A história

Acordo de Paz da Irlanda do Norte - História


(4/10/98) Representantes dos católicos e protestantes da Irlanda, juntamente com representantes da República da Irlanda e do Reino Unido, assinaram um importante acordo de paz. O ex-senador Mitchell, enviado dos Estados Unidos, intermediou o acordo e esperava que ele acabasse com o derramamento de sangue na Irlanda do Norte.

Citações: O processo de paz

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Multidões celebram o acordo de paz na Irlanda do Norte

& # 8220Mais vidas podem ter sido perdidas na década de 1970, mas quase todos aqueles que viveram naquela época nunca se sentiram tão desamparados e amedrontados como hoje. Assustado com a crescente selvageria dos ataques sectários e desamparado porque não parece haver perspectiva de assentamento. O acontecimento mais assustador do ano passado foi o aumento acentuado das atrocidades cometidas por paramilitares legalistas. Os legalistas agora podem fabricar bombas e realizar assassinatos com aparente impunidade. Eles já mataram seis pessoas em dois dias. & # 8221
The pró-Nationalist Irish News, 1993

& # 8220 Reconhecendo o potencial da situação atual e a fim de aprimorar o processo de paz e sublinhar nosso compromisso com seu sucesso, a liderança do IRA decidiu que, a partir de 31 de agosto, haverá uma cessação total das operações militares. Todas as nossas unidades foram devidamente instruídas. & # 8221
Declaração provisória do IRA, 1994

& # 8220Fico pensando nas pessoas que foram assassinadas sem julgamento. Não estou falando sobre a polícia, não estou falando sobre o exército. Estou falando sobre pessoas que foram mortas a tiros em suas portas, através de janelas, na presença de seus filhos, pais e esposas. Essas pessoas em seus túmulos estão clamando por vingança e ela não vai mais acontecer & # 8230 E você é moralmente responsável por isso! Moralmente, você é um assassino! E não apenas você é um assassino, mas agora você adiciona uma dimensão extra dizendo & # 8216Eu quero paz & # 8217 e você & # 8217 também é um hipócrita. & # 8221
Hugh Leonard, escritor irlandês, em Gerry Adams, 1994

& # 8220Estamos caminhando para o século 21. O tempo passou. Apelo acima de tudo aos políticos para que parem de brincar com a vida das pessoas na política, olhem por cima do ombro e ouçam o que seus apoiadores de base estão dizendo ... Eles disseram que querem que seus líderes políticos falem. & # 8221
Gordon Wilson, ministro do Trabalho britânico, 1995

& # 8220 Compromisso não é ceder, é maturidade. Apelo aos líderes políticos para que se sentem, todos eles, para ouvir seus eleitores, apresentar suas políticas, estender a mão para amar o próximo e o Deus comum. & # 8221
Gordon Wilson, ativista pela paz, 1995

& # 8220Os católicos não querem uma participação no governo da Irlanda do Norte. Eles querem que a Irlanda do Norte seja destruída e tenha uma Irlanda unida. Mesmo se eles se unissem a um governo, seria apenas até o momento em que eles pudessem destruir o governo e o estado. O Ulsterman comum não vai
para se render ao IRA & # 8230 Não temos apenas o direito, mas o dever de matá-los antes que eles matem a mim, minha família e outras pessoas. & # 8221
Ian Paisley, líder DUP

& # 8220A única solução para lidar com o IRA é matar 600 pessoas em uma noite. & # 8221
MP conservador britânico Alan Clark, 1997

& # 8220Como todos sabem, a paciência, habilidade e determinação demonstradas pelo clero foram nada menos que indispensáveis ​​para trazer a paz que agora desfrutamos. Posso dizer que sem eles, a situação atual de esperança não teria acontecido e não poderia ter acontecido. & # 8221
John Hume, líder SDLP, dezembro de 1995

& # 8220Os murais comemorativos podem ser considerados como um olhar para trás e para frente. Esses murais argumentavam que 25 anos eram suficientes. & # 8221
Bill Rolston nos murais de Derry

& # 8220Nós todos somos culpados nesta sociedade em um grau ou outro, seja por palavra ou ação ou silêncio & # 8230 Todos nós precisamos reconhecer até certo ponto nossa culpa a fim de limpar a superfície de jogo para que possamos seguir em frente. Os paramilitares legalistas… disseram que sua violência era reativa à violência do IRA. A violência do IRA cessou. & # 8221
David Ervine, líder do PUP, 1994

& # 8220Há um consenso emergente e aceitação geral de que os republicanos de nossa geração não ficaram sem outra opção. E, claro, foram esses mesmos republicanos que agora criam novas opções, criadas pelo processo de paz. Acho que desmascara qualquer noção de que nos jogamos no esquecimento da luta armada à toa. A evolução mais crítica desde o início desta luta foi alcançada por aqueles mais ativos e engajados nela. Nós, republicanos, temos nosso próprio código de ética humana e avaliamos nosso envolvimento e ações em relação a ele. & # 8221
Bobby Storey, líder do IRA

& # 8220Todos os dias dos quase dois anos de negociações foram para ele uma luta & # 8230 atacado diariamente por alguns sindicalistas por trair a União, muitas vezes criticado por alguns nacionalistas por recalcitrância, ele abriu caminho em um campo minado de problemas. & # 8221
O senador George Mitchell dos EUA sobre David Trimble

& # 8220Embora [Gerry] Adams pudesse ser intrometido, [Martin] McGuinness era mais pessoal. Ele perguntava sobre minha família e falava sobre esportes ou pesca. Ele era mais emocional nas conversas. Gerry geralmente era bastante ameno com relação às coisas, então você nunca poderia ter certeza se ele estava feliz ou irritado. Se Martin estava com raiva, você sabia. & # 8221
Bertie Ahern sobre negociação com Adams e McGuinness

& # 8220Às vezes, você & # 8217 precisa ser inteligente para contornar esses problemas. Exigem criatividade, imaginação e habilidade para chegar aonde você precisa. Isso é astuto no melhor sentido. Foi muito difícil. Você estava conversando com as pessoas & # 8211, especialmente quando se sentou com o pessoal do Sinn Fein e os Unionistas & # 8211, essas eram pessoas com um ódio amargo e arraigado. Portanto, houve um pouco de astúcia. & # 8221
Tony Blair falando em 2010 sobre as negociações da Sexta-feira Santa

& # 8220Eles eram um casal extraordinário. Com o tempo, passei a gostar muito de ambos, provavelmente mais do que deveria, verdade seja dita & # 8230, sei que ambos podem ser inteligentes e manipuladores, mas também posso & # 8230. No final, eles entenderam que a existência do IRA & # 8217s não havia o caminho para um assentamento justo, mas a barreira para ele. Foi preciso muita coragem política para implementar esse insight. & # 8221
Tony Blair em Gerry Adams e Martin McGuinness

& # 8220 A libertação do prisioneiro desempenhou um papel importante na resolução de conflitos em todo o mundo. Aqueles que fizeram parte do problema devem ser parte da solução. & # 8221
Phillip Dean, Partido Democrático Unionista

