A história

Odo of Bayeux


Odo de Bayeux (falecido em 1097 CE) era o bispo de Bayeux na Normandia e meio-irmão de Guilherme, o Conquistador (r. Após a conquista normanda da Inglaterra em 1066 CE, Odo recebeu vastas propriedades anglo-saxônicas e foi feito, como o Conde de Kent, o segundo homem mais poderoso da Inglaterra depois do rei. O bispo-conde costumava agir como regente sempre que Guilherme viajava para a Normandia e também é o candidato mais provável como patrocinador da Tapeçaria de Bayeux, feita entre 1067 e 1079 DC, registra os principais eventos da conquista e apresenta Odo em um papel de destaque no drama. Após a conquista, Odo caiu em desgraça com William, possivelmente por se promover como candidato a Papa. Ambicioso e imensamente rico, Odo é retratado de várias maneiras como um governante talentoso e justo ou um pilhador implacável de terras e mosteiros, dependendo da fonte medieval que se prefere.

Vida pregressa

O ano de nascimento de Odo não é conhecido, embora alguns historiadores sugiram por volta de 1030 DC, no entanto, sabemos que ele era o meio-irmão de William, duque da Normandia, compartilhando a mesma mãe, Herleve de Falaise, filha de um rico comerciante em Rouen. O pai de Odo era o nobre normando, Herluin de Conteville. William, em uma nomeação altamente incomum, fez seu irmão adolescente bispo de Bayeux em 1049 EC. De acordo com Guilherme de Poitiers (falecido c. 1090 DC), muitas vezes um registrador lisonjeiro dos feitos normandos:

Este Odo, bispo de Bayeux, era conhecido por se destacar nos assuntos eclesiásticos e seculares. Em primeiro lugar, a sua bondade e prudência são testemunhadas pela igreja de Bayeux, que com grande zelo ele pôs em excelente ordem e embelezou, pois embora ainda jovem em anos era mais maduro em capacidade do que os homens mais velhos. Em seguida, ele serviu a toda a Normandia e acrescentou distinção a ela. Em sínodos preocupados com os assuntos de Cristo, em concílios onde eram discutidos assuntos seculares, ele se destacou tanto por seu discernimento quanto por sua eloqüência. Todos concordaram que em munificência ele não tinha igual em toda a França.

(citado em Allen Brown, 39)

Conde de kent

Odo juntou-se à força de invasão de seu irmão Guilherme para atacar a Inglaterra em 1066 EC - na verdade, ele foi convocado para fornecer 100 navios para isso - e até esteve presente na Batalha de Hastings daquele ano. Como bispo, seu papel oficial era oferecer orações pela vitória e fornecer apoio moral, mas ele é retratado como realmente entre os combates na Tapeçaria de Bayeux, a história normanda visual da conquista criada logo depois (veja abaixo). Odo também estava na Inglaterra como um administrador competente, atuando como Justiciar de William ou agente da justiça. Parece então que Odo era um bispo altamente incomum e tão interessado em assuntos mundanos quanto eclesiásticos. É interessante notar que até mesmo seu próprio selo refletia essa dualidade, retratando em uma metade um bispo segurando seu bastão de ofício e um cavaleiro com uma espada na outra.

Após a Batalha de Hastings e seguindo a política de Guilherme de redistribuir suas novas terras outrora detidas pela elite anglo-saxã conquistada nas mãos de normandos leais, Odo foi nomeado conde de Kent, um condado que incluía os novos castelos de Dover e Rochester, e ele recebeu grandes extensões de terra em outras partes da Inglaterra. Praticamente o segundo homem mais poderoso do país depois do rei Guilherme, Odo viria a possuir vastas propriedades em 22 condados. A maioria das terras de Odo, porém, ficava em Kent, Buckinghamshire, Hertfordshire e Lincolnshire, com o 1087 CE Domesday Book registrando seu valor em impressionantes 3.000 libras.

Quando Guilherme I retornou a suas terras na Normandia, como fez com frequência durante seu reinado, Odo muitas vezes atuou como regente.

Quando Guilherme retornou às suas terras na Normandia, como fez com frequência durante seu reinado, Odo freqüentemente atuou como regente junto com William FitzOsbern, conde de Hereford. Como Odo adquiriu muitas terras anteriormente mantidas por instituições eclesiásticas, especialmente mosteiros, isso pode explicar por que os cronistas ingleses medievais, eles próprios ligados a tais instituições, muitas vezes pintam um retrato de personagem bastante sombrio de Odo. Talvez valha a pena notar, porém, que os registros das abadias de St.Augustine, St. Albans e Canterbury, e do bispado de Rochester, todos na verdade elogiam o conde por seu apoio e proteção. Na ambigüidade típica de toda a conquista normanda, os registros medievais anglo-saxões pintam Odo como um senhor ganancioso e as fontes normandas o apresentam como um proprietário de terras ansioso por promover a paz e a justiça.

