A história

Cahokia ATA-186 - História


Cahokia II

(ATA-186: dp. 886; 1,13 '; b. 33'10 "; dr. 13'2"; s. 13 k .;
cpl.46; a.13 "1

O segundo Cahokia (ATA-186) foi estabelecido como, ATR-113, reclassificado ATA-186 em 15 de maio de 1944 e lançado em 18 de setembro de 1944 por Levingston Shipbuilding Co., Orange, Tex., E comissionado em 24 de novembro de 1944 Tenente JT Dillon , USNR, no comando. Ela recebeu o nome de Cahokia em 16 de julho de 1948.

Cahokia partiu de Galveston, Texas, em 23 de dezembro de 1944, para a Zona do Canal, San Francisco, e depois para Pearl Harbor em 4 de março de 1945, e assumiu o serviço de reboque entre Ulithi, Manus, Leyte, as Ilhas Russell e Okinawa, até 8 de setembro quando ela chegou na Baía de Tóquio. Ela apoiou a ocupação do Japão até 14 de outubro, quando partiu de Yokosuka para Okinawa chegando em 17 de outubro. Ela tinha serviço em Okinawa, com um breve período em Xangai e Jinsen até 22 de abril de 1948. Em 4 de maio, Cahokia partiu de Sasebo para Manus e Pearl Harbor. Depois de quase um mês em Pearl, ela partiu para São Francisco, chegando em 15 de julho para trabalhar no 12º Distrito Naval.

Cahokia assumiu uma variedade de atribuições até 1960. Em janeiro de 1951, ela ajudou no naufrágio do Independencene (CVL-22) em um teste experimental de explosão subaquática em San Francisco. Entre 16 e 18 de junho de 1954, ela entregou água à Penitenciária de Alcatraz quando o sistema de água da prisão falhou e, em 1º de abril de 1966, ela ajudou a reprimir um grave incêndio no Ferry Building de São Francisco. Desde então, suas funções incluem reboque costeiro, reboque de alvos em operações de busca e resgate e despejo de resíduos atômicos para o Laboratório de Defesa Radiológica Naval dos EUA em San Francisco.


Por que Cahokia, uma das maiores cidades pré-hispânicas da América do Norte e # 8217s, entrou em colapso?

Em seu auge, por volta da virada do primeiro milênio, Cahokia, uma cidade onde hoje fica Illinois, era o lar de cerca de 20.000 pessoas. Membros da cultura do Mississippian da América do Norte e # 8217s, residentes de Cahokia e # 8217s construíram enormes montes de terra usados ​​alternadamente como residências, cemitérios, locais de reunião e centros cerimoniais. Por Washington Post& # 8217s Nathan Seppa, a agitada comunidade incluía fazendeiros encarregados de cultivar milho, artesãos que trabalhavam em vasos de barro e esculturas ornamentadas e até mesmo astrônomos antigos que monitoravam a passagem do tempo com a ajuda de círculos de madeira semelhantes a Stonehenge.

Cahokia cresceu de um pequeno assentamento estabelecido por volta de 700 d.C. para uma metrópole rivalizando com Londres e Paris em 1050. Mas apenas 200 anos depois, a civilização que antes prosperava havia praticamente desaparecido, abandonando sua coleção de retalhos de terraplenagens monumentais por razões ainda desconhecidas.

As teorias sobre a morte de Cahokia e # 8217 variam de desastres ambientais a confrontos políticos com grupos vizinhos. Dada a falta de evidências concretas deixadas pelos Mississipianos, os estudiosos provavelmente nunca saberão exatamente o que os levou a deixar sua casa.

Ainda assim, uma nova pesquisa parece descartar pelo menos uma explicação frequentemente citada: como relata Glenn Hodges para Geografia nacional, uma equipe liderada por Caitlin Rankin, uma arqueóloga da Universidade de Illinois em Urbana-Champaign, descobriu que o solo ao redor de um dos montes Cahokia & # 8217s permaneceu estável até meados do século XIX & # 8212 séculos após a partida do Mississippians & # 8217. A análise, publicada na revista Geoarqueologia, refuta a ideia de que os habitantes de Cahokia superexploraram a madeira das florestas circundantes, gerando erosão e inundações que tornaram a área inabitável.

A arqueóloga Caitlin Rankin realiza escavações em Cahokia. (Matt Gush)

& # 8220Neste caso, havia evidências de uso pesado de madeira & # 8221, disse Rankin em um comunicado. & # 8220Mas isso não & # 8217t leva em consideração o fato de que as pessoas podem reutilizar materiais & # 8212 tanto quanto você pode reciclar. Não devemos assumir automaticamente que o desmatamento estava acontecendo, ou que o desmatamento causou este evento. & # 8221

Rankin começou a realizar escavações em Cahokia em 2017, quando fazia doutorado na Universidade de Washington em St. Louis, observa Geografia nacional. Ao estudar amostras de solo coletadas perto de um riacho no local, ela se surpreendeu ao não encontrar vestígios de sedimentos associados a enchentes. Se os antigos residentes da cidade tivessem, de fato, levado seu ecossistema à ruína por meio do desmatamento, a faixa de terras baixas em questão quase certamente teria inundado.

Como diz o Rankin Geografia nacional, a prevalência da teoria do uso excessivo da terra & # 8217s origina-se em parte de visões de mundo centradas no Ocidente que confundem a exploração dos recursos dos colonizadores europeus & # 8217 com as práticas dos nativos americanos.

& # 8220Isso é uma mentalidade ocidental de exploração de recursos & # 8212 extrai tudo o que você pode & # 8221 explica ela. & # 8220 [Mas] não era assim que era nessas culturas indígenas. & # 8221

Os estudiosos Neal Lopinot e William Woods da Southern Illinois University Edwardsville propuseram a teoria do uso excessivo da terra pela primeira vez em 1993. Superficialmente, a explicação faz sentido: a infraestrutura do Cahokia & # 8217s exigia grandes quantidades de madeira, que foi usada para construir paliçadas ou paredes de toras, bem como edifícios residenciais e círculos de madeira, de acordo com Lee Bey do Guardião. Mas embora o Mississippians possa ter cortado dezenas de milhares de árvores, as amostras de solo analisadas por Rankin sugerem que essas ações não foram intensas o suficiente para desencadear inundações que acabaram com a civilização.

Paliçadas reconstruídas, ou paredes de troncos, no Cahokia Mounds State Historic Site (Joe Angeles / Washington University)

Como os habitantes de Cahokia não tinham linguagem escrita, os pesquisadores que tentam decifrar os mistérios da metrópole e # 8217 devem se basear principalmente em evidências arqueológicas. Pistas vêm em muitas formas & # 8212entre eles cocô humano, como Lorraine Boissoneault escreveu para Smithsonian revista em 2018.

