A história

Batalha do Rio Vístula, 28 de setembro a 30 de outubro de 1914

Batalha do Rio Vístula, 28 de setembro a 30 de outubro de 1914


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Batalha do Rio Vístula, 28 de setembro a 30 de outubro de 1914

A batalha do rio Vístula (28 de setembro a 30 de outubro de 1914) foi uma invasão alemã da Polônia lançada para aliviar a pressão sobre o Austro-Hungria após as vitórias russas durante as batalhas de Lemberg.

O plano alemão envolvia mover quatro corpos da Prússia Oriental para a Silésia, a fronteira ocidental da Polônia russa. A partir daí, este novo Nono Exército lançaria uma invasão do sudoeste da Polônia, visando Varsóvia, que se acreditava ser levemente defendida. Os principais exércitos russos ainda estavam posicionados ao longo da linha dos Cárpatos no sul ou ao redor da Prússia Oriental no norte.

O novo exército alemão começou a chegar à Silésia durante a terceira semana de setembro, formando uma frente de 100 milhas entre Posen e Cracóvia. Em 28 de setembro, o Nono Exército, 250.000 homens, começou a avançar para o nordeste em direção a Varsóvia e a linha do Vístula.

Nesse momento, havia de fato uma lacuna nas linhas russas, entre o Segundo Exército em Varsóvia e o Nono Exército no Rio San. No entanto, os russos também planejavam redistribuir seus exércitos. Eles estavam sob pressão dos franceses para lançar uma invasão da Silésia Alemã, uma área fortemente industrializada, e decidiram retirar três exércitos dos Cárpatos para se preparar para a movimentação para o oeste. O décimo, primeiro e segundo exércitos deveriam guardar o flanco direito do avanço, o terceiro e o oito deveriam permanecer nos Cárpatos e o quinto, quarto e nono deveriam mover-se para o oeste. A decisão de formar-se na linha do Vístula foi tomada em 22 de setembro.

Os russos logo descobriram que havia tropas alemãs na Silésia. Em 28 de setembro, o avanço alemão começou e fez um rápido progresso em direção ao Vístula. O plano era capturar todas as pontes sobre o rio entre Varsóvia e San, para proteger o exército que avançava em direção a Varsóvia.

À medida que os alemães avançavam em direção ao Vístula, os exércitos russos começaram a chegar atrás do rio. O Quinto Exército juntou-se ao Segundo Exército em Varsóvia, com o Quarto Exército ao sul. O Nono Exército moveu-se para o norte do San para o Vístula.

No final da primeira semana de outubro, os alemães estavam perto do Vístula, mas não conseguiram aproveitar sua pequena vantagem. Em vez disso, eles se encontraram lutando contra as tentativas russas de tomar e manter cabeças de ponte na margem oeste do rio.

Os alemães descobriram a verdadeira situação em 9 de outubro, quando encontraram um conjunto de ordens russas. Dezoito divisões alemãs enfrentaram sessenta divisões russas. O plano russo era que seus exércitos do sul mantivessem o exército alemão no Vístula enquanto os dois exércitos de Varsóvia atacavam ao redor do flanco esquerdo alemão. Se o plano tivesse funcionado, os russos poderiam ter conseguido prender todo o Nono Alemão contra o Vístula.

O avanço alemão continuou por mais vários dias. Em 12 de outubro, as quatro divisões do general Mackensen estavam a doze milhas de Varsóvia, mas o avanço alemão estava agora misturado com os preparativos para uma retirada.

Esses preparativos logo foram postos à prova. Quando os dois exércitos russos em Varsóvia lançaram seu contra-ataque, o Segundo Exército russo facilmente flanqueou as linhas alemãs. Mais ao sul, o Quarto e o Nono Exércitos russos lançaram seu próprio ataque contra o Primeiro Exército austríaco ao longo do Vístula. Em 17 de outubro, Hindenburg e Ludendorff foram forçados a ordenar uma retirada.

A retirada alemã começou para valer em 18 de outubro, a perseguição russa no dia seguinte. Os alemães conduziram uma hábil retirada de combate que cobriu sessenta milhas em seis dias. Os preparativos que haviam feito enquanto avançavam agora lhes permitiam explodir pontes e bloquear estradas antes das tropas russas. No final de outubro, os alemães estavam efetivamente de volta à sua linha de partida, ao custo de 40.000 homens, 16% de toda a força engajada.

A batalha do Vístula às vezes também é conhecida como a primeira batalha de Varsóvia. No entanto, esse nome é frequentemente usado para descrever a segunda metade da batalha, quando os exércitos russos em Varsóvia lançaram seu contra-ataque e empurraram os alemães de volta para a Silésia.

A batalha terminou com uma importante vitória russa. Os alemães haviam escapado com a maior parte de seu exército, mas não conseguiram fornecer qualquer ajuda significativa aos austríacos, que logo tiveram que abandonar qualquer progresso feito mais para o leste enquanto os russos estavam distraídos. No início de novembro, os alemães enfrentaram um perigo real de invasão pelos poderosos exércitos russos que se reuniam em torno de Varsóvia. O único exército disponível para responder a esta ameaça era o Nono, então nos dez dias seguintes aquele exército foi levado por ferrovia de sua linha a sudeste de Posen para uma nova linha que ia de Posen a Thorn a nordeste. Eles então lançariam uma segunda invasão da Polônia (segunda batalha de Varsóvia) que seria um pouco mais eficaz.

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28 de novembro de 1914 e # 8211 Cárpatos

O final do outono deu lugar à queda das temperaturas e às primeiras tempestades de inverno, mas a campanha aqui não ficou presa na lama resultante. Ao contrário da Frente Ocidental, que se estabeleceu em destruição estática, a Frente Oriental ainda é uma cena fluida e caótica, uma série de vazantes e fluxos e contra-marcha que desafia o mapeamento fácil e a cronologia. Isso é especialmente verdadeiro na Galiza, onde o Império Austro-Húngaro tem dado dois passos para trás a cada passo à frente desde meados de agosto.

Ao norte, o general August von Mackensen e seu chapéu incrível estão se retirando para novas linhas depois de uma ofensiva fracassada em Varsóvia. A leste fica a cidade-fortaleza de Przemysl, agora cercada e isolada novamente depois que as operações de socorro terminaram em uma derrota esmagadora ao longo do rio San. Ao sul fica o Dukla Pass, a maior lacuna na cordilheira dos Cárpatos e uma rota de invasão natural para o coração da Hungria.

O Passo de Dukla é o objetivo do exército russo que vem atacando na Galícia em uma frente de trinta milhas a sudeste de Kracóvia por mais de uma semana, reclamando outra grande carga de 7.000 prisioneiros austríacos, 30 canhões de artilharia e 20 metralhadoras, se nós devem acreditar em seus assessores de imprensa. Hoje, uma contra-ofensiva austríaca começa a nordeste da cidade, visando ao sul ao longo do rio Vístula em uma tentativa de ameaçar o flanco russo. Eles alcançarão outro sucesso tático limitado & # 8230 até que outro contra-ataque russo os derrube novamente.

E assim continua nesta parte mais sombria e sombria da Frente Oriental.

Lutando em uma passagem na montanha húngara, conforme retratado em 18 de novembro Notícias ilustradas de guerra, uma produção do Bureau de Propaganda que é inestimável tanto por suas fotografias históricas quanto por seus exemplos educacionais de propaganda

As montanhas dos Cárpatos não são realmente uma única cadeia, mas uma série de três formações montanhosas diferentes que formam uma ferradura ao redor da Transilvânia e da Transcarpática, territórios que são secretamente cobiçados pela Romênia. Situados entre a Galícia e a Hungria, eles não são tanto uma barreira quanto uma pista de obstáculos situada entre o império do czar & # 8217, faminto por conquistas europeias, e o coração da monarquia dual austro-húngara.

Embora esses picos não sejam nem de longe tão altos quanto os Alpes, que são a única cadeia de montanhas da Europa maior que os Cárpatos, a luta aqui obedece aos limites da guerra em terreno montanhoso. A artilharia não pode operar em encostas íngremes e geralmente deve permanecer nos vales, criando um problema secundário para os oficiais de armas austríacos que não sabem nada de balística: é muito difícil acertar os projéteis no lado oposto de uma montanha. Há pouco reconhecimento austríaco, pois as aeronaves dos Habsburgos são muito poucas e os corpos de cavalaria foram desfeitos em seus confrontos com a horda russa. Os cossacos já estão sondando os passes em busca de fraquezas, muitas vezes descobrindo que os ataques com força continuarão até abril.

