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Arquitetura maia

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A arquitetura maia é mais bem caracterizada pelos elevados templos em pirâmide e palácios ornamentados que foram construídos em todos os centros maias da Mesoamérica, de El Tajin no norte a Copan no sul. A civilização maia foi formada por cidades-estados independentes e, conseqüentemente, existem variações regionais na arquitetura, mas quase todos os edifícios foram construídos com uma atenção precisa à posição e layout e um estilo geral prevalece.

As características da arquitetura maia incluem plataformas elevadas de vários níveis, pirâmides em degraus maciças, telhados mísseis e escadarias monumentais. Os exteriores foram decorados com esculturas e molduras de glifos maias, formas geométricas e iconografia da religião, como máscaras de serpente. Curiosamente, ao contrário de muitas outras culturas, a arquitetura maia não faz distinção particular entre edifícios religiosos e não religiosos.

Influências e materiais

Os maias certamente conheciam e frequentemente admiravam as culturas mesoamericanas anteriores a eles, especialmente os olmecas e em Teotihuacan, e por isso se inspiraram nessa herança mesoamericana ao desenvolver sua própria arquitetura única.

Os arquitetos maias usaram materiais locais disponíveis, como calcário em Palenque e Tikal, arenito em Quiriguá e tufo vulcânico em Copan. Os blocos foram cortados usando apenas ferramentas de pedra. O cimento de cal queimada era usado para criar uma forma de concreto e ocasionalmente era usado como argamassa, assim como lama simples. As superfícies externas eram revestidas de estuque e decoradas com entalhes em alto relevo ou escultura tridimensional. As paredes também podem ter lâminas finas de lajes de silhar colocadas sobre um núcleo de entulho, uma característica dos edifícios na região de Puuc. As paredes nos edifícios maias são geralmente retas e produzem ângulos agudos, mas uma idiossincrasia notável é vista na Casa do Governador de Uxmal (século 10 dC), que tem paredes externas que se inclinam para fora à medida que sobem (chamado de massa negativa). Todo o exterior foi então coberto com estuque e pintado com cores vivas, especialmente vermelho, amarelo, verde e azul. As paredes internas costumavam ser decoradas com murais retratando batalhas, governantes e cenas religiosas. Os telhados de mansarda eram típicos e imitavam os telhados de colmo inclinados das habitações mais modestas de madeira e taipa da maioria da população.

Os edifícios maias foram posicionados para aproveitar as vantagens de eventos solares e outros eventos celestiais ou linhas de visão.

As primeiras estruturas monumentais maias são da região de Petén, como a pirâmide do século I dC em Uaxactun conhecida como E-VII-sub, e são pirâmides baixas com degraus nos quatro lados subindo para uma plataforma superior. Postholes nas plataformas indicam superestruturas de material perecível que uma vez estiveram lá. As pirâmides também carregam decoração escultural, máscaras no caso de E-VII-sub. Mesmo nesse estágio inicial, os edifícios eram construídos em planos precisos de acordo com eventos como os solstícios e equinócios de inverno e verão. Além disso, o contorno das estruturas quando visto de cima também foi deliberado e pode formar ou se assemelhar a glifos maias para, por exemplo, conclusão e tempo. Na verdade, muitas estruturas foram construídas para comemorar especificamente a conclusão de períodos importantes, como os 20 anos Katun.

Urbanismo

Os sítios maias exibem evidências de planejamento urbano deliberado e os monumentos costumam ser dispostos em um padrão radial que incorpora amplas praças. Topografia geralmente determinada onde edifícios maiores foram construídos - veja, por exemplo, Palenque, onde o uso foi feito de elevações de rocha natural - mas eles também podem ser conectados por estradas elevadas e de estuque (bajos) dentro de um único complexo sagrado. Os próprios edifícios foram orientados ao longo, por exemplo, de um eixo norte-sul, e foram posicionados de forma a tirar vantagem de eventos solares e outros eventos celestes ou linhas de visão. Os edifícios também podem ser localizados para aproveitar os panoramas naturais ou até mesmo imitar a própria vista, como na quadra de basquete do Copan.

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Pirâmides

As pirâmides maias elevando-se acima da selva circundante, como o Templo IV de 65 metros de altura em Tikal (século VIII dC), estão entre as imagens mais famosas das Américas antigas. As pirâmides eram usadas não apenas como templos e pontos focais para as práticas religiosas maias, onde oferendas eram feitas aos deuses, mas também como tumbas gigantescas para governantes falecidos, seus parceiros, vítimas de sacrifícios e bens preciosos. As pirâmides também foram periodicamente ampliadas para que seus interiores, quando escavados, às vezes revelassem uma série de pirâmides completas, mas decrescentes, muitas vezes ainda com sua decoração original de estuque colorido. Além disso, os santuários individuais podiam ser amalgamados em um único complexo gigante ao longo do tempo, conforme os governantes maias tentavam impressionar seus súditos e deixar uma marca duradoura em seu reinado. Um bom exemplo desse desenvolvimento pode ser visto na Acrópole Norte de Tikal.

Templo das Inscrições de Palenque, construído c. 700 DC, é um exemplo modelo de uma estrutura de templo maia. Uma única escada íngreme sobe vários níveis para chegar a uma plataforma superior encimada por uma única estrutura com várias câmaras. A pirâmide é rica em significado simbólico com nove níveis externos que representam os nove níveis de Xibalba, o submundo maia, e uma passagem secreta de 13 níveis que desce até a tumba do rei Pakal no interior, representando os 13 níveis dos céus maias. Em contraste com esta abordagem padrão, a Pirâmide do Mago em Uxmal (após 600 dC) é distinta por seus cantos arredondados que a tornam quase oval quando vista de cima, tornando a pirâmide única na arquitetura maia. Outras duas características comuns do Maya nas pirâmides são um chanfro ou sulco horizontal profundo em torno de cada plataforma e cantos arredondados. O efeito geral desses enormes monumentos é o de uma montanha, uma característica da paisagem que os maias consideram sagrada.

Palácios

Os edifícios maias maiores usados ​​como palácios e centros administrativos, como os templos, muitas vezes têm seções com cobertura consular - isto é, pedras planas eram empilhadas umas sobre as outras, ligeiramente sobrepostas para formar uma abertura estreita o suficiente para que pudesse ser transposta com uma única pedra angular. Suporte adicional para essas abóbadas instáveis ​​foi fornecido pela adição de dormentes de madeira. Esta técnica foi posteriormente refinada em Palenque, onde a parede central de corredores consolados paralelos podiam suportar estruturas de pente de telhado externas que apresentavam um efeito de treliça em pedra. O uso de telhados de consolos também pode ser visto nas câmaras mortuárias internas de algumas pirâmides, notavelmente a tumba de Kink Pakal no interior do Templo das Inscrições em Palenque. Outra inovação para aumentar a integridade estrutural da cobertura é encontrada em Uxmal e especialmente no edifício Nunnery Quadrangle (pré-1000 dC), que tem pedras em forma de bota em suas abóbadas.

