantaria Canadense, que estava se movendo para o sul como parte da Operação Atlântico, depois novamente atrás dos elementos traseiros dos dois primeiros blindados divisões. Ao meio-dia, a única unidade completa da 7ª Divisão Blindada a atravessar completamente foi o 5º Regimento de Tanques Real.

Por volta das 09h30, os tanques líderes da 29ª Brigada Blindada haviam passado por Cagny e estavam prestes a cruzar a segunda ferrovia (a linha dupla de Caen a Vimont), que ainda existe, correndo a sudeste de Caen, mas agora os defensores alemães estavam começando a se recuperar. Uma bateria de 88 que havia sido deixada intacta ao norte de Cagny abriu fogo, destruindo 12 tanques do Fire e Forfar. A nordeste, uma força de Tigres da reserva do I Panzer Corps avançava em direção ao flanco leste do corredor, tendo sobrevivido ao bombardeio. No entanto, a mira de suas armas foi danificada pelo bombardeio, então o fogo não foi tão preciso quanto o normal. Ao sul, os tanques Panther do 1st SS Panzer estavam começando a aparecer na crista Bourguebus.

Nesse ponto, o ataque britânico foi interrompido. A armadura britânica estava concentrada em um corredor de três quilômetros de largura e seis de comprimento nas planícies abertas, enquanto a infantaria estava um pouco atrás da limpeza e a artilharia ainda estava do outro lado do Orne. Os elementos principais do 3º Royal Tank e do 2º Fife e Forfar alcançaram o sopé da crista, com o 3º regimento do Royal Tank indo para o oeste em direção a Cormelles e depois ao sul em direção a Bras e Hubert-Folie, enquanto o 2º Fogo e Forfars alcançaram Soliers e Four no centro da linha alemã.

Em algum ponto, os 23º Hussardos foram atacados por uma pequena força de Tigres do 3 / 503º Batalhão Panzer Pesado, que havia alcançado a coudelaria de Manneville, no flanco sudeste do ataque blindado. Os Tigres avançaram em direção ao Prieuré e recuaram depois que dois tanques foram derrubados.

O aparecimento dos Tigres em Manneville empurrou os Guardas Blindados para o oeste, fora de sua rota original, criando assim um engarrafamento ainda maior.

O avanço dos Guardas Blindados ficou preso em Cagny e Frenouville. O segundo guarda granadeiro (blindado) parou ao norte de Cagny depois de descobrir que a vila estava defendida.

Os 1os Guardas Coldstream (blindados) foram atacados por Tiger IIs do 1/503 ° Batalhão Panzer Pesado perto de Manneville, embora os alemães logo tenham sido forçados a recuar por pesado fogo britânico. Os Guardas Coldstream deveriam então passar por Frenouville na segunda linha ferroviária, a sudeste de Vimont, mas foram parados por uma linha reforçada de armas e blindados antitanque alemães. Às 12h30, eles receberam ordens de recuar para trás dos Guardas Granadeiros, circundar Cagny para o norte e oeste e então retomar o avanço. Tudo o que isso realmente fez foi agravar ainda mais os problemas de tráfego, já que os Guardas Coldstream tentavam mover-se para o oeste enquanto os tanques atrás deles ainda avançavam para o sul.

No meio da tarde, o ataque da 29ª Brigada Blindada foi interrompido. Os sobreviventes do 2º Incêndio e Forfar haviam recuado para trás dos 23º Hussardos e estavam se reagrupando ao norte da ferrovia Caen-Vimont. O 3º Regimento de Tanques Real foi reforçado pelo 2º Northamptonshire Yeomanry, mas ambas as unidades continuaram sob o fogo de Bras e Hubert-Folie. À noite, os 23º Hussardos tentaram avançar pela ferrovia Caen-Vimont ao redor de Grenthville e Le Poirier, mas se depararam com um contra-ataque liderado por tanques Panther da I / 1ª SS Panzer. Embora os hussardos tenham sofrido pesadas perdas, os alemães também sofreram e tiveram que cancelar o contra-ataque. Em 1945, a 29ª Brigada Blindada recebeu ordens de recuar e agachar-se durante a noite. Os alemães podem ter planejado lançar outro ataque de Soliers, mas isso foi esmagado por uma concentração de artilharia pesada em 2030.