As lutas aqui são brutais e acirradas. Não é fácil cavar, especialmente com granizo e neve, e as tropas cansadas de cavar lutam para ficar acordadas no frio. O exército que invadiu o San não está realmente se recuperando dessas linhas limitadas de suprimentos e comunicações. No entanto, entre agora e maio, o exército poliglota do Kaiser Franz Joseph tentará escapar desta fortaleza três vezes em uma série de ofensivas de inverno tão mortais que poucos homens do KUK sobreviverão para trazê-los de volta à história.

Um posto de observação nas montanhas dos Cárpatos. Observe a operadora sem fio usando o fone de ouvido com um telefone em mãos, provavelmente desde o final da primavera ou verão de 1915, quando o comando e o suporte alemães estão por toda parte

Essas montanhas são sinônimos do passado misterioso e sombrio da Europa Oriental. Vlad, o Empalador, e o mito popular do vampirismo que foi confundido com seu nome graças aos autores ocidentais, transmitiram a história sangrenta dessas terras como uma encruzilhada religiosa e cultural para nossa geração em uma narrativa sobrenatural. De fato, as noites aqui podem apresentar ventos uivantes e sons misteriosos que gelam o sangue até que os ossos rachem.

Mas em dezembro de 1914, os Cárpatos se tornaram o cenário de uma campanha horrível digna da mais sombria imaginação. Em grande parte não foi contado por escritores populares ou profissionais porque poucos homens que lutam nessas batalhas escrevem qualquer história de congelamento, tifo, fome, exposição e frio sem fim que caracterizam a campanha mais mortal do inverno. Talvez eles não queiram chamar de volta seus muitos supervisores alemães, que instalam uma disciplina severa que antes era estranha ao KUK, mesmo quando trazem reforços e rearmamento. Talvez eles odeiem lembrar de seus amigos que se sentaram de exaustão e nunca mais se levantaram.

Não há dúvida de que o exército russo está melhor liderado e equipado. Usando os milhares de vagões e dezenas de locomotivas que os austríacos deixaram para trás durante o abandono de Lemberg, eles desfrutam de melhor suprimento e passam fome com menos frequência. Enquanto seu inimigo declina devido à falta de um exército de reserva, a horda russa é capaz de girar unidades fora da linha e restaurá-las. Sua artilharia é indiscutivelmente muito melhor.

Enquanto isso, a russificação do território galego conquistado já começou. Autoridades civis e educacionais já estão se organizando para impor a língua do czar na nova província, onde pessoas chocadas e famintas deixadas para trás pelo colapso austríaco oram em vão por socorro. Os exércitos já devoraram o pequeno excedente de alimentos que a Galícia tinha, e as doenças aumentaram devido ao colapso dos sistemas de saúde pública. Uma razão pela qual esta campanha foi deixada apagada é o pavor genuíno que esse tipo de comportamento inspira nos povos dos Poderes Centrais, que se veem lutando para preservar kultur de bárbaros sem cultura.

& # 8220Os austríacos praguejaram em voz alta perto das montanhas dos Cárpatos. Eles foram perseguidos por toda a Galícia, uma gangue com rostos estúpidos. & # 8221 Propaganda de Vladimir Mayakovsky, que mais tarde apoiou a Revolução Russa como uma abertura para a liberdade artística e intelectual

A Batalha de Łódź está muito próxima hoje, já que o General August von Mackensen retira seu flanco direito a tempo de evitar ser cercado e completamente destruído por um exército russo em sua própria tentativa de cercar e destruir um segundo & hellip

Acima: Forte IV do complexo Torun Construído ao longo de um período de trinta anos começando em 1872, as fortificações prussianas em Thorn, uma cidade agora polonesa que domina o rio Drweca, estavam entre as mais formidáveis ​​da Europa na época. Já obsoleto, os dois e diabos

No papel, a cidade-fortaleza de Przemysl (vista acima em 1915) parece formidável. Dentro de uma área de onze milhas quadradas, o Império Habsburgo construiu sessenta milhas de trincheiras cobertas, duzentas posições de bateria de artilharia, sete bases, depósitos, edifícios de armazenamento, estábulos, conectado e inferno


Setembro de 1914: Realeza e Primeira Guerra Mundial

Em agosto de 1914 e setembro de 1914, um membro da Casa de Ligne foi morto em combate com o exército belga: Georges Alexandre Lamoral, Príncipe de Ligne que era neto de Eugène, 8º Príncipe de Ligne e Henri Baudouin Lamoral, Príncipe de Ligne que era filho de Ernest, 10º Príncipe de Ligne. A Casa de Ligne é uma das mais antigas da Bélgica
famílias nobres. Remonta ao século 11 e o nome Ligne vem de uma aldeia que agora faz parte de Ath, na Bélgica. Em 1601, Lamoral, Conde de Ligne, recebeu o título hereditário de Príncipe de Ligne de Rodolfo II, Sacro Imperador Romano. Desde então, houve 14 Príncipes de Ligne. O atual Príncipe de Ligne, Príncipe Michel, é primo de primeiro grau do Grão-Duque Henri de Luxemburgo. O Château de Belœil em Belœil, Hainaut, Bélgica, é a residência do Príncipe de Ligne desde 1394.

Crédito da foto do Château de Belœil & # 8211 Wikipedia


Linha do tempo: 1º de setembro de 1914 e # 8211 30 de setembro de 1914

  • dia 1 de Setembro & # 8211 Ação em Nery (França)
  • 2 de setembro a 11 de setembro & # 8211 Batalha de Rava Russka (Polônia austríaca, hoje Ucrânia) uma fase da Batalha de Lemberg
  • 4 de setembro a 13 de setembro & # 8211 Batalha de Grand Couronne (Meurthe-et-Moselle, França), uma fase da Batalha das Fronteiras
  • 5 de setembro - 12 de setembro & # 8211 Primeira Batalha do Marne (Rio Marne perto de Paris, França), o avanço alemão sobre Paris é interrompido, marcando o fracasso do Plano Schlieffen
  • 6 de setembro a 4 de outubro & # 8211 Batalha de Drina (rio Drina, fronteira com a Sérvia)
  • 7 de setembro - 14 de setembro & # 8211 Primeira batalha dos lagos da Masúria (Prússia Oriental, Alemanha, atual Polônia), o exército russo se retira da Prússia Oriental com pesadas baixas
  • 11 de setembro & # 8211 Forças australianas ocupam a Nova Guiné Alemã (hoje Nova Guiné)
  • 13 de setembro & # 8211 As forças sul-africanas começam a invadir o sudoeste da África alemã (hoje parte da Namíbia)
  • 13 de setembro a 28 de setembro & # 8211 Primeira Batalha do Aisne (Rio Aisne, França) A Corrida para o Mar (França e noroeste da Bélgica) começa
  • 19 de setembro a 11 de outubro & # 8211 Batalha de Flirey (França)
  • 20 de setembro & # 8211 Batalha de Zanzibar (perto de Zanzibar, porto de Zanzibar, Oceano Índico) resulta em uma vitória naval alemã
  • 22 de setembro a 26 de setembro & # 8211 Primeira Batalha da Picardia (França)
  • 24 de setembro & # 8211 Cerco de Przemyśl (Áustria-Hungria, atual Polônia) começa
  • 25 de setembro a 29 de setembro & # 8211 Primeira Batalha de Albert (Somme, Picardia, França)
  • 28 de setembro a 10 de outubro & # 8211 Alemães sitiam e capturam Antuérpia, Bélgica
  • 29 de setembro a 31 de outubro & # 8211 Batalha do Rio Vístula (Varsóvia, atual Polônia), também conhecida como Batalha de Varsóvia


Uma nota sobre títulos em alemão

A maioria dos membros da realeza que morreram em combate durante a Primeira Guerra Mundial eram alemães. O Império Alemão consistia em 27 estados constituintes, a maioria deles governados por famílias reais. Role para baixo até o Império Alemão aqui para ver quais estados constituintes constituíram o Império Alemão. Os estados constituintes mantiveram seus próprios governos, mas tinham soberania limitada. Alguns tinham seus próprios exércitos, mas as forças militares dos menores foram colocadas sob controle prussiano. Em tempo de guerra, os exércitos de todos os estados constituintes seriam controlados pelo Exército Prussiano e as forças combinadas eram conhecidas como Exército Imperial Alemão. http://en.wikipedia.org/wiki/Imperial_German_Army Os títulos em alemão podem ser usados ​​em Royals Who Died In Action abaixo. Consulte nosso Glossário de títulos nobres e reais alemães.