O complexo do convento em Uxmal também é um bom lembrete de que as residências reais maias também tinham funções religiosas e foram projetadas, como as pirâmides do templo, para representar visualmente a visão maia do cosmos. O edifício norte do convento tem 13 portas - os níveis dos céus, o edifício sul tem 9 - os níveis de Xibalba, e o edifício oeste tem 7 - o número místico maia da terra.

Edifícios maias maiores podem ter colunatas (ou, mais comumente, pilares) e torres. O melhor exemplo sobrevivente é o palácio de Palenque com sua torre única de três andares. As entradas são muitas vezes múltiplas e do tipo poste e lintel em madeira (geralmente sapoti) ou pedra. Eles também podem apresentar esculturas em relevo de governantes; exemplos especialmente bons são encontrados em Yaxchilan. Alternativamente, as portas podem ser esculpidas para representar, por exemplo, a boca de um monstro feroz, como na Estrutura 22 em Copan e na Pirâmide do Mago em Uxmal. Esses portais representavam a boca de cavernas sagradas, tradicionalmente consideradas portais para outro mundo. Finalmente, além de corredores, dormitórios, áreas de cozinha e oficinas, alguns palácios, como em Palenque, também contavam com recursos de luxo como banheiros e banhos turcos.

Campos de baile

Usada para jogar o jogo de bola da Mesoamérica, que envolvia duas equipes de jogadores tentando quicar uma bola de borracha através de um único anel sem o uso das mãos ou dos pés, a mais esplêndida quadra de bola clássica Maya fica no Copan. Construído em c. 800 dC seus elegantes lados inclinados enquadram perfeitamente a visão distante das colinas. A quadra de bola em Uxmal é incomum porque seus lados são verticais e um exemplo em Tikal tem uma quadra tripla única. O jogo de bola poderia ter um significado religioso com perdedores sendo sacrificados aos deuses, e a orientação da quadra é, portanto, tipicamente posicionada entre o norte e o sul - o mundo celestial e o submundo respectivamente - e uma parte integrante do complexo sagrado da cidade.

Legado

A arquitetura maia, então, passaria a batuta arquitetônica da Mesoamérica mais antiga para culturas subsequentes, como a civilização tolteca e astecas, especialmente nos famosos centros de Xochicalco, Chichen Itza, Mitla e Tenochtitlan. A influência maia se estendeu até o século 20 dC, quando arquitetos famosos como Frank Lloyd Wright e Robert Stacy-Judd incorporaram elementos da arquitetura maia em seus edifícios.


Civilização maia

As cidades maias eram os centros administrativos e rituais de regiões que incluíam a própria cidade e um interior agrícola.

As maiores cidades maias eram o lar de muitas pessoas. No grande centro de Tikal, por exemplo, dentro de uma área de seis milhas quadradas, havia mais de 10.000 estruturas individuais que variam de templos-pirâmides a cabanas com telhado de palha. A população de Tikal é estimada em até 60.000, o que lhe dá uma densidade populacional várias vezes maior do que uma cidade média na Europa ou América no mesmo período da história.

Uma cidade maia do Período Clássico geralmente consistia em uma série de plataformas escalonadas encimadas por estruturas de alvenaria, variando de grandes templos-pirâmides e palácios a montes de casas individuais. Essas estruturas, por sua vez, foram dispostas em torno de amplas praças ou pátios. A arquitetura maia é caracterizada por um sofisticado senso de decoração e arte, expresso em esculturas em baixo-relevo e pinturas murais. Em locais importantes como Tikal, grandes edifícios e complexos também podem ter sido interconectados por estradas de pedra ou calçadas.

    O sítio maia mais impressionante é provavelmente Tikal, na Guatemala. Essas fotografias mostram os edifícios ao redor da Grande Praça: o Templo do Jaguar Gigante (lado direito, cerca de 700 d.C.), o Templo das Máscaras (cerca de 699 d.C.) e a Acrópole do Norte. No coração do Templo do Jaguar Gigante está o túmulo de um sumo sacerdote, sepultado com centenas de oferendas - vasos, jade e assim por diante. O santuário para adoração no topo da estrutura fica em uma pirâmide de nove níveis.

As cidades maias raramente eram dispostas em grades organizadas e parecem ter se desenvolvido de forma não planejada, com templos e palácios demolidos e reconstruídos continuamente ao longo dos séculos. Por causa desse padrão aparentemente errático de povoamento, os limites das cidades maias costumam ser difíceis de determinar. Algumas cidades eram cercadas por um fosso e algumas tinham fortificações defensivas ao seu redor, no entanto, isso era incomum. Muralhas de cidades são raras em locais maias, com exceção de algumas cidades descobertas recentemente que datam do colapso da civilização maia, quando paredes protetoras foram erguidas repentinamente ao redor de cidades sitiadas por inimigos externos.

    (deixou) O "Castillo" (na verdade um templo) e parte da cidade murada de Tul e uacutem (Yucat e aacuten do Norte, período pós-clássico).
    (direito) A Pirâmide do Mago em Uxmal (Yucat e aacuten do Norte) tem uma forma incomum, sendo construída em uma grande plataforma oval, mas por outro lado está de acordo com a forma tradicional de templo-pirâmide. De acordo com a lenda maia, o templo foi criado no espaço de uma única noite por uma criança prodígio que se tornou o governante da terra. Na realidade, pode ter levado até 300 anos para construir o que vemos hoje, pois na verdade é composto por cinco estruturas sobrepostas uma em cima da outra.

As pirâmides-templos eram a característica mais marcante de uma cidade maia clássica. Eles foram construídos a partir de blocos de calcário cortados à mão e elevaram-se sobre todas as estruturas circundantes. Embora os próprios templos geralmente contivessem uma ou mais salas, as salas eram tão estreitas que só podiam ser usadas em ocasiões cerimoniais não destinadas ao consumo público. Os alinhamentos das estruturas cerimoniais podem ser significativos.

Embora os templos fossem as estruturas mais imponentes dentro de uma cidade maia, a maior parte da construção em um local maia era composta de palácios: estruturas de um andar construídas como pirâmides de templos, mas em plataformas muito mais baixas e com várias dezenas de salas gessadas. Ao contrário das pirâmides dos templos, os palácios geralmente continham um ou dois pátios internos.

    (deixou) O "Convento" em Uxmal, na verdade um complexo de palácio, fica ao lado da Pirâmide do Mago.
    (direito) O "Palácio" domina a área central de Palenque sentado em um grande monte artificial, este complexo de galerias e pátios tem aproximadamente o tamanho de um quarteirão de uma cidade norte-americana padrão.

Não há um acordo real sobre para que os palácios foram realmente usados. Governantes e outras elites podem ter vivido neles, embora os quartos sejam apertados e espartanos. Os arqueólogos sugerem que os nobres eram mais propensos a viver em edifícios menos permanentes que não sobreviveram. Os arqueólogos também sugerem que as salas em forma de cela dos palácios podem indicar que monges, freiras ou padres viviam lá, embora haja pouca evidência de ordens eclesiásticas ou monásticas entre os antigos maias.