Os guardas continuaram a batalha por Cagny. Em 1350, a 32ª Brigada de Guardas de infantaria de caminhões recebeu ordens de se deslocar de Demouville para atacar a aldeia. Cerca de uma hora depois, os Guardas Coldstream finalmente concluíram seu movimento ao redor da aldeia e avançaram para sudeste ao longo da segunda linha ferroviária, finalmente tomando le Poirier em 1630. O ataque combinado de infantaria e armadura em Cagny finalmente começou em 1800, e a aldeia foi assegurado em 1930. Nessa época, os guardas galeses e irlandeses haviam assegurado a maior parte da área de haras de Manneville, mas os guardas não conseguiram avançar mais para o leste ou sudeste.

Em 1340, a 7ª Divisão Blindada foi ordenada a empurrar os batalhões individuais da 22ª Brigada Blindada para o sul para apoiar a 29ª Brigada Blindada, uma mudança do plano original para um avanço da força da brigada. O 5º Regimento de Tanques Real cruzou a ferrovia Caen-Troarn em 1545, e por volta de 1700 estava envolvido em fogo de longo alcance com blindados alemães em Quatro, mas eles foram a única unidade da 7ª Divisão Blindada a realmente entrar na batalha.

Os alemães responderam enviando a 1ª Divisão SS Panzer ‘Leibstandarte’ para a batalha. Eles deveriam participar de um contra-ataque em duas frentes, com a 21ª Divisão Panzer vindo do leste. Os alemães ainda acreditavam que o principal impulso britânico seria para o sudeste, e esse ataque deveria atingir sua base e isolar os tanques da frente. No entanto, a 21ª Divisão Panzer foi muito danificada para participar, e os tanques da Leibstandarte chegaram em pequenos grupos, enfrentando o impulso principal do ataque britânico e não tinham força para contra-atacar. Como resultado, a batalha se tornou uma espécie de impasse. Os alemães tentaram lançar um contra-ataque em grande escala com Panzer IVs e Panthers, mas isso não foi percebido na época pelos britânicos!

Embora os britânicos não tivessem conseguido seu avanço, os alemães ficaram alarmados com os eventos do dia - os britânicos avançaram muito em uma das partes mais fortes de sua linha e quase eliminaram Caen, mas a parte principal do linha ainda estava intacta. Muitas das unidades alemãs envolvidas sofreram pesadas perdas - o 503º Batalhão Panzer Pesado, com seus Tigers e Tiger IIs, tinha apenas nove tanques operacionais no final do dia.

O Ataque de Flanco

No flanco esquerdo do ataque blindado principal, a infantaria britânica também atacou. A 3ª Divisão de Infantaria, com a 27ª Brigada Blindada e a 152ª Brigada (Highland) atacou às 07h45. A 8ª Brigada de Infantaria deveria atacar a sudeste, coberta pela 152ª Brigada (Highland) à sua esquerda. A 9ª Brigada de Infantaria então passaria para capturar Troarn, enquanto à direita a 185ª Brigada de Infantaria deveria empurrar para o sul para Guillerville e Emieville.

Algumas tropas da 8ª Brigada de Infantaria logo ficaram atoladas em uma batalha contra os defensores alemães de alguma floresta. A 2ª East Yorkshires (8ª Brigada) alcançou Touffreville por volta de 1100, mas os defensores alemães resistiram a maior parte do dia antes que a vila fosse protegida. No sul, a 1ª Suffolks (8ª Brigada) tomou Sannerville e Banneville-la-Campagne.

Em 1600, a 9ª Brigada de Infantaria passou pela 8ª Brigada em Sannerville e atacou em direção a Troarn, mas eles foram detidos a mais de uma milha a oeste da aldeia.

À esquerda, a 152ª Brigada (Highland) era apoiada pelos tanques lança-chamas Churchill Crocodile, mas após derrotar parte do 46º Rifles da Luftwaffe foi pego em uma batalha de um dia por um castelo.

À direita, a 185ª Brigada de Infantaria avançava com mais facilidade. Suas tropas líderes, da 2ª Infantaria Leve de Shropshire do Rei com o apoio blindado da Staffordshire Yeomanry, estavam em Lirose, a oeste de Sannerville e ao norte da ferrovia Caen-Troarn em 1430. No entanto, foram parados pelos Tigres em Manneville, por um curto período distância ao sul. Durante a tarde, eles continuaram a avançar para o sul e após 2100 capturaram Guillerville, a leste de Manneville.

No final do primeiro dia, os britânicos agora mantinham uma linha de Touffreville ao sul até Guillerville, em seguida, a sudoeste até Cagny, depois, geralmente, a oeste até o subúrbio sul de Caen de Vaucelles e Orne.

