A história

Primeiro voo do ônibus espacial - História

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(12/04/81) Realizou-se o primeiro voo do ônibus espacial, o primeiro veículo espacial tripulado reutilizável. O ônibus espacial se chamava Columbia.

This Day In Space (18 de junho de 1983): Sally Ride dá sua primeira viagem ao espaço

Hoje é um marco importante na história dos voos espaciais. Pela primeira vez no Ônibus Espacial, uma mulher voaria e motivaria as meninas de todos os lugares a se juntarem à indústria de STEM.

Há 38 anos, hoje, em 18 de junho de 1983, o Ônibus Espacial Challenger decolou do Complexo de Lançamento 39A no Centro Espacial Kennedy dando início à histórica missão STS-7. A bordo do Challenger, a astronauta da NASA Sally Ride se tornou a primeira mulher americana a voar para o espaço. Com 32 anos na época da missão, Sally Ride também se tornou a mais jovem astronauta americana a chegar ao espaço até o momento.


História da Viagem Espacial

Aprenda sobre a história dos humanos viajando para o espaço.

O primeiro terráqueo a orbitar nosso planeta tinha apenas dois anos, retirado das ruas de Moscou pouco mais de uma semana antes de seu histórico lançamento. Seu nome era Laika. Ela era uma vira-lata terrier e, segundo todos os relatos, uma boa cadela. Seu voo de 1957 abriu o caminho para a exploração espacial quando os cientistas não sabiam se o voo espacial era letal para os seres vivos.

Humanos são exploradores. Desde antes do alvorecer da civilização, fomos atraídos para o horizonte para encontrar comida ou mais espaço, para ter lucro ou apenas para ver o que está além dessas árvores, montanhas ou oceanos. Nossa capacidade de explorar atingiu novos patamares - literalmente - nos últimos cem anos. Os aviões encurtaram as distâncias, simplificaram as viagens e nos mostraram a Terra de uma nova perspectiva. Em meados do século passado, nosso objetivo era ainda mais alto.

Nossos primeiros passos no espaço começaram como uma corrida entre os Estados Unidos e a ex-União Soviética, rivais em uma luta global pelo poder. Laika foi seguido em órbita quatro anos depois pelo primeiro ser humano, o cosmonauta soviético Yuri A. Gagarin. Com a órbita da Terra alcançada, voltamos nossos olhos para a lua. Os Estados Unidos pousaram dois astronautas em sua superfície em 1969, e mais cinco missões tripuladas se seguiram. A Administração Nacional de Aeronáutica e Espaço dos Estados Unidos (NASA) lançou sondas para estudar o sistema solar. Estações espaciais tripuladas começaram a brilhar no céu. A NASA desenvolveu espaçonaves reutilizáveis ​​- orbitadores de ônibus espaciais - para transportar astronautas e satélites para a órbita. A tecnologia de viagens espaciais avançou anos-luz em apenas três décadas. Gagarin teve que saltar de pára-quedas de sua nave após a reentrada da órbita. O ônibus espacial sai da órbita a 16.465 milhas por hora (26.498 quilômetros por hora) e desliza até parar em uma pista sem usar um motor.

As viagens espaciais não se parecem em nada com os filmes. Ir de A para B requer cálculos complexos envolvendo inércia e gravidade - literalmente, ciência de foguetes - para "estilingue" de planeta a planeta (ou lua) através do sistema solar. A missão Voyager da década de 1970 aproveitou um raro alinhamento de Júpiter, Saturno, Urano e Netuno para reduzir o tempo de viagem de quase 20 anos. O espaço também é perigoso. Mais de 20 astronautas morreram fazendo seu trabalho.

Isso não impediu as pessoas de se inscreverem e decolarem. O programa de ônibus espaciais da NASA terminou, mas empresas privadas estão preparando seus próprios programas espaciais. Uma empresa chamada Planetary Resources planeja enviar robôs astronautas ao Cinturão de Asteróides para extrair metais preciosos. Outra empresa chamada SpaceX espera pousar astronautas civis em Marte - o próximo passo humano no sistema solar - em 20 anos. A NASA e outras empresas civis estão planejando suas próprias missões a Marte. Talvez você seja membro de um? Não se esqueça de trazer seu cachorro.


Uma breve história do voo espacial humano - de 1961 até o presente

O astrochimp da NASA Ham, à esquerda, mostra os dentes em 31 de janeiro de 1961, quando um voo de Mercúrio o impulsiona 156 milhas acima da Terra. Presunto e outros animais que voam alto abriram caminho para astronautas americanos como John Glenn, à direita, que enfrentou os rigores da decolagem um ano depois. O voo de Glenn o levou ao redor do mundo três vezes em menos de cinco horas. Uma câmera de filme registrou todos os movimentos de Ham e Glenn durante seus voos. Desde a fuga de Ham, 566 humanos estiveram no espaço. Os astronautas da NASA Doug Hurley e Bob Behnken, que já voaram para o espaço antes, esperam fazer a próxima viagem em um lançamento planejado para 27 de maio às 4:33 da noite. ET, voando em uma espaçonave SpaceX Crew Dragon lançada por um foguete Falcon 9.

O cosmonauta Yuri Gagarin foi celebrado em todo o mundo depois de se tornar o primeiro homem no espaço em 12 de abril de 1961. Uma multidão o recebe em sua chegada à embaixada soviética em Kensington Palace Gardens, Londres, em julho de 1961. A filha de Winston Churchill, Sarah, longe saiu usando um lenço branco na cabeça, vivas com a multidão.

Homem e míssil se encontram ao amanhecer na plataforma 5 do Cabo Canaveral. Holofotes iluminam Alan Shepard, o primeiro americano a se lançar ao espaço, que carrega um ar-condicionado portátil para resfriar seu traje pressurizado aluminizado. Galochas de plástico impedem que suas botas de vôo rastreiem a areia na cápsula espacial. Evaporando fluxos de oxigênio líquido do foguete Redstone.