24 pares britânicos também foram mortos na Primeira Guerra Mundial e serão incluídos na lista dos que morreram em ação. Além disso, mais de 100 filhos de colegas também perderam a vida, e aqueles que puderem ser verificados também serão incluídos.


Setembro de 1914 e # 8211 Royals Who Died In Action

A lista está em ordem cronológica e contém alguns que seriam considerados nobres em vez de reais. Os links no último item para cada pessoa são as informações genealógicas dessa pessoa do site Leo & # 8217s Genealogics ou do The Peerage. Se uma pessoa tiver uma página da Wikipedia, seu nome será vinculado a essa página.


Tratado de Paz em Riga ↑

As negociações de paz foram conduzidas na capital da Letônia, Riga. Como os poloneses haviam saído vitoriosos, eles teriam o direito de exigir um poço de fronteira a leste do rio Bug. Os membros da delegação polonesa, no entanto, não estavam dispostos a incorporar muito território onde os poloneses seriam uma minoria. Portanto, Minsk foi deixada para os bolcheviques e a nova fronteira foi traçada bem a oeste da linha de cessar-fogo. A nova fronteira se assemelhava muito à antiga dos anos 1793-1795, é claro, com algumas correções em favor da Polônia.


Jarosław Centek, Nicolaus Copernicus University, Polônia


Siege of Przemysl Information


Data: Data
24 de setembro de 1914 - 22 de março de 1915
Localização
Przemysl, atual Polônia
Resultado
Vitória russa
Data: 24 de setembro de 1914 - 22 de março de 1915
Local: Przemysl, atual Polônia
Resultado: vitória russa
Beligerantes:
: Império Russo
Comandantes e líderes:
: Radko Dimitriev
Andrei N. Selivanov
Força:
: 300,000
Vítimas e perdas:
: 115.000 vítimas totais (40.000 vítimas sofreram nos primeiros dias do cerco)

Rio Vístula - Limanowa - Bolimx w - 2os Lagos Masurian - Gorlice-Tarnx w - Grande Retiro - Ofensiva Sventiany - Lago Naroch - Ofensiva Brusilov - Kowel - Ofensiva Kerensky - Operação Albion

O Cerco de Przemysl foi um dos maiores cercos da Primeira Guerra Mundial e uma derrota esmagadora para a Áustria-Hungria. O investimento de Przemysl começou em 24 de setembro de 1914 e foi brevemente suspenso em 11 de outubro devido a uma ofensiva austro-húngara. O cerco foi retomado novamente em 9 de novembro e a guarnição austro-húngara se rendeu em 22 de março de 1915, após resistir por um total de 133 dias.

Foto - Przemysl, e, circundante, fortes

Durante a ofensiva russa da Galícia em Lemberg em 1914, o general Nikolai Ivanov subjugou as forças austro-húngaras comandadas por Conrad von Hx tzendorf durante a Batalha da Galícia, e toda a frente austríaca recuou mais de 160 km até as montanhas dos Cárpatos . A fortaleza de Przemysl foi o único posto austríaco que resistiu e em 28 de setembro estava completamente fora das linhas russas. Os russos agora estavam em posição de ameaçar a região industrial alemã da Silésia, tornando a defesa de Przemysl importante para os austro-húngaros e também para os alemães.

Em 24 de setembro, o general Radko Dimitriev, comandante do III Exército Russo, iniciou o cerco à fortaleza. Dimitriev não tinha artilharia de cerco suficiente quando começou o investimento e em vez de esperar que o alto comando russo lhe enviasse as peças de artilharia, Dimitriev ordenou um ataque em grande escala à fortaleza antes que uma força de socorro austríaca pudesse ser enviada. Durante três dias, os russos atacaram e não realizaram nada ao custo de 40.000 baixas. Enquanto isso estava acontecendo, o general Paul von Hindenburg lançou uma ofensiva contra Varsóvia no norte. Em conjunto com o ataque alemão a Varsóvia, o general Svetozar Boroevic von Bojna liderou uma força de socorro em direção a Przemysl. Em 11 de outubro, Dimitriev suspendeu o cerco e retirou-se do outro lado do rio San. Conrad von Hx tzendorf tinha esperanças de que um ataque combinado do exército de Boroevic e da guarnição de Przemysl infligiria um golpe severo aos russos.

Em 31 de outubro, Hindenburg foi derrotado na Batalha do Rio Vístula e retirou-se de seu ataque a Varsóvia. Isso fez com que Boroevic recuasse da linha do Rio San e abandonasse a proposta de ofensiva de von Hx tzendorf contra a Rússia. Em 9 de novembro, os russos retomaram o cerco de Przemysl. A força de Radko Dimitriev foi retirada do setor Przemysl e movida para o norte. O Décimo Primeiro Exército Russo sob o comando do General Andrei Nikolaevich Selivanov assumiu as operações de cerco. Selivanov não ordenou nenhum ataque frontal como Dimitriev e, em vez disso, decidiu submeter a guarnição à fome. Em fevereiro de 1915, Boroevic liderou outro esforço de socorro em Przemysl.

No final de fevereiro, todos os esforços de socorro foram derrotados e von Hx tzendorf informou Hermann Kusmanek von Burgneustx dten que nenhum esforço adicional seria feito. Selivanov recebeu artilharia suficiente para reduzir a fortaleza. Os russos invadiram as defesas do norte em 13 de março. Uma linha improvisada de defesa segurou os ataques russos por tempo suficiente para que Kusmanek destruísse qualquer coisa que restasse na cidade que pudesse ser útil para os russos uma vez capturados. Em 19 de março, Kusmanek ordenou uma tentativa de fuga, mas seus ataques foram repelidos e ele foi forçado a recuar para a cidade. Sem nada de útil sobrando na cidade, Kusmanek não teve escolha a não ser se render. Em 22 de março, a guarnição restante de 117.000 se rendeu aos russos. Entre os capturados estavam nove generais, noventa e três oficiais de alto escalão e 2.500 outros oficiais.

Os primeiros voos de correio aéreo do mundo saindo de Przemysl durante os dois cercos, quando cartões postais do correio aéreo, a maioria correio militar, voaram da cidade sitiada em 27 voos. Após um pouso forçado, a correspondência de um vôo foi confiscada pelos russos e enviada a Petrogrado para censura postal e posterior transmissão. A correspondência em balão, em balões de papel tripulados, mas principalmente não tripulados, também foi transportada para fora da cidade. O correio do pombo também era usado para enviar mensagens para fora da cidade.

Foto - estátua, comemorando, a, cerco, de, Przemysl, em, budapest, hungria.

A queda de Przemysl levou muitos a acreditar que a Rússia agora lançaria uma grande ofensiva contra a Hungria. Esta ofensiva antecipada nunca aconteceu, mas a perda de Przemysl foi um golpe sério no moral austro-húngaro. Outro golpe para a Áustria-Hungria foi o fato de que Przemysl deveria ser guarnecido por apenas 50.000, mas mais de 110.000 austríacos se renderam com a fortaleza, uma perda muito mais significativa. Os russos mantiveram Przemysl até o verão de 1915, quando uma ofensiva austro-húngara e alemã empurrou a frente russa na Galícia.


A Batalha de Ivangorod 1914

Ontem participei de uma nova luta da Batalha de Ivangorod de 1914. A batalha original ocorreu após a Batalha de Tannenberg e foi travada pelos russos contra uma força principalmente austro-húngara que havia assumido parte da linha de frente anteriormente ocupada pelos alemães. Havia algumas tropas alemãs envolvidas na batalha, mas a maioria dos combates foi travada pelo Exército Austro-Húngaro.

