A história

Por que Jane Austen nunca se casou

Por que Jane Austen nunca se casou



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Fanny Knight não sabia o que fazer. Ela deveria estar apaixonada, mas quando chegou a hora de se casar, ela não conseguia reunir muitos sentimentos por seu pretendido. Uma tia preocupada advertiu-a para não olhar na boca de um cavalo de presente - mas não se casar com muita pressa.

“Nada pode ser comparado à miséria de estar presa sem amor”, escreveu a tia em uma carta de 1814. "Se suas deficiências de maneiras afetam você mais do que todas as suas boas qualidades, desista dele imediatamente."

A tia deve saber - ela era Jane Austen, uma das observadoras mais astutas da história do amor, casamento e flerte. Mas embora o romancista publicou seis romances sobre o amor, incluindo Orgulho e Preconceito, ela nunca se casou. Não que ela não tivesse tido a chance - ela recusou múltiplas chances de um amor de longo prazo.

Como suas heroínas, Austen era espirituosa, bonita e sedutora. E como as heroínas que ela criaria mais tarde, cabia a ela traduzir esses encantos em um casamento financeiramente estável. Na época, o casamento era uma decisão econômica complexa, porque a riqueza das mulheres estava ligada ao mercado do casamento.

A fortuna das mulheres passou de seus pais para seus maridos, que controlaram sua riqueza até a morte, e os homens tiveram que decidir sobre as esposas cujas fortunas poderiam ajudar a financiar suas terras e estilos de vida. Como resultado, era comum que os noivados fossem contratados não por amor, mas por razões econômicas - um tropo comum nos romances de Jane Austen.

Para Jane, as coisas se complicaram pelo fato de ela não ter dote. Seu pai tinha dificuldades financeiras e nenhum dinheiro para repassar às filhas, e Jane sabia que ela teria que superar esse solavanco financeiro sendo tão charmosa ou espirituosa que um homem não poderia recusar. Ela teve sua chance em 1795, quando conheceu Tom Lefroy.

O sobrinho irlandês de um amigo da família, Lefroy despertou o interesse de Jane, de 19 anos. Ela compareceu a várias festas com ele e gostou dele o suficiente para escrever sobre ele para sua irmã, Cassandra, gabando-se de que eles freqüentemente dançavam e o visitavam em vários bailes.

Então, em janeiro de 1796, Jane escreveu uma carta intrigante para Cassandra. “Prefiro receber uma oferta de meu amigo no decorrer da noite”, escreveu ela. "Vou recusá-lo, no entanto, a menos que ele prometa dar seu casaco branco."

Não está claro se Jane estava se referindo a uma oferta de casamento ou apenas a uma dança, mas os biógrafos de Jane têm especulado sobre isso desde então. De qualquer forma, o romance juvenil (se foi um romance) logo se extinguiu. Lefroy voltou para a Irlanda e acabou se tornando o juiz mais graduado da Irlanda.

A situação financeira de Jane pode ter contribuído para a falta de interesse de Lefroy, mas em 1802, uma Jane de 27 anos teve outra chance de amor. Ela estava visitando amigos quando Harris Bigg-Wither, um irmão de seus amigos, a pediu em casamento. Nessa época, Jane era relativamente velha em um mundo onde as mulheres se casavam jovens. Bigg-Wither era seis anos mais jovem, mas ela o aceitou de qualquer maneira.

A história pode ter terminado aí, com Jane Austen se tornando Jane Bigg-Wither e sua vida extraordinária se tornando uma vida comum de casamento e maternidade. Mas um dia depois de aceitar a proposta de Bigg-Wither, Jane fez algo surpreendente: ela rompeu o noivado.

Não está claro se Jane fez isso por causa de sua irmã, Cassandra, que estava de luto pela morte de seu noivo, ou se ela simplesmente não gostava de Bigg-Wither - o que explicaria a carta para sua sobrinha sobre os perigos de se casar sem amor. É um sentimento que ela expressou em seus romances também - embora ela também tenha escrito, ironicamente, que "A felicidade no casamento é inteiramente uma questão de acaso."

Pode ter havido outra razão totalmente. Embora Jane e Cassandra dependessem financeiramente de sua família como solteironas, elas podem ter decidido seguir uma vida que não dependesse dos caprichos de maridos e filhos. E Jane, que era uma romancista ávida desde a adolescência, pode ter temido que a vida de esposa e mãe interferisse em sua escrita.

Austen passou a se tornar uma das mais corajosas exploradoras da literatura das águas rochosas do amor e do casamento - e embora ela nunca tenha se casado, ela tinha muita experiência com os dois tópicos. E o fato de ela ter permanecido solteira pode ser a razão de termos seus livros para começar.

Depois que Jane recusou Bigg-Wither, ela nunca mais teve outro problema com o casamento - isso é o que sabemos. E nunca saberemos, graças a Cassandra Austen. Após a morte de Jane, Cassandra queimou a grande maioria de sua correspondência. Foi um movimento comum na época e pode ter sido a maneira da família controlar o legado de Jane como autora e figura biográfica.

O fato de Cassandra ter incendiado a correspondência de Jane não significa necessariamente que ela tinha algo a esconder. No entanto, isso significa que biógrafos e fãs devem olhar para os livros espirituosos de Jane - não seus papéis pessoais - em busca de pistas sobre suas atitudes em relação ao amor. Dado o retrato de Jane de propostas atrapalhadas, paixões frustradas e um mercado de casamento implacável, é tentador pensar que sua vida amorosa era ainda mais colorida do que sabemos.


Verdadeira razão pela qual Jane Austen nunca se casou? + Por que a psiquiatria ainda está no século 19

C C 24 de junho de 2019 21:03 (esta postagem foi modificada pela última vez: 25 de junho de 2019 17:55 por C C.)

EXCERTO: Uma das maiores escritoras da língua inglesa, Jane Austen (1775-1817) é famosa por suas obras de ficção romântica [. Sua popularidade atual deriva principalmente do fato de suas heroínas, embora com dois séculos de idade, agirem como faróis românticos para a era moderna. Com uma mensagem universal de casamento por amor e não por dinheiro, eles fornecem exemplos, embora fictícios, de mulheres escolhendo maridos por laços do coração e não da bolsa.

Se o velho ditado "escreva o que você sabe" se aplica à escrita de Austen, então ela deveria ter tido um dos casamentos mais felizes da história do matrimônio. Mas aqui está o paradoxo. Uma das supremos fornecedoras do amor romântico na literatura inglesa e criadora de numerosos casais bem-aventurados na imprensa, nunca fez sua própria viagem até o altar. A lavagem da personalidade pública de Jane começou quase imediatamente após sua morte em 1817 com a nota autobiográfica de seu irmão. O mero fato de que Jane não encontrou um Sr. Darcy na vida real e viveu - ao que parece - como uma virtuosa "solteirona" cristã foi suficiente para satisfazer a curiosidade vitoriana.