Em algumas regiões, a água subterrânea era escassa e grandes cidades como Tikal teriam grandes reservatórios artificiais para atender suas populações durante a estação seca. Muitos sites maias tinham quadras de bola, outros tinham banhos de suor, possivelmente adotados do México. Cidades importantes também tinham várias estelas ou pilares colocados nos pisos de estuque das praças, geralmente voltados para templos e palácios importantes. As estelas às vezes ficavam em plataformas, apoiando templos-pirâmides, e geralmente tinham um altar baixo e redondo de topo plano na frente delas.

As características arquitetônicas maias típicas incluem a abóbada do consolo e o pente do telhado. A abóbada do consolo não tem pedra angular, como os arcos europeus, fazendo com que a abóbada maia pareça mais um triângulo estreito do que um arco. Foi sugerido que essa forma incomum existe porque os maias nunca dominaram a tecnologia da keystone. Outros sugerem que a falta da pedra angular foi deliberada: a abóbada maia sempre teve nove camadas de pedra, representando as nove camadas do Mundo Inferior. Uma pedra angular teria criado uma décima camada, fora da cosmologia maia.


O Grande Portão de Labna, no sul de Yucat e aacuten, é um belo exemplo da arquitetura de estilo Puuc. Os arquitetos talvez tenham sacrificado a funcionalidade de um "arco verdadeiro" (com pedra angular) pelo simbolismo da abóbada maia. A estrutura alta já foi independente, provavelmente uma passagem cerimonial entre duas praças.


O Templo do Sol, Palenque, foi construído por Chan-Bahlum ("cobra-onça"), filho de Pacal, ca. 690 d.C. Seu pente no telhado não tinha função estrutural, mas pode ser considerado análogo a um toucado usado por um rei. O telhado de mansarda do Templo é decorado com as belas figuras de estuque pelas quais Palenque é justamente famoso.

O pente do telhado maia era uma treliça de pedra adicionada, apesar da altura das pirâmides do templo. Talvez os arquitetos maias não achassem que os templos eram grandes o suficiente, então adicionaram uma extensão superior. O pente do telhado sempre foi altamente decorado com relevos de estuque pintado, assim como a fachada do templo. Igualmente decoradas eram as portas, batentes e fachadas de muitas outras estruturas maias, que eram ornamentadas com pesados ​​entalhes em pedra ou madeira.

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O estilo Rio Bec

Os estilos arquitetônicos regionais dos maias incluem o Rio Bec, os estilos clássicos Puuc e Chenes. Esses estilos se refletem no design da arte e na arquitetura que compõem as magníficas estruturas localizadas nas antigas cidades maias. O estilo Rio Bec, com seus designs misteriosos e enigmáticos, encontrou um nicho especial na filosofia maia de arte e arquitetura.

Pouco se sabe sobre os segredos do estilo Rio Bec. As estruturas monumentais nas grandes cidades do Rio Bec adotaram esse estilo arquitetônico único e as formas e detalhes dos edifícios são enigmas de design exótico. São espectros que se materializam diante de seus olhos maravilhados e permanecerão em suas memórias para sempre.

O Templo B em Rio Bec foi o assunto de uma pesquisa de 60 anos em toda a densa selva até ser redescoberto em 1973

As cidades decoradas no estilo do Rio Bec oferecem um destino para os peregrinos atraídos pela elegância mística da arte maia. Os edifícios exibem exemplos de encenação habilidosa, em vez de design funcional. À primeira vista, as estruturas do Rio Bec, esculpidas com os detalhes e decorações típicas de uma pirâmide e seu templo superior, parecem ser verdadeiras construções funcionais. Você verá torres gêmeas que são moldadas estreitando-se em direção ao topo, dando uma ilusão de altura aumentada que as faz parecer mais altas do que realmente são.

Este artigo foi publicado originalmente na revista Timeless Travels. Republicado com permissão.

Suas fachadas apresentam portas de pedra esculpida que dão a aparência de entradas para salas de templos internos que não existem. As encostas impossíveis são esculpidas em pedra na face de estruturas e escadas de acesso ao topo que não são feitas para subir ou descer.

O estilo Rio Bec produziu templos e pirâmides enigmáticos elevando-se acima da floresta tropical que não apresentam propósito ou função aparente. Os detalhes esculpidos, escrupulosamente preservados, apresentam os elementos simbólicos vitais e inseparáveis ​​que configuram o aspecto exterior do templo-pirâmide.

A Ruta Rio Bec está localizada ao longo de um trecho de rodovia ao norte da fronteira com o México e a Guatemala. A viagem pode ser feita em um dia, mas é melhor aproveitar a cultura e a história maia com calma. As cidades maias na região do Rio Bec incluem Rio Bec, Xpujil, Becan, Chicanna e Hormiguero. Os centros cerimoniais são agrupados nas proximidades. Uma base de operações na vila de Xpujil torna todos os locais facilmente acessíveis.


História da Arte Maia

Os primeiros artistas maias concentravam-se principalmente em temas religiosos. Naquela época, os maias retratavam atividades como sacrifício humano, guerra, vida diária e rituais religiosos com realismo surpreendente. Todas as grandes cidades maias criaram grandes esculturas. Escultura de templos maias embelezados, estela (e), monumentos e edifícios. Os escultores produziram imagens incríveis de criaturas mitológicas, governantes diminuídos, divindades e animais sobrenaturais. Senhores e governantes vestiam-se com elaborados cocares, fantasias e joias. Os escultores maias preferiam trabalhar com calcário. No entanto, eles também trabalharam com traquito, arenito, madeira e argila. Eles fizeram isso com nada mais do que ferramentas de pedra e marretas de madeira.

Estelas em Copan, Honduras

A cerâmica era igualmente importante para os maias. Eles usaram um dispositivo rudimentar que girava entre os pés do oleiro, chamado de cabala. Um dos primeiros estilos de cerâmica foi chamado de Amyan. Acredita-se que a cerâmica do estilo Amian tenha sido desenvolvida nas terras altas da Guatemala por volta de 1.000 aC. Esses primeiros desenhos eram muito simples e de uma cor. Eles fizeram apitos em forma de animais, bem como panelas e recipientes para beber. Então, entre 300 e 700 DC, os maias se destacaram no desenvolvimento de cerâmica durante o que agora é chamado de período clássico inicial e tardio. Esses estilos de cerâmica foram chamados de Tzakol e Tepeu. Eles são caracterizados por uma variedade de estilos de jarra, tigela, prato e vaso. Durante este período, os maias dominaram uma variedade de técnicas decorativas, incluindo a pintura policromada. As cerâmicas Tzakol e Tepeu são consideradas as mais belas cerâmicas da antiga Mesoamérica. Eles foram decorados principalmente com divindades animais, monstros grotescos, nobres e sacerdotes e cenas de sacrifício humano, nas cores laranja, amarelo e vermelho.