& # 8220O acordo que emergiu das negociações de paz na Irlanda do Norte abre caminho para que as pessoas de lá construam uma sociedade baseada na paz, justiça e igualdade duradouras. A visão e o empenho dos participantes nas conversações tornaram reais as orações pela paz em ambos os lados do Atlântico e em ambos os lados da linha de paz. Todos os amigos da Irlanda e da Irlanda do Norte sabem que a tarefa de fazer a paz durar será difícil. O caminho da paz nunca é fácil. Mas as partes tomaram decisões corajosas. Eles escolheram a esperança ao invés do ódio A promessa do futuro ao invés do veneno do passado. E assim fazendo, eles já escreveram um novo capítulo na rica história de sua ilha, um capítulo de coragem resoluta que inspira a todos nós. Nos dias que virão, talvez haja aqueles que tentarão minar essa grande conquista, não apenas com palavras, mas talvez também com violência. Todas as partes e todos nós devem permanecer ombro a ombro para desafiar qualquer apelo. & # 8221
Bill Clinton, 1998

& # 8220O Acordo da Sexta-feira Santa de 1998 representa uma tentativa de superar a política de "controle e exclusão" substituindo em seu lugar a política de "cooperação e inclusão". & # 8221
Reverendo John Dunlop, ministro presbiteriano de Belfast

& # 8220 É sobre aqueles que são contra o acordo e aqueles que o rejeitam. Os rejeicionistas estão encontrando outra maneira de declarar publicamente sua oposição total ao Acordo da Sexta-feira Santa. Eles não querem um armário com o Sinn Fein ou o SDLP nele. Eles não querem que Chris Patten estabeleça um novo serviço de policiamento, não querem a libertação de prisioneiros. Tudo o que eles querem continuar são as velhas lutas vãs dos últimos 70 anos, que efetivamente nos trouxeram a 1968 e 1969 e tudo o que é
aconteceu desde. & # 8221
Martin McGuinness, fevereiro de 1999

& # 8220Até 26 de março deste ano, Ian Paisley e eu nunca conversamos sobre nada, nem mesmo sobre o tempo. E agora, trabalhamos muito próximos nos últimos sete meses e não houve nenhuma palavra de raiva entre nós & # 8230 Isso mostra que estamos prontos para um novo curso. & # 8221
Martin McGuinness, 2007

& # 8220Nós & # 8217 estamos chegando ao dia de St. Patrick & # 8217s. São Patrício pregou o evangelho de Jesus Cristo na Irlanda. E eu estava pensando hoje, a única coisa que esses assassinos fizeram: eles profanaram o trevo tentando derramar o sangue de suas vítimas inocentes sobre ele. & # 8221
Ian Paisley, após o fuzilamento de dois soldados britânicos, 2009

& # 8220Sei que algumas pessoas se perguntam se, quase 40 anos depois de um evento, um primeiro-ministro precisa apresentar um pedido de desculpas. Para alguém da minha geração, o Domingo Sangrento e o início dos anos 1970 são algo que sentimos ter aprendido, em vez de vivido. Mas o que aconteceu nunca deveria ter acontecido. As famílias daqueles que morreram não deveriam ter que viver com a dor e a mágoa daquele dia e com uma vida inteira de perdas. & # 8221
David Cameron, primeiro-ministro britânico, 2010

& # 8220O dia chegou em que a Irlanda do Norte deve enfrentar corajosamente os fatos simples. Existem pessoas na Irlanda do Norte que têm convicções religiosas e políticas diversas, mas podem viver juntas como vizinhos. Quando eu era menino, havia mais vizinhança do que vimos em muitos anos. Algo entrou no coração das pessoas que destruiu a reverência pela vizinhança e bondade. O povo do Ulster não é um povo duro: eles são um povo amoroso e atencioso & # 8230 Claro, haverá momentos em que ambos os lados do espectro político podem sentir que estão sendo empurrados, mas precisam manter as mãos nos bolsos e lembre-se de que é o nosso coração que deve nos levar a obter o melhor resultado para o nosso povo. & # 8221
Ian Paisley, 2010

& # 8220A relação [entre a Grã-Bretanha e a Irlanda] nem sempre foi direta, nem o registro ao longo dos séculos foi inteiramente benigno. É uma realidade triste e lamentável que, ao longo da história, nossas ilhas tenham experimentado mais do que o seu quinhão de sofrimento, turbulência e perda. Esses eventos tocaram a todos nós, muitos de nós pessoalmente, e são um legado doloroso. Nunca podemos esquecer aqueles que morreram ou foram feridos e suas famílias. A todos aqueles que sofreram em conseqüência de nosso passado conturbado, estendo meus pensamentos sinceros e profunda simpatia. Com o benefício de uma visão retrospectiva histórica, todos podemos ver coisas que gostaríamos que tivessem sido feitas de forma diferente, ou que nunca tivessem sido feitas. & # 8221
Rainha Elizabeth II, falando em Dublin, 2011


Um Compromisso Renovado dos EUA com a Paz na Irlanda do Norte

Na semana passada, o presidente dos EUA, Joe Biden, chegou ao Reino Unido como parte de sua primeira viagem oficial ao exterior com duas mensagens claras: (1) o "relacionamento especial" está vivo e bem, e (2) os Estados Unidos estarão observando de perto para garantir o Acordo da Sexta-feira Santa (também conhecido como Acordo de Belfast) é preservado. Ele recentemente reafirmou seu compromisso com o acordo de paz com o primeiro-ministro irlandês em março e novamente junto com Boris Johnson durante sua reunião bilateral. Essa sinalização cria espaço para um engajamento renovado dos EUA nessa questão espinhosa.

Muita coisa mudou na Irlanda do Norte nos 23 anos desde que o Acordo da Sexta-feira Santa foi assinado. Na época, o presidente Biden era membro do Comitê de Relações Exteriores do Senado e pressionou sucessivos governos dos Estados Unidos a se envolverem no assunto. Mas, como reconhece seu recente compromisso com o acordo, a paz é um trabalho em andamento. Enquanto o acordo de 1998 criou espaço para o Paz processo, o político processo em que se baseia tem visto um progresso desigual - mesmo antes da saída do Reino Unido da União Europeia. As negociações pós-Brexit sobre o status da Irlanda do Norte e acordos comerciais transfronteiriços complicaram ainda mais esse processo. O envolvimento dos EUA foi crucial nas negociações de 1998 e ainda tem peso na Irlanda do Norte hoje como uma parte neutra, além disso, as tensões contínuas entre dois aliados principais dos EUA não são do interesse estratégico dos EUA na Europa.

Um compromisso renovado dos EUA com a estabilidade na Irlanda do Norte exige a passagem da retórica à ação política e à diplomacia proativa. Também requer um entendimento profundo dos atores envolvidos, do processo (político e relacionado ao Brexit) e do contexto mais amplo - e da evolução de todos os três.