Em meados do século 20, no entanto, essa visão um tanto distorcida do agora muito admirado e estudado autor começou a ser contestada. O crítico literário QD Leavis protestou em 1942, por exemplo, contra o “relato convencional da Srta. Austen como afetada, recatada, calma, pudica e assim por diante, a típica donzela vitoriana”. Seu ensaio era apenas um dos muitos que colocariam em questão e reescreveriam a biografia recebida. E com essa reescrita veio o desejo de saber exatamente por que Jane Austen permanecera solteira. [. Exploração interessante de várias teorias sobre isso ao longo das décadas segue em conjunto com informações sobre a vida de Austen e por que as teorias potencialmente falham. ]

[. ] O fato de Jane Austen ter permanecido solteira por toda a vida, enquanto suas heroínas literárias desfrutavam tanto da felicidade romântica do casamento quanto da segurança financeira, é uma das maiores ironias da literatura inglesa. O simples fato é, porém, que mesmo que Jane tivesse vivido um casamento feliz com um marido que a obrigava a continuar a escrever, com a perspectiva de possivelmente uma grande família para criar, Jane pode não ter tido tempo para escrever para o quanto ela fez e assim desenvolveu seu incrível talento que é tão reverenciado hoje. (Mais detalhes)

EXCERTO: . . . Se ressuscitássemos um cardiologista do século 19 e o colocássemos na consulta do Sr. B, ele (seria um "ele") ficaria completamente surpreso com o que havia acontecido com sua especialidade. Além disso, ele não teria ideia do que estava vendo: os testes e o exame estariam fora de tudo o que ele conhecia. O diagnóstico não teria significado para ele. Os tratamentos seriam ininteligíveis.

Na porta ao lado, com a Sra. A, temos um psiquiatra ressuscitado (embora ele pudesse ser chamado de "alienista"). Ele não está nem um pouco confuso com o que está acontecendo, embora algumas das perguntas possam ser diferentes das que ele teria feito. O diagnóstico seria totalmente familiar (embora ele pudesse chamá-lo de "melancolia"), mas o conceito de "serotonina" e as drogas que agem sobre ela seriam estranhos. Seu colega do século 21 é honesto o suficiente para dizer a ele que muitos pacientes não respondem muito bem a esses medicamentos e que há muitos anos não aparecem medicamentos realmente novos. Ambos sabem que um ambiente atencioso e solidário ajuda na recuperação, mas que o risco de suicídio é real.

Por que essa imensa lacuna entre o que cardiologistas e psiquiatras sabem? Eles são igualmente inteligentes. Eles trabalham duro. Eles se importam tanto. A resposta é simples e complexa. É simples porque o motivo é a diferença no conhecimento científico básico sobre o coração e o cérebro. É complexo porque a razão para essa diferença reside na natureza dos dois órgãos.

O coração não é um mistério. [. ] Nada disso se aplica ao cérebro, que é mil vezes ou mais complicado do que o coração. A depressão é um distúrbio de humor e emoção. Embora tenhamos algumas ideias sobre quais partes do cérebro estão particularmente preocupadas com essas funções (por exemplo, a amígdala), ninguém sabe como o cérebro produz, digamos, felicidade, e como isso difere de, digamos, tristeza - isto é, como padrões diferentes no código da amígdala para emoções diferentes. Portanto, ninguém pode dizer o que acontece quando esse sistema funciona mal e resulta no humor anormalmente persistente que chamamos de depressão.

Se você não sabe como algo funciona, não será possível consertar quando der errado. [. ] Neurociência, como digo aos meus alunos, é tanto sobre o que não sabemos (mas precisamos) quanto sobre o que sabemos. (Mais detalhes)


Jane Austen nunca se casou e morreu sozinha

Jane Austen, que é famosa por suas histórias de romance duradouras, nunca se casou. Apesar de ter escrito algumas das histórias de amor mais conhecidas de todos os tempos, especula-se que ela morreu virgem. Ela já foi noiva, mas rapidamente terminou.

The Whole Bushel

Junto com William Shakespeare, os romances de Austen e # 8217 estão entre os mais populares e famosos em todo o mundo. Eles ressoaram com milhões de leitores em todo o mundo nos últimos dois séculos. Seus romances foram adaptados para a televisão e para o cinema pelo menos uma dúzia de vezes cada um. Eles também foram a base para outros romances como Bridget Jones e diário # 8217s, Clube do Livro Jane Austen e Austenland.

Embora os romances de Jane Austen sobre casamento e amor sejam às vezes bastante satíricos (comentando sobre o mundo social de sua época), eles ainda são frequentemente escritos em um estilo que o leitor espera que o casal consiga ficar junto. Afinal, essa é a parte essencial dos romances de Jane Austen. Uma jovem teimosa acaba se casando com o homem dos seus sonhos, mesmo que ela não goste dele no início. Ou se não for o personagem principal, dois personagens muito simpáticos se casam no final da história.

Embora Jane Austen tenha escrito tão pesadamente e consistentemente sobre isso, ela nunca se casou com o homem dos seus sonhos. Na verdade, ela não se casou. Uma das principais teorias sobre a vida amorosa de Jane Austen e # 8217 é que ela provavelmente morreu virgem, porque não há registro de que ela tenha tido mais do que um relacionamento passageiro com um homem.

É certo que não se sabe muito sobre Jane Austen. Ela nunca deu uma entrevista, nunca escreveu memórias, e a maioria das cartas que escreveu foram queimadas por sua irmã para proteger sua privacidade. O que sabemos sobre Jane Austen é que ela nasceu em 16 de dezembro de 1775. Ela tinha três irmãos (dois mais velhos e um mais novo) e uma irmã mais velha. Austen publicou seu primeiro romance, Senso e sensibilidade em 1811 sob o pseudônimo de "A Lady".

Quanto à sua vida pessoal, aparentemente havia três homens que desempenharam papéis na história de Austen & # 8217s. O primeiro é Thomas Langlois Lefroy, que Austen conheceu em algum momento do inverno de 1795 & # 82111796. Alguns críticos não acreditam que o relacionamento fosse mais do que um simples flerte. Outras pessoas suspeitam que a conexão era mais profunda e acreditam que Lefroy poderia ter sido o modelo para Orgulho e Preconceito& # 8216s Sr. Darcy. Uma versão ficcional desta relação foi transformada no filme Tornando-se Jane. Lefroy viria a ser Lord Chief Justice of Ireland de 1852 & # 82111866.

No Jane Austen: um amor não correspondido, Dr. Andrew Norman diz que havia outro possível candidato para o afeto de Austen. Ele era um clérigo chamado Dr. Samuel Blackwell. Norman afirma que eles se conheceram na casa de Lefroy & # 8217s e tiveram um caso em 1802.

O único pedido de casamento que Austen recebeu (que foi público) foi de Harris Bigg-Wither em 1802. Ele era irmão de alguns amigos que ela estava visitando. Ele era um homem alto, desajeitado e pouco atraente. O noivado durou um dia antes que ela retirasse sua aceitação.

Assim termina a vida romântica de Jane Austen. Em vez disso, Austen parecia colocar toda a energia em relacionamentos fictícios. Ao longo de sua carreira, ela escreveria seis romances, dois dos quais foram publicados postumamente. Todos os seis livros têm finais de casamento felizes, embora isso infelizmente não tenha nada a ver com o fim da história de Austen & # 8217. Ela adoeceu no início de 1816 e nunca melhorou. Ainda há um grande debate sobre a causa da morte - os argumentos variam da doença de Addison & # 8217s à tuberculose bovina. Ela faleceu em 18 de julho de 1817 aos 41 anos.