A qualidade narrativa da cerâmica maia foi transportada para os murais que outrora cobriam as paredes internas dos palácios e templos maias. Murais foram encontrados em uma infinidade de locais. O mais dramático deles são os afrescos fabulosos de Bonampak em Chiapas, México. Os murais tratavam uma ampla gama de assuntos em termos muito realistas. A partir desse grande detalhe, os arqueólogos puderam aprender muito sobre fantasias, instrumentos musicais, rituais religiosos, guerras e métodos de sacrifício humano.

Os maias também se destacaram no trabalho com o jade. Jade era altamente valorizada no mundo maia. A escavação de tumbas rendeu grandes quantidades de joias de jade, efígies, placas e mosaicos. Os artesãos maias também esculpiam em osso, concha e madeira. Temos poucas informações sobre as artes perecíveis maias de trabalho com penas e tecelagem, porque pouco sobreviveu. O trabalho em metal não se tornou importante até o período pós-clássico após 900 DC. Pelas evidências que temos, sabemos que os maias trabalhavam principalmente com cobre e ouro.

Algumas tigelas, taças, anéis e efígies de ouro foram encontradas em locais de escavação. No entanto, a maioria dos artefatos encontrados foi feita de cobre. Isso inclui sinos, pinças, machados, tampões de ouvido, anéis, discos e pequenas máscaras. Hoje, existe uma grande quantidade de arte maia em museus de todo o mundo, mas isso não impede os arqueólogos de procurar novos locais, códices hieroglíficos ocultos, estátuas e tumbas enterradas ou algum mural perdido nas profundezas das selvas mais escuras. Cada vez mais está sendo escavado o tempo todo. O que é realmente incrível é como ainda resta muito mais. Por exemplo, Mayapan, a outrora capital maia, fica na Península de Yucatan em estado de decadência. Seus esplendores estão em ruínas, sem data prevista para escavação ou restauração.


Palácios Maias

Os edifícios maias incluíam alguns dos melhores palácios da região, que eram grandes e decorados de forma elaborada. Eles geralmente construíam vários palácios no centro da cidade e a elite da cidade residia lá.

A acrópole era o grande palácio real que tinha muitas câmaras em diferentes níveis. Os palácios, exceto o palácio real, geralmente tinham apenas um único andar e consistiam em pequenas câmaras junto com um pátio central que era uma característica integrante de todos os palácios.

Esses palácios também tinham locais específicos reservados como cemitérios para seus habitantes e vários túmulos antigos foram descobertos nos palácios escavados.


A arquitetura maia é conhecida por ser única, dramática e facilmente reconhecível. Mas, além da apresentação dramática, as estruturas maias também têm histórias para contar. A arquitetura é uma expressão prática das necessidades e visão de vida de uma cultura e # 8217s, portanto, um pouco de fundo pode tornar sua experiência nas ruínas muito mais rica. Dado que a península de Yucat & # 225n é essencialmente uma grande plataforma de calcário, faz sentido que as estruturas maias sejam feitas principalmente de calcário, mantidas juntas com argamassa de cal e cobertas com gesso de cal. As estruturas resultantes são duráveis, mas sua construção absorveu uma grande quantidade de energia & # 8212 humana, bem como química (na forma de árvores queimadas para produzir cal).

Tipos de estruturas maias

Vamos começar com um rápido resumo dos tipos de estruturas que você verá em sua viagem. Provavelmente, a mais famosa das estruturas maias são seus pirâmides, que são escalonados e geralmente têm uma pegada retangular.

Ao contrário das pirâmides egípcias, que eram feitas de grandes blocos de pedra, as pirâmides maias foram construídas a partir de blocos menores de frente para um núcleo de entulho argamassa (o equivalente maia do concreto). Também ao contrário das pirâmides egípcias, as maias quase sempre eram construídas com templos no topo.

Templos são edifícios de pedra de finalidade religiosa, com altares e painéis de parede entalhados ou pintados no interior. Normalmente, os templos eram construídos em pirâmides ou, ocasionalmente, em montes.

Palenque e Templo do Conde # 8217

Stelae são monumentos altos em forma de laje esculpidos em uma única peça de calcário. Eles são muito mais comuns em locais da era clássica do que em outros construídos posteriormente na história maia, sendo na maioria das vezes o resíduo de cultos de personalidades reais.

Cada estela da era clássica era geralmente erguida para comemorar um governante, os entalhes registrando uma história resumida de suas datas importantes (nascimento, ascensão, morte) e façanhas durante o governo.

Palácios (mais recentemente passando a ser chamadas de estruturas do tipo faixa) são edifícios baixos, geralmente de um, mas ocasionalmente de dois andares. Esses edifícios parecem ter sido principalmente residências de elite, com paredes e telhados de pedra. Sua baixa altura decorre da força limitada das abóbadas maias com mísulas (mas mais sobre isso depois).

Plataformas de casa são uma estrutura frequentemente esquecida em sítios maias, graças à sua aparência humilde. No entanto, essas plataformas retangulares, elevadas apenas alguns centímetros acima da superfície geral, são o que restou das casas da população trabalhadora regular.

Plataforma da casa em Tul & # 250m

Suas casas eram construídas com materiais perecíveis (estrutura de madeira com telhado de palha e, muitas vezes, paredes cobertas de lama) e erguidas nessas plataformas para ajudar na drenagem na estação chuvosa. Em vários locais, você verá recriações modernas dessas casas - elas são essencialmente as mesmas que as estruturas em que vivem os agricultores atuais, o projeto básico mudou pouco em milhares de anos.

Quadras de bola foram construídos para um jogo de bola ritual. Infelizmente, os conquistadores destruíram todos os registros escritos de como o jogo era jogado, bem como qualquer equipamento existente usado no jogo. Como nosso conhecimento do jogo é baseado em histórias verbais, há visões mistas sobre como ele foi realmente jogado. Em qualquer caso, a quadra de bola tem a forma de duas longas paredes, com as extremidades da quadra às vezes sendo fechadas para formar a forma de um & # 8220I & # 8221 visto de cima.

Na era clássica, as quadras de bola eram construídas com paredes inclinadas, como em Cob & # 225:

No Terminal classic e Postclassic, o estilo mudou para paredes verticais como em Chich & # 233n Itz & # 225:

Chich & # 233n Itz & # 225 quadra de bola

Banhos de suor são estruturas de pedra de formato eclético, nas quais a água era derramada sobre pedras que haviam sido aquecidas em incêndios. Normalmente os banhos de suor têm pequenos espaços para o banho propriamente dito, rodeados ou contíguos por espaços muito maiores utilizados para a mudança de roupa. Acredita-se que os banhos tenham sido usados ​​tanto para rituais quanto para limpeza, e costumam (mas nem sempre) serem encontrados perto de quadras de bola.

Chult & # 250nes são cisternas subterrâneas, construídas através da escavação de um grande buraco no solo que é posteriormente forrado com gesso e coberto. A expressão superficial de um chult & # 250n é uma almofada de gesso circular no solo, geralmente com uma tampa de pedra cilíndrica. Até o desenvolvimento de chult & # 250nes, grande parte do norte de Yucatan era inadequada para grandes populações.