A.J. White, um arqueólogo da Universidade da Califórnia, Berkeley, passou os últimos anos estudando o coprostanol, uma molécula produzida no intestino durante a digestão dos alimentos, para colher insights sobre a população de Cahokia e # 8217s ao longo do tempo. Em janeiro passado, White e seus colegas publicaram um estudo que contradiz narrativas dominantes sobre a cidade pré-hispânica. Longe de permanecer uma cidade fantasma & # 8220 & # 8221 nos séculos entre seu abandono e a redescoberta moderna, Cahokia na verdade deu as boas-vindas a um novo conjunto de residentes já em 1500, de acordo com Kiona N. Smith de Ars Technica.

& # 8220 [W] e fomos capazes de descobrir uma presença nativa americana na área que durou séculos, & # 8221 disse White em um comunicado de 2020.

Lopinot, um dos pesquisadores que primeiro levantou a teoria do uso excessivo da terra, diz Geografia nacional que ele dá as boas-vindas à nova abordagem do Rankin sobre o assunto.

Em última análise, acrescenta Lopinot, o declínio de & # 8220Cahokia & # 8217s não foi algo que aconteceu durante a noite. Foi uma morte lenta. E não sabemos por que as pessoas estavam saindo. Pode ter sido uma questão de faccionamento político, guerra, seca ou doença & # 8212 que simplesmente não sabemos. & # 8221


Cahokia Espalhada por Cinco Milhas Quadradas

Como cidades em outras partes do mundo, Cahokia, que se espalhou por uma área de cerca de cinco milhas quadradas, desenvolveu-se em um local altamente desejável. O assentamento estava situado ao longo de uma planície de inundação que fornecia solo fértil para a agricultura, com florestas de nogueira próximas para fornecer madeira e outras matérias-primas, bem como vida selvagem para caçar, de acordo com Lori Belknap, gerente do sítio histórico do estado de Cahokia Mounds.

Cahokia também tinha acesso conveniente ao vizinho rio Mississippi, que seus residentes & # x2014a povo conhecido como cultura do Mississippi & # x2014 navegaram em grandes canoas. & # x201Provavelmente era um centro comercial, & # x201D Belknap diz.

Como uma cidade moderna com subúrbios, a borda externa de Cahokia era uma área residencial, composta por casas feitas de árvores novas forradas com paredes de argila e cobertas por telhados de grama de pradaria. Mais para dentro havia uma parede de paliçada de toras e torres de guarda, que protegiam um recinto cerimonial central do local, incluindo Monks Mound, o Grand Plaza e 17 outros montes. & # XA0Mais de 100 montes se estendiam por mais de uma milha fora da parede em todas as direções . & # xA0Alguns serviram de base para o que provavelmente eram edifícios importantes da comunidade, enquanto outros montes em forma de cone funcionaram como cemitérios. Outros ainda, aparentemente, eram marcadores que delineavam os limites da cidade, de acordo com Belknap.

No centro estava o Monks Mound de 30 metros de altura, o maior monte de terra da América do Norte, que tinha quatro terraços e uma rampa ou escada que subia do solo. Do topo do monte, pode-se ter uma vista panorâmica de Cahokia e seu reino circundante.

Uma das coisas mais notáveis ​​sobre Cahokia é que parece ter sido cuidadosamente planejado por volta de 1000 d.C., com um Grand Plaza em forma retangular cujo desenho central reflete a visão nativa do cosmos, de acordo com o arqueólogo Thomas Emerson. Desde o início, os construtores da cidade & # x2019s tiveram & # x201 Visões grandiosas do que seria Cahokia & # x201D Emerson explica. & # x201O CI não cresceu por acréscimo lento ao longo do tempo. & # x201D

Os eventos que levaram à construção deliberada de Cahokia e ao rápido crescimento de sua população permanecem obscuros. & # x201CA profeta religioso? A imigração de um grupo de elite estrangeiro? A introdução do milho? & # X201D Emerson diz. & # x201Cas opções parecem infinitas, mas temos poucas respostas no momento. & # x201D

O declínio de Cahokia & # x2019s, que começou por volta de 1250 ou 1300 e culminou com o abandono do site em 1350, são igualmente misteriosos. Um estudo recente sugere que a morte do assentamento & # x2019s estava ligada à mudança climática, uma vez que uma diminuição nas chuvas teria afetado a capacidade dos Mississipianos de cultivar sua safra básica de milho. Outros pensam que o tamanho e a diversidade da população cahokiana podem ter levado a rachaduras irreconciliáveis.

& # x201Cit era uma grande população, composta de imigrantes do meio do continente que trouxeram práticas e crenças muito diferentes para a cidade, & # x201D Emerson diz. & # x201CO gerenciamento de diferenças requer um forte consenso social e político dentro de um grupo. Se esse consenso entrar em colapso, as sociedades se fragmentarão em seus grupos menores que existiam com base no parentesco, etnia, crenças religiosas, proximidade residencial, objetivos econômicos compartilhados, etc. & # x201D


Levantamento Arqueológico Inicial do ex-USS Independência (CVL-22)

A Boeing Company, em colaboração com a NOAA para abordar formas inovadoras de fazer observações oceânicas, forneceu seu veículo subaquático autônomo, Echo Ranger, para realizar o primeiro levantamento arqueológico em águas profundas do porta-aviões USS Independência nas águas do Santuário Marinho Nacional da Baía de Monterey em março de 2015. Embora seja um esforço preliminar, e não abrangente, a pesquisa confirmou que um recurso de sonar (anteriormente não provado ser um recurso arqueológico) mapeado no local foi Independência, e forneceram detalhes sobre as condições dos destroços. Ao mesmo tempo, novas informações de relatórios governamentais desclassificados forneceram mais detalhes sobre Independênciao uso como embarcação de teste naval para descontaminação radiológica, bem como seu uso como repositório de materiais radioativos na época de seu afundamento em 1951. O naufrágio é historicamente significativo, mas também de importância arqueológica como um artefato dos primeiros anos de da era atômica e da Guerra Fria. Este artigo resume IndependênciaContextos, sua história nuclear e os resultados do levantamento do local do naufrágio.

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Novo estudo desmascara o mito de Cahokia e a civilização perdida do nativo americano # 8217s

Imagem cortesia de Cahokia Mounds Historic State Site. Pintura de William R. Iseminger.

Um arqueólogo da UC Berkeley desenterrou fezes humanas antigas, entre outras pistas demográficas, para desafiar a narrativa sobre a lendária morte de Cahokia, a metrópole pré-colombiana mais icônica da América do Norte.

Em seu apogeu em 1100, Cahokia - localizada no que hoje é o sul de Illinois - foi o centro da cultura do Mississippian e lar de dezenas de milhares de nativos americanos que cultivavam, pescavam, comercializavam e construíam gigantescos montes rituais.