Por que Jane Austen nunca se casou

Se alguém olhar para Orgulho e Preconceito como evidência do comentário do autor sobre coisas como status social, finanças, graças sociais, relações familiares, relações conjugais e relações de contenção, certamente há conclusões a serem tiradas sobre a própria autora. Embora todos esses elementos sejam essenciais para a grandiosidade de Orgulho e Preconceito, Eu realmente senti que este romance me deu um vislumbre da recusa de Austen em se casar. Sabemos que ela aceitou uma proposta de casamento, aceitação que retirou em menos de vinte e quatro horas. Não posso deixar de me perguntar por que uma mulher cujo próprio romance afirma que o casamento era & # 8220 a única provisão honrosa para moças bem-educadas e de pequena fortuna & # 8221 rejeitaria a instituição tão completamente. Ela poderia ter sido tão idealista a ponto de acreditar no amor e apenas no amor como base para o casamento? Eu diria que o amor no casamento não é a base ideal para o casamento que Austen buscava. Se olharmos para os casamentos e discussões de casamentos em Orgulho e Preconceito, podemos ver evidências do que Austen poderia querer para si mesma.

Os motivos para o casamento em sua idade eram claros - financeiro e previdenciário. O casamento adequado poderia garantir a uma jovem aquelas duas coisas & # 8211 duas coisas absolutamente essenciais para uma & # 8220 jovem mulher bem-educada e com pouca fortuna & # 8221 como a própria Austen. Sabemos que ela reconheceu o valor mercenário do casamento & # 8211 evidenciado pelo casamento de Charlotte Lucas com o desprezível Sr. Collins. Austen deixa claro que Charlotte não tem afeição alguma pelo clérigo tolo e arrogante, mas ela se casa com ele para garantir comida em sua barriga, roupas nas costas e teto sobre sua cabeça & # 8211 motivos não ruins dados a família Lucas & # 8217s situação financeira. Embora Elizabeth Bennet não a condene completamente por sua escolha, ela reconhece que as coisas nunca mais serão as mesmas entre ela e Charlotte. Se Austen tivesse o amor como a base ideal para formar um casamento, alguém pensaria que Austen (por meio de Elizabeth) poderia assumir uma postura mais dura em relação ao casamento de Charlotte e seus motivos mercenários, mas ela não o faz. Bem & # 8230, então o que ela está procurando?

E quanto a Jane e Bingley? Eu argumentaria que o caminho de Jane e Bingley para o matrimônio foi tão difícil porque o afeto era a ÚNICA coisa que os conectava & # 8211, obviamente, uma conexão tênue e frágil. Eles pareciam destinados a se casar até a interferência de Darcy. Claramente, & # 8220love & # 8221 e afeição mútua não são & # 8217 suficientes para solidificar uma união. Tudo o que Darcy teve que fazer foi sugerir que Jane não tinha um amor verdadeiro por Bingley, e Bingley abandonou sua busca pela mão dela sem nunca considerar que deveria falar diretamente com Jane. Se Bingley tivesse fé suficiente em Jane para ter uma conversa direta e honesta com ela, grande parte da angústia deles poderia ter sido evitada.

Austen também derruba noções tolas como & # 8220love à primeira vista & # 8221 & # 8220Love & # 8221 oferece muitas oportunidades para engano e manipulação e, de forma alguma, oferece sucesso garantido no altar. O noivado de Elizabeth & # 8217s & # 8220 & # 8221 com Wickham é uma evidência de que a ideia de amor à primeira vista é simplesmente ridícula. Não apenas a conexão de Elizabeth com Wickham desmoronou, mas acabou em um comportamento vergonhoso de Wickham com Lydia. Austen também aborda a paixão quando nos diz que o apego de Lydia & # 8217 era maior onde quer que fosse dada atenção a ela & # 8211 dificilmente uma recomendação melhor do que & # 8220 amor à primeira vista. Os motivos de Wickham e Lydia para o casamento são claramente desastrosos, como evidenciado por seu destino de viver com a generosidade de seus parentes que tomaram decisões muito melhores em termos de matrimônio do que eles.

Orgulho e Preconceito parece indicar que Austen acreditava que deveria haver mais no casamento do que segurança, paixão ou mesmo amor. Acho que ela expõe as coisas de maneira linda e usa um personagem de quem não podemos esperar receber nenhum conselho sábio & # 8211 Sr. Bennet. Suas palavras para Elizabeth são incrivelmente sábias:

& # 8220Sei que você não poderia ser feliz nem respeitável, a menos que realmente estimasse seu marido, a menos que o considerasse um superior. Seus talentos vivos o colocariam em grande perigo em um casamento desigual. Você dificilmente poderia escapar do descrédito e da miséria. Meu filho, não me deixe sofrer por vê-lo incapaz de respeitar seu parceiro na vida. & # 8221

Seu aviso é perspicaz, e se olharmos para seu próprio relacionamento com sua esposa, a quem ele trata com desdém e condescendência ao longo de todo o romance, vemos o resultado de um casamento entre duas pessoas sem respeito mútuo.

O que torna o relacionamento de Elizabeth e Darcy diferente?

  • Não há & # 8220 amor à primeira vista. & # 8221 Na verdade, eles se detestaram durante grande parte do primeiro volume do romance. Nenhum dos dois achou o outro atraente ou agradável no mínimo.
  • A segurança financeira nunca entra em sua equação. Sabemos que Darcy não vai se casar com Elizabeth por qualquer tipo de benefício financeiro & # 8211 sua herança é lamentável em comparação com os & # 8220 dez mil por ano & # 8221 que são cogitados durante o romance. Quanto a Elizabeth, haverá um benefício financeiro para o sindicato, mas sua decisão de se casar com Darcy não teve nada a ver com dinheiro. Se esse fosse seu objetivo, ela teria aceitado sua proposta inicial em vez de dar a ele a recusa contundente que ela deu.
  • Quanto à paixão, isso simplesmente nunca existe entre Elizabeth e Darcy. Na verdade, eles tiveram que trabalhar até gostarem um do outro, e Darcy claramente luta contra seu fascínio por Elizabeth. Ele nem mesmo está fisicamente atraído por ela. Não há & # 8220 olhares longos & # 8221 trocados ou quaisquer sinais externos de que há mais neles do que a antipatia compartilhada que exibem no primeiro volume.

Parece que de acordo com a ideia da sociedade para a fundação de um casamento bem-sucedido, Elizabeth e Darcy não têm absolutamente nada a seu favor. Não há nenhuma demonstração pública e ardente de afeto. Não há angústia e sofrimento por causa da rejeição. Não há esperanças frustradas e sonhos frustrados em seu rastro. Então, o que faz Elizabeth e Darcy darem certo? & # 8211 exatamente as coisas que seu pai deseja para ela e que ele negligenciou ao escolher seu próprio parceiro. Respeito e Igualdade & # 8230 de acordo com Orgulho e Preconceito, essas são as chaves do matrimônio.