19 de julho

19 de julho viu as últimas tropas alemãs serem expulsas de Caen pelos canadenses. As tropas alemãs a leste do corredor, nas colinas de Troarn, também foram empurradas para trás pelo ataque da 3ª Divisão de Infantaria, de modo que o ataque finalmente empurrou os alemães para longe da cidade. No centro, as três divisões blindadas não estavam em condições de realizar ataques em grande escala, mas organizaram uma série de ataques às aldeias que resistiram no dia anterior. Os ataques deveriam começar por volta de 1600, e desta vez seriam devidamente apoiados pela infantaria e pela artilharia do VIII Corpo, que agora conseguira cruzar o rio.

No início do dia, os alemães lançaram seu próprio contra-ataque. Na maioria dos lugares, isso foi facilmente repelido, mas eles conseguiram recapturar Le Poirier. Do lado britânico, a 22ª Brigada Blindada derrotou Soliers durante a manhã

Quando o ataque principal começou à tarde, a Divisão Blindada de Guardas recapturou Le Poirier, mas foi interrompida antes que pudesse chegar a Frenouville, enquanto a 7ª Divisão Blindada capturou Quatro e quase cercou Bourguebus. A 11ª Divisão Blindada levou Bras e Hubert-Folie.

Do lado alemão, a 1ª SS Panzer-granadeiros e a 12ª Divisão SS Panzer Hitlerjugend foram colocados na linha na noite de 18-19 de julho e parte da 711ª Divisão de Infantaria foi transferida para Troarn.

Em 20 de julho, os canadenses capturaram Colombelles e Vaucelles (parte da Operação Atlântico). Na frente britânica, Bourguebus e Frenouville foram capturados. Isso efetivamente encerrou a ofensiva. Os alemães contra-atacaram em 21 de julho, mas sem sucesso.

Em dois dias, a linha de frente foi empurrada consideravelmente para o sul - no início da luta, ela havia corrido ao longo do Odon e Orne, passando pelo meio de Caen, antes de virar para o leste logo ao norte da cidade. No final da batalha, os alemães foram empurrados para trás pelo menos cinco quilômetros de Caen em todas as direções.

Consequências

Goodwood foi uma batalha controversa. Eisenhower considerou que o ataque falhou, enquanto Montgomery sentiu que teve sucesso em seu objetivo principal, prendendo a armadura alemã no flanco leste da cabeça de ponte. A 1ª e 12ª Divisões Panzer SS foram forçadas a voltar para a linha de frente após uma tentativa de dar um descanso, e a 21ª Divisão Panzer sofreu pesadas perdas. No final do primeiro dia, os alemães ainda esperavam que o ataque se dirigisse para sudeste, de modo que naquela noite eles enviaram a 116ª Divisão Panzer, sua última reserva blindada, para a frente de Caen.

Do lado alemão, o General Eberbach considerou Goodwood uma grande derrota, e que um avanço só foi interrompido com o maior esforço. Para von Kluge, indicava que a batalha da Normandia agora estava perdida e, em 21 de julho, ele escreveu a Hitler afirmando que a frente alemã "já tão fortemente tensa, se quebrará".

Uma semana após o fim de Goodwood, os americanos conseguiram lançar a Operação Cobra (25-31 de julho de 1944), que finalmente encerrou o impasse. Pelo menos parte de seu sucesso foi devido a Goodwood, que forçou os alemães a recuar três divisões que estavam se movendo para o oeste em direção à frente de Bradley e os jogou na luta em Caen. Depois da batalha, oito das dez divisões Panzer disponíveis para os alemães estavam enfrentando o Segundo Exército, com cinco a leste do Orne, na extrema direita da linha de frente alemã. Quando o Cobra começou, os alemães tinham pouco menos de 200 tanques enfrentando os americanos e quase 650 enfrentando os britânicos e canadenses. Tão importante era a necessidade de reequipar as unidades sobreviventes que enfrentavam Caen, o que significava que muitas das unidades na frente americana estavam com falta de combustível e munição quando o Cobra começou.

As perdas de tanques britânicos durante Goodwood não são claras, com uma gama de totais dados. Os números mais altos tendem a incluir todos os tanques que foram colocados fora de ação durante a batalha, os números mais baixos apenas aqueles que não puderam ser reparados. Mesmo assim, o ataque foi muito caro. O VIII Corpo de exército teve cerca de 314 tanques nocauteados durante a batalha, dos quais 140 foram destruídos e outros 80 não puderam ser reparados imediatamente.


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