A história

Josephine Ruffin

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Josephine St. Pierre nasceu em Boston em 31 de agosto de 1842. Sua mãe era uma mulher branca e seu pai nasceu na Martinica. John St. Pierre era um negociante de roupas de sucesso e pôde pagar uma boa educação para sua filha. Ele se opôs às escolas segregadas em Boston e então ela foi enviada a Salem para ser educada.

Quando Josephine tinha dezesseis anos, ela se casou com George Lewis Ruffin, o primeiro afro-americano a se formar na Escola de Direito de Harvard. O casal foi ativo na luta contra a escravidão e durante a Guerra Civil ajudou a recrutar soldados negros para o Exército da União.

Josephine também apoiou o sufrágio feminino e em 1869 juntou-se a Julia Ward Howe e Lucy Stone formaram a American Woman Suffrage Association (AWSA) em Boston.

George Lewis Ruffin morreu em 1886. Ele foi um advogado e juiz municipal bem-sucedido e deixou para sua esposa uma quantia considerável de dinheiro. Josephine decidiu usar isso para financiar o Woman's Era, o primeiro jornal do país publicado por e para mulheres afro-americanas. Editada por sua filha, Flora Ruffin, a revista mensal defendia o sufrágio feminino e a igualdade de direitos civis.

Em 1895, Ruffin organizou a formação da Federação Nacional de Mulheres Afro-Americanas. No ano seguinte, fundiu-se com a Liga das Mulheres de Cor para formar a Associação Nacional de Mulheres de Cor (NACW). Mary Church Terrell foi eleita presidente e Ruffin atuou como um dos vice-presidentes da organização.

Ruffin permaneceu ativo na luta por direitos iguais e em 1910 ajudou a formar a Associação Nacional para o Avanço das Pessoas de Cor. Josephine Ruffin, cofundadora da Liga das Mulheres pelo Serviço Comunitário, morreu em Boston em 13 de março de 1924.


Josephine St. Pierre Ruffin

Josephine St. Pierre Ruffin nasceu em Boston, Massachusetts, em 31 de agosto de 1842. Ela foi uma mulher que assumiu muitos papéis como ativista dos direitos civis, sufragista e editora de jornal. Ruffin era mais conhecida por sua carreira como uma das co-fundadoras do jornal, A Era da Mulher, conhecida por ser o primeiro jornal lançado e dirigido por mulheres afro-americanas de 1894 a 1897. Em 1894, ela também fundou o Women’s Era Club, uma das primeiras organizações afro-americanas pelos direitos das mulheres. Ruffin organizou uma das convenções mais conhecidas durante seu tempo em 1895, chamada de primeira Conferência Nacional de Mulheres de Cor.


Vivenciando a História

Josephine St. Pierre Ruffin, jornalista negra e líder dos direitos civis, nasceu em Boston, Massachusetts.

Ruffin nasceu em 31 de agosto de 1842 em uma das principais famílias negras de Boston. Em 1858, aos 15 anos, ela se casou com George Lewis Ruffin, o primeiro afro-americano a se formar na Harvard Law School. Durante a Guerra Civil, Ruffin esteve envolvido em várias causas de direitos civis, trabalho de caridade e movimento sufragista feminino. Em 1879, ela fundou a Boston Kansas Relief Association, uma organização de caridade que fornecia alimentos e roupas para os negros de Boston que estavam migrando para o Kansas. Seu trabalho filantrópico a colocou em contato com muitos líderes brancos e negros eminentes e seus amigos próximos incluíam William Lloyd Garrison, Susan B. Anthony, Elizabeth Cady Stanton e Booker T. Washington.

De 1890 a 1897 Ruffin serviu como editor e editor do Woman's Era, o primeiro jornal publicado por e para mulheres afro-americanas. Foi usado para destacar as conquistas das mulheres afro-americanas e para defender os direitos das mulheres negras.

Em 1894, ela organizou o Women's Era Club, um grupo de defesa das mulheres negras, com a ajuda de sua filha Florida Ridely e Maria Baldwin, diretora de uma escola de Boston.