Por volta de 1400, Cahokia foi abandonada devido a enchentes, secas, escassez de recursos e outros fatores de despovoamento. Mas, ao contrário das noções romantizadas da civilização perdida de Cahokia, o êxodo teve vida curta, de acordo com um novo estudo da UC Berkeley.

Arqueólogo da UC Berkeley A.J. White desenterra sedimentos em busca de antigos estanóis fecais. (Foto de Danielle McDonald)

O estudo aborda o "mito do desaparecimento do índio" que favorece o declínio e o desaparecimento em vez da resiliência e persistência dos índios americanos, disse o autor principal A.J. White, um estudante de doutorado em antropologia da UC Berkeley.

“Alguém poderia pensar que a região de Cahokia era uma cidade fantasma na época do contato europeu, com base no registro arqueológico”, disse White. “Mas fomos capazes de reunir a presença de um nativo americano na área que durou séculos.”

Os resultados, acabam de ser publicados na revista. Antiguidade Americana, argumentam que uma nova onda de nativos americanos repovoou a região nos anos 1500 e manteve uma presença constante lá até os anos 1700, quando migrações, guerras, doenças e mudanças ambientais levaram a uma redução na população local.

White e outros pesquisadores da California State University, Long Beach, da University of Wisconsin-Madison e da Northeastern University analisaram o pólen fóssil, os restos de fezes antigas, carvão e outras pistas para reconstruir um estilo de vida pós-Mississippi.

Suas evidências mostram comunidades construídas em torno da plantação de milho, caça ao bisão e possivelmente até queimadas controladas nas pastagens, o que é consistente com as práticas de uma rede de tribos conhecida como Confederação de Illinois.

Ao contrário dos Mississippians que estavam firmemente enraizados na metrópole Cahokia, os membros da tribo da Confederação de Illinois vagavam mais longe, cuidando de pequenas fazendas e jardins, caçando e dividindo-se em grupos menores quando os recursos se tornavam escassos.

O eixo que sustenta a evidência de sua presença na região foram os "estanóis fecais" derivados de dejetos humanos preservados nas profundezas do sedimento sob o Lago Horseshoe, a principal área de captação de Cahokia.

Os estanóis fecais são moléculas orgânicas microscópicas produzidas em nosso intestino quando digerimos alimentos, especialmente carne. Eles são excretados em nossas fezes e podem ser preservados em camadas de sedimentos por centenas, senão milhares de anos.

Como os humanos produzem estanóis fecais em quantidades muito maiores do que os animais, seus níveis podem ser usados ​​para avaliar as principais mudanças na população de uma região.

A.J. White e seus colegas remam até o Lago Horseshoe. (Foto cortesia de A.J. White)

Para coletar as evidências, White e seus colegas remaram até o Lago Horseshoe, que fica ao lado do Sítio Histórico Estadual de Cahokia Mounds, e desenterraram amostras de lama a cerca de 3 metros abaixo do leito do lago. Ao medir as concentrações de estanóis fecais, eles foram capazes de avaliar as mudanças populacionais desde o período do Mississippi até o contato europeu.

Os dados de estanol fecal também foram medidos no estudo de White sobre as mudanças demográficas do Período Mississippian de Cahokia, publicado no ano passado no Proceedings of the National Academy of Sciences Diário. Ele descobriu que a mudança climática na forma de enchentes e secas consecutivas desempenhou um papel fundamental no êxodo do século 13 dos habitantes do Mississippian de Cahokia.

Mas, embora muitos estudos tenham se concentrado nas razões para o declínio de Cahokia, poucos olharam para a região após o êxodo dos Mississipianos, cuja cultura se estima ter se espalhado pelo meio-oeste, sudeste e leste dos Estados Unidos de 700 d.C. até 1500 d.C.

O estudo mais recente de White buscou preencher essas lacunas na história da área de Cahokia e # 8217s.

“Há muito poucas evidências arqueológicas de uma população indígena além de Cahokia, mas fomos capazes de preencher as lacunas por meio de dados históricos, climáticos e ecológicos, e a chave foi a evidência de estanol fecal”, disse White.

No geral, os resultados sugerem que o declínio do Mississippi não marcou o fim da presença de nativos americanos na região de Cahokia, mas sim revelou uma série complexa de migrações, guerras e mudanças ecológicas nos anos 1500 e 1600, antes que os europeus entrassem em cena, White disse.

“A história de Cahokia era muito mais complexa do que‘ Adeus, nativos americanos. Olá, europeus, 'e nosso estudo usa evidências inovadoras e incomuns para mostrar isso ”, disse White.

Os co-autores do estudo são Samuel Munoz da Northeastern University, Sissel Schroeder da University of Wisconsin-Madison e Lora Stevens da California State University, Long Beach.


‘Seu declínio é um mistério’

Durante seu auge, Cahokia teria agitado com atividade. Os homens caçavam, cultivavam e armazenavam milho e derrubavam árvores para construção. As mulheres cuidavam dos campos e das casas, faziam cerâmica, teciam esteiras e tecidos, muitas vezes realizando trabalho e atividades sociais nos pequenos pátios e jardins fora de cada agrupamento de casas.

Reuniões e cerimônias sagradas - o objetivo da cidade - aconteciam nas praças e em prédios dentro da paliçada. “Havia uma crença de que o que acontecia na Terra também acontecia no mundo espiritual e vice-versa”, diz James Brown, um professor emérito de arqueologia na Northwestern University. “Então, uma vez que você entrou nesses protocolos sagrados, tudo tinha que ser muito preciso.”

Os Mississipianos orientaram o centro de Cahokia de uma maneira verdadeiramente leste-oeste, usando as linhas do local e as posições do sol, da lua e das estrelas para determinar a direção com precisão. A oeste de Monk’s Mound, um círculo de postes altos usava a posição do sol nascente para marcar os solstícios de verão e inverno e os equinócios de primavera e outono. Os postes foram reerguidos e apelidados de Woodhenge por arqueólogos que começaram a pesquisar a área em 1961.

Escavações desde os anos 60 forneceram informações fascinantes sobre esta antiga cidade. Estudiosos encontraram estatuetas artísticas em pedra e cerâmica. Brown fez parte da equipe que descobriu uma pequena oficina de cobre adjacente à base de um dos montes. “Dentro havia uma lareira com carvão, onde o cobre podia ser triturado e recozido”, diz ele. "Eles bateram, aqueceram para permitir que os cristais no tanoeiro se realinhem, e quando eles apagaram isso na água, você teria algo que parecia um ornamento, uma conta."

O site Cahokia cobria uma área de nove milhas quadradas. Ilustração: Sítio Histórico Estadual de Cahokia Mounds

O trabalho arqueológico também descobriu um monte contendo sepultamentos em massa. Embora a extensão disso seja debatida, parece que os Mississipianos podem ter conduzido sacrifícios humanos rituais, a julgar pelo que parece ser centenas de pessoas, a maioria mulheres jovens, enterradas nessas valas comuns. Alguns provavelmente foram estrangulados, outros possivelmente morreram de derramamento de sangue. Quatro homens foram encontrados com suas cabeças e mãos cortadas em outra cova funerária, a maioria homens que haviam sido espancados até a morte.