Sacb & # 233ob são calçadas brancas (sacb & # 233 vindo do maia para & # 8220 caminho branco & # 8221), geralmente construídas com gesso de calcário com paredes laterais de pedra. Observe, porém, que alguns sites pré-clássicos foram encontrados com sacb & # 233ob feito de cinzas vulcânicas, já que estava mais disponível localmente.

Sacb & # 233ob foram usados ​​para vincular sites relacionados e, como resultado, foram usados ​​para decifrar algumas das relações políticas da história maia. Em locais mais distantes (como Cob & # 225, Tikal e Chich & # 233n Itz & # 225), o sacb & # 233ob era usado para ligar diferentes partes da cidade.

E-grupos são agrupamentos de estruturas usadas como observatórios de solstício / equinócio. Estes consistem em uma única estrutura a oeste (na maioria dos casos, um templo em uma pirâmide) emparelhada com três estruturas a leste (geralmente templos em uma única estrutura em degraus longos), as estruturas orientais sendo dispostas em uma linha norte / sul . Do topo da estrutura oeste, o nascer do sol nos equinócios seria visto sobre a estrutura centro-leste. Enquanto isso, o nascer do sol nos solstícios seria visto sobre as outras duas estruturas orientais. Os grupos E recebem seus nomes da primeira estrutura identificada, Grupo E em Uaxact & # 250n (grupos de estruturas em locais recém-descobertos ou pesquisados ​​tendem a ser nomeados em ordem como Grupo A, Grupo B, etc.).

Em todos os sites do Maya, você & # 8217 encontrará portais e portas que se parecem um pouco com um arco, mas que são estruturalmente bem diferentes & # 8212; abóbadas mísulas. Os construtores de pelo menos alguns sítios maias estavam familiarizados com um arco verdadeiro (eles eram usados ​​aqui e ali, principalmente em construções subterrâneas), mas as abóbadas com mísulas eram usadas na maioria dos casos, apesar de suas desvantagens.

Porta de entrada Kabah e # 8212 uma abóbada mísula de estilo clássico

Do ponto de vista do projetista, uma abóbada consolada tem severas limitações, em grande parte devido ao fato de ser estruturalmente instável e sua durabilidade ser altamente dependente da qualidade da pedra e argamassa usada em sua construção. Para que uma abóbada consolada seja durável, deve ser alta e estreita, o que limita a largura das divisões que podem ser construídas com ela. Como resultado, os quartos do Maya são longos, escuros e estreitos. Acredita-se que as abóbadas com mísulas permaneceram populares apesar de suas fraquezas porque refletem um pouco a aparência e o toque do interior de uma cabana maia tradicional.

Pentes de telhado são uma característica interessante de muitos templos maias. Essencialmente a versão maia dos outdoors, o que sobrou deles hoje em dia é apenas a estrutura do que antes era uma estrutura ornamentada. Em seu apogeu, o suporte de pedra calcária que você vê hoje era coberto com figuras de estuque brilhantemente pintadas, retratando divindades e figuras políticas de uma forma altamente visível. Algumas dessas figuras sobreviveram para serem vistas pelos primeiros exploradores, mas apenas pequenos fragmentos de estuque e tinta permanecem até hoje.

El Mirador em Sayil & # 8212 excelente exemplo de templo com pente de telhado

Dimensões do estilo arquitetônico

As diferenças na cultura arquitetônica podem ser amplamente descritas em duas dimensões - tempo e espaço. Observando as mudanças ao longo do tempo, a arquitetura acompanha o desenvolvimento da cultura maia. Na era clássica (e possivelmente pré-clássica), a sociedade era estruturada em torno do conceito de realeza divina. As grandes pirâmides foram construídas principalmente como túmulos / templos reais para se comunicarem com os líderes mortos para as quais foram construídas. O projeto urbano focava nos espaços públicos (entre prédios), não no espaço dentro dos prédios & # 8212, portanto, as estruturas nessa época tendiam a ser monolíticas, com pouco volume interno aberto.

No Terminal Classic, os reis ainda eram importantes, mas não eram mais tratados como divinos. Na falta de cultos de personalidade para impulsionar a arquitetura, enormes estruturas tornaram-se menos comuns e parecem estar mais focadas em necessidades religiosas ou administrativas. Poucas estelas foram erguidas, pelo menos em comparação com a era clássica. Na época do pós-clássico, a arquitetura mostrava pouco foco dinástico e pensava que o poder político era mantido de alguma forma distribuída. As estruturas tornaram-se mais mercantis, menos monumentais e mais temporárias (algo como os edifícios comerciais modernos).

In a spacial sense, architectural style displays regional cultural and political flavors, overlaid on the temporal changes. No simple explanation has yet been postulated that explains all of the visible similarities between various sites’ architectural styles, yet some general influences are well known. Architecture in Tikal, for instance, shows scattered evidence of Teotihuacan’s cultural and political influence. Palenque, courtesy of its location on the western fringes of the Maya world, has a more eclectic architectural style than many other sites. Buildings in Chichén Itzá and Mayapán dramatically show the impact of the 11th century Toltec invasion.

Cities in the southern lowlands (for instance, Calakmul, El Mirador, and Tikal) tend to be built in the Peten style of the Preclassic and Classic eras. Confounding this a bit, Teotihuacan’s influence can be seen in talud / tablero elements on the facade of Tikal’s Lost World Pyramid, as well as in other pyramids’ rounded corners.

o Río Bec e Chenes styles of the central lowlands are somewhat like a copy of Tikal’s style, but with elements that are just for show. Particularly typical are low-slung range-type buildings with tall towers on their ends. These towers (apparently built for show, and somewhat like cartoon versions of Tikal’s highest temples) feature non-functional stairs, fake temples with solid interiors on their summits, and non-functional doors on the tower sides. Another, more useful feature of the Río Bec and Chenes architecture is the use of open serpent mouth doors.

Becán Structure I — once a Río Bec style twin-tower building

While often discussed separately, Río Bec and Chenes styles are really just slightly different variants of a single style. At least, there are fewer differences between them (Río Bec sites have towers, Chenes sites don’t) than there are between them and other styles. These two brother-styles are seen in Chicanná, Xpujil, Hochob, and other nearby sites dating from the Mid-Classic era.

Puuc style architecture is primarily seen in the Puuc region of northern Yucatán peninsula, whose sites’ glory days date to the Terminal Classic period. Lower walls are generally plain, while the walls’ cornice is highly decorated. Often, walls’ decoration includes a strip of thin false columns. Decoration on these structures was built from mosaic pieces of limestone, rather than as large sculpture.

House of Turtles, Uxmal

One of the Puuc’s innovations in building techniques was the use of boot-shaped veneer for corbel vaults. This made the process of construction more efficient — by allowing the use of thinly cut veneer stones, the technique greatly reduced the amount of finished stone needed by a building. Note, though, that this approach to vaults is no more stable than the Classic-style corbelled vault, and relies on the strength of the concrete behind the veneer pieces to hold up the vault.