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(1895) Josephine St. Pierre Ruffin, & # 8220Address to the First National Conference of Black Women & # 8221

Em 1894, Josephine St. Pierre Ruffin fundou o Women & # 8217s New Era Club, uma organização de caridade de 60 mulheres negras proeminentes em Boston. Logo depois, ela começou a editar sua publicação mensal, a Women & # 8217s Era. Encorajado pelo sucesso do New Era Club e encorajado pelo rápido crescimento de grupos semelhantes de mulheres negras & # 8217s em todo o país, Ruffin organizou e convocou a primeira Conferência Nacional de Mulheres de Cor na Igreja AME de Charles Street em Boston em 1895. Enquanto o Quando a nova organização enfatizou sua recusa em excluir mulheres não negras, Ruffin, no entanto, argumentou que as mulheres afro-americanas precisavam assumir a liderança para seu próprio bem-estar. Dois anos depois que a convenção se reuniu, a Associação Nacional de Mulheres de Cor foi formada com Mary Church Terrell como sua primeira presidente e Ruffin como editora do Women & # 8217s Era, agora o jornal oficial da organização nacional. O discurso de Ruffin & # 8217s em 29 de julho de 1895 para as mulheres reunidas na Igreja da Charles Street aparece abaixo.

É com especial alegria e orgulho que dou as boas-vindas a todos vocês nesta nossa primeira conferência. Só recentemente as mulheres acordaram para a importância de se reunir no conselho, e por maior que tenha sido a vantagem para as mulheres em geral, e por mais importante que seja e tenha sido que elas deveriam conferir, a necessidade não foi tão grande, assuntos em jogo não tão vitais, como que nós, suportando erros peculiares, sofrendo sob privações especiais, suportando privações peculiares, devemos nos encontrar para uma boa conversa entre nós. Embora chamado às pressas, você e eu podemos testificar há quanto tempo e com que zelo uma conferência foi pensada, esperada e até mesmo preparada.

Esses clubes femininos, que surgiram por todo o país, constroem e funcionam com base em linhas amplas e fortes, foram todos uma preparação, pequenas conferências em si mesmas, e seu nascimento espontâneo e apoio entusiástico foram pouco menos do que inspiração no parte de nossas mulheres e uma preparação geral para uma grande união, como se espera que esta conferência nos leve. Há cinco anos, não tínhamos nenhum clube de mulheres negras fora dos formados para o trabalho especial hoje, com pouco mais de um mês de antecedência, podemos ligar para representantes de mais de vinte clubes. É uma boa exibição, representa muito, mostra que somos verdadeiras mulheres americanas, com toda a adaptabilidade, prontidão para aproveitar e possuir nossas oportunidades, disposição para fazer a nossa parte pelo bem como as outras mulheres americanas.

As razões pelas quais devemos conferir são tão evidentes que dificilmente pareceria necessário enumerá-las, e ainda não há nenhuma delas, mas exigem nossa consideração séria. Em primeiro lugar, precisamos sentir a alegria e a inspiração de nos encontrarmos, precisamos ganhar a coragem e a vida renovada que vem da mistura de almas congênitas, daqueles que trabalham para os mesmos fins. Em seguida, precisamos conversar não apenas sobre as coisas que são de vital importância para nós como mulheres, mas também sobre as coisas que são de especial interesse para nós como mulheres de cor, a educação de nossos filhos, oportunidades para meninos e meninas, como podem estar preparado para ocupações e ocupações podem ser encontradas ou abertas para eles, o que podemos fazer especialmente na educação moral da raça com a qual somos identificados, nossa elevação mental e desenvolvimento físico, o treinamento doméstico que é necessário dar aos nossos filhos a fim de prepará-los para enfrentar as condições peculiares em que se encontrarão, como tirar o máximo proveito de nossas próprias, até certo ponto, oportunidades limitadas, essas são algumas de nossas próprias questões peculiares a serem discutidas. Ao lado destas estão as questões gerais do dia, às quais não podemos ficar indiferentes: temperança, moral, educação superior, higiene e questões domésticas. Se essas coisas precisam da consideração séria de mulheres mais vantajosas em razão de todo auxílio ao pensamento e convivência corretos de que estão rodeadas, certamente nós, com tudo para nos puxar para trás, para nos impedir de desenvolver, precisamos aproveitar todas as oportunidades e meios para a consideração ponderada que levará à ação sábia.