O próprio povo de Cahokia pode ter distribuído e recebido muita violência, uma vez que os pesquisadores não encontraram nenhuma evidência específica de guerra ou invasão de estranhos. Emerson diz que escavou outros sítios nativos americanos que estavam cheios de pontas de flechas deixadas para trás pela guerra, em comparação, em Cahokia não havia quase nenhum. “É interessante”, acrescenta. “Em Cahokia, o perigo vem das pessoas que estão no topo, não de outras pessoas [de outras tribos ou locais] atacando você.”

Mas William Iseminger, arqueólogo e gerente assistente em Cahokia Mounds, aponta que deve ter havido alguma ameaça contínua à cidade, seja de fontes locais ou distantes, que exigiu que ela fosse construída e reconstruída quatro vezes entre 1175 e 1275. “Talvez nunca foram atacados, mas a ameaça estava lá e os líderes sentiram a necessidade de despender uma quantidade enorme de tempo, trabalho e material para proteger o recinto cerimonial central. ”

A história do declínio de Cahokia e eventual fim é um mistério. Depois de atingir seu auge populacional em cerca de 1100, a população encolhe e depois desaparece por volta de 1350. Talvez eles tenham esgotado os recursos da terra, como teorizam alguns estudiosos, ou tenham sido vítimas de distúrbios políticos e sociais, mudanças climáticas ou secas prolongadas. Seja como for, os Mississipianos simplesmente se afastaram e Cahokia foi gradualmente abandonado.

Contos de Cahokia nem mesmo aparecem no folclore americano nativo e nas histórias orais, diz Emerson. “Aparentemente, o que aconteceu em Cahokia deixou um gosto ruim na cabeça das pessoas.” A terra e os montes fornecem a única narrativa.


Cahokia ATA-186 - História

Imagine um antigo assentamento nativo americano onde as pessoas construíram pirâmides, projetaram observatórios solares e, devemos relatar, praticavam sacrifícios humanos.

Esses não eram os maias ou astecas do México. Essa cultura surgiu no vale do Mississippi, onde hoje é Illinois, por volta de 700 d.C. e definhou cerca de um século antes de Colombo chegar à América. Os enormes vestígios da antiga civilização constituem um dos segredos arqueológicos mais bem guardados do país.

Imagem cortesia de Cahokia Mounds State Historic Site
Bem-vindo à cidade de Cahokia, com 15.000 habitantes.

Naquela época, a América do Norte era pontilhada por aldeias, unidas por uma rede frouxa de comércio. Um comerciante indiano que remava pelo rio Mississippi durante o apogeu da cidade entre 1000 e 1150 não poderia ter perdido isso.

Cahokia foi a maior cidade já construída ao norte do México antes de Colombo e ostentava 120 montes de terra. Muitos eram pirâmides enormes, de fundo quadrado e topo plano - grandes pedestais sobre os quais viviam líderes cívicos. Na vasta praça no centro da cidade ergueu-se a maior obra de terraplenagem das Américas, Monks Mound, de 30 metros.

Em torno do grande centro urbano, os fazendeiros cultivavam alimentos para alimentar os moradores da cidade, que incluíam não apenas funcionários do governo e líderes religiosos, mas também comerciantes qualificados, artesãos e até astrônomos. A cidade era o centro de uma rede comercial ligada a outras sociedades em grande parte da América do Norte. Cahokia foi, em suma, uma das civilizações mais avançadas da América antiga.

A natureza ditou que o assentamento crescesse perto da confluência dos rios Missouri, Illinois e Mississippi. Os geógrafos chamam afetuosamente as terras baixas que circundam a margem oriental do Mississippi de "Fundo Americano". Esta faixa fértil foi esculpida e inundada verão após verão por torrentes de degelo glacial há 10.000 anos, no final da última Idade do Gelo.

À medida que as geleiras recuaram e os rios encolheram ao tamanho atual, o fundo de 80 milhas de largura foi exposto. Os nativos americanos que se estabeleceram lá depois de 700 d.C. consideraram essa terra fácil de cultivar um excelente imóvel para o cultivo de milho, uma vez que careciam dos arados de aço e dos bois necessários para penetrar no gramado espesso que cobria a pradaria circundante.

Cahokia surgiu deste minicaminho de pães, pois seu povo caçava menos e se dedicava à agricultura com gosto. Por todas as evidências, eles comeram bem.

"Algumas pessoas se referem a ele como um Jardim do Éden", diz o arqueólogo John E. Kelly, que pesquisa a área há 26 anos. Mas, como outros estudiosos de Cahokia, Kelly hesita em chamar assim porque conhece o lado negro da cidade.

Apesar do tamanho de sua cidade, os cahokianos pareciam viver com medo, construindo uma alta paliçada ao redor para manter o mundo fora. Além disso, a cultura sofreu um desastre ambiental que provavelmente significou a ruína: foi totalmente abandonada antes de Colombo embarcar para as Américas.

Imagem cortesia de Cahokia Mounds State Historic Site
Os primeiros registros escritos de Cahokia referem-se ao local depois de ter ficado vazio por 300 anos. Os exploradores franceses Jacques Marquette e Louis Joliet perderam os montes em 1673 e relataram não ter encontrado nenhum índio na área. Monges franceses encontraram os montes de Cahokia em meados do século XVIII e, mais tarde, nomearam o maior deles com seus próprios nomes. Mas o mistério ainda envolvia o site.

Os índios Illini da região disseram aos europeus que não sabiam quem havia construído os montes. Ainda neste século, os especialistas debatiam se os montes eram produto de pessoas ou da natureza. Em 1921, os arqueólogos apagaram todas as dúvidas, mas aprenderam pouco sobre quem os construiu.

Até hoje, ninguém sabe a etnia dos Cahokians, que língua eles falavam, que músicas cantavam ou mesmo como se autodenominavam. O nome "Cahokia" é um nome impróprio. Vem do nome de uma subtribo dos Illini que não alcançou a área até os anos 1600, vindos do Oriente.

Embora Cahokia deva ter uma cultura complexa para manter uma cidade considerável e erguer monumentos que permanecem um milênio depois, ninguém sabe se a cultura do povo misterioso influenciou as culturas vizinhas ou simplesmente permaneceu sozinha.

As causas do desaparecimento da cultura são mais bem compreendidas, embora os pesquisadores discutam para onde foi seu povo.