Os protagonistas

Muitos dos mesmos atores estão envolvidos na situação complicada da Irlanda do Norte como estavam em 1998:

  • O lado sindical, desta vez representado pelo Partido Democrático Unionista (DUP), que se opôs ao acordo de 1998, mas agora é a força sindical dominante - embora em declínio
  • O lado republicano através do Sinn Féin, que há muito era visto como o braço político do Exército Republicano Irlandês, mas agora é politicamente ascendente tanto no Norte quanto na República da Irlanda
  • Uma facção entre comunidades no Partido da Aliança, agora em ascensão
  • Os governos do Reino Unido e da Irlanda, cuja détente preparou o terreno para o processo de paz
  • E os Estados Unidos e a União Europeia, cujo ativismo diplomático e esquema de fronteiras abertas, respectivamente, contribuíram para o acordo.

No entanto, as principais lideranças desses grupos mudaram e as posições endureceram. Uma nova liderança do DUP adotou uma abordagem mais dura ao Protocolo da Irlanda do Norte pós-Brexit (que mantém a região no mercado único da UE e na união aduaneira para alguns bens) e enfrenta convulsões internas. O gabinete do Reino Unido abandonou o espírito de compromisso de 1998 e estabeleceu uma abordagem de negociação intransigente e uma visão geral da União Europeia. Ela viola o protocolo que assinou no ano passado e afirma que Bruxelas deveria ser mais flexível.

A União Europeia, ao contrário de 1998, tem agora um grande interesse investido no processo: salvaguardar a integridade do mercado único e da união aduaneira controlando o que entra na zona comercial da UE (ou seja, na República da Irlanda). Em resposta à rejeição do protocolo pelo Reino Unido, a União Europeia iniciou uma ação punitiva para manter esse controle, sem nenhuma certeza que Londres respeitaria uma decisão judicial desfavorável. Enquanto isso, o governo irlandês conduziu uma intensa diplomacia para manter a questão da fronteira da Irlanda do Norte altamente visível durante as negociações - tanto em Bruxelas quanto em Washington - mas agora teme os custos de uma ação punitiva.

Os Estados Unidos, embora um ator central nas negociações de 1998, se desligaram dessa questão na última década. Mesmo assim, o novo presidente está profundamente ligado às suas raízes irlandesas, e ele e o Congresso reafirmaram repetidamente o apoio ao Acordo da Sexta-feira Santa e ao Protocolo da Irlanda do Norte. Ainda não está claro se os Estados Unidos agirão caso as condições na Irlanda do Norte se deteriorem.

O processo

Desde 1998, o processo político estagnou repetidamente. A Irlanda do Norte ficou sem um executivo com divisão de poder em Stormont de 2017 a 2020 e foi temporariamente colocada de volta sob o governo direto de Londres. Embora funcionários capazes mantivessem serviços mínimos, isso significava que não havia governo em Belfast durante a maioria das negociações do Brexit para ajudar a moldar o relacionamento futuro e o futuro status da Irlanda do Norte.

Além disso, o governo do Reino Unido não considerou o impacto do Brexit na Irlanda do Norte ou outras partes constituintes durante e após o referendo. Permaneceu desinteressado na questão até que precisou de votos sindicalistas em 2017 e, mais recentemente, já que não podia mais ignorar as preocupações sindicais sobre a nova barreira comercial no mar da Irlanda.

O deslocamento prolongado do processo político e o status distinto do comércio da Irlanda do Norte passaram agora a desafiar o processo de paz. Os recentes surtos de agitação, principalmente no campo sindical, geraram preocupações de que a violência possa retornar à vida cotidiana na Irlanda do Norte. Com as relações tensas entre os partidos do Executivo (principalmente entre o DUP e o Sinn Féin) e entre Londres e Bruxelas, atualmente há pouco espaço para discutir a paz e o progresso político na Irlanda do Norte.

Também tem havido pouco interesse externo em mediar negociações em Stormont ou entre a União Europeia e o Reino Unido. A política dos EUA tem sido inconsistente nas últimas administrações: a administração Trump apoiou o Brexit e fez um esforço de última hora ao nomear um enviado especial para a Irlanda do Norte (que visitou uma vez), enquanto o presidente Biden lamentou o Brexit e ainda não nomeou embaixadores em Londres e Dublin. Ele ainda não manifestou interesse em nomear um enviado especial.

O contexto

Em 1998, atores externos envolveram-se no processo de paz para tratar de uma questão principalmente interna na Irlanda do Norte. Hoje, a Irlanda do Norte parece presa entre o Reino Unido e a disputa da União Europeia, combinando divisões políticas internas e acrimônia relacionada ao Brexit. Além disso, a deterioração das condições socioeconômicas na Irlanda do Norte está aprofundando a alienação social, principalmente para os jovens. Os rendimentos das famílias estão abaixo dos do resto do Reino Unido, e o emprego jovem gira em torno de 59% para os jovens de 16 a 24 anos. O ex-senador dos EUA George Mitchell, o principal negociador dos EUA para o acordo de 1998, destacou na época como "a privação econômica é um fator que contribui para os problemas na Irlanda do Norte". Ele viu a correlação entre desemprego e violência, e isso continua sendo verdade hoje, o acender da insatisfação está simplesmente esperando para ser aceso.

Outro fator de divisão interna reside na composição da população: as mudanças demográficas na Irlanda do Norte podem em breve ameaçar o domínio protestante (sindicalista). Pela primeira vez, os protestantes não representavam mais a maioria absoluta da população no censo de 2011 (48 por cento de protestantes contra 45 por cento de famílias católicas). O número de crianças católicas nas escolas primárias e secundárias supera os protestantes, traçando um futuro em que a maioria da população poderia ser a favor da reunificação com a República da Irlanda. A Irlanda do Norte está atualmente passando por seu censo uma vez em uma década (com resultados previstos para serem publicados em 2022), o que pode exacerbar essas tensões.

Prioridades para ação nos EUA

O apoio retórico para a paz e estabilidade na Irlanda do Norte, afirmado na reunião EUA-Reino Unido, deve agora ser seguido por uma ação tangível - particularmente porque o governo do Reino Unido parece ter a intenção de manter seu curso atual (não implementar o protocolo). O envolvimento dos EUA deve funcionar em duas linhas políticas paralelas: abordar a dinâmica do Reino Unido-UE e reengajar os atores na Irlanda do Norte.

A escalada das tensões entre Londres e Bruxelas prejudicou a aplicação adequada do Acordo de Comércio e Cooperação e do Protocolo da Irlanda do Norte. Embora o governo Biden não busque se inserir nessas negociações, ele ainda deve tentar avaliar onde há margem de manobra e quais aspectos da posição do Reino Unido são mais fanfarronadas do que prioritárias. Uma guerra de palavras (e comércio) contínua não é do interesse dos EUA, e o crescente desrespeito de Londres pelos acordos internacionais que assinou põe em causa a sua dedicação ao Estado de Direito (ela própria reafirmada na declaração conjunta). Como o governo do Reino Unido busca um futuro acordo comercial com os Estados Unidos, este último pode usar essa alavanca para incentivar a flexibilidade.

O sangue ruim entre os dois lados das negociações deve ser isolado para se concentrar nos principais imperativos políticos, deixando as negociações técnicas para níveis inferiores. (Não há muito que os Estados Unidos possam fazer lá, a não ser pedir a plena implementação de sistemas de controle de fronteira.) Conversas bilaterais com a União Europeia para entender melhor as preocupações de Bruxelas podem posicionar Biden e seu aparato diplomático como mediadores em potencial. Ter uma visão das prioridades de ambos os lados também pode levar a conversas trilaterais. A nomeação de embaixadores qualificados para as três capitais (Bruxelas, Dublin e Londres) será crucial neste esforço.