O jogo de guerra usou as regras táticas OP14 de Richard Brooks e o sistema de movimento estratégico de 'pin-board e mapa' de Ian Drury, e foi organizado por Ian Drury. Vários membros dos 'Jockey's Field Irregulars' participaram, e eu assumi o papel do General Evert, o comandante do 4º Exército Russo.

Quando cheguei, fui informado por Ian e entreguei um quadro de avisos e um mapa que mostrava as posições dos três corpos que estavam sob meu comando (XVI, III (Caucasiano) e XVII Corpo de exército).

Eu sabia que dois dos meus corpos (XVI e III (caucasiano)) estavam enfrentando uma linha de trincheiras ocupadas por tropas austro-húngaras, e que meu terceiro corpo (XVII Corpo de exército) estava prestes a cruzar o rio Vístula nas próximas 24 horas.

A batalha começou às 7h00 em 22 de outubro de 1914, e minhas primeiras ordens aos comandantes do XVII e III (Caucasiano) Corps foi atacar as trincheiras imediatamente à frente deles. Isso deveria ser feito sem uma barragem de artilharia, pois eu esperava que isso surpreendesse os austríacos. Essas ordens foram passadas para o árbitro, que então as levou para o campo de batalha de mesa que havia sido armado em outra sala. (Normalmente, as ordens teriam sido passadas para um jogador ou jogadores que estavam assumindo as funções de comandantes do Corpo de exército, mas a falta de jogadores significou que, nesta ocasião, minhas ordens foram executadas por um dos árbitros.)

Às 15h do dia 22, solicitei uma atualização de cada um dos comandantes de meu Corpo de exército sobre suas posições atuais e o nível de baixas que seu Corpo de exército havia sofrido. Também me comuniquei com o comandante do 9º Exército (que estava localizado à minha esquerda) e informei-o de que entendia que o Corpo de Guardas estava se movendo na direção da posição que eu havia designado para ocupação pelo avanço do XVII Corpo. Em seguida, sugeri que estabelecêssemos uma fronteira entre nossos dois exércitos para garantir que nossas tropas não interferissem entre si, e isso foi acordado pelo comandante do 9º Exército.

Na noite de 22 de outubro, comecei a receber relatos de que os ataques montados pelo XVI e III Corpo (Caucasiano) não conseguiram romper a linha de trincheira inimiga, e ordenei que recuassem para suas trincheiras e esperassem o contra-ataque inevitável. Descobriu-se que uma brigada de cada Corpo tinha realmente conseguido avançar suas posições na terra de ninguém entre os dois sistemas de trincheira, e eu revisei minhas ordens para levar isso em consideração. Enquanto isso acontecia, o XVII Corpo de exército havia cruzado o rio Vístula e assumido uma posição de onde poderia reforçar qualquer sucesso alcançado pelo Corpo de Guarda ou mover-se para apoiar o XVI e o III Corpo (Caucasiano).

Durante a manhã de 23 de outubro recebi a notícia de que o III Corpo (Caucasiano) estava à beira do colapso e às 13 horas ordenei ao XVII Corpo que avançasse e os substituísse. Informei esse movimento ao comandante do 9º Exército, mas como não recebi resposta presumi que ele também estivesse com dificuldades.

Nesse ponto, os árbitros decidiram que eu poderia assumir o comando direto do 4º Exército e me mudei para a sala onde ficava o campo de batalha de mesa. A situação que encontrei era a seguinte:

Mudei meu corpo de reserva (XVII Corpo de exército) adiante para substituir o III Corpo de exército (caucasiano).

. mas já era tarde demais, pois um Corpo de exército alemão começou a flanquear a linha de trincheiras ocupada pelo III Corpo de exército (caucasiano).

A noite caiu antes que os alemães pudessem montar um ataque. o que é tão bom quanto o III Corpo (Caucasiano) havia cedido. Eu fui capaz de mover o XVII Corpo de exército para a frente para cobrir esse colapso e formar uma linha defensiva com a qual contra-atacar um ataque alemão.

O ataque alemão foi armado na manhã de 24 de outubro.

. mas foi inicialmente repelido, embora ambos os lados tenham sofrido baixas durante a luta.

Nesse ponto, os árbitros interromperam a batalha e cada um de nós teve a oportunidade de contar sua versão dos acontecimentos. Meu oponente alemão estava bastante confiante de que tinha meu Exército em fuga & # 8211, o que, aparentemente, não era uma avaliação irracional da situação & # 8211, mas ele não sabia que um outro Corpo de exército & # 8211 o Corpo de Granadeiros & # 8211 estava prestes a cruzar o rio Vístula atrás dele e estaria em posição de atacar em 25 de outubro.

Este foi um jogo de guerra muito agradável de participar e forneceu ainda mais provas & # 8211 se necessário & # 8211 de que as regras táticas OP14 de Richard Brooks e o sistema de movimento estratégico de 'pin-board e mapa' de Ian Drury reproduzem a 'sensação 'de como uma batalha da Primeira Guerra Mundial foi travada. Nesta ocasião, o resultado desta batalha não foi o mesmo que a travada em 1914, mas isso se deveu a falhas dos jogadores russos e não às regras!


Batalha do Rio Vístula, 28 de setembro a 30 de outubro de 1914 - História

Como discuti em dois Estradas para a Grande Guerra postagens no mês passado [14 e 15 de agosto de 2013], acredito que a Polônia deve fornecer marcos históricos ou monumentos para identificar os locais das principais batalhas da Primeira Guerra Mundial, como Tannenberg, e para reconhecer sua importância histórica. Hoje e amanhã, vou sugerir vários outros, todos localizados na Galiza, no extremo sul do campo de batalha de Tannenberg. No início da Grande Guerra, várias batalhas importantes foram travadas na Galícia, a leste de Craców, que são freqüentemente esquecidas nas histórias da guerra.

Batalha de Limanowa-Lapanów, 1-13 de dezembro de 1914

Na Galiza: Avanço da infantaria austro-húngara, retirada da cavalaria russa

Lapanów permaneceu como o flanco norte da batalha. Esta foto tirada na pequena vila de Lapanów olha para o sul na direção geral de Limanowa (que está muito longe para ser vista). Craców fica muitos quilômetros atrás do ombro direito do fotógrafo. O ataque austro-húngaro teria sido da direita para a esquerda. (Foto de REW)

Limanowa ficou no setor sul da batalha de dezembro de 1914 entre os austro-húngaros e os russos. Esta imagem olha para o leste em direção à cidade. Os austro-húngaros estariam atacando geralmente na direção leste. A mesma estrada continua para o leste, além da cidade e na direção de Gorlice, que foi importante para o avanço alemão na Frente Oriental em meados de 1915. (Foto de REW)

A Ofensiva Gorlice-Tarnow, 1 de maio - 19 de setembro de 1915

Uma falta semelhante de memorialização existe apenas a leste em Tarnow. Depois de Limanowa-Lapanow, seria o exército alemão, não o exército dos Habsburgos, que controlaria todas as operações militares do Poder Central na Polônia (Keegan, 2000). Recomeçando no espaço estreito (entre os Cárpatos e o rio Vístula) onde a vitória de Limanowa-Lapanow havia parado, os alemães lançaram uma ofensiva em 2 de maio de 1915 (Keegan, 2000). Essa ofensiva de Gorlice-Tarnow expulsou os russos não apenas da Polônia austríaca recentemente ocupada, mas também de Varsóvia e do resto da Polônia russa (que ocuparam por um século). A investida alemã custou aos russos quatro de suas tradicionais fortalezas de fronteira (incluindo a cidade do tratado que logo se tornaria famosa de Brest-Litovsk). Apesar do impacto dramático deste evento, o visitante moderno dirigindo pelo centro de Tarnow ao longo da estrada entre Craców e a cidade-fortaleza de Przemsyl [destaque na postagem de amanhã] não vê lembretes desses grandes eventos.

Tarnow estava no setor norte desta batalha enquanto Gorlice estava no sul. Esta foto olha para o leste de Tarnow na direção geral do avanço alemão. (Foto REW)

Rodney Earl Walton

10 comentários:

Eu acho que depois de todo o horror da 2ª Guerra Mundial na Polônia, eles não iriam querer nem mesmo pensar no que aconteceria na primeira guerra. Meus avós não conseguiam sair da Polônia rápido o suficiente antes de 1914.