De olho no prêmio, Alan Shepard observa os técnicos fechando a escotilha de sua cápsula Freedom 7. "Você está realmente pronto?", perguntou um amigo no centro de controle em particular. Shepard riu e respondeu: & quotVá! & Quot

Um jubiloso Alan Shepard, a bordo do USS Champlain no Oceano Atlântico, 5 de maio de 1961, após a recuperação da cápsula Mercury que ele cavalgou com segurança ao espaço e de volta. Seu vôo suborbital o levou a uma altitude de 116,5 milhas e durou apenas 15 minutos.

John Glenn se barbeando na manhã de seu lançamento em 20 de fevereiro de 1962. Anos depois, perguntaram a ele o que ele estava pensando naquele momento: “Bem, suponho que eu estava apenas me concentrando em não me cortar”, disse ele. "Isso teria sido um péssimo começo para o que eu esperava que fosse um grande dia."

A primeira mulher no espaço, a cosmonauta russa Valentina Tereshkova treina no centro espacial de Moscou. Em 16 de junho de 1963, ela viajou a bordo da espaçonave Vostok 6 e orbitou a Terra 48 vezes em 70 horas. Após sua conquista, ela recebeu o título de Herói da União Soviética.

Alexei Leonov, à esquerda, se tornou o primeiro humano a conduzir uma caminhada no espaço em 18 de março de 1965, saindo de sua cápsula durante a missão Voskhod 2 por 12 minutos e 9 segundos. Flutuando 100 milhas acima da Terra, Edward White, à direita, se tornou o primeiro americano a realizar uma caminhada no espaço em 3 de junho de 1965. Manobrando com uma arma de gás portátil, White viajou 6.000 milhas, do Havaí às Bermudas, em apenas 21 minutos.

Os enlutados prestam homenagem ao cosmonauta Vladimir Komarov em seu túmulo durante seu funeral em 26 de abril de 1967. Durante o primeiro vôo de um novo veículo Soyuz, uma falha de pára-quedas causou a queda da cápsula no solo após a reentrada em 24 de abril de 1967, tornando ele o primeiro humano a morrer em um vôo espacial.

Um Neil Armstrong flutuante relaxa no tanque de treinamento naval em Pensacola, Flórida, após um pouso simulado na água. Na época, o astronauta de 35 anos estava se preparando para seu primeiro vôo espacial, o Gemini 8, que decolou em 16 de março de 1966. Três anos depois, Armstrong se tornou o primeiro humano a andar na lua.

O foguete Saturn V sai do Kennedy Space Center da NASA, Launch Complex 39, Pad A, às 9h30 da manhã de 16 de julho de 1969, com lançamento para a superfície da lua com a tripulação da Apollo 11: comandante Neil Armstrong, piloto do módulo de comando Michael Collins e o piloto do módulo lunar Edwin & quotBuzz & quot Aldrin. Apenas oito anos antes, o cosmonauta soviético Yuri Gagarin havia se tornado o primeiro ser humano a se aventurar no espaço.

Saudando a era espacial, testemunhas do lançamento da missão Apollo 11 em direção à lua protegem seus olhos do sol da Flórida em 16 de julho de 1969. O ex-presidente Lyndon B. Johnson e Ladybird Johnson ficam ombro a ombro na multidão como o gigante Saturno V foguete troveja no céu sobre o Centro Espacial Kennedy.

O foguete Saturn V de 100 metros de altura é impulsionado pelo primeiro estágio do foguete, alimentando cinco motores de foguete F-1 com 203.400 galões de querosene e 318.000 galões de oxigênio líquido. Um foguete semelhante, o Sistema de Lançamento Espacial (SLS), está sendo construído pela NASA para levar os humanos de volta à Lua e a Marte.

O módulo lunar Águia carregou Neil Armstrong e Edwin "Buzz" Aldrin com segurança para a superfície da lua e de volta à órbita lunar.

Neil Armstrong e Edwin “Buzz” Aldrin foram os primeiros humanos a andar na lua em 20 de julho de 1969. Armstrong e o módulo lunar são refletidos no visor de Aldrin, à esquerda, enquanto ele explora a região do Mar da Tranquilidade. Armstrong tirou esta fotografia com uma câmera de superfície lunar de 70 mm. Aldrin fotografou uma pegada na poeira, à direita, que parecia carvão em pó.

O piloto do módulo lunar da Apollo 16, Charles Duke, encontrou uma maneira de levar a família à lua em abril de 1972.

A sujeira lunar e a fadiga colorem o rosto de Eugene Cernan após uma caminhada na lua durante a Apollo 17 em dezembro de 1972, a última das seis aterrissagens na lua. Com essa missão, os astronautas passaram um recorde de três dias na superfície e 22 horas fora do módulo lunar. O que tinha sido um pequeno passo para Armstrong se transformou em um passeio rotineiro para outras 11 pessoas.

Columbia, o primeiro ônibus espacial a entrar em órbita, passou pelos preparativos finais no Kennedy Space Center da NASA em 1980, antes de seu voo inaugural em abril de 1981.

O primeiro a flutuar sem amarras no espaço, Bruce McCandless II flutua 217 milhas acima da Terra, fora do ônibus espacial Desafiador usando uma mochila movida a nitrogênio em fevereiro de 1984.

A descrença obscurece a expressão do diretor de voo Jay Greene, à esquerda, segundos após o ônibus espacial Desafiador explodiu em 28 de janeiro de 1986, matando todos os sete membros da tripulação. Seu atordoado colega Alan Briscoe encara a tela de um monitor dentro do Controle da Missão de Houston enquanto o orbitador é consumido por uma bola de fogo e fumaça 73 segundos após o lançamento, certo, seus sólidos foguetes impulsionadores se afastando descontroladamente. O desastre foi provocado por um anel de vedação erodido no propulsor direito que permitiu que gases quentes escapassem e inflamassem o tanque principal de combustível.

O cosmonauta Valery Polyakov olha da janela da estação espacial russa Mir em fevereiro de 1995. Polyakov embarcou na Mir em 8 de janeiro de 1994 e deixou a estação em 22 de março de 1995, estabelecendo um recorde de 437 dias e 18 horas de tempo contínuo no espaço . A Mir recebeu mais de cem visitantes de 12 países. Projetada para durar cinco anos, a estação espacial sobreviveu 15 antes de ser abandonada e mergulhar na Terra em 23 de março de 2001.