Primeiro, algum contexto. Antes da ascensão de Cahokia, as pessoas viviam em muitas partes da América do Norte por milhares de anos, ganhando a vida como coletoras de plantas selvagens comestíveis e caçadoras de carne animal. Mais de 4.000 anos atrás, os índios em grande parte dos atuais Estados Unidos cultivavam abóbora, girassol e outras plantas para suplementar os alimentos silvestres. Entre 1.000 e 2.000 anos atrás, o cultivo de milho se espalhou para o norte do México, onde a planta foi domesticada.

À medida que uma economia baseada no milho cresceu no fértil Vale do Mississippi, fornecendo uma fonte confiável de alimentos durante todo o ano, as populações aumentaram e as aldeias cresceram. Por volta de 1000 d.C., Cahokia sofreu uma explosão populacional.

Junto com o milho, os cahokianos cultivavam pés de ganso, amaranto, canário e outras sementes com amido. Sementes preservadas dessas espécies foram encontradas em escavações em Cahokia. Embora as pessoas cultivassem sem a roda ou animais de tração, a produção de milho disparou e os excedentes podem ter sido armazenados em celeiros comunitários nos montes.

Para manter a crescente população ordeira e, talvez mais importante, para administrar os excedentes de milho, Cahokia desenvolveu uma sociedade hierarquizada com um chefe e uma classe de elite controlando os trabalhadores das classes mais baixas. Nos anos 1000 e 1100, quando a construção de montículos começou para valer, Cahokia era uma colmeia de atividade.

"Tornou-se um vórtice político, atraindo as pessoas", diz Timothy Pauketat, antropólogo e especialista em Cahokia da Universidade Estadual de Nova York em Buffalo.

Imagem cortesia de Cahokia Mounds State Historic Site
Os governantes viviam no topo dos montes em casas de madeira e literalmente desprezavam os outros. É quase certo que consolidaram o poder da mesma forma que os líderes de muitas sociedades primitivas, não acumulando, mas distribuindo bens. Como não havia dinheiro, o comércio era feito por escambo.

Os cahokianos tinham afinidade com a ornamentação, preferindo contas feitas de conchas do mar coletadas a mais de mil milhas de distância. Estes foram amplamente negociados e provavelmente trocados para cimentar lealdades e pacificar grupos distantes, vários dos quais viviam rio abaixo. Dar presentes poderia ter suprimido a tensão entre as tribos e mantido a paz, diz George Milner, um antropólogo da Universidade Estadual da Pensilvânia.

A generosidade também aumentou o status. Dentro de Cahokia, esse tipo de comércio e doação de presentes provavelmente comprava fidelidade. Os itens ornamentais foram passados ​​de geração em geração. No longo prazo, as pessoas dentro e ao redor do centro urbano cresceram com o interesse de perpetuar a hierarquia. Depois que as primeiras gerações surgiram, as crianças cresceram sem saber de mais nada.

"Os sistemas sociais se enraizaram", diz William Iseminger, arqueólogo e curador do Sítio Histórico Estadual de Cahokia Mounds, que inclui a praça principal e 65 dos 80 montes restantes.

O poder e a posição foram passados ​​por direito de nascença. O sistema de castas local era semelhante aos arranjos sociais vistos mais tarde em outros grupos nativos americanos ao longo do Mississippi e ao sudeste, geralmente chamados de culturas do Mississippi. Ficou até mesmo em evidência centenas de anos depois, quando o espanhol Hernando de Soto liderou um exército ao longo da Costa do Golfo na década de 1540. Os índios mexicanos também tinham esses sistemas sociais, embora nenhuma conexão direta tenha sido encontrada entre eles e os habitantes do Mississippi.

Enquanto isso, Cahokia se sentava convenientemente no centro da rede de comércio. Ela abrigava uma pequena indústria de ferragens, fabricando enxadas com lâminas de sílex e machados com pontas de pedra moldadas. O comércio era extenso, mas não é como se as armadas de canoas entrassem e saíssem de Cahokia.

Escavações em locais vizinhos mostram que a quantidade de hardware cahokiano diminui constantemente à medida que nos afastamos da cidade, sugerindo um raio de comércio bastante pequeno e poucas missões comerciais grandes para lugares distantes, diz Milner. Ainda assim, Cahokia atraiu cobre de minas perto do Lago Superior, sal de minas próximas, conchas do chert do Golfo do México, uma rocha semelhante a uma pedra, de pedreiras até Oklahoma, e mica, um mineral cintilante, das Carolinas.

Nem todos os estranhos eram comerciantes amigáveis, ao que parece. No início do século 11, os cahokianos construíram uma paliçada de três quilômetros ao redor de sua cidade, com torres de guarda a cada 21 metros. O primeiro tinha paredes duplas. Três vezes ao longo dos séculos, foi reconstruído em uma única parede.

Os montes internos provavelmente foram erguidos gradualmente em reuniões cerimoniais ao longo dos séculos. As pirâmides de Cahokian contêm vários tipos de solo, alguns rastreáveis ​​a locais próximos. “É como um bolo em camadas com 30 ou 40 camadas”, diz Pauketat. Embora em alguns anos apenas alguns centímetros tenham sido adicionados, o produto final foi impressionante.

Imagem cortesia de Cahokia Mounds State Historic Site
Monks Mound exigia mais de 14 milhões de cestos de solo, todos transportados por trabalhadores humanos. Sua base cobre 14 acres.

Muitos dos montes originais de Cahokia foram destruídos pela agricultura moderna, construção de estradas e empreendimentos habitacionais. Os 80 montes restantes ainda guardam muitos segredos antigos porque os arqueólogos investigaram menos de duas dúzias. Entre eles, o monte 72 é um dos achados arqueológicos mais terríveis da América do Norte.

Debaixo dela foram encontrados os restos mortais de um homem alto enterrado por volta do ano 1050. Ele morreu com cerca de 40 anos e foi colocado para descansar sobre cerca de 20.000 ornamentos de balas e mais de 800 flechas aparentemente não utilizadas com cabeças finamente feitas. Também no túmulo estavam um bastão e 15 pedras em forma do tipo usado para jogos.

“Claramente, algum líder realmente importante está enterrado lá”, diz Pauketat. Com ele estavam quatro homens com cabeças e mãos cortadas e 53 mulheres aparentemente estranguladas. Sua juventude, de 15 a 25 anos, e o fato de serem todas mulheres, sugere sacrifício humano. Pessoas tão jovens não morreram de causas naturais em tal número.

Perto dali, os pesquisadores encontraram mais sepulturas e evidências de um cemitério. Ao todo, 280 esqueletos foram encontrados. Cerca de 50 jaziam ao acaso em uma única cova profunda, como se tivessem sido jogadas sem honra. Alguns têm pontas de flechas nas costas ou foram decapitados, evidência de guerra ou talvez de uma rebelião esmagada.

“Eu acho que havia pessoas por aí que não eram muito leais”, diz Pauketat.