Blood on the Snow é um livro horrível, sem edição para falar. Breakthrough is excelelnt, bem como & quotGerman Strategy and the Path to Verdun & quot de Robert T. Foley. Esta é principalmente uma biografia militar de Falkenhayn e como ele tomou sua decisão de atacar Verdun, mas contém um excelente material sobre a Operação Gorlice Tarnow, da qual ele estava encarregado como CnC do Exército Ost. Mesmo todos esses livros deixam muito a desejar, pois todos eles são inexistentes (Blood on the Snow) ou apenas esboços. Nem perto da quantidade de material disponível no Somme ou em 1914 no oeste.

Belas fotos do terreno Rodney. Estou pensando que a Polônia gostaria de esquecer tudo sobre as várias "ocupações" que suportaram ao longo dos séculos.

Ensinei inglês em Limanowa de setembro de 1992 a janeiro de 1993 e de setembro de 1994 a janeiro de 1995. Eu estava no serviço memorial do 80º aniversário no cemitério de guerra em Jabloniec, apenas 2 km a leste de Limanowa. I have photos of this event - there are memorials there and there is a smaller WWII cemetery the Soviets created across the lane - apparently they didn't want the Soviet dead buried in the same area as the Tzarist dead. please contact [email protected] is you want more information.

I have just come home after passing the Easter with my girlfriend´s family near Limanowa. We have been in a small cemetery with tombstones of Austrian and Russian soldiers, in the same cemetery, grave besides grave. In each tomb there were 10-20 soldiers buried. In total, around 400 between the two armies.
Well, she just has found the wikipedia page for this cemetery:
http://pl.wikipedia.org/wiki/Cmentarz_wojenny_nr_303_-_Rajbrot

Unfortunatelly, it is in Polish and I still do not speak it. :( But you can keep digging into the history of that battle from there.

In "Western Galicia" which was the theater of the two major WW I operations described, there are many war cemeteries -- several hundred of them, actually. But, if you want to visit some them, it definitely helps if you speak Polish. There are few road signs at major highways. In fact, most of those cemeteries are located at spots "deep in the countryside", one has to take secondary roads or "country roads" to reach them. A good idea is to find the locations beforehand, and then to plan the trip. There is much info about the cemeteries, e.g., in the Web -- but most of such Web sites are in Polish. I happen to be a Polish native speaker, so it's not a big problem for me, but I can imagine how difficult it may be for a foreign tourist who has only a vague info that "there are many WW I cemeteries in the area". Local people seldom speak English. A good idea may be to write on a piece of paper, with big letters: "KTÓRĘDY DO CMENTARZA Z PIERWSZEJ WOJNY?" ("How can I get to the WW I cementary?") -- local folks will start talking fast in Polish, which may not be of great help, but, most probabl they will also show you the direction using the "sign language".

By the way, my Mom's stepfather served in 1915 in an Austrian military unit whose task was to exhume the fallen soldiers from the "ad hoc" small graves at former battlefields and re-bury them at larger cemeteries. In the 1960s and early 1970s, we often toured the countryside in the Tarnów and Nowy Sącz together, on foot or by bus -- and quite often, when we entered a village, he exclaimed: "Oh! I do remember this church! Not far from here, we were re-burying the dead brought here from the battlefields!". Why the churches were so important to him, no other landmarks? Well, he was an architect by profession, he had a fantastic memory. Usually, the church in a given village was the only "object of interest" for an architect, all other building were non-distinct huts.


A Century On: A Diary of the Great War

- In the first months of the war the French government had imposed a number of what it had described as temporary moratoriums on a range of financial transactions in order to avoid panicked withdrawals of bank deposits and conserve funds for the war effort. Today, however, the French government announces that the moratoriums will last for the duration of the war. While the measures allow for a greater government influence over economic activity, they also deaden commerce and economic activity in the private sector, and measures such as the moratorium on the collection of rents result in the accumulation of large amounts of debts by some.

- East of Lodz the decisive moment arrives for the German XXV Reserve Corps and Guards Division as they attempt to escape encirclement, as the Russian Lovitch detachment of 1st Army stands between them and the rest of the German 9th Army. The Lovitch detachment, however, is handled with about the same level of professionalism as the other Russian formations that had encircled the two German units. One of the detachment's two divisions moves too far west and gets tangled up with the Russian defenders of Lodz, and by the time it gets itself sorted out the German Guards Division has broken through and rejoined 9th Army. Meanwhile, the other Russian division has entrenched behind a railway embankment astride the line of retreat of XXV Reserve Corps, the latter of which consist of second-line soldiers exhausted from days of marching and fighting. Naturally, the strong Russian defensive position promptly disintegrates, the divisional commander suffers a nervous breakdown, and only 1600 Russian soldiers escape capture as XXV Reserve Corps breaks through, bringing back with them 16 000 Russian prisoners.

The survival of Guards Division and especially of XXV Reserve Corps is a testimony to the prowess of the German army. Most commanders in such situations would have simply surrendered, but General Reinhard von Scheffer-Boyadel remained awake for seventy-two hours directing the retreat, and the German infantry demonstrated its endurance and resolution. On the Russian side, the episode serves to reinforce a sense of inherent inferiority vis-a-vis their German counterparts, which seeps into the mindset of Russian commanders, leaving them unwilling to stand against the enemy even when circumstances favour them.

- While the Russians feel themselves inferior to the Germans, they certainly don't harbour any such concerns about the Austro-Hungarians. Today Conrad calls off the attempted offensive near Krakow by 4th and 1st Army. Both have failed to make any significant gains, and by today indications are growing that the Russians, far from being about to break, are about to go over to the attack. Both 4th and 1st Army are ordered to stand on the defensive, and at places along the front pull back to more defensible positions. The Austro-Hungarians have lost tens of thousands of men for no gain whatsoever, and the only redeeming aspect of the defeat is that the Russians have suffered as well - the regiments of III Caucasian Corps are down to three to four hundred soldiers each. The failure also means that alternate means will have to be found to save the deteriorating situation in the Carpathians, where the Russian 8th Army continues to push back the weakening Austro-Hungarian 3rd Army.

- After three days of heavy fighting between the Austro-Hungarian 6th Army and the Serbian 1st Army, the latter has been forced to retreat again today. Potiorek does not order 6th Army to pursue the foe, as the fierce engagements of the past week have disorganized and fatigued his units and he has determined that they require rest. He remains convinced that he has won a crushing victory - that with the Serbian 1st Army retreating he will be able to turn the flank of the Serbian armies to the north and envelop them. Reflecting the optimism of his commanders, Emperor Franz Joseph today appoints General Stefan Sarkotic governor of Serbia.


The Battle of Tannenberg

STAVKA (the Russian High Command) had prepared two plans for the eventuality of war against the Central Powers, Plan G for Germany and A for Austria-Hungary. Although the mobilization of the troops stationed in Russia was somewhat delayed by G and A’s colliding railway schedules, the Russian army eventually appeared in its deployment areas faster than anticipated by the enemy.

STAVKA had established two Army Group commands for her western forces, north respectively south of the Bug – Vistula line. Army Group “Northwest” was in charge of First and Second Armies, earmarked to deploy against Germany while Army Group “Southwest” commanded Third, Fifth and Eight Armies, sharing the task of invading Galicia, the Austrian part of former Poland.

Fourth Army was the Russian version of a “swing option”: much like Joffre had originally intended for Lanrezac‘s Fifth Army in France, Fourth Army could be sent into action either at the Austrian front south of Lublin, or back up, “en echelon”, First and Second Armies on their way into Germany.

The Russian post-1905 modernization program had suffered much due to arthritic Russian bureaucracy improvements were delayed, never implemented or simply ignored in some respects the Russian army could not meet international standards.