O caminho da Irlanda do Norte requer investimentos americanos mais profundos e de longo prazo, que devem começar agora. À luz da dinâmica socioeconômica discutida acima, a requalificação em direção a setores de maior valor agregado será crucial. A recém-anunciada parceria bilateral de tecnologia, que trata de pesquisa e desenvolvimento e “criação de riqueza”, deve se concentrar no setor de tecnologia da Irlanda do Norte para garantir uma transição para indústrias voltadas para o futuro e criação de empregos.

Há também uma necessidade contínua de mediação sobre a vitimização das relações intercomunitárias em ambos os lados, o que prejudica a verdadeira reconciliação e a dessegregação dos espaços públicos. Os esforços dos EUA devem se concentrar no diálogo comunitário transfronteiriço (líderes políticos e comunitários e ativistas locais) para atender às terríveis necessidades sociais por meio de uma melhor prestação de serviços. Ao mesmo tempo, a mediação política deve incentivar os líderes partidários a colocar os interesses do povo da Irlanda do Norte acima de todas as outras considerações e aceitar as diretrizes básicas para o diálogo aberto (mesmo que informal). Isso poderia incluir trazer pequenos grupos de representantes políticos aos Estados Unidos para conversas francas e privadas.

Finalmente, antes da conclusão do censo, os Estados Unidos e seus parceiros europeus (líderes do Reino Unido, da Irlanda e da UE) podem aproveitar a oportunidade para preparar o caminho para conversas difíceis sobre a reunificação, caso os números do censo mostrem uma mudança significativa nas populações protestantes e católicas. Alguns partidos políticos no Norte cresceram além dessa divisão (principalmente o Partido da Aliança), mas ainda não são poderosos o suficiente para garantir uma transição suave.

À medida que a Irlanda do Norte entra em sua temporada anual de marchas - onde grupos leais desfilam pelas cidades comemorando a vitória de Guilherme de Orange (um protestante) sobre Jaime II (um católico convertido) em 1690, o que acende as tensões com grupos católicos - todas as partes interessadas serão novamente lembradas da importância do envolvimento dos EUA na Irlanda do Norte, tanto em 1998 como hoje. As ações falam mais alto do que palavras e serão necessárias para chegar a uma solução para velhos problemas e novos desafios.

Donatienne Ruy é membro associado do Programa para Europa, Rússia e Eurásia no Centro de Estudos Estratégicos e Internacionais em Washington, D.C.

Comentário é produzido pelo Centro de Estudos Estratégicos e Internacionais (CSIS), uma instituição privada isenta de impostos com foco em questões de políticas públicas internacionais. Sua pesquisa é não-partidária e não-proprietária. O CSIS não assume posições políticas específicas. Consequentemente, todas as opiniões, posições e conclusões expressas nesta publicação devem ser entendidas como sendo exclusivamente do (s) autor (es).

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O Acordo da Sexta-feira Santa, o bombardeio de Omagh, paz e divisão do poder

As eleições para a nova Assembleia foram realizadas em junho, mas o fracasso do IRA em desarmar atrasou a formação do Executivo de divisão de poder da Irlanda do Norte até dezembro de 1999, quando o IRA prometeu cumprir sua obrigação de desarmar. Naquele mês, a República da Irlanda modificou sua constituição, removendo suas reivindicações territoriais de toda a ilha, e o Reino Unido cedeu o governo direto da Irlanda do Norte. Aparentemente, os problemas haviam chegado ao fim, mas, embora a Irlanda do Norte tenha começado sua era mais tranquila em uma geração, a paz era frágil. O antagonismo sectário persistiu, o processo de desativação foi lento em ambos os lados e a implantação das novas instituições foi intermitente, resultando em suspensões de devolução e reimposição do governo direto.

Em julho de 2005, no entanto, o IRA anunciou que havia ordenado que todas as suas unidades "despejassem armas", doravante perseguiria seus objetivos apenas por meios pacíficos e trabalharia com inspetores internacionais "para, de forma verificável, deixar de usar suas armas". Em uma coletiva de imprensa em setembro, um porta-voz da Comissão Internacional Independente sobre Descomissionamento declarou: "Estamos satisfeitos que as armas desativadas representam a totalidade do arsenal do IRA." Seguiu-se o desmantelamento por paramilitares sindicalistas e outros grupos republicanos.

Em março de 2007, um acordo para formar um governo de divisão de poder foi alcançado por Gerry Adams e Ian Paisley, respectivamente os líderes do Sinn Féin e do DUP, os dois partidos que conquistaram o maior número de assentos nas eleições para a Assembleia daquele mês. Em 8 de maio, o governo direto foi rescindido quando Paisley foi empossado como primeiro-ministro e Martin McGuinness do Sinn Féin, ex-comandante do IRA, tornou-se vice-primeiro-ministro.


Qual foi o Acordo da Sexta-feira Santa?

Whytes

Já se passaram 20 anos desde um momento importante na história da Irlanda do Norte.

Em 10 de abril de 1998, algo chamado Acordo da Sexta-feira Santa (ou Acordo de Belfast) foi assinado. Este acordo ajudou a pôr fim a um período de conflito na região denominado Troubles.

The Troubles foi um período em que havia muita violência entre dois grupos - Republicanos e Loyalists. Muitas pessoas morreram na luta.

Mas de onde veio essa luta em primeiro lugar e como isso levou ao Acordo da Sexta-feira Santa?

O conflito na Irlanda do Norte data de quando ela se separou do resto da Irlanda no início dos anos 1920.

A Grã-Bretanha governou a Irlanda por centenas de anos, mas se separou do domínio britânico - deixando a Irlanda do Norte como parte do Reino Unido e a República da Irlanda como um país separado.

Quando isso aconteceu, a população da Irlanda do Norte foi dividida em duas:

  • Sindicalistas , que ficaram felizes em permanecer no Reino Unido - alguns deles também foram chamados Legalistas (já que eram leais à coroa britânica)
  • Nacionalistas , que queria que a Irlanda do Norte fosse independente do Reino Unido e se juntasse à República da Irlanda - alguns deles também eram chamados Republicanos (já que eles queriam que a Irlanda do Norte se juntasse à República da Irlanda)

Os sindicalistas eram em sua maioria protestantes e os nacionalistas em sua maioria católicos.

Quando a Irlanda do Norte se separou, seu governo era principalmente sindicalista. Havia menos católicos do que protestantes na Irlanda do Norte.

Os católicos estavam encontrando dificuldades para conseguir casas e empregos e protestaram contra isso. A comunidade sindical fez seus próprios protestos em resposta.

Durante a década de 1960, a tensão entre os dois lados tornou-se violenta, resultando em um período conhecido como Problemas.

PA

Dos anos 1970 aos 1990, houve muitos confrontos entre grupos armados de ambos os lados e muitas pessoas morreram na violência.

Para lidar com o conflito, tropas britânicas foram enviadas para a área, mas entraram em conflito com grupos armados republicanos, sendo o maior deles o Exército Republicano Irlandês (IRA).