O monte 72 provocou um debate considerável entre os antropólogos. Alguns dizem que os quatro homens sem mãos ou cabeças representam as quatro direções cardeais de uma bússola. Para outros, os sacrifícios evocam comparações com as culturas maia e asteca. Alguns suspeitam que aqueles lançados em uma cova estavam se opondo aos sacrifícios.

Ninguém sabe. Mound 72 is the only Cahokian burial site excavated with modern archaeological care. About 20 other mounds were dug up in the 1920s, using careless methods and leaving few notes.

In any case, the huge number of people sacrificed to accompany a leader on his way to the afterlife is unparalleled north of Mexico. No other site even comes close.

Image courtesy of Cahokia Mounds State Historic Site
To be fair, however, Cahokians didn't spend all of their time building mounds, adorning themselves or sacrificing their neighbors. The digs that have taken place every summer since 1960 -- into garbage pits, along the stockade or at housing sites -- have revealed much else.

One of the most dramatic finds is that some Cahokians were astronomers. Outside the stockade, they built a ring of posts that, when aligned with an outer post, pointed toward the horizon at the exact spot on which the sun rises on the spring and fall equinoxes. Archaeologists dubbed this "Woodhenge," in deference to England's Stonehenge, also a solar calendar.

Instead of stone, Cahokians used red cedar posts 15 to 20 inches in diameter and about 20 feet long. Several woodhenges were built over the centuries, and the third 48-post ring has been reconstructed.

Aligned with the key post, the equinox sun appears to rise directly out of Monks Mound. Other posts aligned with sunrise on the summer and winter solstices. Why it was rebuilt several times is unclear. "Perhaps as Monks Mound got bigger, they had to build updated woodhenges," Iseminger speculates.

The leaders may have used Woodhenge to demonstrate their connection with the sun or some other mystic unknown, says Bruce Smith, director of the archaeobiology program and a curator at the Smithsonian Institution. "Through Woodhenge, and dealing with the sun, they could solidify their position as middlemen or arbiters and show the general populace how the sun moved, and predict it," he says.

That the Cahokians had time enough to build many mounds and several woodhenges comes as no shock to anthropologists. "You'd be surprised how much free time people had before industrialization," says Robert Hall, archaeologist at the University of Illinois-Chicago.

Unfortunately, Cahokians' clever ways did not extend to wise environmental management.

As population grew, the ratio of people to arable land also rose. In the American Bottom, a small increase in water levels could have rendered much farmland useless. Wanton tree cutting along nearby bluffs caused unchecked erosion, making cropland too marshy for corn, Milner says. Worse, a global cooling trend about 1250, called the "Little Ice Age," may have hurt the growing season.

Image courtesy of Cahokia Mounds State Historic Site
Deforestation required longer walks for firewood. Charred remains show that Cahokians burned oak and hickory in the early years but used energy-poorer soft woods later, a sign of problems, Iseminger says. The stockade alone required as many as 20,000 poles. Tree cutting certainly destroyed wildlife habitat. And how many deer would live near a concentration of 15,000 people, many armed with bows and arrows?

Quite possibly, dysentery and tuberculosis rose to epidemic proportions, since Cahokians apparently had no sanitary systems for disposing of garbage and human waste, Peter Nabokov and Dean Snow suggest in their book, America in 1492.

Meanwhile, city life could have grown tiresome, archaeologists say. People resent having their lives managed by others. Other Mississippian cultures developed ranked societies similar to that of Cahokia. None stayed together more than 150 years, Pauketat says.

For Cahokians, the grass evidently looked greener elsewhere. Buffalo, arriving from the West, reached areas just across the Mississippi in the 1200s and 1300s, Hall says. The choice may have been to compete with thousands of neighbors for firewood and eat corn and fish or to live differently, following the migratory buffalo and eating red meat.

All of these "centrifugal forces," in whatever combination, grew strong enough to fling people away from Cahokia over time, Smith concludes. Their society "devolved" and gradually returned to small-village life, becoming archaeologically invisible because they left too little evidence to be traced 700 years later.

By the 1200s, as the city's population and influence dwindled, chiefdoms downriver began to grow. Their threat may have been what spurred Cahokians to build the stockade, and they may have competed for trade goods that had been flowing into Cahokia.

A larger question lingers: What is Cahokia's rightful place in the history of North America? Two theories emerge, illustrated in part by the mounds.

Many Native American cultures built mounds. Until 1000, earthworks typically were burial or effigy mounds. Flat-topped temple mounds, with buildings on them, came into vogue with Cahokia. Mounds often were the village centerpiece and have become their builders' signature across time. Cahokia's mounds were bigger than the rest, but did this make them greater people?

Image courtesy of Cahokia Mounds State Historic Site
Some argue that Cahokians are like John Hancock, whose moment of glory came 600 years after theirs. To them, the Cahokian signature was, like Hancock's, simply bigger than the rest, but not representative of anything more advanced or creative. "I don't think Cahokia was qualitatively different" from these other settlements," Smith says. "It was the same framework of organization, writ large."

Others, including Hall, suspect that Cahokia practiced a "cultural hegemony," meaning that it had a cultural influence beyond areas it could control militarily. It likely had profound impacts on people up and down the river.

"It challenged the world view of people in the boonies," Pauketat says. "They'd come to Cahokia and . . . wow."

For Native Americans, none of whom can claim Cahokia as their own tribe, the site needs no interpretation or explanation, says Evelyne Voelker, a Comanche and executive director of the American Indian Center of Mid-America in St. Louis. "We've never questioned that somehow there is ancestry there," she says.

Voelker performs purification blessings at Cahokia when archaeologists begin a dig. She takes cedar incense -- cedar mixed with pine sap and sage -- and sprinkles it on a fire before spreading the sweet smoke with an eagle feather. "It's a prayer to beg pardon for things being disturbed," she says.

Every September, Native Americans have a celebration at Cahokia featuring intertribal dance and music. They treat the site with considerable pride and reverence.

Voelker is not big on archaeologists, saying, "I don't particularly like their line of work." But she and they share an awe of the place that once was one of the greatest cities in North America.


Sacrificial virgins of the Mississippi

By Andrew O'Hehir
Published August 6, 2009 10:20AM (EDT)

Ações

Ever since the first Europeans came to North America, only to discover the puzzling fact that other people were already living here, the question of how to understand the Native American past has been both difficult and politically charged. For many years, American Indian life was viewed through a scrim of interconnected bigotry and romance, which simultaneously served to idealize the pre-contact societies of the Americas and to justify their destruction. Pre-Columbian life might be understood as savage and brutal darkness or an eco-conscious Eden where man lived in perfect harmony with nature. But it seemed to exist outside history, as if the native people of this continent were for some reason exempt from greed, cruelty, warfare and other near-universal characteristics of human society.