True arch, Classic-style corbelled vault, Puuc-style corbelled vault

One bit of architectural finery that you’ll find at Puuc sites is what appears to be a long-nosed face on the corners (and sometimes bodies) of building facades. Formerly felt to be masks of the rain god Chaac, these are now thought to be representations of “witz” or mountain deities. What looks like a long nose or elephant’s trunk is actually an extended upper lip on the 3-dimensional figure. These masks often appear in stacks on the corners of major Puuc buildings, and in some cases cover entire building facades.

Witz masks on Palace corner, Xlapak

o Quintana Roo Coast style of architecture is seen along the eastern coast of the Yucatán peninsula. Dating to the Postclassic era, this type of building has a strongly mercantile orientation, so the construction was practical — built fast and cheap. Large amounts of stucco was used to plaster over masonry of dramatically poorer quality than had been built before.

Northwest watchtower, Tulum

Quintana Roo Coast structures are also notable for having flat roofs made from timbers covered with plaster. This is a problematic approach to construction in a humid environment, since the timbers eventually rot out, resulting in a catastrophic collapse of the roof.

Unlike ruins in the Mexico valley, Maya sites have no rectangular grid of streets, and show no sign of site planning. Major buildings were erected on rises in the local geology, but individually tend to be oriented to the compass points (ball courts in particular are always oriented along a north / south axis).

Another type of geometry, though, shows up reliably in Maya sites — sacred geometries, based on concepts from the Maya religious worldview, are reflected in many structures and their arrangements. In a number of Maya origin myths, the first humans were cooked out of corn meal over a traditional three-stone hearth accordingly, large pyramids are often topped by three temples surrounding a small hearth-like plaza.

Looking down through temples at the summit of Caracol’s Caana

The Maya worldview also approaches existence in three levels — the heavens (home of the gods), the Earth (home of humans), and Xibalba (the underworld). These levels often are reflected in significant architecture — for instance, at Uxmal’s Nunnery Quadrangle with four buildings on three levels, or in Caana’s temples in the above image (taken from the highest temple, always on the north).

The cardinal directions are also significant. East, where the Sun is “born” again every morning, is the direction of (re)birth in the Maya world view. West, where the Sun “dies” every night, is associated with death. North and South represent the heavens and Xibalba, respectively.


Maya Architecture - History

Mayan Art and Architecture



As unique and spectacular as any Greek or Roman architecture, Maya architecture spans many thousands of years yet, often the most dramatic and easily recognizable as Maya are the fantastic stepped pyramids from the Terminal Pre-classic period and beyond. Being based on the general Mesoamerican architectural traditions these pyramids relied on intricate carved stone in order to create a stair-step design. Each pyramid was dedicated to a deity whose shrine sat at its peak. During this "height" of Maya culture, the centers of their religious, commercial and bureaucratic power grew into incredible cities, including Chichen Itza, Tikal, and Uxmal. Through observation of the numerous consistent elements and stylistic distinctions, remnants of Maya architecture have become an important key to understanding the evolution of their ancient civilization.

With the decipherment of the Maya script it was discovered that the Maya were one of the few civilizations where artists attached their name to their work. The art of the Maya has been called the richest of the New World because of the great complexity of patterns and variety of media expressions. Limestone structures, faced with lime stucco, were the hallmark of ancient Maya architecture. Maya buildings were adorned with carved friezes and roof combs in stone and stucco. With large quantities of limestone and flint available, plaster and cement were easily produced. This allowed the Mayans to build impressive temples, with stepped pyramids. On the summits were thatched- roof temples. Evidence show that the early Maya architects were using the corbel vault principle, which is arch like structures with sides that extend inward until they meet at the top.

Another matchless feature of the Mayans was the use of colorful murals. It is also noted that most of the Maya cities were built by being divided into quaters by two avenues which cross-cut each other at right angles. Roofs were flat and made with cedar beams overlaid with mortar. The walls were plastered and painted with great gods and other mythological features.

Tombs were often encased within or beneath Mayan structures. Frequently new temples were built over existing structures. The Mayans also expressed themselves artistically. Their ceramics were made in a large variety of forms and decorated with complex scenes. The Mayans also designed works of art from flint, bone and shell, along with making decorated cotton textiles. Even metal was used for ceremonial purposes. Items made with metal include necklaces, bracelets and headresses.

It is evident that all of the structures built by the ancient Mayans were built in honor of the gods. Compounds were built with large open areas, from which all the citizens could view the religious ceremonies taking place on the platforms elevated above the city. On the other hand, the construction of the Castillo, seems to relate to the ancient Maya's obsession with the calendar. For example, each stairway in the temple has 91 steps, making a total of 364 steps in the four staircases, which, counting the platform at the top of the pyramid, equals the total number of days in the solar year. Even more so, each side of the pyramid has nine stepped terraces divided by a stairway, for a total of eighteen sections on each side, consequently, the number of months in the Mayan calendar. A honeycombed roofcomb towered above many structures, providing a base for painted plaster that was the Maya equivalent of the billboard. In addition to temples, most Maya sites had multi-roomed structures that probably served as royal palaces as well as centers for government affairs.

Historically significant events, such as accessions, the capture or sacrifice of royal victims and the completion of the twenty year katun cycle, were recorded on stone stelae and tablets. Without metal tools, beasts of burden, or even the wheel the Mayans were able to construct vast cities across a huge jungle landscape with an amazing degree of architectural perfection and variety. They were noted as well for elaborate and highly decorated ceremonial architecture, including temple-pyramids, palaces and observatories, all built without metal tools.

As Maya cities spread throughout the varied geography of Mesoamerica, site planning appears to have been minimal. Maya architecture tended to integrate a great degree of natural features, and their cities were built somewhat haphazardly as dictated by the topography of each independent location. For instance, some cities on the flat limestone plains of the northern Yucatan grew into great sprawling municipalities, while others built in the hills of Usumacinta utilized the natural loft of the topography to raise their towers and temples to impressive heights. However, some semblance of order, as required by any large city, still prevailed.

Classic Era Maya urban design could easily be described as the division of space by great monuments and causeways. Open public plazas were the gathering places for people and the focus of urban design, while interior space was entirely secondary. Only in the Late Post-Classic era did the great Maya cities develop into more fortress-like defensive structures that lacked, for the most part, the large and numerous plazas of the Classic.

At the onset of large-scale construction during the Classic Era, a predetermined axis was typically established in a cardinal direction. Depending on the location of natural resources such as fresh-water wells, or cenotes, the city grew by using sacbeob (causeways) to connect great plazas with the numerous platforms that created the sub-structure for nearly all Maya buildings. As more structures were added and existing structures re-built or remodeled, the great Maya cities seemed to take on an almost random identity that contrasted sharply with other great Mesoamerican cities such as Teotihuacan and its rigid grid-like construction.

At the heart of the Maya city were large plazas surrounded by the most important governmental and religious buildings, such as the royal acropolis, great pyramid temples and occasionally ball-courts. Though city layouts evolved as nature dictated, careful attention was placed on the directional orientation of temples and observatories so that they were constructed in accordance with Maya interpretation of the orbits of the heavenly bodies. Immediately outside of this ritual center were the structures of lesser nobles, smaller temples, and individual shrines the less sacred and less important structures had a greater degree of privacy. Outside of the constantly evolving urban core were the less permanent and more modest homes of the common people.