O IRA realizou bombardeios mortais na Grã-Bretanha e na Irlanda do Norte. Legalistas armados também praticaram violência.

PA

Eles incluíram grupos como a Ulster Defense Association (UDA) e a Ulster Volunteer Force (UVF). Ambas as gangues republicanas e legalistas foram responsáveis ​​por muitos assassinatos.

O IRA, em particular, tinha como alvo a polícia e soldados do exército britânico que patrulhavam as ruas. A situação piorou muito em 1972, quando 14 pessoas foram mortas pelas tropas britânicas durante uma marcha pacífica pelos direitos civis liderada por católicos e republicanos em Londonderry.

Este dia ficou conhecido como Domingo Sangrento e durante anos muitos duvidaram que seria possível trazer a paz para a Irlanda do Norte.

Após anos de combates, a década de 1990 viu uma mudança na região, quando o IRA anunciou que interromperia os bombardeios e tiroteios.

Isso deu aos sindicalistas e nacionalistas a oportunidade de tentar resolver seus problemas.

Não foi um processo fácil, e outros países se envolveram para ajudar as duas partes a chegarem a um acordo.

Em 1998 - após quase dois anos de negociações e 30 anos de conflito - foi assinado o acordo da Sexta-Feira Santa. Isso resultou na formação de um novo governo que veria o poder ser compartilhado entre sindicalistas e nacionalistas.

PA

Acordo do Brexit corre o risco de minar a paz da Irlanda do Norte, disse o ministro

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O Ministro britânico do Gabinete do Reino Unido, David Frost, fala com seu homólogo da UE, Maros Sefcovic, durante uma reunião, em Londres, em 9 de junho de 2021.

Eddie Mulholland / The Associated Press

O histórico acordo de paz irlandês de 1998, mediado pelos EUA, foi colocado em risco pela implementação do acordo de divórcio da Brexit na província britânica da Irlanda do Norte, disse o principal negociador do Brexit do primeiro-ministro Boris Johnson na quarta-feira.

Os Estados Unidos expressaram grande preocupação de que uma disputa entre Londres e Bruxelas sobre a implementação do tratado Brexit de 2020 possa minar o acordo da Sexta-feira Santa, que efetivamente encerrou três décadas de violência.

Depois que o Reino Unido saiu da órbita do bloco em 1º de janeiro, Johnson atrasou unilateralmente a implementação de algumas disposições do Protocolo da Irlanda do Norte do acordo e seu principal negociador disse que o protocolo é insustentável.

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“É muito importante mantermos o propósito da natureza do protocolo em mente, que é apoiar o Acordo da Sexta-Feira Santa de Belfast e não prejudicá-lo, como corre o risco de fazer”, disse o ministro do Brexit, David Frost, aos legisladores.

O acordo de paz de 1998 pôs fim aos “Problemas” - três décadas de conflito entre militantes nacionalistas católicos irlandeses e paramilitares “leais” protestantes pró-britânicos, nos quais 3.600 pessoas foram mortas.

Johnson disse que poderia desencadear medidas de emergência no protocolo da Irlanda do Norte depois que sua implementação interrompeu o comércio entre a Grã-Bretanha e sua província.

'O TEMPO ESTÁ SE ESGOTANDO'

O protocolo visa manter a província, que faz fronteira com a Irlanda, membro da UE, tanto no território aduaneiro do Reino Unido quanto no mercado único da UE.

The EU wants to protect its single market, but an effective border in the Irish Sea created by the protocol cuts off Northern Ireland from the rest of the United Kingdom – to the fury of Protestant unionists.

Frost said London wanted agreed solutions to enable the Protocol to operate without undermining the consent of either broad community in Northern Ireland.

“If we can’t do that, and at the moment, we aren’t making a lot of progress on that – if we can’t do that then all options are on the table for what we do next,” Frost said. “We would rather find agreed solutions.”

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Asked if the Britain would invoke Article 16 of the Northern Irish Protocol to force a rethink, Frost said: “We are extremely concerned about the situation.

“Support for the protocol has corroded rapidly,” Frost said.

“Our frustration … is that we’re not getting a lot of traction, and we feel we have put in a lot of ideas and we haven’t had very much back to help move these discussions forward, and meanwhile … time is running out.”

Ireland’s foreign minister said in response that the province’s trading arrangement’s were not a threat to the territorial integrity of the United Kingdom, but simply a means of managing disruption from its exit from the EU.

“Don’t know how many times this needs to be said before it’s fully accepted as true. NI Protocol is a technical trading arrangement to manage the disruption of Brexit for the island of Ireland to the greatest extent possible,” Simon Coveney said on Twitter.

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Should They Stay or Should They Go?

Eventually, the government enacted an official policy of wall removal. They even set a target of 2023. But when you talk to people on the ground, there seems to be widespread agreement that the target is completely unrealistic. And it&rsquos not even clear if most people quer the walls to come down.

Geraldine O&rsquoKane works for an organization — called Greater Whitewell Community Surgery — that&rsquos trying to build bridges between young people from Protestant and Catholic backgrounds. The whole idea, she says, is that it’s hard to throw a stone at a friend.

But her work has sometimes made her a target. In 2013, someone snuck into the building where she works with kids and left an explosive device in the courtyard. A bomb disposal team got rid of it.

Ultimately, O&rsquoKane says that the decision about whether the walls should stay or go needs to be made by the people who live closest to them and are most directly impacted by the violence. Ian McLaughlin agrees. He knows that in a lot of neighborhoods the idea of removing walls is unpopular. But he thinks it’s possible, if people move slowly and deliberately, and get community input at each stage in the process. &ldquoIs there going to be a play area created for kids? Is there going to be work opportunities for young people to take part in it? All those thoughts have to come into the equation,&rdquo says McLaughlin.

But even if it’s slow, McLaughlin wants the walls to come down. He thinks it’s a moral imperative. Because there are new generations of kids growing up around these structures, and he wonders what ideas they are absorbing from them. “Kids being the most inquisitive little people are going to say, ‘Daddy, Mommy… Why is that wall there?'” he says. “In this community, you may well be told, ‘That wall was put there to stop Catholics from attacking your home.’ And on the other side of the gate, a child may be told, ‘Oh, that wall was put there to stop Protestants from attacking your home.'”

“We are creating the seeds of sectarianism in kids for another generation. How it manifests itself in another generation’s time is anybody’s guess,” he says.


In Northern Ireland, Getting Past the Troubles

The crime that still haunts Don Browne took place on a cold, damp evening in February 1985 outside a housing development in a working-class neighborhood of Derry, Northern Ireland. That night, Browne says, he handed over a cache of weapons to fellow members of a Catholic paramilitary unit. The gunmen whom he had supplied pulled up to a row house where Douglas McElhinney, 42, a former officer in the Ulster Defense Regiment—the Northern Ireland branch of the British Army—was visiting a friend. As McElhinney was about to drive away, a member of the hit squad killed him with a sawed-off shotgun.