Odo e a tapeçaria de Bayeux

A famosa Tapeçaria Bayeux não é na verdade uma tapeçaria tecida, mas uma peça bordada de linho com várias faixas presa a um pano de fundo. Medindo 68,38 metros (224 pés) de comprimento e 50 cm (20 polegadas) de largura, tem 58 cenas da conquista normanda da Inglaterra e os eventos que levaram a ela. Odo há muito é um dos principais candidatos para patrocinadores da tapeçaria ou como destinatário da obra acabada. Isso ocorre porque ele aparece de forma proeminente na própria obra. Um segundo indicador é que o local mais provável de produção da tapeçaria foi Canterbury, na Inglaterra. A conexão inglesa é sugerida pelo estilo das cenas costuradas que se assemelham às vistas nos manuscritos anglo-saxões e pelo fato de Canterbury ter uma famosa escola de bordado na época. Além disso, o texto latino geralmente contém palavras escritas à maneira inglesa. Odo era, é claro, o conde de Kent, o condado ao qual Canterbury pertence.

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A tapeçaria acabada provavelmente foi exibida de vez em quando para o público dentro da catedral de Bayeux, embora a primeira referência a ela em qualquer texto não apareça até 1476 dC, quando está listada no inventário da catedral. Ainda assim, é outra conexão com Odo, e alguns estudiosos chegam a sugerir que a tapeçaria foi pendurada pela primeira vez no grande salão da residência privada de Odo, em Kent ou na Normandia. Odo é mais conhecido na tapeçaria quando narra o período logo após o primeiro desembarque de Guilherme, o Conquistador, no sul da Inglaterra. Além de cenas de soldados normandos saqueando e cozinhando em seus acampamentos, o bispo Odo está sentado a uma mesa de jantar abençoando a refeição, tudo notavelmente como uma ilustração de um manuscrito de Canterbury da Última Ceia de Cristo.

Quando a tapeçaria chega à Batalha de Hastings, Odo é mostrado vestindo uma armadura de corrente completa e empunhando uma enorme maça ou clava (embora possa ser simplesmente um bastão de comando) para que ele possa contribuir para a vitória, mas não derramar o sangue que os bispos foram proibido de fazer. O texto latino acima desta cena se traduz como Odo reúne os normandos enquanto os ingleses defendem firmemente seu terreno. Em outra cena mais pacífica, Odo senta-se ao lado de William, com seu irmão Roberto de Mortain do outro lado do trono.

Vida posterior e desgraça

Embora extremamente poderoso na Inglaterra, Odo não negligenciou suas outras responsabilidades na Normandia. Em julho de 1077 EC, a reconstrução da catedral de Bayeux foi finalmente concluída e então consagrada por Odo em pessoa durante uma de suas várias visitas à Normandia após a Conquista. Três anos depois e de volta ao solo inglês, ele participou das campanhas do norte em 1080 EC, ao lado de Robert Curthose (filho de Guilherme, o Conquistador), que lidou com sucesso com os ataques contínuos em Northumberland vindos da Escócia. Odo foi relatado por Simeão de Durham (falecido em 1129 EC) por ter devastado as terras do norte da Inglaterra enquanto passava, saqueando de forma infame a catedral de Durham, roubando o cajado ornamentado de um bispo e matando brutalmente e mutilando inocentes.

William superou qualquer lealdade familiar que pudesse ter e prendeu Odo em 1082 EC.

Sempre ambicioso, Odo talvez se preocupasse em se tornar o próximo Papa e até formou um exército particular de cavaleiros para fazer sua candidatura, já tendo preparado o terreno comprando um luxuoso palácio em Roma e enchendo os bolsos de famílias influentes de lá. Uma versão alternativa dos eventos é que Odo planejou o contrário e pretendia viajar a Roma para proteger o Papa da ameaça do Sacro Império Romano. Outros motivos possíveis para sua queda são as acusações sobre sua administração implacável de grandes partes da Inglaterra e até mesmo uma conspiração para usurpar Guilherme como rei. Pode ser que o rei tenha se cansado das ambições de seu irmão e de encher seus próprios bolsos com fundos da igreja. Embora as razões precisas para o desentendimento não sejam conhecidas, William superou qualquer lealdade familiar que pudesse ter e prendeu Odo em 1082 EC. O bispo-conde foi julgado perante o rei na Normandia e preso no castelo de Rouen. Talvez significativamente, Odo teve permissão para ficar com suas terras, e quando seu irmão ficou gravemente ferido ao cair do cavalo em 1087 EC, ele recebeu um perdão no leito de morte e foi solto. Quando o filho de Guilherme, Guilherme II Rufus, herdou o trono (r. 1087-1100 dC), o novo rei não teve absolutamente nenhum tempo para seu tio intrigante, que se aliara a seu antigo colega de armas Robert Curthose na disputa por a coroa inglesa. Assim, Odo perdeu seu castelo em Rochester para um cerco, suas terras foram confiscadas e ele foi permanentemente exilado da Inglaterra.

Um aventureiro até o fim, Odo decidiu se juntar à Primeira Cruzada (1095-1102 EC), embora ele provavelmente já estivesse na casa dos sessenta anos. A caminho do Oriente Médio, Odo parou na Sicília, controlada por normandos, em janeiro de 1097 EC. Aquilo foi o mais perto que Odo chegou da Terra Santa quando morreu de doença. Ironicamente, para um homem tão ligado à história da Normandia e da Inglaterra, Odo seria enterrado longe de casa, na catedral de Palermo.


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