Deixei o motivo mais forte de nossa conferência para o fim. Em toda a América pode ser encontrada uma grande e crescente classe de mulheres de cor sérias, inteligentes e progressistas, mulheres que, se não levando uma vida útil plena, estão apenas esperando a oportunidade de fazê-lo, muitas delas distorcidas e apertadas por falta de oportunidade, não apenas para fazer mais, mas para ser mais e, ainda assim, se uma estimativa das mulheres de cor da América for necessária, a resposta inevitável, levianamente dada é: & # 8220Para os mais ignorantes e imorais do passado, algumas exceções, Claro, mas isso não conta. & # 8221 Agora, por causa dos milhares de mulheres jovens que ensinam e pregam nos solitários sertões do sul para o nobre exército de mães que deram à luz essas meninas, mães cuja inteligência é apenas limitado por sua oportunidade de obter livros, por causa das mulheres de boa cultura que conquistaram as honras na escola aqui e muitas vezes no exterior, por causa de nossa própria dignidade, a dignidade de nossa raça e o futuro bom nome de nossos filhos, é & # 8220 Mete, certo e nosso dever limitado & # 8221 para nos apresentar e declarar a nós mesmos e princípios, para ensinar a um mundo ignorante e desconfiado que nossos objetivos e interesses são idênticos aos de todas as boas aspirantes a mulheres.

Por muito tempo temos ficado em silêncio sob acusações injustas e profanas, não podemos esperar que sejam removidas até que as refutemos por meio de nós mesmos. Não é suficiente tentar refutar acusações injustas por meio de um esforço individual que nunca vai mais longe. Ano após ano, as mulheres do sul têm protestado contra a admissão de mulheres negras em qualquer organização nacional com base na imoralidade dessas mulheres, e porque toda refutação só foi julgada por trabalho individual, a acusação nunca foi anulada, como poderia e deveria foram no primeiro. Agora, com um exército de mulheres organizadas defendendo pureza e valor mental, nós negamos a acusação e abrimos os olhos do mundo para um estado de coisas para o qual eles têm estado cegos, muitas vezes voluntariamente, e o próprio fato de que as acusações , feitas de forma audaciosa e levianamente, como costumam ser, são de natureza tão humilhante e delicada, servem para proteger o acusador, levando o impotente acusado a um silêncio mortificado. É para quebrar este silêncio, não por protestos ruidosos do que não somos, mas por uma exibição digna do que somos e esperamos ser que somos impelidos a dar este passo, para fazer deste encontro uma lição objetiva para o mundo .

Por muitas e aparentes razões, é especialmente apropriado que as mulheres da raça assumam a liderança neste movimento, mas por tudo isso reconhecemos a necessidade da simpatia de nossos maridos, irmãos e pais. Nosso movimento de mulheres é um movimento de mulheres no sentido de que é liderado e dirigido por mulheres para o bem de mulheres e homens, para o benefício de toda a humanidade, que é mais do que qualquer ramo ou seção dela. Queremos, pedimos o interesse ativo de nossos homens, e, também, não estamos traçando a linha de cores que somos mulheres, mulheres americanas, tão intensamente interessadas em tudo o que nos pertence como todas as outras mulheres americanas: não somos alienando ou afastando-nos, estamos apenas vindo para a frente, dispostos a juntar-se a quaisquer outros no mesmo trabalho e cordialmente convidando e dando as boas-vindas a quaisquer outros que se juntem a nós. Se há algo que eu recomendaria especialmente a esta conferência, é a união e o zelo. As questões que estão por vir antes de nós são de muita importância para serem enfraquecidas por quaisquer trivialidades ou personalidades. Se surgirem diferenças, que sejam resolvidas rapidamente, com a sensação de que todos trabalhamos para o mesmo fim, para elevar e dignificar a feminilidade americana de cor.

Esta conferência não será o que eu espero se não mostrar a sabedoria, na verdade a necessidade absoluta de uma organização nacional de nossas mulheres. A cada ano, novas perguntas surgindo nos provarão isso. Esta convenção apressada, quase informal, não começa a atender às nossas necessidades, é apenas um começo, feito aqui na velha e querida Boston, onde a balança da justiça e da generosidade está equilibrada e onde as pessoas & # 8220 ousam ser fiéis & # 8221 a seus melhores instintos e estão prontos para dar ajuda e simpatia aos lutadores dignos. Espera-se e acredita-se que disso surgirá uma organização que, na verdade, trará uma nova era para as mulheres de cor da América.


Josephine St. Pierre Ruffin e George Ruffin

Josephine St. Pierre Ruffin e George Ruffin eram residentes afro-americanos eminentes do West End no final do século XIX. Jornal de Josephine, A Era da Mulher , foi publicado de sua casa e fundamental para a fundação da Associação Nacional de Mulheres de Cor (NACW) em 1896. Ela foi a primeira vice-presidente.