For his role in the murder, Browne, now 49, was sentenced to life. At the time a member of the Irish National Liberation Army (INLA), a breakaway faction of the Irish Republican Army (IRA), he was sent to Long Kesh Prison outside Belfast. He spent more than 13 years behind bars. Then, in September 1998, he was released under a settlement signed by Britain and the Republic of Ireland: the Good Friday, or Belfast, Agreement, which had been endorsed by Sinn Féin—the IRA's political wing—and most other Catholic and Protestant parties in Northern Ireland. At first, Browne had difficulties adjusting to the outside world. He was terrified to cross streets because he couldn't judge the speed of cars. He had also lost social skills. "If I asked a woman out for a cup of coffee, was I being a pervert?" he recalls wondering.

Two things helped ease his way into postwar society. Browne had studied meditation with a dozen "rough-and-tough provos [provisional IRA members]" in Long Kesh, and after his release, he began teaching yoga classes in Derry. An initiative called the Sustainable Peace Network proved even more beneficial. Today, Browne brings together former combatants from both sides—and sometimes their victims' families—to share experiences and describe the difficulties of adjusting to life in a quiescent Northern Ireland. "In the early days, some combatants—both republicans and Loyalists—were threatened to not take part [in the reconciliation efforts]," Browne tells me over coffee in his yoga studio outside Derry's 400-year-old city walls. But the threats have subsided. "To hear what your [former] enemies experienced is life-changing," he says.

The Troubles, as Northern Ireland's sectarian strife came to be known, erupted nearly 40 years ago, when Catholic Irish nationalists, favoring unification with the Irish Republic to the south, began a violent campaign against Britain and the Loyalist Protestant paramilitaries who supported continued British rule. Over some 30 years, more than 3,500 people were killed—soldiers, suspected informers, militia members and civilians caught in bombings and crossfire—and thousands more were injured, some maimed for life. Residents of Belfast and Derry were sealed off in a patchwork of segregated neighborhoods divided by barbed wire and patrolled by masked guerrillas. As a 17-year-old Catholic teenager fresh from the countryside in 1972, Aidan Short and a friend wandered unwittingly onto a Protestant-controlled road in Belfast. The two were seized by Ulster Volunteer Force (UVF) gunmen, a Loyalist paramilitary group. Accused of being members of the IRA, the teens were shot at point-blank range, leaving Short paralyzed and his friend—shot through the face—still traumatized 35 years later. "A small mistake could ruin your life," Short told me.

Ten years ago, the Good Friday Agreement officially put an end to the Troubles. The deal, brokered by President Bill Clinton, Senator George Mitchell, British Prime Minister Tony Blair and Republic of Ireland Taoiseach (equivalent to prime minister) Bertie Ahern, represented a historic compromise. It created a semiautonomous government body comprising both Catholics and Protestants, and called for disarmament of paramilitary groups, release of jailed combatants and reorganization of the police force (at the time, 93 percent Protestant). The agreement also stipulated that Northern Ireland would remain part of Britain until a majority of its citizens voted otherwise. Another breakthrough occurred in May 2007: Martin McGuinness, a leader of Sinn Féin (headed by Gerry Adams) and former commander of the IRA in Derry, formed a coalition government with Ian Paisley, a firebrand Protestant minister and chairman of the hardline Democratic Unionist Party until June 2008. (The DUP had refused to sign the 1998 agreement.) "I still meet people who say they [had] to pinch themselves at the sight of us together," McGuinness told me during an interview at Stormont Castle, a Gothic-styled landmark that serves as the seat of government.

Not everyone welcomes the peace. Shunning the tenth-anniversary celebrations last April, Jim Allister, a former DUP leader, declared that the Good Friday Agreement "rewarded 30 years of terrorism in Northern Ireland by undermining both justice and democracy." Surprisingly, the construction of so-called peace walls—barriers of steel, concrete and barbed wire erected between Protestant and Catholic neighborhoods—has continued since the agreement. Most of the walls, which range from a few hundred yards to three miles in length, stretch across working-class neighborhoods of Belfast, where Protestants and Catholics live hard by one another and sectarian animosities haven't died down. Some IRA splinter groups are still planting explosives and, rarely, executing enemies.

During the Troubles, IRA and Loyalist paramilitaries functioned as neighborhood security forces, often keeping the two sides at bay. Now those internal controls have disappeared, and communities have requested that the municipal council construct barriers to protect residents. At a business conference in Belfast last May, New York City Mayor Michael Bloomberg commended the progress made so far. But he said that the peace walls would have to be dismantled before U.S. companies step up investment. Paisley responded that only local communities could decide when the time is right. The peace process "is not like going into a darkened room and turning on a light switch," says McGuinness. The IRA, the armed wing of McGuinness' own Sinn Féin, waited seven years before handing over its weapons. "It's going to take time."

Even in its embryonic stages, though, the Northern Ireland agreement is increasingly regarded as a model of conflict resolution. Politicians from Israel and Palestine to Sri Lanka and Iraq have studied the accord as a way to move a recalcitrant, even calcified, peace process forward. McGuinness recently traveled to Helsinki to mediate between Iraqi Sunnis and Shiites. And Morgan Tsvangirai, Zimbabwe's opposition leader, praised Northern Ireland's "new beginnings" when he visited Belfast last spring to address a gathering of liberal parties from around the world.

As political stability strengthened, Northern Ireland began looking toward the Republic of Ireland to learn how to transform itself into an economic powerhouse. In the Republic, an educated population, skilled labor force, generous European Union investment, strong leadership and development of a high-tech sector created unprecedented prosperity. Within a decade—from the mid-1990s on—the "Celtic Tiger" turned itself into Europe's second-wealthiest nation (behind Luxembourg).

Today, however, the global economic crisis has hit the Republic's economy hard and slowed development momentum in Northern Ireland. Even before the worldwide financial meltdown occurred, Northern Ireland faced serious obstacles—reluctance among U.S. venture capitalists to invest, lingering sectarianism, and poor education, health and employment prospects in sections of Belfast and Derry. Yet McGuinness and other leaders are optimistic that investors will be attracted once the world economy improves and confidence builds.

No town or city better illustrates how far Northern Ireland has come and how far it has to go than its capital, Belfast, which straddles the Lagan River in County Antrim. Investment capital, much of it from England, has poured into the city since the coming of peace. The city center, once deserted after dark, is now a jewel of restored Victorian architecture and trendy boutiques. A new riverside promenade winds past a renovation project that is transforming the moribund shipyards, at one time Belfast's largest employer, into a revitalized district, the Titanic Quarter, named for the doomed luxury liner that was built here in 1909-12. The Lagan, once a neglected, smelly and polluted estuary, has been dramatically rehabilitated an underwater aeration system has vastly improved water quality.

"People in Belfast are defining themselves less and less by religion," entrepreneur Bill Wolsey told me over a pint of Guinness at his elegant Merchant Hotel, a restored 1860 Italianate building in the historic Cathedral Quarter. "Until the Merchant opened, the most famous hotel in Belfast was the Europa—which was bombed by the IRA dozens of times," Wolsey says. "We needed a hotel that the people of Belfast would be proud of—something architecturally significant. And it's leading a revival of the whole district." In the lively neighborhood surrounding the Merchant, traditional Irish music can be heard regularly in pubs.