A surprising aspect of the great Maya structures is their lack of many advanced technologies that would seem to be necessary for such constructions. Lacking metal tools, pulleys and maybe even the wheel, Maya architecture required one thing in abundance: manpower. Yet, beyond this enormous requirement, the remaining materials seem to have been readily available. All stone for Maya structures appears to have been taken from local quarries. They most often utilized limestone, which remained pliable enough to be worked with stone tools while being quarried, and only hardened once removed from its bed. In addition to the structural use of limestone, much of their mortar consisted of crushed, burnt, and mixed limestone that mimicked the properties of cement and was used just as widely for stucco finishing as it was for mortar. However, later improvements in quarrying techniques reduced the necessity for this limestone-stucco as their stones began to fit quite perfectly, yet it remained a crucial element in some post and lintel roofs. In the case of the common Maya houses, wooden poles, adobe, and thatch were the primary materials however, instances of what appear to be common houses of limestone have been discovered as well. Also notable throughout Mayan architecture is the false arch, whose limitations kept their structures generally weighty rather than airy.

Ceremonial platforms were commonly limestone platforms of typically less than four meters in height where public ceremonies and religious rites were performed. Constructed in the fashion of a typical foundation platform, these were often accented by carved figures, altars and perhaps tzompantli, a stake used to display the heads of victims or defeated Mesoamerican ballgame opponents.

Palaces were large and often highly decorated, and usually sat close to the center of a city and housed the population's elite. Any exceedingly large royal palace, or one consisting of many chambers on different levels might be referred to as an acropolis. However, often these were one-story and consisted of many small chambers and typically at least one interior courtyard these structures appear to take into account the needed functionality required of a residence, as well as the decoration required for their inhabitants stature.

E-groups are a classification given by Mayanists to certain structure complexes attested in quite a few Maya sites of the central and southern lowlands - Pet n region. Complexes of this type consist of a stepped pyramid main structure, which appears without fail on the western side of a quadrilateral plaza or platform. It has been theorized that these E-groups are observatories due to the precise positioning of the sun through the small temples when viewed from the pyramid during the solstices and equinoxes. Other ideas seem to stem from the possible creation story told by the relief and artwork that adorns these structures.

Pyramids and Temples Often the most important religious temples sat atop the towering Maya pyramids, presumably as the closest place to the heavens. While recent discoveries point toward the extensive use of pyramids as tombs, the temples themselves seem to rarely, if ever, contain burials. Residing atop the pyramids, some of over two-hundred feet, such as that at El Mirador, the temples were impressive and decorated structures themselves. Commonly topped with a roof comb, or superficial grandiose wall, these temples might have served as a type of propaganda. As they were often the only structure in a Maya city to exceed the height of the surrounding jungle, the roof combs atop the temples were often carved with representations of rulers that could be seen from vast distances.

Observatórios The Maya were keen astronomers and had mapped out the phases of celestial objects, especially the Moon and Venus. Many temples have doorways and other features aligning to celestial events. Round temples, often dedicated to Kukulcan, are perhaps those most often described as "observatories" by modern ruin tour-guides, but there is no evidence that they were so used exclusively, and temple pyramids of other shapes may well have been used for observation as well.

Ball Courts As an integral aspect of the Mesoamerican lifestyle, the courts for their ritual ball-game were constructed throughout the Maya realm and often on a grand scale. Enclosed on two sides by stepped ramps that led to ceremonial platforms or small temples, the ball court itself was of a capital "I" shape and could be found in all but the smallest of Maya cities.

The Maya were resourceful in harnessing energy, creating amazingly sophisticated works of art and engineering and sustaining a civilization for approximately 1,500 years. It has been shown that the Maya had attributes of the supernatural, and were masters of their environment. Their secret wisdom remains unknown, some people attributing it to extraterrestrials races, whose space ships are seen to this very day in Central and South America.

As with ancient Egyptian Pharaohs, Mayan rulers filled vast cities with sky high pyramids, ornate and lavish palaces personifying the power of the great kings and their connections to the gods, and astronomical observatories which helped them created their calendars and plan their lives.

The cause of the Mayan collapse came over decades with no one quite sure what happened. There is no one single explanation for this implosion, but some scholars seem to believe that environmental catastrophy lead to a full blown meltdown - lack of food and polluted water which produced malnutrition and disease.

As with all civilizations, we discover that their Gods - like those some people worship today our Gods - did not help - as they do not exist - only our own consciousness to guide us in the wastelands of realities.

Mayan archaeology is coming into it's Golden Age with the help of satellite imagery and photography. There are innumerable Mayan cities, temples, and settlements still to be discovered. We have learned that the Maya were an innovative, creative, and majestic people with their own particular taste for violence. The allure of the Maya is coming to the fore. Like the mystique of Egypt, people are drawn to the land of the Maya, each year. There is something they are guided to find, perhaps linked to major planetary grid points that awaken consciousness.

Could other attractions to the land of the Maya include:

  • Mayan architecture with its serene palaces and temples
  • the intricacies of hieroglyphs and art in a complex writing system
  • the astounded comprehension of astronomy and mathematics with a concept of zero unparalleled in antiquity
  • is it simply because these remarkable people carved magnificent cities, not just villages and towns, right out of some of the most inhospitable landscape in the entire world? In the rain forest between Honduras and the Yucatan, there are literally thousands of Maya sites that remain untouched. In Palenque alone there are approximately 1,550 buildings that lie not excavated with endless archaeological treasures yet to be found.

Maya Art

Maya art is considered by many to be the most sophisticated and beautiful of the ancient New World. The distinct style of Maya art that developed during the Preclassical period (1500 B.C. to 250 A.D.) has influences from the Olmec civilization. Other Mesoamerican civilizations, including Teotihuacan and the Toltecs, affected Maya art, which reached its zenith during the civilization's Classic period (c. 200 to 900 AD). The Maya are well known for their use of jade, obsidian and stucco.

Many pieces of Maya art are spiritual in nature, designed to appease or curry the favor of the gods. Most Maya art that survives today is in the form of funerary and ritual objects. The Maya did not have metal tools or potter's wheels, however they managed to create highly detailed and beautiful pieces of art. Most Maya art depicts gods, great rulers, legendary heroes, religious scenes and, occasionally, daily life. The focus of Maya art pieces is on human figures (whether gods or mortals). Animals and stylized designs were used as decoration on pottery and other objects. The Maya script, which could be considered an art form itself, is featured on most statues and carvings. Maya art takes many forms, from tiny pieces of carved obsidian to gigantic pyramids and stelae. The dominance of the Maya religion can be seen through all of these art forms most objects have a spiritual or religious purpose.

The art of the Maya, as with every civilization, is a reflection of their lifestyle and culture. The art was composed of delineation and painting upon paper and plaster, carvings in wood and stone, clay and stucco models, and terra cotta figurines from molds. The technical process of metal working was also highly developed but as the resources were scarce, they only created ornaments in this media. Many of the great programs of Maya art, inscriptions, and architecture were commissioned by Mayan kings to memorialize themselves and ensure their place in history. The prevailing subject of their art is not anonymous priests and unnamed gods but rather men and women of power that serve to recreate the history of the people. The works are a reflection of the society and its interaction with surrounding people.