Josephine St. Pierre Ruffin

Na virada do século XX, Josephine St. Pierre Ruffin era uma das principais organizadoras das mulheres afro-americanas em Boston e no país em geral. Nascida em 1842 em uma família rica, pois seu pai, John St. Pierre, era um alfaiate eminente, Ruffin sofreu discriminação ainda jovem quando uma escola particular de Boston a rejeitou por causa de raça. Depois de se formar nas escolas integradas de Salem, Massachusetts e na Bowdoin Finishing School em Boston, ela se casou com George Ruffin em 1857. No mesmo ano, os dois fugiram para a Inglaterra em resistência à ultrajante decisão da Suprema Corte, em Dred Scott v. Sandford , que os afrodescendentes não tinham direito à cidadania americana e que a escravidão era permitida constitucionalmente. Josephine e George voltaram para Boston após o início da Guerra Civil e moraram na Cambridge Street, no West End. Ambos haviam alcançado a proeminência associada a certas formas de "respeitabilidade". George Ruffin tornou-se o primeiro negro graduado em Direito de Harvard e atuou na legislatura estadual, destacando-se por ser pró-sufrágio, assim como Josephine. Ela se tornou presidente da West End League da Massachusetts Suffrage Association, e anos depois ajudou a iniciar o primeiro capítulo de Boston da NAACP. [1] Mas suas realizações individuais não foram a palavra final, especialmente para Josephine. De sua casa em Boston, ela fundou a primeira publicação nacional por e para mulheres afro-americanas, A Era da Mulher .

Durante o mandato de A Era da Mulher , 1894 a 1897, Josephine St. Pierre Ruffin e sua filha eloquente, Florida Ruffin Ridley, pretendiam que as notícias e o conteúdo editorial construíssem uma ponte entre os "clubes de mulheres" afro-americanos. Correspondentes voluntários contribuíram com informações sobre clubes de mulheres afro-americanas de vários estados e cidades, incluindo Nova York, Washington, Kansas City, New Bedford, Providence e Boston. O clube de Boston era do próprio Ruffin, também chamado A Era da Mulher , e convidou todas as mulheres, negras ou brancas, a agitarem pelos "oprimidos em toda parte". [2] O jornal cobriu uma variedade de tópicos, como o sufrágio feminino e # 8217s, a loucura de deportar negros por meio da "colonização", dicas para a “ciência doméstica” e o problema das organizações de mulheres brancas segregadas. Mas os editoriais de Ruffin deram a voz mais forte para organizar esforços contra o linchamento. Na edição de maio de 1894, Ruffin se perguntou como o governo federal poderia “ir para a guerra, gastar milhões de dólares e sacrificar milhares de vidas”, mas “não pode gastar um centavo para proteger um americano de cor nativo e leal assassinado sem provocação ... no Alabama . ”[3] Ruffin apoiou especialmente o ativismo anti-linchamento de Ida B. Wells-Barnett, cujas reportagens investigativas e coleta de dados evisceraram as racionalizações das elites do sul e moderados do norte. [4] Ruffin até escreveu uma crítica a Frances Willard, presidente da Woman’s Christian Temperance Union, que inicialmente optou por não se opor ao linchamento em uma aposta pelo apoio sulista.


Notas de rodapé

[1] "Josephine St. Pierre Ruffin," Heroínas caseiras e outras mulheres distintas, ed. Hallie Quinn Brown (Xenia, Ohio: The Aldine Publishing Company, 1926): 151-153.

[2] Booker Washington, Um novo negro para um novo século: um registro preciso e atualizado das lutas ascendentes da raça negra (Chicago: American Publishing House, 1900), 390-392.

[3] Maude Jenkins, "She Issued the Call: Josephine St. Pierre Ruffin." Sage 5, não. 2 (outono de 1988): 74-76 "Josephine St. Pierre Ruffin", Heroínas caseiras, ed. Hallie Quinn Brown.

[4] Isso incluiu a Associação de Socorro do Kansas e a Associação para a Promoção do Treinamento Infantil no Sul. Consulte “Josephine St. Pierre Ruffin,” Esboços de mulheres representativas da Nova Inglaterra, ed. Julia Ward Howe (Boston: New England Historical Publishing Company, 1904): 335-339.

[5] Veja A Era da Mulher 2, não. 5 (agosto de 1895).

[6] "Discurso de Josephine St. Pierre Ruffin, Presidente da Conferência," A Era da Mulher 2, não. 5 (agosto de 1895).

[7] "Endereço de Josephine St. Pierre Ruffin," A Era da Mulher 2, não. 5 (agosto de 1895).