[First and Second Armies deployed] … nine corps to Prittwitz‘ [the German C-in-C] four, and seven cavalry divisions, including two of the Imperial Guard, to his one. Rennenkampf, commanding First Army, and Samsonov, commanding Second, were moreover both veterans of the Russo-Japanese War, in which each had commanded a division, while Prittwitz had no experience of war at all. [Not true, see link above]

Their formations were very big, [Russian] divisions having sixteen instead of twelve battalions, with large masses of – admittedly often untrained – men to make up losses. Though they were weaker in artillery, particularly heavy artillery, than their German equivalents, it is untrue that they were much less well provided with shells all armies had grossly underestimated the expenditure that modern battle would demand and, at an allowance of 700 shells per gun, the Russians were not much worse off than the French, fighting at the Marne. Moreover, the Russian munitions industry would respond to the requirements of war with remarkable success.

Nevertheless, Russia’s forces were beset by serious defects. The proportion of cavalry, so much greater than that in any other army, laid a burden of need for fodder on the transport service, itself inferior to the German, which the value given by mounted troops could not justify forty trains were needed to supply both the four thousand men of a cavalry division and the sixteen thousand of an infantry division.

There were human defects as well. Russian regimental officers were unmonied by definition and often poorly educated any aspiring young officer whose parents could support the cost went to the staff academy and was lost to regimental duty, without necessarily becoming thereby efficient at staff work. As Tolstoy so memorably depicts in his account of Borodino, the Russian officer corps united two classes which scarcely knew each other, a broad mass of company and battalion commanders that took orders from a narrow upper crust of aristocratic placemen. The qualities of the peasant soldier – brave, loyal and obedient – had traditionally compensated for the mistakes and omissions of his superiors but, face to face with the armies of countries from which illiteracy had disappeared, as in Russia it was far from doing, the Russian infantryman was at an increasing disadvantage. He was easily disheartened by setback, particularly in the face of superior artillery, and would surrender easily and without shame, en masse, if he felt abandoned or betrayed. The trinity of Tsar, Church, and Country still had power to evoke unthinking courage but defeat, and drink, could rapidly rot devotion to the regiment’s colours and icons. (1)

To this litany a failed artillery policy and communication problems might be added. Russian artillery officers tended to view the main task of heavy guns in defending the chain of fortresses which secured the Russian border perimeter and were very much averse of schlepping big guns over a battlefield. Thus, Russian armies were chiefly equipped with small and medium calibre guns, of lesser firepower and diminished range. As in the naval gun race, lighter guns became the victims of the enemy’s heavier ones for lack of range unable to return the fire. Radio communications suffered from a lack of trained cipher clerks, which forced the radiomen to transmit many message en clair, especially in the heat of battle.

In the event of August 1914, Fourth Army marched south, to the Austrian border, and Army Group Northwest dispatched First and Second Armies to East Prussia. The plan envisioned a two-pronged manoeuvre of enveloping 8th Army. STAVKA directed Rennenkampf to attack north of the lakes and the Angerapp River east of Königsberg and to proceed along the Baltic Sea Coast in westerly direction. Samsonov was ordered to invade from the south-east – from the direction of Warsaw – and to march in north-westerly direction until he would meet Rennenkampf, coming from the other direction, somewhere on the Vistula, perhaps in the vicinity of Marienwerder or Marienburg. The defenders would be surrounded and once the Vistula was gained, the way into West Prussia and Silesia lay open.

The plan had two weaknesses: it was obvious, as a tarantula on the cheesecake, and it depended upon close cooperation and communication of the two armies, conduct neither Rennenkampf nor Samsonov were renowned for. The German General Staff had actually based pre-war games upon the premise of such a two-pronged attack and had established that the correct counter-strategy was to delay one prong while attacking the other. Such a strategy necessitated rapid troop movements between the two sides of the Lakeland, the north-eastern part around Insterburg and Gumbinnen, and the south-western side from Allenstein in the centre of the province to Thorn on the Vistula. A direct railway was built traversing the Lakeland for this exact purpose, running along a line Gumbinnen – Insterburg – Allenstein – Osterode – Deutsch-Eylau – Thorn.

The map below shows the early stage of the East Prussian campaign. The Russians appeared three weeks earlier than anticipated, Rennenkampf’s vanguard crossing the border and reconnoitring in westerly direction on August 15. Two days later, his III, IV and XX Corps marched on Gumbinnen, eighty miles east of Königsberg. They were screened by his 1st Cavalry Division on their southern flank and the Guards Cavalry Corps on the northern one. Their counting on strategic surprise, however, was nullified as early as August 9 on account of the German 2nd Aircraft Observer Battalion and the services of two dirigibles stationed at Königsberg and Posen. They informed Prittwitz of the Russian presence, but what worked for the Germans failed, inexplicably, for the Russians: their cavalry could not find any trace of the enemy, and Rennenkampf’s aerial reconnaissance unit, consisting of a fleet of 244 aircraft, mysteriously failed to spot a single German unit.

Early Deployment and Russian Plan

The most important information for Prittwitz was that Second Army seemed to be late. The German staff began to believe that they might have a shot at Rennenkampf first and Samsonov later.

Geography was to disrupt the smooth onset of the Russian combined offensive in space. Less excusably, timidity and incompetence were to disjoint it in time. In short, the Russians repeated the mistake, so often made before by armies apparently enjoying an incontestable superiority in numbers, the mistake made by the Spartans at Leuctra, by Darius at Gaugamela, by Hooker at Chancellorsville, of exposing themselves to defeat in detail: that is, of allowing a weaker enemy to concentrate at first against one part of the army, then against the other, and so beat both.

The way in which geography worked to favour the Germans’ detailed achievement is the more easily explained. Though eastern East Prussia does indeed offer a relatively level path of advance to an invader from Russia, the chain of lakes that feeds the River Angerapp also poses a significant barrier. There are ways through, particularly at Lötzen, but that place was fortified in 1914.

As a result, a water barrier nearly fifty miles long from north to south confronted the inner wings of First and Second Army, so tending to drive them apart. Strategically, the easier option was to pass north and south of the Angerapp position rather than to force it frontally, and that was what the commander of the North-Western Front, General Yakov Zhilinsky, decided to direct Rennenkampf and Samsonov to do.

He was aware of the opportunity such a separation offered to the Germans and accordingly took care to provide for the protection of his two armies’ flanks. However, the measures taken enlargened the danger, since he allowed Rennenkampf to strengthen his flank on the Baltic coast, which was not at risk, and Samsonov to detach troops to protect his connection with Warsaw, equally not threatened, while arranging for one corps of Second Army [II Corps] to stand immobile in the gap separating it from First. The result of these dispositions was a diversion of effort which left both armies considerably weakened to undertake the main task. Having commenced the deployment with a superiority of nineteen divisions against nine, Rennenkampf and Samsonov actually marched to the attack with only sixteen between them.

Worse, critically worse, the two armies arrived at their start lines five days apart in time. First Army crossed the East Prussian frontier on 15 August, a very creditable achievement given that the French and Germans were then still completing their concentration in the west, but Second not until 20 August. As the two were separated in space by fifty miles of Lakeland, three days in marching time, neither would be able to come rapidly to the other’s assistance if it ran into trouble which, unbeknownst either to Rennenkampf or Samsonov, was the way they were heading. (2)

The aviators’ intelligence initially paid off for Prittwitz. When Rennenkampf began offensive operations on August 17, Prittwitz knew that Samsonov was late and thus could momentarily afford to keep most of 8th Army in the north-east. A Russian probe which showed up at the small town of Stallupoenen, ten miles east of Gumbinnen, was quickly checked, but when Prittwitz ordered a counter-attack of General Herrmann von François‘ I Corps on August 20, the Russians had already prepared an entrenched position near Gumbinnen. I Corps was, as was the whole 8th Army, composed of East Prussian men defending their homeland, and their aggressiveness in assaulting a fortified Russian position cost them dearly.

By mid-afternoon, I Corps had come to a halt. Its neighbouring corps, XVII, commanded by the famous Life Guard Hussar, von Mackensen, who was encouraged by early reports of its success, was meanwhile attacking north-eastwards into the Russians’ flank.

It did so without reconnaissance which would have revealed that, on its front as on that of von François, the Russians were entrenched. From their positions they poured a devastating fire into the advancing German infantry who, when also bombarded in error by their own artillery, broke and ran to the rear. By late afternoon the situation on the front of XVII Corps was even worse than that on the front of I Corps and the Battle of Gumbinnen was threatening to turn from a tactical reverse to a strategic catastrophe.