One of the greatest shows of Mayan artistic ability and culture is the hieroglyphic stairway located at Copan. The stairway is an iconographical complex composed of statues, figures, and ramps in addition to the central stairway which together port ray many elements of Mayan society. An alter is present as well as many pictorial references of sacrifice and their gods. More importantly than all the imagery captured with in this monument, however, is the history of the royal descent depicted in the heiroglyphs and various statues. The figurine of a seated captive is also representative of Mayan society as it depicts someone in the process of a bloodletting ceremony, which included the accession to kingship. This figure is of high rank as depicted by his expensive earrings and intricately woven hip cloth. The rope collar which would usually mark this man as a captive, reveals that he is involved in a bloodletting rite. His genitals are exposed as he is just about to draw blood for the ceremony.

One of the most common themes painted on Maya vases is the royal audience. The ahau, seated characteristically with legs folded, receives visitors. At times the names of the ahau and his visitors are given in glyphs. Most interesting are the details: clothing styles and decorative patterning, face painting, masks worn, gestures made and so forth. Many vases show vases as well as indicate the style of interior decor with its curtains, pillows, and thrones. Hats were of crucial importance to Maya social identity. Often the ahau receiving visitors wears a conical turban hat with a large flower in front of it and quetzal feathers behind sometimes a hummingbird or fish is attached to the front of that large flower.

A presentation of quetzal feathers

The elements on the head of this dragon are supposedly instruments of self-sacrifice They are found at the base of the supernatural tree displayed as a "cross" on Palenque temples.

Many examples of Maya pottery survive today. Along with clay vessels, the Maya created many earthenware figures of humans and animals. Several examples of the Teotihuacan fresco technique of applying paint to a wet clay surface have been found at Maya sites, showing the influence that civilization had on Maya art. Most pieces of pottery were decorated with images of humans, animals , or mythological creatures. Many highly detailed clay figurines were made by the Maya, portraying humans and gods. These were made with molds and by hand. Many of these figures were buried with rulers, which is how they survived to the current day.

The Maya created a great number of scupltures, many of which can be seen at Maya sites and museums. A common form of Maya sculpture was the stele. These were large stone slabs covered with carvings. Many depict the rulers of the cities they were located in, and others show gods. The stelae almost always contained hieroglyphs, which have been critical to determining the significance and history of Maya sites. Other stone carvings include figurines, similar to the earthenware ones described earlier, and stone lintels which show scenes of blood sacrifice. The Maya used a great deal of jade in their art. Many stone carvings had jade inlays, and there were also ritual objects created from jade. It is remarkable that the Maya, who had no metal tools, created such intricate and beautiful objects from jade, a very hard and dense material. An excellent example is the death mask of Lord Pacal, ruler of Palenque. A life-size mask created for his corpse had "skin" made from jade and "eyes" made from mother-of-pearl and obsidian.


Building process

All evidence seems to suggest that most stone buildings existed on top of a platform sub-structure that varied in height from less than a meter, in the case of terraces and smaller structures, to 45 meters in the case of great temples and pyramids. A flight of often steep stone steps split the large stepped platforms on at least one side, contributing to the common bi-symmetrical appearance of Maya architecture. Depending on the prevalent stylistic tendencies of an area, these platforms most often were built of a stucco and cut stone exterior filled with densely packed gravel. As is the case with many other Maya reliefs, those on the platforms often were related to the intended purpose of the residing structure. Thus, as the sub-structural platforms were completed, the grand residences and temples of the Maya were constructed on the solid foundations of the platforms. As all structures were built, little attention seems to have been given to their utilitarian functionality and much to external aesthetics however, a certain repeated aspect, the corbeled arch, was often utilized to mimic the appearance and feel of the simple Maya hut. Though not an effective tool to increase interior space, as it required thick stone walls to support the high ceiling, some temples utilized repeated arches, or a corbelled vault, to construct what the Maya referred to as pibnal, or sweatbath, such as those in the Temple of the Cross at Palenque. As structures were completed, typically extensive relief work was added, often to the covering of stucco used to smooth any imperfections however, many lintel carvings have been discovered, as well as actual stone carvings used as a facade. Commonly, these would continue uninterrupted around an entire structure and contain a variety of artwork pertaining to the inhabitants or purpose of a building. Though not the case in all Maya locations, broad use of painted stucco has been discovered as well. [ citação necessária ]

It has been suggested that, in conjunction to the Maya Long Count Calendar, every fifty-two years, or cycle, temples and pyramids were remodeled and rebuilt. It appears now that the rebuilding process was often instigated by a new ruler or for political matters, as opposed to matching the calendar cycle. However, the process of rebuilding on top of old structures is indeed a common one. Most notably, the North Acropolis at Tikal seems to be the sum total of 1,500 years of architectural modifications. [ citação necessária ]


The Maya and the Sun

The cycles of celestial bodies, particularly the Sun, form the basis of the Maya calendar. It is no coincidence then that the word for Sun, day, and time are the same, or are very similar to each other in all Mayan languages. To keep track of time, the Maya observed and recorded the yearly cycles of the Sun including the times of equinoxes, solstices, and the zenith and nadir passages. Sunlight and shadows, as well as the position of the Sun during sunrise and sunset, are recorded in the architecture of the magnificent pyramids, palaces, and other structures of ancient Maya cities to this day. These special times of the year were celebrated with pomp and ceremony in ancient times and, today, thousands of people, both Maya and non-Maya, visit archaeological sites and witness the relationship between the Sun and the structures of these monumental cities.

In the old days we had no clocks, and no TV or anything like that. My grandmother knew how to tell time by observing the Sun. She showed me how to track my own shadow during the day, and when it was shortest, I knew to run home and help her start dinner. She would say that when the Sun was straight overhead we could completely step on our own shadow.” María Ávila Vera, Yucatec Maya, Elder


Current Problems with Mayan Culture

Despite efforts to preserve Maya culture, they have been subject to discrimination and prejudice today.

Culturally, books, films and documentaries have been written to spread the knowledge and way of life of the Maya.

They have asserted their rights to express and practice their religion, speak their language and preserve their traditions, before Mexican authorities. There are currently groups in Chiapas, south of Mexico, that demand autonomy


Assista o vídeo: Zagubione Skarby Azteków I Majów (Julho 2022).


Comentários:

  1. Dunham

    Desculpe, excluído

  2. Akim

    Quero dizer, você permite o erro. Escreva para mim em PM, discutiremos.

  3. Kajikazahn

    O maior número de pontos é alcançado. Eu acho que essa é uma ótima ideia. Concordo com você.

  4. Hoel

    Moscou não foi construído em um dia.

  5. Zule

    Você deveria lhe contar de uma maneira falsa.

  6. Rodric

    Sua frase é incomparável ... :)

  7. Devereaux

    Para mim uma situação semelhante. É possivel discutir.



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