As archaeologist Timothy Pauketat's cautious but mesmerizing new book, "Cahokia: Ancient America's Great City on the Mississippi," makes clear, Cahokia -- the greatest Native American city north of Mexico -- definitely belongs to human history. (It is not "historical," in the strict sense, because the Cahokians left no written records.) At its peak in the 12th century, this settlement along the Mississippi River bottomland of western Illinois, a few miles east of modern-day St. Louis, was probably larger than London, and held economic, cultural and religious sway over a vast swath of the American heartland. Featuring a man-made central plaza covering 50 acres and the third-largest pyramid in the New World (the 100-foot-tall "Monks Mound"), Cahokia was home to at least 20,000 people. If that doesn't sound impressive from a 21st-century perspective, consider that the next city on United States territory to attain that size would be Philadelphia, some 600 years later.

In a number of critical ways, Cahokia seems to resemble other ancient cities discovered all over the world, from Mesopotamia to the Yucatán. It appears to have been arranged according to geometrical and astronomical principles (around various "Woodhenges," large, precisely positioned circles of wooden poles), and was probably governed by an elite class who commanded both political allegiance and spiritual authority. Cahokia was evidently an imperial center that abruptly exploded, flourished for more then a century and then collapsed, very likely for one or more of the usual reasons: environmental destruction, epidemics of disease, the ill will of subjugated peoples and/or outside enemies.

Some archaeologists might pussyfoot around this question more than Pauketat does, but it also seems clear that political and religious power in Cahokia revolved around another ancient tradition. Cahokians performed human sacrifice, as part of some kind of theatrical, community-wide ceremony, on a startlingly large scale unknown in North America above the valley of Mexico. Simultaneous burials of as many as 53 young women (quite possibly selected for their beauty) have been uncovered beneath Cahokia's mounds, and in some cases victims were evidently clubbed to death on the edge of a burial pit, and then fell into it. A few of them weren't dead yet when they went into the pit -- skeletons have been found with their phalanges, or finger bones, digging into the layer of sand beneath them.

In "Cahokia: Ancient America's Great City on the Mississippi," Pauketat tells the story of what we now know, or can surmise, about the intriguing and bloody civilization that built Cahokia -- which looks comparable to a Mesopotamian or Greek city-state -- and also the tragic story of why it was overlooked and misunderstood for so long. Reading his book, one constantly marvels at the hair-raising archaeological discoveries that fly in the face of conventional understandings of Native American life, and mourns for how much more that could have been discovered is now lost or destroyed.

Only about 80 of the 120 or so burial and/or temple mounds on the Cahokia site still exist, and satellite mound-cities on the sites of present-day St. Louis and East St. Louis -- both of which included large central temple pyramids -- were completely razed by settlers in the 19th and 20th centuries. Many of the archaeological digs at Cahokia have been quick and dirty, with the bulldozers of motel developers or highway builders revving up nearby. In the 1940s, suburban tract housing was built right through the middle of the 22,000-acre Cahokia site, and as recently as the '60s, one homeowner dug an in-ground swimming pool into the ancient city's central ceremonial plaza. (Those houses, and the pool, have since been removed.)

Even a generation ago, many archaeologists and anthropologists would have found the phrase "Native American city" bizarre and self-contradictory. Scholarly conceptions weren't all that far away from pop culture depictions: American Indians lived light on the land, mostly in hunter-gatherer societies augmented by minimal subsistence agriculture. While they may have had "ceremonial centers" along with seasonal villages and hunting and fishing camps, they didn't live in large or permanent settlements.

Such scholarship, Pauketat implies, reflected a sanitized, politically correct version of long-standing prejudice about the human possibilities of Native Americans. Well into the 19th century, many white Americans refused to believe that the "savages" they encountered in their ruthless drive across the continent could have built the impressive mounds or earthen pyramids found at numerous places in the Midwest and Southeast. Cahokia is by far the biggest such site, but by no means the first. There are several mound complexes in the Deep South that predate the time of Christ, and one in Louisiana has been dated to 3,400 B.C., well before the building of the Egyptian or Maya pyramids.

Even though early explorers like Hernando de Soto had personally encountered mound-building tribes in the 16th century, most mound sites were abandoned by the time white settlers arrived (probably because European microbes had preceded actual Europeans). This led to the idea that some ancient, superior "Mound Builder" civilization -- variously proposed to be Viking, Greek, Chinese or Israelite in origin -- had originally settled the continent before being overrun by the wild and warlike American Indians. (Relics of this hypothesis can be found today in fringe black-nationalist groups who claim that Cahokia and similar sites were the work of ancient Africans.)

Then there was the problem that Cahokia was constructed more than nine centuries ago from materials available in the Mississippi Valley -- earth, timber, thatched leaves and grasses -- and had been abandoned to weather, rot and erosion for 400 years by the time Americans began to notice it. There was no way to ignore the monumental stone cities built by the Aztecs or Maya once you stumbled upon them, but Cahokia presented itself to modern eyes as an ambiguous but not especially compelling assortment of overgrown mounds, hillocks and ridges.

In fairness, frontier lawyer Henry Brackenridge, who visited Cahokia in 1811, described it as a "stupendous monument of antiquity" and the former site of "a very populous town," and understood that it was certainly of Indian origin. (Cahokia is a name borrowed from the Illini tribe, who lived nearby in historical times. No one knows what the Cahokians called their city.) Brackenridge's insights were so thoroughly neglected that a century later many scholars who had moved away from outlandish fantasies about ancient Greeks or Hebrews contended instead that Cahokia consisted of anomalous natural formations, and hadn't been built by humans at all. That theory was finally put to rest with archaeologist Warren King Moorehead's 1921 excavations at a site called Rattlesnake Mound, where he trenched up huge piles of human remains.

Moorehead's crude, large-scale digging techniques often did more harm than good, Pauketat observes, but he did spur the first efforts to preserve the site from ruthless development -- and he at least began the lengthy process of asking and answering questions about who was buried in the mounds at Cahokia, and why. Based on the evidence collected by later archaeologists, it's likely that the 140 or so bodies Moorehead found in Rattlesnake Mound were sacrificial victims in one or more of Cahokia's "mortuary rituals," public ceremonies that even Pauketat, abandoning his tone of anthropological neutrality, deems "ghastly" and "bizarre."

You may well wonder how Pauketat or anybody else can possibly know the details of the religious practices of a preliterate people who vanished 600 years ago, leaving no known descendants and relatively few enduring artifacts. Of course the answer is that archaeologists don't know things like that to a scientific degree of certainty, and some of Pauketat's ideas -- connecting prominent Cahokia burials to a widespread Native American legend about supernatural twin brothers, for instance, or positing a connection between Cahokian civilization and those of Mesoamerica -- are both speculative and controversial.

But beginning in the late 1950s, a series of gruesome archaeological discoveries have left little doubt that during Cahokia's heyday -- which began with an unexplained "big bang" around the year 1050, when a smaller village was abruptly razed and a much larger city built on top of it, and continued for roughly 150 years -- its ruling caste practiced a tradition of "ritualized killing and ceremonious burial." As Pauketat details, few excavations in the archaeological record can match the drama and surprise of Melvin Fowler, Al Meyer and Jerome Rose's 1967-70 dig at an unprepossessing little ridge-top construction known as Mound 72.