Enfraquecido, mas alegre, o cosmonauta Valery Polyakov pega uma carona para casa em 22 de março de 1995, depois de passar um recorde mundial de 437 dias e 18 horas no espaço. Médico, Polyakov aproveitou sua estada em Mir para estudar os efeitos da exposição prolongada à gravidade zero no corpo. Apesar de alguma perda de densidade óssea, ele provou que, com exercícios, as tripulações espaciais podem controlar os efeitos negativos da falta de peso em uma viagem de ida e volta a Marte, que pode levar até três anos.

Mantendo uma tradição iniciada por Yuri Gagarin em 1961, dois cosmonautas fazem as suas necessidades com o pneu do ônibus de transporte, em abril de 2000, antes do lançamento no Cosmódromo de Baikonur, no Cazaquistão. Antes de seu voo histórico em 1961, Gagarin, o primeiro humano no espaço, fez o mesmo durante um pit stop não planejado antes da decolagem. Desde então, quase todos os cosmonautas honraram a tradição.

Algumas das 84.000 peças recuperadas do ônibus espacial Columbia, que se separou na reentrada em 1º de fevereiro de 2003, matando todos os sete membros da tripulação, espalhou-se dentro de um hangar no Centro Espacial Kennedy da NASA. Mais de 25.000 trabalhadores vasculharam partes do Texas e da Louisiana em busca de destroços. Uma investigação de sete meses descobriu que o ar superaquecido entrou na asa esquerda através de uma brecha sofrida durante o lançamento.

Desde o término do programa do ônibus espacial em 2011, os astronautas da NASA dependem de foguetes russos para chegar à Estação Espacial Internacional. Enquanto um foguete Soyuz é lançado na plataforma de lançamento em 28 de setembro de 2009, oficiais de segurança russos caminham ao longo dos trilhos da ferrovia no Cosmódromo de Baikonur, no Cazaquistão. O foguete lançou a tripulação da Expedição 21 para a Estação Espacial Internacional em 30 de setembro de 2009.

Voltando para casa após 159 dias no espaço, o astronauta italiano e membro da tripulação da Expedição 27 Paolo Nespoli capturou esta rara vista em 23 de maio de 2011 - a primeira foto tirada de um ônibus espacial ancorado na Estação Espacial Internacional da perspectiva de uma Soyuz partindo nave espacial. Nespoli desembarcou no Cazaquistão mais tarde naquele dia.

O ônibus espacial Empreendimento passa pela Estátua da Liberdade em 6 de junho de 2012, a caminho do Intrepid Sea, Air & amp Space Museum na cidade de Nova York, onde está permanentemente exposto.

A cápsula Crew Dragon da SpaceX acende todos os oito motores SuperDraco durante um teste de hover propulsivo no Texas em novembro de 2015. Os engenheiros estavam testando a capacidade de pairar e controlar o afogamento dos motores para uma aterrissagem controlada em caso de emergência. As cápsulas SpaceX Dragon têm sido usadas para transportar cargas de e para a Estação Espacial Internacional. A primeira tentativa de capturar humanos - os astronautas da NASA Doug Hurley e Bob Behnken - está agendada para quarta-feira, 27 de maio de 2020.

Como uma cena do filme de Stanley Kubrick, 2001: Uma Odisséia no Espaço (1968 MGM), o cosmonauta Mikhail Kornienko, vestido com um traje espacial, concentra-se em dirigir um rover na superfície de Marte em uma simulação em 6 de março de 2016, em Star City em Moscou. Apenas quatro dias depois de retornar à Terra de um ano a bordo da Estação Espacial Internacional, Kornienko passou por 15 a 20 minutos de treinamento que envolvia simulações de pouso em Marte, abrindo a porta da cápsula, colocando uma antena - e então ele subiu escadas o mundo real com uma bengala de plástico.

O designer e engenheiro Pablo De Leon usa um protótipo de traje espacial NDX-1 sendo desenvolvido para Marte dentro do "depósito de regolito" no Centro Espacial Kennedy's Swamp Works durante os testes dos elementos de design dos trajes espaciais. A lixeira apresenta solo simulado e pode criar tempestades de poeira, retratadas, semelhantes às tempestades em que os astronautas trabalhariam em Marte.

Fundada em 2002, a Space Exploration Technologies, agora conhecida como SpaceX, foi a primeira a recuperar o primeiro estágio de um foguete orbital para reutilização, em vez de perdê-lo para o mar. O primeiro estágio recuperado de um foguete Falcon 9 repousa no navio drone & quotOf Course I Still Love You & quot em Port Canaveral, Flórida, em 9 de maio de 2016. O primeiro estágio pousou no navio drone no meio do Oceano Atlântico após o lançamento do Satélite de comunicações JCSAT-14 em órbita em 5 de maio de 2016.

Desde 1972, os humanos não se aventuraram além da órbita da Terra. A NASA planeja enviar humanos de volta à Lua em 2024. Talvez em 2030 ou 2040, os humanos viajem para Marte. Taskin Padir, professor associado de Engenharia Elétrica e de Computação na Northeastern University, acredita que as primeiras pegadas em Marte podem ser de robôs como Valkyrie, sendo testados em seu laboratório. Os robôs podem construir uma base antes que os humanos cheguem ao planeta. Mais tarde, eles realizariam tarefas, como limpar a poeira dos painéis solares.

Em 2016, os engenheiros equiparam manequins de teste durante os testes de queda no Hydro Impact Basin do NASA Langley Research Center. A agência espacial estava simulando a força do impacto que os astronautas experimentariam ao mergulhar no Oceano Pacífico. Dois anos antes, a NASA concedeu um total de US $ 6,8 bilhões em contratos à SpaceX e à Boeing para lançar astronautas à Estação Espacial Internacional como parte do Programa de Tripulação Comercial.