To the right of XVII Corps, I Reserve, under von Bülow, counter-attacked to protect Mackensen’s flank against a Russian advance. At Eight Army headquarters, however, even the news of that success could not stay the onset of panic. There Prittwitz was yielding to the belief that East Prussia must be abandoned and the whole of his army retreat beyond the Vistula. (3)

The big red arrow on the map above shows the intended retirement to the west, beyond the Vistula, that Prittwitz thought unavoidable. The bold blue arrows in squares DE 3-4 symbolize Rennenkampf’s III, IV and XX Corps, moving westward, into the direction of the fortified zone of Königsberg. At its southern flank, First Army is protected by 1st Cavalry Division and in the north by the Guard Cavalry Corps. Squares BCD 1-2 show Second Army, composed of I, XXIII, XV, XIII and VI Corps, plus 15th, 6th and 4th Cavalry Divisions. Samsonov’s II Corps is located in the geographical middle of the Lakeland, square DE 2, in the act of being transferred to Rennenkampf on August 21. It is on the way north-west, to join First Army at Angerburg.

At OHL [Supreme Command] Moltke balked at the very thought of withdrawing 8th Army behind the Vistula. But for the margins of the operational plan being too narrow, Moltke had no troops available for an immediate reinforcement. To make the situation worse, the men of 8th Army had their roots and families in East Prussia an order to retreat might cause a revolt. Moltke decided that a new broom was needed on the Eastern front. Two brooms, actually.

Moltke decided first that a director of operations of the first quality must be sent instantly to the east to take charge. He chose Ludendorff, who had twice so brilliantly resolved crises in Belgium. He next determined to dispose of Prittwitz altogether, judging his declared intention to retire behind the Vistula, even if subsequently reconsidered, to be evidence of broken will.

In his place he promoted Paul von Beneckendorff and Hindenburg, a retired officer noted for his steadiness of character if not brilliance of mind. As a lieutenant in the 3rd Foot Guards, Hindenburg had been wounded at Königgrätz in 1866 and fought in the Franco-Prussian War. He claimed kinsmen among the Teutonic Knights who had won East Prussia from the heathen in the northern crusades, had served on the Great General Staff and eventually commanded a corps.

He had left the army in 1911, aged sixty-four, but applied for reappointment at the war’s outbreak. When the call from Moltke came, he had been out of service so long that he was obliged to report for duty in the old blue uniform that had preceded the issue of field-grey. He and Ludendorff, unalike as they were, the one a backwoods worthy, the other a bourgeois technocrat, were to unite from the start in what Hindenburg himself called “a happy marriage.” Their qualities, natural authority in Hindenburg, ruthless intellect in Ludendorff, complemented each other’s perfectly and were to make them one of the most effective military partnerships in history. (4)

  • Hindenburg
  • Ludendorff

On August 23, Hindenburg and Ludendorff arrived at Rastenburg whither the HQ of 8th Army had been moved, and summoned the staff for a conference the very next day. The discussion began with an analysis of the situation by General Scholtz, commander of XX Corps which was, at the moment, the sole German unit opposing the slowly advancing Samsonov in the south. Strategically, the newcomers in command were much aided by a resolution Prittwitz had enacted
just before he was relieved of duty. During his years at the Staff Academy, Prittwitz had participated in the aforementioned war games and hence was familiar with the East Prussian counter-strategy, which called to defeat the Russians “in detail”. Prittwitz had decided that, after the tie at Gumbinnen, as he saw it, Rennenkampf could be counted as checked, and that First Army would typically need a few days to regroup and redeploy. If he acted fast, he might beat Samsonov in the south before Rennenkampf, in the east, resumed the offensive. Ably assisted by his Chief of Staff, Colonel Max Hoffmann, he ordered von François’s I Corps from Königsberg whither it had retired, and von Mackensen’s XVII Corps, at the moment south-west of Gumbinnen, to entrain southward to meet Samsonov.

  • Rennenkampf
  • Samsonow

These movements are indicated on the map below by the thin dashed lines and bold red arrows, showing the early stages of the German movements. I Corps retired to Königsberg in order to board the coastal railway line while XVII and I Reserve traversed first westward, then south-west, into the direction of Allenstein. Scholtz’s II Corps was already in the vicinity, around the small towns of Hohenstein and Tannenberg.

Thus, Hindenburg and Ludendorff did not have to design a new plan, whose development might have cost precious time but were able to adopt Prittwitz’s strategy, which they pursued at best speed. To their aid came a few monumental errors in the Russian dispositions, chiefly by Rennenkampf. When First Army’s forward reconnaissance units, after the four days of the Battle of Gumbinnen, reported that the presence of German troops facing them was thinning out, Rennenkampf assumed that 8th Army had retreated to the fortified zone of Königsberg. Such a move might be reasonable, at some level, since it would compel First Army to a lengthy siege, which might give the Germans time enough to send reinforcements from the Western Front. Thus, Rennenkampf stopped the pursuit of I and XVII Corps, consolidated his territorial gains, and initiated preparations for the upcoming siege.

He reported his decision to STAVKA and asked for assistance with the investment of Königsberg, for which his troops, lacking heavy artillery, were ill prepared. But since the delay meant that he was, for the time being, incapable of keeping touch with the rest of the German army, he proposed to Zhilinsky to send Samsonov in the direction of the Vistula, i.e. north-west. Once First Army had reduced Königsberg, the planned envelopment of 8th Army could be reactivated. Army Group Northwest followed Rennenkampf’s suggestion and Samsonov was ordered to proceed in north-western direction, to the Vistula, but away from First Army.

Rennenkampf’s proposition was risky in itself – what if the siege failed? But what transpired in the event was worse. On the morning of August 25, First Army’s radio traffic with STAVKA and Army Group Northwest, which included the siege plan, was intercepted and deciphered by Ludendorff’s radio monitors. Moreover, the messages yielded the priceless information that First Army would halt and thus be unable to support Second Army in case it headed into trouble.

Rennenkampf’s decision to halt allowed Hindenburg and Ludendorff to concentrate against Second Army. They could afford to leave Königsberg essentially unprotected except for its entrenched garrison and a weak screen of 1st Cavalry Division [see map above, the red dots, C 3-4, west of Rennenkampf]. Now the railways came into play. The existence of two lines allowed 8th Army to route parts of XVII and I Reserve Corps southward, via the Insterburg-Allenstein line traversing East Prussia, and to convey I Corps by the coastal railway to Elbing, and then route them via Marienburg and Deutsch-Eylau to Seeben, into a position opposite the left flank of Samsonov’s I Corps which stood between Soldau and Usdau. Ludendorff even ordered the small Vistula garrison from Thorn to meet François’s I Corps near Lautenburg [Map above, square B 1]. By August 26, XVII Corps stood at Bischofstein [Map above, C 3], and I Reserve between Allenstein and Seeburg [Map above, C 2-3], opposing Samsonov’s northernmost unit, VI Corps at Bartelsdorf. The main body of Second Army still stood south of Allenstein [XIII, XV and XXIII Corps, Map above, BC 1-2].

The tactical situation on the map above depicts the advantage the Germans earned by the flexibility of their troop movements, which, in addition, almost completely evaded Russian detection. There were hardly any German troops left in the north-east, vis-a-vis Rennenkampf – except for the very light screen of 1st Cavalry – and the Russian II Corps, now detached to First Army’s southern flank, lingers in a completely uncontested area. Except for her cavalry, First Army remained almost stationary by August 26 it had moved barely ten miles west – cautiously – through empty land. Second Army was still moving north-west but was spreading all over the Lakeland, from Zielun, 15th Cavalry in the south-west, to Sensburg, 4th Cavalry, in the north-east. This was when Hindenburg …

… was passed the transcript of a complete Russian First Army order for an advance to the siege of Königsberg which revealed that it would halt some distance from the city on 26 August, well short of any position from which it could come to Second Army’s assistance in the battle he planned to unleash.

Furnished with this assurance, he met von François, whose corps was just beginning to arrive at Samsonov’s flank, in confident mood. Distance was working for him, the distance separating Samsonov and Rennenkampf’s armies, and so now too was time, the self-imposed delay in Rennenkampf’s advance which, had it been pressed, would have put the First Army well behind the Lakeland zone in positions from which it could have marched south to Samsonov’s assistance. (5)

Hindenburg and Ludendorff’s plan were successive attacks into Second Army’s right flank, that is, to attack from Allenstein in south-western direction. François’s I Corps was to begin the offensive on August 25.