But half a mile away, one enters a different world. On Shankill Road, a Loyalist stronghold in west Belfast, youths loiter on litter-strewn sidewalks in front of fish-and-chips shops and liquor stores. Brightly painted murals juxtapose images of the late Queen Mother and the Ulster Freedom Fighters, a notorious Loyalist paramilitary group. Other wall paintings celebrate the Battle of the Boyne, near Belfast, the 1690 victory of Protestant King William III over Catholic King James II, the deposed monarch attempting to regain the British throne. (William's victory consolidated British rule over the whole of Ireland. British hegemony began to unravel with the 1916 Irish uprising five years later, the Anglo-Irish Treaty created the Irish Free State out of 26 southern counties. Six northern counties, where Protestants formed the majority of the population, remained part of Britain.) Another half mile away, in the Catholic Ardoyne neighborhood, equally lurid murals, of IRA hunger strikers, loom over brick row houses where the armed struggle received wide support.

In August 2001, the Rev. Aidan Troy arrived as pastor of Holy Cross Parish on Crumlin Road, a dividing line between Catholic and Protestant neighborhoods. Earlier, in June, a sectarian dispute had escalated into heckling and bottle-throwing by Protestants who tried to stop Catholic children from reaching their school. When the new school year began in the fall, Father Troy attracted international media attention when he escorted frightened children through the gantlet every school morning for three months.

The area remains tense today. Troy leads me to the rear of the church, its gray stone walls splattered with paint tossed by Protestants. "Even last week they threw [a paint bomb] in," he says, indicating a fresh yellow stain. Peace has brought other difficulties, Troy tells me: the suicide rate among Belfast's youth has risen sharply since the Troubles ended, largely because, the priest believes, the sense of camaraderie and shared struggle provided by the paramilitary groups has been replaced by ennui and despair. "So many young people get into drinking and drugs early on," Troy says. And lingering sectarian tensions discourage business development. In 2003, Dunne's Stores, a British chain, opened a large department store on Crumlin Road. The store recruited Catholic and Protestant employees in equal numbers, but hostile exchanges involving both shoppers and staffers escalated. Because the store's delivery entrances faced the Catholic Ardoyne neighborhood rather than neutral ground, Dunne's was soon deemed a "Catholic" store and deserted by Protestants. Last May, Dunne's shut its doors.

Troy believes that it will take decades for the hatred to end. Ironically, he says, Northern Ireland's best hope lies with the very men who once incited violence. "I don't justify one drop of blood, but I do believe that sometimes the only ones who can [make peace] are the perpetrators," Troy tells me. "The fact we haven't had a hundred deaths since this time last year can only be good." Peace, he says, "is a very delicate plant." Now, he adds, "there's a commitment" from both sides to nurture it.

The next morning, I drive out from Belfast to the north coast of County Antrim, where something of a tourist boom is underway. Green meadows, dotted by yellow wildflowers, stretch along cliffs pounded by the Irish Sea. I follow signs for the Giant's Causeway, a scenic shoreline famed for its 40,000 basalt columns rising from the sea—the result of an ancient volcanic eruption. Some of the structures tower four stories above the water others barely break the surface to create a natural walkway—remnants, according to Irish myth, of a path laid to Scotland by the Irish giant Finn McCool.

Two miles inland lies the quaint village of Bushmills, its narrow main street lined with old stone taverns and country inns. I pull into the packed parking lot of Old Bushmills Distillery, makers of the popular Irish whiskey. The distillery received its first license from King James I in 1608. In 2005, Diageo, a British spirits manufacturer, purchased the label, tripled production and renovated the facilities: 120,000 visitors or so tour each year. Darryl McNally, the manager, leads me down to a storage cellar, a vast, cool room filled with 8,000 oak bourbon casks imported from Louisville, Kentucky, in which the malt whiskey will be aged for a minimum of five years. In the wood-paneled tasting room, four different Bushmills single malts have been laid out in delicate glasses. I take a few sips of Bushmills' finest, the distinctly smooth, 21-year-old "Rare Beast."

Later, from the ruined stone ramparts of Dunluce Castle, dating to the 14th century, I gaze across the Irish Sea's Northern Channel toward the southwest coast of Scotland, some 20 miles away. Stone Age settlers crossed the straits here, then Vikings, and later, Scots, who migrated in the early 17th century—part of the still bitterly resented Protestant colonization of Catholic Ireland under James I.

Farther down the coast lies Derry, a picturesque city on the River Foyle, freighted with historical significance for both Catholics and Protestants. I cross the murky river by a modern steel suspension bridge. A steep hill is dominated by the city's 400-year-old stone ramparts, one of the oldest continuous city walls in Europe. Inside the wall stands an imposing stone building—headquarters of the Apprentice Boys of Derry, a Loyalist group. William Moore, its general secretary, leads me upstairs to a second-floor museum, where multimedia exhibits recount the establishment in 1613 of an English Protestant colony in Derry—previously a Catholic settlement. The newcomers built a walled town on the hill and renamed it Londonderry. In 1689, James II, a Catholic, set out from France to capture the city, a key offensive in his plan to cross the Irish Sea and retake the British throne. During the 105-day siege that followed, Moore tells me, "inhabitants were reduced to eating dogs and cats, and 10,000 of 30,000 Protestants died of starvation and disease." William III's forces broke the cordon and sent James back to France in defeat. Since 1714, the Apprentice Boys have commemorated the siege with a procession on the ramparts. (The group takes its name from 13 young apprentices who shut the gates and pulled up the drawbridges before James' forces arrived.) Catholics have long viewed the march as a provocation. "It's commemorating 10,000 deaths," Moore insists defensively.

Catholics have their own deaths to mark. On January 30, 1972—Bloody Sunday—British paratroopers firing rifles here killed 14 protesters demonstrating against the British practice of interning paramilitary suspects without trial. (A British government-funded tribunal has been investigating the incident for a decade.) The massacre is seared into the consciousness of every Catholic in Northern Ireland—and is one reason why the sectarian split ran so deep here during the Troubles. Protestants referred to the city as "Londonderry," while Catholics called it "Derry." (The bite is going out of this dispute, although the official name remains Londonderry.) Kathleen Gormley, principal of St. Cecilia's College, remembers being upbraided by British troops whenever she used its Catholic name. "We're obsessed with history here," Gormley tells me.

Yet times are changing, she says. Gormley believes that Derry has made more progress in defusing sectarian animosity than Belfast, which she visits often. "People in Belfast are more entrenched in their mind-set," she tells me. "There's a lot more cross-community involvement here."

In contrast to Belfast, where certain Loyalist parades continue to provoke disruptions, in Derry tensions have eased. The Protestant Apprentice Boys have even reached out to the Bogside Residents, a group representing Derry's Catholics. "We recognize that the city is 80 percent Catholic," says Moore. "Without their understanding, we knew we'd [keep having] major difficulties." The Boys even opened its building to Catholics, inviting them to tour the siege museum. "It helped us to relate to them as human beings, to understand the history from their perspective," Gormley told me.