This mound contained a high-status burial of two nearly identical male bodies, one of them wrapped in a beaded cape or cloak in the shape of a thunderbird, an ancient and mystical Native American symbol. Surrounding this "beaded burial" the diggers gradually uncovered more and more accompanying corpses, an apparent mixture of honorific burials and human sacrifices evidently related to the two important men. It appeared that 53 lower-status women were sacrificed specifically to be buried with the men -- perhaps a harem or a group of slaves from a nearby subject village, Pauketat thinks -- and that a group of 39 men and women had been executed on the spot, possibly a few years later. In all, more than 250 people were interred in and around Mound 72.

As Pauketat puts it, even at the time the diggers understood they had found something momentous. "There, in the middle of North America, more than five centuries before European armies and diseases would arrive to take their own murderous toll, was evidence of large-scale acts of premeditated violence." In retrospect, Pauketat sees an even more important conclusion emerging from Mound 72 and other Cahokia excavations: evidence of a metropolitan Native American society "characterized by inequality, power struggles and social complexity." These people were neither half-feral savages nor eco-Edenic villagers they had lived and died in a violent and sophisticated society with its own well-defined view of the universe.

As mentioned earlier, some of Pauketat's tentative conclusions about the origins and legacy of Cahokian civilization are no more than educated guesses. He believes that the possible twin-brother kingly burial in Mound 72 may provide a historical basis for the widespread Midwestern and Plains Indian stories about a hero, sometimes called Red Horn or He-who-wears-human-heads-as-earrings, and his two sons. He further believes that Cahokian-Mississippian culture must be related to the temple-building, human-sacrifice civilizations of Mexico and Central America, although the archaeological record suggests no clear connection.

He seems on firmer intuitive ground in suggesting that outlying agrarian villages, whose populations were ethnically and culturally distinctive, much poorer than Cahokians and predominantly female, may have provided the Cahokia elite with sacrificial victims. But Pauketat's masterstroke may be his reanalysis of an obscure dig conducted in the '60s by Charles Bareis, who found an enormous 900-year-old Cahokian garbage pit, so deeply buried that its contents still stank atrociously.

Analyzing the strata of rotting gunk found therein, Pauketat concludes that there was probably an upside to Cahokia's appalling "mortuary rituals," which he suspects were officious public ceremonies  to honor the ruling family or to install a new king. The garbage dump reveals the remains of enormous Cahokian festivals, involving as many as 3,900 slaughtered deer, 7,900 earthenware pots, and vast amounts of pumpkins, corn, porridge, nuts and berries. There was enough food to feed all of Cahokia at once, and enough potent native tobacco -- a million charred seeds at a time -- to give the whole city a  near-hallucinogenic nicotine buzz.

There's no way to know for sure whether these multiple-day, citywide shindigs were simultaneous with the human-sacrifice rituals, but it's highly plausible, and they were certainly part of the same social system. (Pauketat also finds in the trash heap evidence of "spectacular pomp and pageantry.") At any rate, if you weren't personally being decapitated and thrown into a pit to honor some departed leader, life in Cahokia evidently came with some benefits that, like almost everything else about the city, were unprecedented in the Native American world.

It's possible that the ritual brutality of Cahokia's leaders ultimately led to their downfall, and Pauketat clearly hopes to be among the archaeologists who resolve that mystery. But for a century and a half this fascinating and troubling state seemed to function pretty well, and the reasons for that, he suggests, are not mystical but material, and not mysterious but recognizably human. Cahokia forged a new sense of community out of these rituals, one that merged church and state, and Cahokians "tolerated the excesses of their leaders," as most of us do, as long as the party kept going. 

Andrew O'Hehir

Andrew O'Hehir is executive editor of Salon.

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They fit right into American history

Modern life is not far away: Cahokia is framed by a middle-American sprawl of interstate highways and suburbia. But it wasn't modern development that ended Cahokia's thrilling story.

Eventually, Cahokians simply chose to leave their city behind, seemingly impelled by a mix of environmental and human factors such a changing climate that crippled agriculture, roiling violence or disastrous flooding. By 1400, the plazas and mounds lay quiet.

When Europeans first encountered the remarkable mounds at Cahokia, they saw a lost civilisation, explains Newitz in Four Lost Cities. They wondered if some faraway people had built Cahokia, then disappeared, taking with them the brilliant culture and sophistication that had once thrived in the soil of the Mississippi bottomland, where the earth is enriched by riverine floods.

In 1050 AD, the Native American cosmopolis of Cahokia was bigger than Paris (Credit: MattGush/Getty Images)

But the people of Cahokia, of course, didn't disappear. They simply left, and with them Cahokia's influence wove outward to far-flung places, where some of their most beloved pastimes are cherished to this day.

The yaupon they loved to drink is making a mainstream comeback as a sustainable, local tea that can be harvested from the forest. Chunkey – Cahokia's favourited game – never went away either. In some Native communities it has attracted a new generation of young athletes and is on the roster with stick ball and blow guns at Cherokee community games.

But it's more than that. Cahokians loved to kick back over good barbecue and sporting events, a combination that, Newitz noted, is conspicuously familiar to nearly all modern-day Americans. "We party that way all across the United States," they said. "They fit right into American history.

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Cahokia ATA-186 - History

De: Dicionário de navios de combate naval americanos

An Indian tribe belonging to the Illinois Confederacy. II

ATA - 186: dp. 835 l. 143' b. 33'10"

dr. 13'2" s. 13 k. cpl. 45 a. 1 x 3"

The second Cahokia (ATA-186) was laid down as ATR-113, reclassified ATA-186 on 15 May 1944, and launched 18 September 1944 by Levingston Shipbuilding Co., Orange, Tex. and commissioned 24 November 1944, Lieutenant J. T. Dillon, USNR, in command. She was assigned the name Cahokia 16 July 1948.

Cahokia sailed from Galveston, Tex., 23 December 1944, for the Canal Zone, San Francisco, and then for Pearl Harbor 4 March 1945, and assumed towing duty between Ulithi, Manus, Leyte, the Russell Islands, and Okinawa, until 8 September when she arrived in Tokyo Bay. She supported the occupation of Japan until 14 October, when she sailed from Yokosuka for Okinawa, arriving 17 October. She had duty at Okinawa, with a brief period at Shanghai and Jinsen until 22 April 1946. On 4 May Cahokia departed Sasebo for Manus and Pearl Harbor. After almost a month in Pearl, she sailed for San Francisco, arriving 15 July for duty with the 12th Naval District.

List of site sources >>>


Assista o vídeo: Cahokia Courthouse State Historic Site (Janeiro 2022).