SpaceX lança um foguete Falcon 9 com carga útil para a agência espacial argentina, o satélite SAOCOM 1A, em 7 de outubro de 2018.

A espaçonave Soyuz MS-06 pousa com a expedição 53 e 54 membros da tripulação, os astronautas da NASA Joe Acaba e Mark Vande Hei e o cosmonauta Alexander Misurkin, perto da cidade de Zhezkazgan, Cazaquistão, em 28 de fevereiro de 2018. Os astronautas retornaram após 168 dias no espaço .

Todos os lançamentos humanos soviéticos e russos usaram essencialmente o mesmo projeto de foguete com modificações desde 1960. Motores iluminam a plataforma quando a espaçonave Soyuz MS-15 decola com os membros da tripulação da Expedição 61 Jessica Meir da NASA e Oleg Skripochka de Roscosmos, bem como o astronauta Hazza Ali Almansoori dos Emirados Árabes Unidos, em 25 de setembro de 2019, do Cosmódromo de Baikonur no Cazaquistão.

O mesmo lançamento Soyuz MS-15 mostrado na foto anterior foi fotografado pela astronauta da NASA Christina Koch da Estação Espacial Internacional no mesmo dia, 25 de setembro de 2019, quando a espaçonave Soyuz entra em órbita.

Os astronautas da NASA Doug Hurley, em primeiro plano, e Bob Behnken vestiram os trajes espaciais da SpaceX no Astronaut Crew Quarters no Kennedy Space Center da NASA na Flórida em 17 de janeiro de 2020, durante um ensaio geral para um teste de aborto em vôo sem parafusos. Hurley e Behnken estão programados para voar na primeira missão tripulada da empresa, Demo-2, na quarta-feira, 27 de maio.


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Prêmio desta semana:

Pergunta desta semana:

Que banda famosa ficou tão emocionada ao ver o lançamento do STS-1 que escreveu uma música sobre isso?

Para enviar sua resposta:

Preencha o formulário de inscrição do concurso em https://www.planetary.org/radiocontest ou escreva para [email & # 160protected] até quarta-feira, 14 de abril às 8h, horário do Pacífico. Certifique-se de incluir seu nome e endereço de correspondência.

Pergunta da semana passada:

Diga o nome de todas as pessoas que voaram no espaço enquanto serviam no Congresso dos EUA.

O vencedor será revelado na próxima semana.

Pergunta do concurso de curiosidades espaciais de 24 de março de 2021:

Que parte da Estação Espacial Internacional tem o nome de uma peça de xadrez?

A câmara de ar do Bispo da Estação Espacial Internacional de Nanoracks tem o nome de uma peça de xadrez.


Quando Sally Ride fez seu primeiro voo espacial, o sexismo era a norma

Quando a astronauta Sally Ride se tornou a primeira mulher americana no espaço em 1983, ela recebeu muitos parabéns. Mas um dos acenos mais significativos para sua realização não veio de um oficial da NASA ou de um chefe de estado, mas de uma advogada chamada Linda Halpern. Quando soube que Ride havia chegado ao espaço, ela escreveu para agradecê-la por realizar seu sonho de infância de voar no espaço.

Halpern poderia ter desaparecido na confusão de cartas ou cartões de felicitações se ela não tivesse anexado outra carta em sua correspondência para Ride: uma resposta que ela mesma recebera quando, como uma aluna do ensino fundamental em 1962, ela escreveu perguntando como poderia ir para o espaço . A resposta foi concisa, datilografada. & # x201CSua vontade de servir seu país como voluntário é louvável, & # x201D respondeu um funcionário da NASA. & # x201No entanto, não temos planos atuais de empregar mulheres em voos espaciais devido ao grau de treinamento científico e de voo e às características físicas exigidas. & # x201D

Ride & # xA0guardou a carta pelo resto da vida. Mas, embora sua carreira pioneira quebrasse a barreira do espaço para as mulheres, não era sem seus próprios momentos de sexismo. E se não fosse por uma tentativa fracassada de enviar mulheres americanas ao espaço, Ride talvez nunca tivesse pisado em um ônibus espacial.

Embora o voo de 1983 da Ride & # x2019s no ônibus espacial Challenger tenha marcado a primeira vez que uma mulher americana esteve no espaço, ela não foi a primeira mulher. Valentina Tereshkova, uma cosmonauta russa que passou três dias no espaço duas décadas antes, foi a primeira do mundo, embora a URSS demorasse quase 20 anos a mais para enviar outra mulher ao espaço.

Valentina Tereshkova, a primeira mulher no espaço, em frente à cápsula Vostok, 1963. (Crédito: Sovfoto / UIG via Getty Images)

Sovfoto / UIG via Getty Images

Os Estados Unidos estavam ainda menos ansiosos para trabalhar com mulheres astronautas: quando selecionou seus primeiros astronautas, exigiu que todos os candidatos tivessem diploma de engenharia e se graduassem em programas de teste de piloto de jato no serviço militar. Como os militares não permitiam que mulheres fossem pilotos de teste, os candidatos eram, por padrão, homens.

No início dos anos 1960, um projeto de financiamento privado chamado Programa Mulher no Espaço desafiou esse status quo. Quando dois pesquisadores da Força Aérea se perguntaram se as mulheres caberiam melhor em espaçonaves pequenas e apertadas, eles decidiram testar a premissa. O experimento evoluiu para um programa que convidava pilotos de elite a se submeter ao regime de testes da NASA & # x2019s. O projeto foi financiado por Jacqueline Cochran, ela mesma uma piloto de elite. Eventualmente, 13 mulheres foram identificadas, treinadas e aprovadas na enxurrada de testes de seleção da NASA.

No entanto, o programa foi repentinamente cancelado em 1962. Quando a Câmara dos Representantes realizou audiências públicas para descobrir o motivo, a NASA citou regras que excluíam as mulheres. Astronautas, incluindo John Glenn, testemunharam sobre o cancelamento. & # x201Clto é apenas um fato, & # x201D Glenn & # xA0testificado. & # x201COs homens partem e lutam nas guerras e pilotam os aviões & # x2026. O fato de as mulheres não estarem neste campo é um fato de nossa ordem social. Pode ser indesejável. & # X201D Embora 13 mulheres fossem qualificadas para se tornarem astronautas, elas nunca pisaram em uma espaçonave.