But old habits die hard. One morning, I drive to south Armagh, a region of rolling green hills, pristine lakes and bucolic villages along the border with the Republic of Ireland. It's a land of ancient Irish myths, and stony, unforgiving soil that historically kept colonists away. During the Troubles, this was an IRA stronghold, where highly trained local cells carried out relentless bombings and ambushes of British troops. "We were first seen as ‘stupid ignorant paddies,' and they were ‘Green Berets.' Then they started getting killed on a regular basis," says Jim McAllister, a 65-year-old former Sinn Féin councilman. We had met at his run-down housing development in the hamlet of Cullyhanna. Though his midsection is thickening and his gray hair has thinned, McAllister is said to have been among the most powerful Sinn Féin men in south Armagh. By the late 1970s, he says in a heavy brogue, "the IRA controlled the ground here." British forces retreated to fortified camps and moved around only by helicopter ubiquitous posters on telephone poles in those days depicted a silhouetted IRA gunman peering down a sight and the slogan "Sniper at Work."

McAllister says that the IRA's paramilitaries have evolved into a powerful local mafia that controls the smuggling of diesel fuel and cigarettes from across the border—and tolerates no competition. Because of higher duty taxes, diesel in Britain is more expensive than in the Republic of Ireland the open border here makes it absurdly easy to bring cheaper fuel across illegally. (Smugglers also transport low-priced tractor fuel into Northern Ireland, where it's chemically treated for use in cars and trucks.) "When the war finished, a lot of IRA men said, ‘This is over, forget about it.' But a small number are still at it," McAllister says.

We drive down country lanes to the cottage of Stephen Quinn, whose son, Paul, fell out with IRA members in Cullyhanna in 2007—some say because he was smuggling fuel without their permission. (McAllister says that while Paul did a little smuggling, it was more his attitude toward IRA locals that got him into trouble.) "My son had no respect for them. He got into fistfights with them," Stephen Quinn, a retired trucker, tells me. One evening in October, Paul and a friend were lured to a farmhouse across the border, where Paul was beaten to death with iron bars and clubs with metal spikes. (His companion, also beaten, survived.) "We're the bosses around here," the survivor reported one of the men as saying.

In the aftermath of the murder, hundreds of local people, including McAllister, braved threats from local "provos" to protest. As we drive around the tidy central square in Crossmaglen, south Armagh's largest village, he now points out a placard bearing a photograph of Paul Quinn over the words: "Is This the Peace We Signed Up For? Your Community Is in the Grip of Murderers." "It would have been unheard of to put up a poster like that two years ago," McAllister says. "By murdering Paul Quinn, the IRA has changed things big-time." McAllister says Quinn's murderers—still unidentified—will be brought to justice.

Four separate criminal tribunals are currently underway in Northern Ireland, examining past atrocities including Bloody Sunday. In addition, families of victims of the August 15, 1998, Omagh bombing, in which 29 people died, are pursuing a landmark civil suit against members of the "real" IRA, a dissident splinter group of the IRA. (The group "apologized" for the killings several days later.) In 2007 Northern Ireland also established the Consultative Group on the Past, to explore ways of illuminating the truth about the thousands of deaths. Chaired by a former Anglican archbishop, Lord Robin Eames, and a former Catholic priest, Denis Bradley, the group issued its recommendations in late January. Among its proposals were setting up a South African-style Truth and Reconciliation Commission and making payments to victims on both sides.

But like everything else in this country, the issue is fraught. Loyalists contend that such a commission would let the IRA off too easy. Catholics, meanwhile, want all murders, including those of republican fighters by British soldiers, to be investigated. "The definition of what a victim is remains one of the most contentious issues in Northern Ireland," Bradley told me. "We have moved past armed conflict and civil unrest. But we haven't moved past the political issues on which these things had their basis."

Even as the dispute continues, individuals are making their own attempts to confront the past. Back at the yoga studio in Derry, Don Browne, the former member of a hit squad, tells me that he wouldn't be opposed to a private meeting with the family of McElhinney, the former UDR man murdered 24 years ago. He admits he is anxious about the prospect: "I'm worried about retraumatizing the family. I don't know if they've found closure," he says. A decade after the end of the Troubles, it is an issue with which all of Northern Ireland seems to be grappling.

escritor Joshua Hammer lives in Berlin.
Photographer Andrew McConnell is based in Nairobi.


What challenges remain?

Northern Ireland’s restored leadership faces difficult challenges in providing basic services as well as addressing sectarian divisions. One of the most urgent tasks is to improve health services, which fell into crisis after the breakdown of local government and have been stressed further by the COVID-19 pandemic. Nurses and other health workers went on strike in December 2019 to protest salaries that had fallen below those in the rest of the UK. Though many health unions reached agreements with the government for increased pay and other demands in 2020, the unions still say the system is on an unsustainable path.

Meanwhile, sectarian divisions remain prominent. Fewer than 10 percent of students in Northern Ireland attend religiously integrated schools, or those not primarily associated with a single faith. Social interaction between the two main religious communities remains limited. Dozens of so-called peace walls divide Protestant and Catholic neighborhoods.

Other long-standing issues continue to cause friction. Parades and marches—held mainly but not exclusively by Protestant groups—often have heavily sectarian undertones. The same is true of flags and emblems, displayed by all sides on lampposts and buildings. Moreover, Northern Ireland’s leaders have never developed a comprehensive approach to the legacy of past violence, as some other postconflict societies have. Efforts to prosecute those responsible for killings and to pursue other initiatives have been uneven, which analysts say has hindered reconciliation.

These issues—parades, flags, and the legacy of the past—were the subject of 2013 negotiations chaired by Richard N. Haass, president of the Council on Foreign Relations, and Meghan L. O’Sullivan, a professor at the Harvard Kennedy School and now on CFR’s Board of Directors. The talks, which involved the five main political parties, did not produce an agreement, though many of the proposals—including establishing a historical investigations unit to look into unsolved deaths during the conflict and a commission to help victims get information about relatives’ deaths—formed a large part of the Stormont House Agreement, reached in 2014.

After years of standstill, the UK government pledged to implement legacy-related institutions outlined in the 2014 agreement as part of the January 2020 accord to restore Stormont. However, uncertainty persists, especially regarding how Johnson’s government will handle investigations into former members of the UK security services over their actions in Northern Ireland’s conflict.


Northern Ireland Peace Agreement - History

Anglican Britain had de facto control over Catholic Ireland long before the two united under the British Crown. Theirs was a checkered history: Britain feared the corrupting influence of its Catholic neighbor, as did pro-Britain Protestants in Ireland, and centuries of a low-grade civil war battle came to a head during the Easter Uprising of 1916, marking the start of the latest and bloodiest phase of the conflict.

On this day, April 10, in 1998, a “Good Friday agreement” for peace officially ended the “Troubles.” The pact gave Northern Ireland, which declared its independence from the UK in the 1920s, a chance to govern its own affairs, while ending the bombings and attacks on British targets by the Irish Republican Army.

The troubles in Northern Ireland paralleled the struggles of blacks in the Civil Rights movement. Both movements were oppressed by the ruling party: four years after a protest in Selma was brutally broken up by the police, a protest march in Northern Ireland was violently dispersed by the British Army. But unlike its counterparts in America, the Irish independence groups responded to violence in kind.

List of site sources >>>


Assista o vídeo: História da Irlanda - A luta pela independência (Janeiro 2022).