  • Hermann von François
  • Max Hoffmann, Chief of Staff

Then François, whose stubborn aggressiveness could take a wilfully uncooperative form, interrupted the smooth unrolling of a plan that should have brought his I Corps, XVII and XX successively into action against Samsonov’s flanks. Claiming that he was awaiting the arrival of his artillery by train, he was slow off the mark to attack on 25 August, and slow again the next day.

Ludendorff arrived to energize the offensive, with characteristic effect, but François’s hesitation had meanwhile had a desirable if unintended result. Unopposed in force to his front, Samsonov had thrust his centre forward, towards the Vistula against which he hoped to pin the Germans, thus exposing lengthening flanks both to François, now to his south, and to Mackensen and Scholtz, who were marching XVII and XX Corps down from the north. On 27 August François rediscovered his bite, and pushed his men on. Samsonov, disregarding the danger to his rear, pressed on as well. On 28 August his leading troops savaged a miscellaneous collection of German troops they found in their path and broke through almost to open country, with the Vistula beyond.

Ludendorff, seized by a fit of his nerves his stolid appearance belied, ordered François to detach a division to the broken units’ assistance. François, creatively uncooperative on this occasion, did not obey but drove every battalion he had eastward at best speed. With the weight of Samsonov’s army moving westward by different routes, there was little to oppose them. On the morning of 29 August, his leading infantry reached Willenberg, just inside East Prussia from Russian territory, and met German troops coming the other way [see map below]. They belonged to Mackensen’s XVII Corps, veterans of the fighting south of the Masurian Lakes, who had been attacking southward since the previous day. Contact between the claws of the two pincers – the units were the 151st Ermland Infantry of I Corps and the 5th Blucher Hussars of XVII – announced that Samsonov was surrounded. (6)

The map above portrays the situation on August 30. I Corps had begun its move at Seeben and marched east via Niedenburg, to Willenburg. Since Samsonov was marching in the opposite direction, north-west, none of his units encountered I Corps, and Second Army remained oblivious of the Germans’ presence in their rear. After I and XVII Corps had met at Willenburg, Scholtz’s XX Corps closed the trap on the western side. Except for VI Corps which escaped by retiring in south-eastern direction over the Russian border, the whole of Second Army was caught in a huge pocket east of the towns of Hohenstein and Tannenberg.

Situation August 30, 1914

The bag amounted to approximately 50,000 Russian casualties and 92,000 prisoners, compared with losses of about 30,000 killed, wounded or missed on the German side. These numbers made the Battle of Tannenberg, as it was named according to Hindenburg’s wishes, a most particular event compared to the battles on the Western front which frequently caused wholesale destruction but so far had rarely yielded significant numbers of prisoners. For the moment, the danger to East Prussia and Silesia was averted, and Hindenburg and Ludendorff hailed as the saviours of the nation.

Russische Gefangene und Beute
The Generals of 8th Army

Rennenkampf, however, proved a tougher customer than Samsonov. When the Germans, now reinforced by the arrival of IX and the Guard Reserve Corps from France, attempted to repeat the encircling manoeuvre against First Army, Rennenkampf managed to evade the German pincers adroitly in what was called the First Battle of the Masurian Lakes. On 13 September he was safely back in Russian territory, regrouped, and, reinforced by a new Russian army, the Tenth, conducted a counteroffensive which succeeded in re-establishing a Russian line near the Angerapp River, which was held until February 1915.

[1] [2] [3] [4] [5] [6] Keegan, John, A primeira guerra mundial, Vintage Books 2000, ISBN 0-375-40052-4361, pp. 140-41, 142-44, 145, 145-46, 148, 148-49


Mackensen’s counterstrike

The Romanian advance was slow, and the Austro-Hungarian–German concentration on the Mureş was completed without interference. Meanwhile, Mackensen had achieved an outcome of far-reaching importance. He stormed the strongly fortified bridgehead of Turtucaia (Tutrakan) on September 5, capturing almost the whole of two Romanian divisions, while a third Romanian division was defeated and driven northward. Silistra fell on September 9. The Russian forces which now came up succeeded in saving, for the time being, the Constanța-Cernavodă railway. A Romanian counterattack in the Dobruja and an attempt to cross the Danube at Oryahovo in Mackensen’s rear were badly combined and executed and failed completely.

Operations in the Dobruja came to a temporary standstill early in October. Mackensen’s intervention had had the desired effect of halting the main Romanian offensive and drawing the available reserves southward. A counteroffensive in Transylvania was now launched. The Romanian First Army was beaten at the Battle of Sibiu (September 26–28), and their Second Army was decimated at Brașov on October 8. The Romanians were driven out of Transylvania and thrown on the defensive all along their frontier. Relations between the Russians and Romanians, already strained, were not improved by Mackensen’s defeat on October 19 of the Russo-Romanian Dobruja Army and occupation of the port of Constanța and the railway to Cernavodă.


30 September 1914 – The September Stalemate

German trenches appear on the Eastern Front today along the banks of the Neman River, where the Eighth Army has been unable to budge the Russian Tenth and First Armies all month.

Like the Western Front, the Eastern Front has seen great, moving masses of men line up to blast each other to pieces, then march in pursuit of one another, then settle into a phase of stagnant entrenchment by shocked and exhausted armies. After sixty days of marching, fighting, missed meals, and lost sleep, men are taking cover from the massed shellfire that kills them with greater efficiency than any weapon in history.

In 1914, every combatant command treats the offensive as the only decisive form of action. Yet trenches are a key part of German defensive doctrine, and Russia’s peasant soldiers have never been afraid to dig, either. The war of movement is not over yet on either Front, for generals on both sides are still trying to outflank the enemy, but the iconic phase of this war is settling in on the Western Front and beginning to happen on the Eastern Front now, too.

A bridge over the Neman River in the town of Kowno, destroyed by Gen. Rennenkampf’s retreating Russians

Armies have always fought to dominate high ground, so we should not be surprised by the rapid evolution of the air battle on both fronts, either. The war in the skies develops in synchronicity with the trenches now worming their way through the fall landscape. Along with rapid-firing artillery and machine guns, airplanes are a new military technology that unexpectedly supports defenders better than attackers.

The first documented hostile aerial encounter happened three weeks ago in the East. The frequency of these incidents has been increasing on all fronts, and in fact the Central Powers have just started painting large insignia on their airplanes to stop a spate of friendly fire incidents by nervous soldiers on the ground — and aggressive friends in the air.

A German machine gun battery being used for anti-aircraft duties on the Eastern Front in early 1915

In France, one battle is petering out near Albert while another is being joined further north near Arras. From Albert to the Swiss border, the French and German armies have already settled into nearly-continuous lines of opposing trenches separated by ‘no man’s land’ — a term that is invented and popularized during this war. By the end of October, the Germans and the allies will be fighting along a completely-closed front from Switzerland to the English Channel.

But not all armies dig their trenches the same way. The Russian army tends to dig a single line of trenches rather than two or three to form a defense in depth, then puts as many men as possible up front to stop the enemy attack. France refuses to improve her trenches for fear that men will lose their offensive spirit. German troops constantly improve and maintain their complex trench lines throughout the war.

Along the Western Front, the armies are already using whatever lengths of barbed wire they can find in fields and barns to erect obstacles. Urgent appeals for more wire reach national capitals by November, with the first bales arriving in mid-Winter. By the Spring of 1915, ‘no man’s land’ is absolutely lousy with wire mantraps along the entire length of the Western Front, with the Eastern Front not far behind.

A view of the French trench line leading right up to the Swiss border crossing

The big differences between the Eastern and Western Fronts are size and troop density: even with the five million-man Russian army, the Eastern Front is much longer, and has one-third the number of soldiers per mile of front. Ironically, Germany started the war attacking France in a bid to knock them out of the war before the Russian reserves could reach the Polish frontier, but now that the Western Front is locking down for the long term, the Kaiser will look East for his breakthrough.

A rare color photo of a third-line German trench shows extensive improvements to deal with drainage and erosion. Small firing ports herald the arrival of interlocking defensive fire zones

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