Se respeito e igualdade eram de fato o que Austen sentia que precisava ser realizado em um casamento, não é de admirar que ela permanecesse solteira. Esses atributos são quase impossíveis de encontrar em nossa era de igualdade. Ela teria que encontrar alguém que pudesse respeitá-la e que reconheceria seu valor, além de encontrar alguém para atender às necessidades práticas de uma & # 8220 jovem mulher de pequena fortuna & # 8221 & # 8211 certamente uma tarefa impossível.


4. James McAvoy interpretou Lefroy em Tornando-se Jane.

No Tornando-se Jane (2007), a adaptação de Julian Jarrold para a tela grande da semibiografia de Jon Hunter Spence 2003 Tornando-se Jane Austen, James McAvoy interpretou Lefroy ao lado de Anne Hathaway como Austen. O filme se desviou do livro por ter Lefroy e Austen se apaixonando e tentando - mas falhando - fugir e se casar.

Em uma entrevista com McAvoy, O telégrafo escreveu que o ator "acredita firmemente que Austen teve um relacionamento significativo e, em última análise, capaz de mudar sua vida com Lefroy". Ele também acredita que Lefroy não teria um sotaque irlandês, razão pela qual McAvoy falou com sotaque inglês no filme. (McAvoy é escocês.)

"É totalmente desrespeitoso para um irlandês sugerir que todos os senhores supremos ingleses tinham sotaque irlandês, só porque você quer um pouco do blarney irlandês para o público americano", disse McAvoy.


Veja Jane Elope

Por que a solteirona de Jane Austen nos incomoda tanto? Austen, que publicou seis grandes romances atemporais entre 1811 e 1818, nunca se casou e nunca exibiu muito de uma vida romântica. No entanto, o filme Tornando-se Jane, que começa hoje, conta uma história sobre o despertar sexual da jovem romancista, sugerindo que uma experiência precoce de ser amada e abandonada foi a verdadeira fonte de sua arte.

Tornando-se Jane dificilmente é a primeira fantasia sobre a vida romântica de Austen. Em 1924 Rudyard Kipling, mais conhecido por O livro da Selva, escreveu um poema intitulado "O casamento de Jane" que imagina a ascensão de Austen ao céu, onde ela confessa aos anjos que seu único desejo não realizado durante a vida era de "amor". (Casamenteiros celestiais, os anjos rapidamente encontram nela um consorte adequado.) E pelo menos um fã moderno de Austen galantemente se ofereceu para casar com Austen, como se pretendesse corrigir tardiamente um erro histórico. “Nosso encontro será para sempre!” o professor de estudos de cinema Richard A. Blake anunciou em sua crítica de 1996 do filme Emma, sem parar para se perguntar se Austen aceitaria sua proposta. Por que tantos admiradores de Austen estão ansiosos para demonstrar que, embora ela nunca tenha chegado ao altar onde regularmente depositava suas heroínas, ela realmente era um caso para casamento?

O romance no centro de Tornando-se Jane é entre um Austen de 20 anos de idade e uma figura histórica real, Tom Lefroy, um apaixonado, mas empobrecido estudante de direito irlandês que ela conheceu no inverno de 1795-96. Os roteiristas Kevin Hood e Sarah Williams fazem com que essa dupla infeliz chegue tentadoramente perto do leito conjugal. A penúltima sequência do filme prevê Austen e Lefroy indo em uma diligência em direção a um casamento clandestino em Gretna Green, Escócia - o equivalente do século 18 a Las Vegas. Mas muito antes de chegarem à fronteira, Jane lembra que a família de Tom depende dele para apoio financeiro e percebe que sua fuga imprudente arruinaria suas perspectivas. Ela renuncia a sua chance de felicidade romântica e volta para casa para sua família. E ela determina doravante viver de sua pena. Avançar uma década e meia: vemos Jane em uma leitura solteirona de meia-idade Orgulho e Preconceito em voz alta para a filha de Tom.

Tornando-se Jane é baseado em um capítulo da biografia crítica de Jon Spence de 2003, Tornando-se Jane Austen. No livro, Spence identifica Tom Lefroy como o amor da vida de Austen e seu relacionamento com ele como a origem de seu gênio. Mas ele nunca sugere que houve uma fuga abortada (muito menos sessões de leitura subsequentes com qualquer um dos filhos de Lefroy). E ele tem o cuidado, ao contrário dos cineastas, de esclarecer que, ao especular sobre a experiência romântica de Austen, ele está lendo nas entrelinhas dos registros de família e das três cartas bastante opacas de Austen que são suas principais fontes.

Outros estudiosos têm sido mais céticos do que Spence sobre se este par já foi "um casal". Eles vêem um flerte que terminou sem alarido quando Tom encerrou sua visita a parentes no interior de Hampshire, onde Jane vivia, e voltou aos tribunais de Londres. É verdade que, quando já estava com idade avançada, afirma-se que Tom respondeu sim à pergunta "Você já se apaixonou por Jane Austen?" “Com um amor infantil”, disse ele. Mas, a essa altura, o velho poderia estar ansioso para enfatizar sua ligação com o famoso escritor.

Austen escreveu cartas para sua irmã Cassandra em janeiro de 1796, relatando suas interações com Tom e expressando alegria pela companhia dele. Mas, ao fazer esses relatos, ela também parece estar se observando de fora - apresentando-se, com uma certa zombaria legal, como uma heroína em um dos romances sentimentais que, em sua escrita adolescente, ela adorava parodiar. “Imagine para você mesmo”, escreve ela, “tudo o que há de mais perdulário e chocante na maneira de dançar e sentar-se juntos”. Em uma segunda carta, escrita seis dias depois, ela declara: “Chegou o dia em que vou flertar pela última vez com Tom Lefroy. … Minhas lágrimas fluem enquanto escrevo, com a ideia melancólica. ” É importante notar que essas frases estão praticamente enterradas em meio a um bate-papo sobre o tempo e as tarefas domésticas. Em uma terceira carta, escrita dois anos depois, Jane descreve ser "muito orgulhosa para fazer qualquer pergunta" sobre Lefroy, mas a carta se refere mais diretamente ao gosto de Jane por "vitela ragout" do que seu gosto por Tom.

Spence enfrentou um problema familiar: biógrafos literários que se propuseram a estabelecer como os romances de Austen surgem de sua experiência pessoal há muito tempo foram prejudicados pela escassez de material original. Nada de mais aconteceu com ela. O primeiro biógrafo de Austen, seu sobrinho James Edward Austen-Leigh, começou seu livro de 1870, desanimadoramente, com a afirmação "Claro que sua vida era singularmente estéril" e se esqueceu de mencionar até mesmo o pedido de casamento - de um certo Harris Biggs-Wither - que ela recebeu e rejeitou em 1802. Não ajuda em nada o fato de a irmã de Austen, Cassandra, ter destruído muitas das cartas do romancista: Quaisquer que sejam os eventos que aconteceram a ela, agora estamos perdidos para nós.