Quando Ride e & # xA0five outras mulheres foram escolhidas para ingressar na classe de astronautas da NASA & # x2019s de 1978, elas foram as primeiras oficialmente recebidas pela agência. Naquela época, Ride era um físico talentoso. Mas embora ela não precisasse se preocupar com a rejeição de seu programa, ela ainda enfrentava preconceito de gênero no trabalho.

As primeiras seis mulheres astronautas da NASA da classe de 1978: (L-R) Margaret Seddon, Kathryn Sullivan, Judith Resnick, Sally Ride, Anna Fisher e Shannon Lucid. (Crédito: NASA)

Embora Ride tenha lembrado mais tarde das tentativas da NASA de dar as boas-vindas a ela e às outras mulheres em suas fileiras, ela admitiu que alguns dos astronautas mais velhos, que nunca haviam trabalhado com mulheres, tiveram que se ajustar à ideia de uma colega de trabalho. & # x201Cos astronautas que & # x2019 já existiam há algum tempo não se sentiam tão confortáveis ​​e não & # x2019 não sabiam como reagir & # x201D ela recordou na & # xA0a história oral de 2002. & # x201CMas, eles estavam bem e não nos dificultaram em nada. & # x201D

Ride também estava entrando em uma agência que nem sempre sabia como se ajustar à presença de mulheres. Ride se lembra dos engenheiros da NASA pedindo a ela para ajudá-los a desenvolver um kit de maquiagem & # xA0, que eles presumiram que as mulheres iriam querer no espaço. Eles também lutaram para descobrir como acomodar uma astronauta menstruada, lembrou Ride, até mesmo sugerindo que as mulheres levassem 100 absorventes internos para o espaço para um vôo de uma semana.

& # x201Eles nunca haviam pensado sobre que tipo de equipamento pessoal uma astronauta levaria, & # x201D Ride disse. Eles sabiam que um homem poderia querer um kit de barbear, mas não sabiam o que uma mulher carregaria. A maioria deles eram engenheiros homens, então isso era totalmente novo e diferente para eles. & # X201D

Os engenheiros da NASA acabaram se adaptando à ideia de uma mulher a bordo de uma espaçonave, mas a imprensa tratou o próximo vôo de Ride & # x2019 como se fosse um desafio técnico insuperável. Ela foi questionada se ela chorou sob pressão e se o vôo afetaria seus órgãos reprodutivos. & # x201CEtodo mundo queria saber que tipo de maquiagem eu estava usando, & # x201D ela & # xA0disse Gloria Steinem em uma entrevista de 1983. & # x201CTeles não & # x2019não se importavam com o quão bem preparado eu estava para operar o braço ou implantar satélites de comunicação. & # x201D

O primeiro vôo da Ride & # x2019s foi um grande sucesso e, eventualmente, as conversas na imprensa sobre seu gênero diminuíram. Ela se tornou uma das astronautas mais conhecidas e respeitadas da NASA & # x2019s, e não apenas por causa de seu gênero. Ride não apenas serviu à NASA no espaço em dois voos, mas ela foi nomeada para ajudar a investigar os desastres dos ônibus espaciais Challenger e Columbia. Ela também ajudou no plano estratégico da NASA & # x2019s e, depois de se aposentar da agência, foi professora de física, comunicadora científica e autora.

Ride morreu em 2012 e cinco anos depois a NASA nomeou sua classe de astronautas & # xA0mais recente & # x201450 por cento dos quais são mulheres. Isso & # x2019s exatamente como ela teria desejado. Mas talvez a melhor homenagem a Ride seja quando a paridade de gênero for tão comum a ponto de atrair pouca ou nenhuma atenção. Como ela disse em 2002, & # x201CIt & # x2019 será um dia maravilhoso quando isso não for & # x2019t notícia. & # X201D


O primeiro ônibus espacial: 40 anos desde o STS-1

O início de 1981 foi uma época agitada na história dos Estados Unidos. No dia da posse de Ronald Reagan como o 40º presidente do país, 52 reféns americanos foram libertados do cativeiro no Irã. Blondie, Hall e Oates berraram nos aparelhos de som dos Oldsmobile Cutlasses. Os Oakland Raiders venceram o Super Bowl. O novo presidente foi baleado em frente a um hotel em Washington, DC. A voz do programa Apollo na televisão, Walter Cronkite, deixou de ser apresentadora CBS Evening News. A MTV estava se preparando para um lançamento de verão que mudaria o cenário da televisão a cabo. Um novo filme de ação empolgante, caçadores da Arca Perdida, apareceu como um blockbuster de verão. O país estava a poucos meses de finalmente ter uma mulher com assento na Suprema Corte. A cultura popular, a política e a tecnologia passaram por mudanças dramáticas quando um teste do ônibus espacial em 19 de março de 1981 Columbia novamente ameaçou atrasar o amanhecer de uma nova fase do voo espacial humano.

Um desenho em corte dos principais componentes do Sistema de Transporte Espacial (NASA Photo, S81-30630).

O avião espacial reutilizável, o Ônibus Espacial, inaugurou uma nova era de voos espaciais humanos há 40 anos nesta semana com o lançamento do STS-1 em 12 de abril de 1981. Comandado pelo veterano espacial e moonwalker John Young e pilotado por Robert Crippen, o lançamento caiu dois anos em relação ao seu lançamento originalmente programado em 1979 por causa de problemas com seus motores potentes e o frágil sistema de proteção térmica. Os atrasos e preocupações significavam que o primeiro lançamento seria o primeiro teste completo do Sistema de Transporte Espacial, a unidade totalmente montada de propulsores de foguetes sólidos, tanque externo e orbitador. Este foi realmente um novo começo para voos espaciais e NASA, com a realização de um sonho de décadas de um avião espacial reutilizável que poderia implantar grandes objetos de uma baía de carga útil, servir como uma base científica para pesquisa orbital e abrir espaço para novos profissionais e indústrias interessadas nas ofertas exclusivas de órbita baixa da Terra para ciência e tecnologia.