De certa forma, essa aparente ausência de eventos funcionou como um estímulo para a imaginação biográfica. Spence's Tornando-se Jane Austen tem um precursor verdadeiramente maluco em Constance Pilgrim’s 1971 Querida Jane, que pegou uma lenda da família Austen sobre "o romance à beira-mar de Tia Jane em 1801" e correu com ela. Pilgrim propôs que o admirador misterioso em quem essas lendas se centravam era um capitão do mar - e não apenas qualquer capitão do mar, mas sim o irmão do poeta William Wordsworth, John - que posteriormente afundou com seu navio antes de retornar à Inglaterra e levar uma Jane que esperava. para o altar. (É verdade que John Wordsworth morreu no mar em 1805, mas esse é o único fato concreto na história totalmente especulativa de Pilgrim.)

A biografia de Pilgrim reimaginou Jane Austen como uma versão de Anne Elliot, a heroína de seu romance Persuasão: Anne é namorada por um capitão Wentworth, que eventualmente retorna do mar e se casa com ela. Os criadores de Tornando-se Jane exibem uma ânsia paralela de pensar em Austen como Elizabeth Bennet, a heroína de Orgulho e Preconceito. A réplica no filme entre Jane e Tom é frequentemente retirada do diálogo do romance. Como Darcy, o pretendente gelado de Elizabeth, o Tom do filme é um esnobe que acaba aprendendo boas maneiras. Como Elizabeth, sua Austen se rebela contra o decoro e perambula pelo campo com anáguas enlameadas.

Por que essa fixação em imaginar Austen como a heroína de uma de suas próprias histórias? Austen escreveu sobre muitos assuntos: a falta de liberdade das mulheres, os ferimentos causados ​​pelo sistema de classes do século 19, a falsificação da vida pela literatura, a importância das maneiras, as virtudes do pensamento independente. Mas, em geral, é Austen, o especialista em ritos de namoro, que domina a cultura popular contemporânea. É esta Austen que é imitada por autores de ficção feminina de meia idade, de Helen Fielding (que escreveu Diário de Bridget Jones) sobre. Alguns dos alunos que se matriculam em meus cursos Austen admitem que estão lá para vasculhar os livros em busca de dicas de namoro. (Até agora, eu não coloquei Pequeno livro de conselhos de Jane Austen, repleto de frases de efeito de Austen sobre amor e casamento, no currículo.)


Jane Austen é superestimada?

Acho que a popularidade de Jane Austen hoje é bastante misteriosa. Não há explicação para o tipo de fama extraordinária de que goza Austen, que acredito ser apenas mais um exemplo da arbitrariedade da história, escolhendo cegamente - sem rima ou razão - quem será lembrado e quem será esquecido.

Por que Austen é tão estranhamente famosa, e não (por exemplo) o autor Thomas Hardy? “Austenitas” abundam, mas não vejo nenhum “Hardy-ites” nestes dias. Por que Emily Bronte ou Eliza Haywood não têm o tipo de fama que Austen tem? (Eliza Haywood certamente merece fama - ela foi uma novelista erótica de 1700 de grande sucesso e dramaturga, uma importante inovadora do romance, que agora está quase totalmente esquecida. Ela escreveu histórias amorosas incríveis como Fantomina, em que uma jovem se disfarça de três mulheres diferentes, para seduzir o mesmo homem repetidas vezes - as histórias de Haywood são DE MUITO mais interessantes e emocionantes do que qualquer coisa que Austen escreveu.)

O que explica a notável fama de Jane Austen? E, falando nisso, por que SHERLOCK HOLMES é tão bizarramente famoso hoje em dia? Achei que aquelas velhas histórias de Holmes estivessem mortas e enterradas, o tipo de coisas velhas e enfadonhas que ninguém mais lê, como Robinson Crusoe - e agora de repente tanto Austen quanto Holmes são surpreendentemente famosos - austenitas por toda parte, fãs do Sherlock de Benedict Cumberbatch por todo o Lugar, colocar. Não vejo nenhum Robinson “Crusoe-ites” tendo encontros nacionais que são um grande negócio hoje. Existe uma “Austenland” (filme), mas nenhuma “Crusoeland”.

A única explicação real parece ser que a história é estranha. Os editores costumam dizer que não há absolutamente nenhuma regra no mercado editorial sobre por que um escritor se torna famoso e outro não. Parece que a fama de Austen hoje é apenas mais um exemplo disso - uma peculiaridade esquisita da história da publicação, que simplesmente aconteceu porque aconteceu, e por nenhum outro motivo.

Eu pessoalmente acho o estilo de escrita de Austen incrivelmente difícil de ler. Acredito que ela seja uma ótima contadora de histórias, mas com uma escrita horrível, horrível - com uma prosa impenetrável que faz minha cabeça latejar de dor quando tento lê-la. I cannot truly imagine anybody having a genuinely pleasant or easy time reading such ugly, technically-demanding sentences it’s like reading a computer-program printout, and about as interesting, from a dramatic point of view.

Thus, with so many other better-written, fascinating authors out there, why Austen? Again, I would suspect there is no reason at all. When the American Thomas Paine died, he was seen by most of America as a rabble-rouser – arrogant, mean-spirited, and a dangerous atheist. Yet within a few decades of his death, his reputation inexplicably turned around, and today he is seen as one of America’s Founding Fathers. No reason. It just did because it did. Austen's fame would seem kind of like that she gets famous, while many other more interesting writers do not, and I guess we to have to live with.


A guide to Jane Austen’s life, writing, and why students should care

Jane Austen’s own story starts in the village of Steventon, Hampshire in December 1775. With six brothers to contend with, Jane and her older sister Cassandra quickly became close, especially when both sisters were sent to boarding school when Jane was only eight. Even as adults they were close, constantly writing each other letters in those few moments when they were apart.

Inspired by her own experience, Jane’s novels are full of close sisterly friendships – think Elizabeth and Jane in Orgulho e Preconceito ou Sense and Sensibility’s Elinor and Marianne.

All the young Austens were well-educated both at school and at home, where their father actually ran a boys boarding school. Within this bustling household, a young Jane wrote and performed poems and sketches, many of them mocking ideas of class and society, which she picked up from attending local balls and parties.

In late Georgian Britain, Bath was a fashionable party destination and had a huge influence on Jane, who gave the city a leading role in many of her novels. But her writing also shows how radically her opinion of Bath plummeted after she became a permanent resident.

No Northanger Abbey, which she is believed to have started in 1798, a young country girl is swept up into a Bath that is glamorous and exciting, giving us a glimpse of Jane’s earlier visits. Things changed, however, after she moved with her sister and parents to Bath in 1801.

Initially living comfortably just off a fashionable street, financial difficulties and her father’s death in 1805 left the Austen women struggling and renting rooms in a disreputable part of town. This must have been an unhappy time for Jane, altering her view of Bath. No Persuasion she paints it as a vain city, full of pomp and snobbery.

The money troubles in Jane’s life can be seen throughout her books. Senso e sensibilidade begins with the Dashwoods being kicked out of their home, the lavish lifestyle of Sir Walter Elliot leave his family in debt in Persuasion, and in Orgulho e Preconceito characters Jane and Elizabeth almost don’t marry the men they love due to their family’s low financial status. Almost.

Despite the love in her novels, Jane never married, but that’s not to say she didn’t experience romance. The story goes that trainee lawyer Thomas Lefroy was visiting his aunt when he first met Jane. They shared a love of books and, according to her letters to Cassandra, Jane was a bit of a fan. However, his family soon sent him away, leaving many to believe that the Austens’ lack of money meant Jane was unsuitable.

Perhaps it’s no coincidence that Jane’s leading ladies always overcome social status to marry for love.

Jane eventually moved into a cottage in Chawton, Hampshire on an estate belonging to their brother Edward – he had been adopted by wealthy relatives as a child. Here Jane thrived. She finished her novels, starting with Senso e sensibilidade, which was published in 1811 and sold out. This was followed by Orgulho e Preconceito in 1813, Parque mansfield in 1814, and Emma in 1815.

Sadly, Jane soon fell ill, so ill that she moved to Winchester to be close to physicians in 1817. Two months later, at 41 years old, she died and was buried in the mighty Winchester Cathedral. While this may sound like a grand burial plot, Jane was still relatively unknown, because she never used her own name, instead she labelled her books as ‘by a lady’. It was only when her brother Henry published her final two novels – Northanger Abbey e Persuasion – that he revealed his sister as the great author.

Jump forward 200 years and Jane Austen is one of the biggest names in literature, with Orgulho e Preconceito alone having sold more than 20 million copies worldwide. Not bad for a country girl from a Hampshire village.

Our BAFTA award-winning collection of videos, activities, and quizzes covering topics including the Industrial Revolution and the 19th century is available on History Bombs Classroom. Get full access today from £5 ($6.5) per month.


Annotated Bibliography

Austen-Leigh, William and Richard Arthur. Jane Austen: Her Life and Letters: A Family Record, 2ed. New York: Russell& Russell, 1965.
This book, written by the son and grand-son of Jane Austen's nephew, Rev James Edward (Austen-Leigh), author of The Memoir of Jane Austen, has information received from several close relatives of Jane Austen, including her nephew, brothers and close friends. The authors do point out that they do not have all the letters of Jane Austen, but this book is used by many authors when doing research on Jane Austen. This book also provides a detailed Austen-Leigh family tree.

Bois, Danuta. "Distinguished Women of the Past and Present. (No Date) <http://www.distinguishedwomen.com>. (28 September 2005).
This website created by Bois a cell biologist with no academic credentials in women s studies, aims to discover and provide information about accomplished women who we learned little or nothing about. This site is the complete package for any research involving women and provides links to numerous women who have impacted our past and present. The site involves women from all countries and eras, and the subjects can be found by profession or alphabetically. This site is one large link page and connects the researcher to other web sites for a listed individual. The Jane Austen information page is a very detailed site containing two separate tables of contents: one short and the other long: This site gives detailed information on all aspects of Austen's life and presents a large family tree. Each lit area on the tree takes a person to a brief biography on that individual. This site is full of valuable information and can be a valuable asset to any researcher looking for information on Austen or one of the other numerous women provided.

Chapman, R.W. Jane Austen's Letters to her Sister Cassandra and Others. 2ª ed. New York: Oxford University Press, 1952.
Chapman's book gives a revealing look into the life of Jane Austen. The limitations on the book are expressed by the author personally, he expresses that not all of the letters written by Jane Austen were available. The missing letters were either sold or destroyed by the recipient. Chapman is one author that researchers refer to when doing work on Austen s life. This book in particular is one of the most referenced in Jane Austen biographies.

Collins, Irene. "Jane Austen: A Writer for all Seasons." The Historian. Autumn 1997. 10-14.
Collins' article gives a brief biography on Jane Austen. More importantly, Collins explains about some problems of being a female writer during Austen's life time. Collins also addresses some questions about Austen not being married. Collins gives a thorough look into Austen in a short article and also provides several books for additional reading into the life of Jane Austen.
Gooneratne, Yasmine. Jane Austen. Cambridge, Massachusetts: Harvard University Press, 1970.
Goonerate, a senior lecturer of English literature at the University of Ceylon provides a critical introduction to Austen s writing. The author seeks to direct new and old readers of Austen to the structures of the works themselves and to provide his own personal and professional insight. Biographical information on Austen is kept to a minimum and I would recommend this source to both beginners and experts on Austen s literary work

Halperin, John. The Life of Jane Austen. Baltimore: The Johns Hopkins University Press, 1984.
Although Halperin's book contains much information about the life of Jane Austen, it contains very few sources and provides little additional insight into the life of the famed novelist. Halperin provides only a small portion of Austen's family tree and gives readers only a handful of available portraits of the significant places and people in Austen's life. However, Halperin does open each chapter with various quotes from either Austen's novels or prominent writers of the time. The research done for these quotes should have been used to acquire new and additional information about Jane Austen.

Hipchen, Emily. The American Society of Jane Austen Scholars Homepage. (1997) <http://facstaff.uww.edu/hipchene/JAusten/home.htm>. (2 November 2005).
This website created by Dr. Emily Hipchen, a professor of literature at the University of Wisconsin-Whitewater, is a home for a society of people who are interested in Jane Austen studies. The society produces two electronic publications The Austen Quarterly and J.A. Notícia. This site also provides links to other Austen societies and 18th Century Romanticism resources. Recommended for a researcher looking for varying interpretations of Austen s works.

Hodge, Jane Aiken. Only a Novel: The Double Life of Jane Austen. New York: Coward, McCann and Geoghegan inc., 1972.
Hodge a Harvard educated journalist and author of several historical novels approaches Austen s life from an outsider s perspective. Hodge looks into all aspects of Austen's life and though it appears she is a fan of Austen's, the book is written from a professional unbiased point of view. Hodge relays only the facts and does not interpret any open questions that may appear. The book, as most on Austen, is written chronologically. There are pieces of information that Hodge gives that separates this book from others. This information includes: accounts ledgers from several book sales and Austen's hand written will. Hodge does use several sources in the book, but not enough to give a full analysis of Jane Austen. Hodge also provides a much abbreviated Austen-Leigh family tree.

Honan, Park. Jane Austen: Her Life. New York: St Martin's Press, 1987.
Unlike some sources on Austen, which are concerned with republishing her own personal letters, Honan focuses on the novelist's personal and family life. Honan uses fifteen pages just for notes on sources, has twenty illustrations and also provides a very detailed family tree of the Austen-Leigh s. Honan's book is extensive and provides several ideas of why Jane Austen may have used family members and friends as characters in her novels. Honan's use of primary and secondary sources makes this book well worth using when investigating the life of Jane Austen.

Kaye-Smith, Shelia and G.B. Stern. Speaking of Jane Austen. New York: Harper Brothers Publishers, 1944.
Written by Kaye Smith and Stern both admitted Janeites they produced a source that focuses on Austen s literary works and her possible motivations for the development of her characters within the novels. The authors interpret Austen s own personal letters to family and friends, which reflect her views on education and class consciousness. The authors do not provide a biography and take turns alternating authorship from chapter to chapter. Recommended for a true Austen fan who is seeking information on what influenced her, but this work does not provide much biographical information

Klingel-Ray, Joan. "Jane Austen Society of North America." (1997) <http://www.jasna.org/index.html>. (2 October 2005).
This website founded by Joan Klingel-Ray, professor of English at the University of Colorado was activated in 1997. The Jane Austen Society of North America was established in 1979 and is composed of scholars and well read amateurs who share an enthusiasm for the genius of Jane Austen. This site provides basic background, hard to find information and obscure facts about Austen.