Columbia situado na plataforma de lançamento do STS-1 (NASA Photo, S81-29212).

STS-1 seguiu os passos de outro primeiro voo espacial, lançado no 20º aniversário da missão de Yuri Gagarin que o tornou o primeiro humano a voar no espaço. Mas o programa do Ônibus Espacial estava em um nível tecnológico totalmente diferente da órbita única de Gagarin em uma cápsula minúscula. Após 20 anos, foguetes e espaçonaves eram vistos por muitos como caros, descartáveis ​​e sem capacidade para pesquisas científicas e tecnológicas reais. Não eram o caminho para o desenvolvimento de capacidades espaciais duradouras para os humanos. Como o primeiro de vários voos de teste para o ônibus espacial, o STS-1 ofereceu à NASA uma prévia do programa em termos de sucessos e dificuldades.

Young e Crippen tinham espaço de sobra no espaçoso compartimento da tripulação. A cabine de comando incluía assentos semelhantes aos de uma aeronave para ambos, com janelas para a frente, no alto e no compartimento de carga para fazer observações visuais. O convés intermediário oferecia bastante armazenamento e espaço para dormir, mas o espaço só atingiu seu potencial total pretendido em missões posteriores, à medida que experimentos científicos e membros da tripulação eram adicionados. Apesar desses aspectos positivos, o STS-1 também indicou os problemas à frente: Crippen notou perda de espuma do tanque externo durante o lançamento e telhas térmicas ausentes, os quais contribuíram para a perda de Columbia e sua tripulação durante o STS-107 em 2003. Outros danos durante a missão de dois dias, aproximadamente 70 problemas previstos e subestimados em potencial efeito pelos engenheiros, significou Columbia exigiu vários reparos antes que a próxima missão planejada pudesse ser lançada e provar a reutilização do orbitador. Infelizmente, nem todos os problemas vistos na primeira missão seriam resolvidos inteiramente, tornando os riscos do sistema profundamente desconcertantes para muitos, mas nunca forçando o cancelamento total do programa antes de completar uma variedade de objetivos científicos e técnicos.

O legado do programa do Ônibus Espacial foi, até certo ponto, construído em torno dos resultados de sua primeira missão. As ambições da NASA para o veículo foram em grande parte infladas pelo desejo de realizar grandes coisas, mas também preservar um senso de entusiasmo pelo vôo espacial explorado mais de uma década antes. Quando muitos adultos que testemunharam o pouso na Lua quando crianças passaram a se preocupar mais com a economia ou política dos adultos, algo novo e dinâmico poderia atrair a atenção de uma nova geração que não foi criada durante o programa Apollo. Nesse aspecto, o programa foi amplamente bem-sucedido. A Geração X, nascida de 1965 a 1980, foi testemunha de toda a trajetória da montanha-russa do Ônibus Espacial ao longo de 30 anos e 135 missões. Ficamos arrasados ​​como jovens ao ver o Desafiador tragédia ao vivo de nossas salas de aula, muito feliz por ver um herói americano retornar ao espaço quando éramos jovens adultos (John Glenn na STS-95 em 1998), e devastado novamente poucos anos depois com a perda de Columbia. Ao final do programa de ônibus espacial em 2011, poderíamos nos deliciar em ver a frota restante, Descoberta, Atlantis, e Empreendimento, complete a Estação Espacial Internacional.

A primeira e a última tripulação do ônibus espacial: Doug Hurley (à esquerda, STS-135), Robert Crippen e John Young (STS-1), Chris Ferguson, Sandy Magnus e Rex Walheim (STS-135) (NASA Photo, STS_1 + STS135) .


'Into the Black': livro narra a história não contada do primeiro vôo do ônibus espacial

Em 12 de abril de 1981, os astronautas da NASA John Young e Bob Crippen subiram a bordo do ônibus espacial Columbia para uma missão sem precedentes na história da humanidade. Pela primeira vez, uma espaçonave tripulada seria testada com humanos a bordo em seu vôo inaugural. E esta não era apenas uma espaçonave qualquer - o enorme orbitador de asa delta era totalmente diferente de qualquer uma das cápsulas que os humanos voavam desde que Yuri Gagarin voou pela primeira vez para o espaço exatamente 20 anos antes.

O lançamento do Columbia pareceu correr perfeitamente. Mas, depois que os astronautas abriram as portas do compartimento de carga útil em órbita, eles avistaram telhas térmicas de proteção ausentes na extremidade traseira do orbitador. A questão era se outras placas haviam sido arrancadas na parte inferior do navio. Se estivessem, o ônibus espacial poderia queimar durante a reentrada.

O esforço secreto da NASA e do National Reconnaissance Office (NRO) para encontrar a resposta a esta pergunta usando satélites espiões é contado no novo livro de Rowland White, "Into the Black: The Extraordinary Untold Story of the First Flight do Space Shuttle Columbia e the Astronauts Who Flew Her "(Touchstone, 2016). [STS-1: O primeiro vôo do ônibus espacial em fotos]

Lançado em abril, a tempo do 35º aniversário do primeiro vôo da Columbia, o livro é muito mais do que uma recontagem do vôo de 2,5 dias. White conta a história de como um grupo de astronautas do Laboratório de Orbitação Tripulada da Força Aérea dos EUA, cancelado, ajudou a formar o núcleo da equipe que colocou o ônibus espacial em órbita. O autor também acompanha a difícil história de desenvolvimento do orbitador ao longo da década de 1970, particularmente as frágeis telhas de proteção térmica.

Space.com recently spoke with White about the book.

Space.com: What made you pursue this project?