Knight, Richard. The Jane Austen Society of the United Kingdom. (No Date) <http://www.janeaustensoci.freeuk.com/>. (3 November 2005).
The Jane Austen Society of the United Kingdom was founded in 1940 by Dorothy Darnell and is currently headed by Richard Knight. The goals of the society and its site are to promote the study of Austen s life and work, to preserve the manuscripts, letters and memorabilia of Austen and her family, and to support the work of the Jane Austen Memorial Trust. It offers a brief biography, paintings and portraits of both Austen and her family home in Steventon. This site provides a solid starting point for basic background information and tends to focus on Austen s family life.

Lascelles, Mary. Jane Austen and her Art. New York: Oxford University Press, 1961.
Lascelles provides a work that focuses primarily on the development of the narrative art which was the cornerstone of Austen s writing. Jane Austen and Her Art begins with a brief yet thorough biography, and then the author turns her attention to Austen s ideas, characters, and style of writing. While dissecting Austen s novels from a literary perspective, Lascelles also investigates Austen s desires, motivations, and the possible incentives of her art. For a researcher looking into the depths of Austen's life, this would not be the book to use, but it does provide valuable information on Austen the writer. The books real value to a researcher would be its limited bibliography. The bibliography would lead a person into the very basics of other important sources of information.

MacDonald, Oliver. Jane Austen: Real and Imagined Worlds. New Haven: Yale University Press, 1991.
Macdonald's approach to this work makes it truly unique from most Jane Austen biographies. The author acknowledges that the work is that of an amateur: MacDonald claims to not be an expert in either literature or on Jane Austen. MacDonald area of expertise is in history. And this is where the book stands out. MacDonald analyzes Austen's book through a historical perspective and shines light on the social, economic and religious influences of the time Jane Austen wrote her novels.

Matsuoka, Mitsuhara. Jane Austen: A Hyper-Concordance to the Works of Jane Austen. (1995) <http://www.lang.nagoya-u.ac.jp/%7Ematsuoka/Austen.html>. (4 October 2005).
Matsuoka a professor of English literature at Nagoya University developed this website in 1995. Matsuoka provides over fifty Jane Austen web resources which provide excellent background information on the novelist. This sites links are easy to access and most are still active. Matsuoka has produced an informative web page that is highly useful for any student or researcher who is beginning to investigate Jane Austen.

Pinion, F.B. A Jane Austen Companion: A Critical Survey and Reference Book. New York: The MacMillan Press, 1973.
Pinion looks through the most important works of Jane Austen from a literary point of view. Pinion also gives the reader a brief biography on Austen, but gives no new information. Two things separate this book from other works about Austen. The first is the number of illustrations that give a reader insight into the world and people that influenced Jane Austen's characters. The second is the detailed bibliography that Pinion provides. Not only is it extensive, but Pinion also provides an annotation under each source, giving a person a guide to very valuable sources for Jane Austen research.

Robens, Myretta. The Republic Pembery: Haven for Jane Austen Addicts. (1996) <http://www.pemberley.com/index.html>. (2 October 2005).
This website is run by a volunteer committee headed by Myretta Robens. As the title of the site implies, this is a fan based site which provides the most basic biographical information along with more obscure facts. A highlight of this site is a link which provides portraits of Jane Austen and her family members. Recommended for basic information on Austen, but a researcher might want to proceed cautiously on such a fan based site.

Tanner, Tony. Jane Austen. Cambridge, Massachusetts: Harvard University Press, 1986.
Tanner, a Cambridge scholar offers this book as a reading of Jane Austen s novels and he attempts to see her works in relation to problems in society, education, and language. Tanner began this project in 1966 and almost twenty years later finished his thoughts on the literary life of Jane Austen. While focusing on Austen s literary accomplishments, Tanner avoids her upbringing and personal life. Recommended for a student or fan of Austen with an advanced knowledge of her novels.

Tomalin, Claire. Jane Austen: A Life. New York: Alfred A. Knopf, 1997.
Tomalin an experienced biographer focuses on Austen s family, friends, and acquaintances, but does not fully concentrate on Austen herself. Tomalin does provide helpful resources such as family trees and a map of the Hampshire neighborhood of the Austen s. An informative resource for a researcher interested in Austen s family background and the possible influences of those involved in her every day life had on her literary work.
Tucker, George Holbert. Jane Austen: The Woman. New York: St. Martin's Press, 1994.
Tucker approaches Austen's life as an outsider, and views not only her work but her private and public lives. Tucker arranges his book not chronologically but topically, looking at Austen s scandals, romance, journeys and religion, as well as other aspects of Austen's life and times. Tucker's eight pages of bibliographical information shows that the author has put in extensive research into this project, Recommended as an informative starting point for any research on Austen s life and literature.

Walker, Nora. Jane Austen Society of Australia Incorporated. (1995) <http://www.jasa.net.au/>. (28 September 2005).
Founded by Nora Walker and currently run by Susanna Fullerton the Jane Austen Society of Australia attempts to bring together Austen admirers in this part of the world. This website provides the basics such as biographical information and interpretations of Austen s literature, but it also contains some rarer primary sources such as Austen s obituary and will. This site would make a solid starting point for research on Austen.

Wilkes, Joanne. " 'Song of the Dying Swan'?: The Nineteenth-Century Response to Persuasion." Studies in the Novel. Spring 1996, 38-56.
Wilkes' article, written from a feminist perspective, clearly illustrates the prejudices that Austen faced as a writer. The article reviews past and present criticisms of Austen's book Persuasion. Wilkes provides and uses a wide variety of sources to support this article. This article is what should be read to find past and present criticisms on Austen's novels

Williams, Michael. Jane Austen: Six Novels and Their Methods. New York: St. Martin s Press, 1986.
Williams provides an in depth look at Austen s six novels and the motivations behind them. Peering through Austen s writing from a literary perspective, Williams concerns himself with the works themselves and tends to ignore her personal background. Using over 175 sources, the author provides a great resource for any researcher interested in Austen s approach to writing.


Why Did I Wait So Long to Read Jane Austen?

I came to Jane Austen late. As a lifelong reader, I do not have a simple explanation for this omission, but when my family decided to read Orgulho e Preconceito as a family reading project soon after the pandemic forced us into isolation, I jumped at the chance to fill in the gap in my literacy.

Once I found my footing in her language, I was hooked. I put aside the other books I had been reading and devoted myself to Jane. I followed Orgulho e Preconceito com Emma e então Persuasion in quick succession. Each one was a true page-turner, great storytelling, with the added heft of sharp social commentary in language that is elegant, intricate, and comforting at the same time, a combination that seemed lacking in the other books I had been reading during the pandemic. And as the father of two daughters, I felt a special kind of admiration for Austen’s young heroines, who seem somehow of their age and modern at the same time. Particularly Elizabeth Bennet in Orgulho e Preconceito, who fits but does not fit, who reads, who observes with some humor the people around her and the world they inhabit. And who in one of everyone’s favorite scenes, stands up to the imperious Lady Catherine de Bourgh, in a way even more modern heroines would be proud to emulate.

Why it had taken me so long to read Austen? Was it the male bias of my education? Did I buy into the perception of her as too feminine, “too girly” as Nat Newman puts it (“Men Who Love Jane Austen,” Overland, December 15, 2016)? Is our reading that gendered? And what is it about her novels that offers both escape and solace for these stressful times?

Before I started on my Jane-quest, I’d known even less about Austen and her life than I did about her books. And I did not appreciate the degree to which she has engendered an obsessive fanbase. Witness the legions of Janeites of all ages across geographic boundaries and cultures, all taken by stories set almost entirely in the stultifying and seemingly narrow world of the upper classes of Regency England. She is popular in Japan, for example, where there are even manga versions of her books, according to Austen scholar Catherine Golden. In addition to her Japanese fanbase, her stories have been relocated to India (Bride and Prejudice) and to contemporary Los Angeles (Clueless, a family favorite), to mention only a few, and have even been recast as vampire and zombie stories. There are Jane Austen Societies all over the world celebrating all things Jane.

Women do seem to make up Austen’s primary readership. Catherine Golden’s Austen classes at Skidmore College, where she holds the Tisch Chair in Arts and Letters, are filled overwhelmingly with women. I am guessing the same is true at many other colleges and universities. “Janeites estão typically female and mostly tea drinkers” Jeanne Kiefer concludes in the most recent Jane Austen survey (Anatomy of a Janeite: Results from The Jane Austen Survey 2008). Is there a connection? I am delighted to finally read Austen but you cannot make me drink tea.

I am delighted to finally read Austen but you cannot make me drink tea.

Men who find Austen tend to do so later in life than women readers, according to Kiefer. That is certainly true for me. But the male reader’s resistance to Austen seems to be a relatively recent phenomenon. Professor Golden told me that until the mid-20th century, men were great readers of Austen. And Austen’s novels were even shipped to British soldiers on the front in both World Wars, in editions made specially to fit in the pockets of their uniforms.

Readers see in Austen “pretty young women, big houses… demure dramas in drawing rooms” according to Helena Kelly (“The Many Ways in Which We Are We Wrong About Jane Austen” on this website, from her book, Jane Austen, the Secret Radical) That is the version of Austen presented in the many film and television adaptations of her novels, with Austen’s edges smoothed. But if that is how we know Austen, Kelly says, “We know wrong.”

While Austen’s novels take place in “feminized spaces,” in the words of writer and literary critic William Deresiewicz, Jane is often mischaracterized as “an exponent of grand passion.” It is possible that I put Austen into a box reserved for particularly feminine writers, although I read at least as many novels by women writers as I do by men. Is the very existence of such a box (if indeed there is one) evidence of unconscious misogyny?

Unlike women readers, who have been forced to cross-identify with male characters for years, men have not had to find commonality with women characters and are simply not good at it, says Deresiewicz. Livro dele, A Jane Austen Education, describes his transformation as both a man and a person once he breached this barrier. As much as I luxuriated in Austen’s work, I cannot say I underwent such a transformation or, if I did, I didn’t notice, nor did my family or my Zoom-mates. It is never too late, I suppose.

It may be that “men who read,” potential Janeites, are turned off by Austen’s sometimes brutal treatment of her male characters. I for one am mostly embarrassed, occasionally appalled, at the often vain, vapid, supercilious and small-minded men who populate Austen’s books, characters like Sir Walter Elliot in Persuasion or Mr. Collins in Orgulho e Preconceito. But Austen spares no one and there are many female characters who fit that description as well. And by necessity, there are a few good men, often matches for the heroines, since the books do end in traditional marriages. But the description of Sir Walter that opens Persuasion was almost enough for me to abandon the book entirely. Obsessed with rank, his place in society, and impossibly vain, “He [Sir Walter] considered the blessing of beauty as inferior only to the blessing of a baronetcy and the Sir Walter Elliot, who united these gifts, was the constant object of his warmest respect and devotion.” And that is one of Austen’s milder descriptions of this ridiculous man. I overcame my discomfort to read on and am so happy I did.

The healing or soothing powers of Austen’s writing have long been recognized, according to Professor Golden. Not only were British soldiers on the front sent copies of Austen, soldiers suffering from shell shock (or what would now be known as PTSD) were given her novels to aid in the rehabilitation process. Rudyard Kipling, a great admirer of Austen’s work, even wrote a story about a group of soldiers reading Austen (The Janeites, published in 1924).

Austen’s language is often biting, but it is also a relief from the loud vulgarity that passes for some commentary today.

What makes Austen so appealing in times like these, times of isolation and stress? It is at least in part escape, to a world, closed and sheltered as it may have been, in which the primary preoccupations seem to be balls and teas and weddings, suggests Golden. Ordered and stable worlds, as William Deresiewicz describes them, set in rural and domestic settings. And for those soldiers in the trenches, a picture of home, an idealized England. One of the soldiers in Kipling’s story describes Austen’s novels: “They weren’t adventurous, nor smutty, nor what you’d call even interestin’-all about girls o’ seventeen (they begun young then, I tell you), not certain ‘oom they’d like to marry an’ their dances an’ card-parties an’ picnics, and their young blokes goin’ off to London on ‘orseback for ‘air-cuts an’ shaves.” Even if that were all there is to Austen, there seems to me nothing wrong with escape for its own sake in difficult times, should you be lucky enough to be able to find it for a few moments. But it also seems that in particularly stressful times, the ideal escape should have enough weight to stand up in the face of the crisis. Jane has that weight.

Her novels are more than good stories, even to the casual reader. Her caustic commentary on class and certain other of the social ills of her time transcends mere escapism and makes her books a worthy diversion in difficult days. Austen’s commentary on the role and plight of women, even women of privilege, is just as relevant today as it was two hundred years ago. Which I suppose is sad in and of itself. Her insights into human emotion, “free and direct discourse,” according to Professor Golden, take us directly into the minds of her characters and provide an immediacy that speaks to readers today, human nature and emotion not having changed so much from Austen’s time.

Austen’s language is often biting, but it is also a relief from the loud vulgarity that passes for some commentary today. Perhaps that sounds old-fashioned, but there is peace to be found there, in the pacing, the restraint, the poetry and elegance that is a product of another time entirely. And of course, of Austen’s genius. Austen depicts a highly regimented society, her characters bound by an intricate web of rules. I would not want to live in that time, but as a fiction it is a welcome counterpoint to the chaos that seems to surround us today. There is a politesse or etiquette that is both suffocating and appealing, requiring her characters to remain in control of their behavior no matter how roiling their inner turmoil. Austen’s villains violate these accepted social norms in gross ways, while the heroines (and a few heroes) stray in small ways that loom large in the narrow world in which her characters live. And in a strange parallel to our circumscribed lives during the pandemic, Austen’s world like ours is limited, both geographically and by social order.

As it turns out, the rest of my family have not yet gotten back to Orgulho e Preconceito, although they delight in my conversion to Austen. And while some things seem to be looking up in our world since I finished reading Persuasion, recent events are sufficiently dire as to demand a worthy if occasional distraction from the deadly seriousness of events around us. Jane Austen is just the thing. I am off to read Northanger Abbey.


Assista o vídeo: Casa de Jane Austen - Tour habitación por habitación - Chawton Hampshire - La vida de Jane Austen (Agosto 2022).