Rowland White: I was born in 1970 and grew up as an aviation nut. Of course, the last time that the American astronauts launched in the '70s was in 1975 for Apollo Soyuz. So I sort of missed out on the excitement of the whole Apollo program. So when the shuttle launched in 1981, it really captured my imagination for two reasons, really. One, it was the first time that I had been old enough to really enjoy the launch of American astronauts. The second reason was that here was a spacecraft with wings, it wasn't one of sorts of spidery tin cans that had taken astronauts to the moon. It was a sort of spacecraft out of the pages of science fiction, designed to carry a crew of up to seven or eight people on a mission of a couple of weeks, before swooping down and landing at an airfield ready to fly again. It just felt like it was the machine that was almost designed to capture my imagination in a way that with Apollo I sort of missed out on.

Space.com: Why did you focus on the first mission as opposed to a broader kind of book that might have covered the whole program?

White: I hope that through the sort of prism of that first flight I'd be able to draw in the various strands of the shuttle's development, the story of the astronauts, the story of the relationship between NASA and the military. And have at the heart of the story a sort of single focal point that would mean I can build a narrative that felt like a thriller, although I hope that all of the history and the science was rigorous and accurate. But I wanted to try to build a narrative that really had readers ripping through the pages to a sort of climax that felt like the last act of a big movie. In order to do that, you've really got to have a focal point, you have to have characters that readers can invest in, and you've got to have those characters in a situation that involves a measure of jeopardy and uncertainty. And in first flight of the shuttle where so much was unknown despite all the testing, despite all the research. So much was unknown about how she would perform in reality, that you had all of that. In John Young and Bob Crippen, you had a pair of really interesting characters flying together on board the shuttle's first flight.

Space.com: How would you describe their differences and their characters and how they meshed together?

White: They were to an extent a different generation. John Young had come up through Gemini and Apollo. He was very much a contemporary obviously he first flew with Gus Grissom, a contemporary of Neil Armstrong. He sort of conducted himself in a different way to Bob Crippen, who always sort of seemed looser, more at ease, a sort of a cooler character somehow. I really came to appreciate and like enormously John Young. First of all, it's impossible to question either his experience or his competence or his intelligence, but I really came to value his incredibly dry and very funny sense of humor as well. I think he had a sort of perfect sense of comic timing. John Young, when he was asked whether or not he was nervous about the first flight of Columbia, said anyone who climbs aboard the biggest hydrogen oxygen explosion and isn't a little nervous doesn't appreciate the gravity of the situation they're in. He was a funny guy.

Bob Crippen obviously came to the shuttle along a very different path. Throughout the '60s he was kind of immersed in the black world of the Manned Orbiting Laboratory project. He had come through Chuck Yeager's Aerospace Research Pilot School at Edwards. And then he was part of the MOL program for the whole of the '60s. He was a refugee from that program in 1969. He and Richard Truly and Gordon Fullerton and a handful of others were taken on by NASA in 1969 kind of rather against Deke Slayton's better judgment because it was reckoned that NASA would need Air Force support for the shuttle, and that taking on some of these refugee military astronauts might win favors from the Air Force.

Space.com: How many of these guys did you get to talk to? Did you get to talk to Young and Crippen?

White: I spoke to Crip and Dick Truly, Fred Haise. I spoke to Joe Engle. I spoke to a handful of the TFNG's [Thirty-Five New Guys] like John McBride and Dan Brandenstein, Rich Hauck. I spoke to George Abbey. I spoke to Tom Moser, who was head of the structural mechanics division, Hugh Harris, who was the public affairs officer. As well as meeting and talking to some of the astronauts and engineers and administrators involved, I also made great use of the incredible JSC (Johnson Space Center) oral history program. The archive there is extraordinary, and I really went through that with a fine-tooth comb.

Space.com: Did John Young not want to speak?

White: John Young was the only member of that first primary crew and reserve crew that I didn't get to talk to, and it was a great shame. As I understand it, he's not in the best of health. Thankfully, he's published an autobiography and that alongside of a lot of interviews with him, film footage of him, and written material, allowed me, I think, to certainly get a feel for him.

Space.com: Did you pursue any big mysteries in the book?

White: We know that a request of the Air Force for photographs of Columbia on orbit in 2003 was rescinded by Mission Control. So I asked one of the astronauts, in 1981 when you knew that there was damage to the heat shield, did NASA ask the Air Force for pictures? And he sort of chuckled to himself and said, "You know, that's a great story and I can't tell you a thing about it."

That, of course, that was the moment when I thought, that's the story I want to tell. Because that's the one which no one knows. That became the ambition from that point […] to try to bring that story to light. And it remained deeply classified. No one who knew what had happened could go on the record. They couldn't even mention the names of the spy satellites involved. They couldn't give me confirmation or not.

I had to go looking for a proper smoking gun, proper evidence that confirmed beyond all reasonable doubt in my mind that this is what happened and this is how it happened and when it happened and where it happened. That was a fantastic and exciting piece of detective work, which I hope I've kind of brought to life in an exciting and a dramatic way in the book. [Countdown: 10 Amazing Space Shuttle Photos]

Space.com: An interesting part of the book for me is how you talk about how they designed it for the stresses and also the whole heat shield issue.

White: They couldn't use the same approach they had used in Apollo. They couldn't use an ablative shield because it was by definition not reusable because its destruction was the thing that protected it by creating a sort of layer of plasma gas. You couldn't use metal because it buckled and twisted under heat, and the gaps that it would create would destroy the airframe. And so they had to look for something entirely new, and they settled on sand, essentially, silica sand.

You know that the surface of a desert is, essentially, impervious to heat and cold. It doesn't change shape, however hot it gets or however cold it gets. And that was the quality of the silica that was so valued in the tiles. But it was also brittle, so you couldn't just attach big sheets of it to the shuttle airframe because the shuttle airframe is made of metal. You see an airliner's wings flex as you go through turbulence. The shuttle, while it may have been more rigid a structure than an airliner wing, twisted, flexed and moved through different parts of the flight envelope. And big sheets of that silica material would have cracked and crumbled as the machine underneath it twisted.

So they made this incredible mosaic of 33,000 tiles, each one individually numbered and shaped, and that was what protected the aluminum skin beneath from the temperatures on the other side of the tile of 3,000 degrees Fahrenheit. Aluminum melts at 1,200 degrees Fahrenheit. And so, two or three inches of silica tile — which are incredible light — are managing to prevent that incredible heat on the other side reaching the skin beneath it. It was a really novel and ingenious solution to the problem of the heat shield.

[Engineers developed a method of keeping the fragile tiles attached to the orbiter. But, they miscalculated the strength of the sonic shock wave produced by the shuttle's two solid rocket motors. The shock wave — 10 times more powerful than projected — bounced off the launch pad and knocked tiles off the back of the orbiter.]

Space.com: There were some rather harrowing aspects of the re-entry as well, right?

White: I mentioned the body flap, which was critical to controlling the shuttle, and the point at which it looked as if they might exceed the limits that the body flap could cope with and lose control of the shuttle as a result. The other thing that was not anticipated was the extent to which the shuttle's tail would kind of fishtail, would sort of swing outside of the expected limits.

And this is quite an interesting point. This is something John Young was always quick to point out. It demonstrated on that occasion just how critical the computers were to the shuttle's fortunes. What was happening with that porpoising tail was that it was beyond what a human pilot could have coped with. So without the avionics, without the computers supporting what John Young was doing, again, the limitations of what the shuttle could have coped with would have been exceeded, and she would have been lost. It was a high-wire act, that first flight. The only way of establishing whether the space shuttle system worked, whether or not that 10-year design process, the computers, the heat shield, the solid rocket motors, the main engines, the only way of working out and proving that all of that worked ultimately was to fly her. And so that's why that first shuttle flight was described by contemporaries of Young and Crippen as the boldest test flight in history. Because it was the only occasion before or since, and I'm sure it will never happen again, it's been the only occasion where a manned spacecraft has ever been launched with a crew on board without first being tested in an unmanned configuration.

Space.com: That's true. You had monkeys flying on Mercury and you had a bunch of unmanned tests in Gemini and Apollo.

White: But, here Young and Crippen ponied up and strapped themselves into the cockpit. We get used to acts of courage from astronauts, but it was an extraordinarily ballsy thing to do.


SPACE SHUTTLE CHALLENGER (STA-099/OV-099)

Space Shuttle Challenger, Photo Courtesy NASA

Date of First Launch: April 4, 1983

Date of Final Launch: January 28, 1986

Challenger was named after the British naval vessel HMS Challenger that sailed the Atlantic and Pacific Oceans in the 1870’s. Challenger was also the name of the Apollo 17 Lunar Module. Space Shuttle Challenger was destroyed 73 seconds after liftoff of mission STS-51L on January 28, 1986. A crew of seven perished. The cause of the accident was determined to be burn through of the right-hand Solid Rocket Booster which resulted in the explosion of the External Tank. Challenger began its career as a high-fidelity structural test article. As such, the Orbiter structure had evolved under such weight-saving pressure that virtually all components of the airframe were required to handle significant structural stress. The Orbiter was subjected to intensive vibration testing over an 11-month period beginning on February 4, 1978.

On January 29, 1979, NASA awarded Rockwell a contract to convert the structural test article into an operational Space Shuttle to alleviate concerns that Columbia would be the only operational Orbiter on hand when the ambitious flight series began. Challenger, along with Discovery, were modified to be able to carry a Centaur upper stage into space as a booster for a number of proposed satellite payloads. These modifications included the addition of increased plumbing to load and vent the Centaur’s liquid oxygen/liquid hydrogen fuel in the Shuttle’s payload bay as well as new controls on the aft flight deck to monitor the Centaur during flight operations. However, the Centaur upper stage was never actually flown as it was considered to be too risky in lieu of the Challenger tragedy. Challenger’s missions included STS-6, STS-7, STS-8, STS-41B, STS-41C, STS-41G, STS-51B, STS-51F, STS-61A and STS-51L, its final and tragic flight.


SPACE SHUTTLE ENDEAVOUR (OV-105)

Space Shuttle Endeavour, Photo Courtesy NASA

Date of First Launch: May 7, 1992

Date of Final Launch: May 16, 2011

Endeavour was named after one of two ships captained by James Cook. Endeavour’s maiden voyage was in 1768 in an exploration of the South Pacific Ocean. For the first time, a Space Shuttle Orbiter’s name was selected via a national competition of elementary and secondary schools. The name Endeavour was announced by President George H.W. Bush in 1989. Endeavour incorporated new hardware designed to improve and expand Orbiter capabilities. Most of this new equipment was installed on the other Orbiters during their scheduled maintenance periods. Specific upgrades introduced on Endeavour included a 40-foot diameter drag chute that reduced landing rollout distance by as much as 2,000 feet, plumbing and electrical connections to allow missions up to 28 days in duration, updated avionics systems, updated navigation including star trackers, improved nosewheel steering as well as an improved version of the Orbiter’s Auxiliary Power Unit which provide power to operate hydraulic systems.

Endeavour underwent its first Orbiter Maintenance Down Period (OMDP) at the Rockwell plant in Palmdale, California following mission STS-77. This OMDP lasted about eight months and included the installation of an external airlock allowing docking to the International Space Station. Endeavour underwent a second OMDP following mission STS-113, this time at the Kennedy Space Center. During this 24-month period, 124 modifications included enhancements to crew safety systems, the addition of a “glass cockpit”, upgrades to the Orbiter’s thermal protection systems and the transition to new and modern Global Positioning System (GPS) guidance. Endeavour’s missions included STS-49, STS-47, STS-54, STS-57, STS-61, STS-59, STS-68, STS-67, STS-69, STS-72, STS-77, STS-89, STS-88, STS-99, STS-97, STS-100, STS-108, STS-111, STS-113, STS-118, STS-123, STS-126, STS-127, STS-130 and STS-134. Following its retirement in 2011, Space Shuttle Endeavour was transported to Los Angeles. After a three-day tow through the streets of Los Angeles, Endeavour found its new home inside the Samuel Oschin Space Shuttle Display Pavillion at the California Science Center. Endeavour is currently on permanent public display at the facility.


Assista o vídeo: Challenger Disaster Live on CNN (Julho 2022).


Comentários:

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