[8] "Atas da Primeira Conferência Nacional de Mulheres de Cor," A Era da Mulher 2, não. 5 (agosto de 1895) "Para as Mulheres do País", o Era da Mulher 2, não. 5 (agosto de 1895) Jenkins, “She Issued the Call”, 75.

[9] Teresa Blue Holden, “'Mulheres Sérias Podem Fazer Qualquer Coisa:' A Carreira Pública de Josephine St. Pierre Ruffin, 1842-1904,” (dissertação de doutorado, Universidade de Saint Louis, 2005) Josephine St. Pierre Ruffin, “Trust the Mulheres!" A crise 10, não. 4 (agosto de 1915).

[10] Holden, "‘ Earnest Women Can Do Anything ’" 112 Rosalyn Terborg-Penn, Mulheres afro-americanas na luta pelo voto, 1850-1920, (Indianapolis: Indiana University Press, 1998).

[11] Sra. George L. Ruffin, ” Boston Globe, 4 de março de 1894.

[12] Barbara Berenson, Massachusetts no movimento pelo sufrágio feminino (Charleston, SC: The History Press, 2018), 74.


Conteúdo

"Em 1895, um homem obscuro em uma cidade obscura do Missouri enviou uma carta transmitida por este país e pela Inglaterra, refletindo sobre o caráter e a moral de nossas mulheres. Tão completamente falsa foi a declaração vil, que as mulheres estavam excitadas como nunca antes e quando a Sra. Josephine St. Pierre Ruffin, presidente do New Era Club de Boston, convocou uma reunião de protesto em julho de 1895, as mulheres indignadas do Norte, Sul, Leste e Oeste reuniram-se no "Centro Clássico", e sem sombra de dúvida termos justificaram a honra da raça. A Federação Nacional do Clube das Mulheres de Cor foi o resultado dessa reunião, com a Sra. Booker T. Washington à frente. No entanto, outra organização nacional, a Liga Nacional das Mulheres de Cor, [4] com A Sra. Cook (nascida Helen Appo Cook) como presidente existia em Washington e as mulheres logo perceberam que duas organizações tão semelhantes não poderiam funcionar harmoniosamente como unidades separadas. Portanto, as duas organizações se reuniram em julho de 1896, e cada uma nomeou um comitê t o providenciar uma consolidação, que se concretizou e passou a existir a National Association of C.W.C com a Sra. Mary Church Terrell, de fama internacional, como Presidente. Esta sessão conjunta contou com a presença de algumas das mulheres mais notáveis ​​de nossa raça, entre as quais estavam Harriet Tubman. Francis E.W. Harper, poeta e escritora, Victoria E. Matthews, fundadora da White Rose Mission de Nova York, Josephine S. Yates, professora e escritora, entre outras. A Sra. Ida B. Wells Barnett e Elizabeth Lindsay Davis foram as delegadas de Illinois. "[5]

A Associação Nacional de Mulheres de Cor (posteriormente Associação Nacional de Clubes de Mulheres de Cor) foi estabelecida em Washington, D.C., em 21 de julho de 1896. A primeira das reuniões bienais da convenção da associação foi realizada na Igreja Batista da Rua 19. As organizações que participaram desta convenção incluíram a Federação Nacional de Mulheres Afro-Americanas, o Woman's Era Club de Boston e a Liga Nacional de Mulheres de Cor de Washington, DC, a Women's Loyal Union, bem como organizações menores que surgiram da Movimento do clube feminino americano. Essas organizações e mais tarde outras em todo o país se fundiram para formar a Associação Nacional de Mulheres de Cor. A organização ajudou todas as mulheres afro-americanas trabalhando em questões de direitos civis e injustiça, como sufrágio feminino, linchamento e leis Jim Crow. [6]

Os fundadores do NACWC incluem Harriet Tubman, Margaret Murray Washington, [7] Frances E. W. Harper, Ida Bell Wells-Barnett e Mary Church Terrell. Seus dois membros principais foram Josephine St. Pierre Ruffin e Mary Church Terrell. Sua intenção original era "fornecer evidências do progresso moral, mental e material feito pelas pessoas de cor por meio dos esforços de nossas mulheres". Eles se organizaram para refutar uma carta escrita por James Jacks, o presidente da Missouri Press Association, desafiando a respeitabilidade das mulheres afro-americanas e referindo-se a elas como ladrões e prostitutas. [8]

Durante os dez anos seguintes, o NACWC envolveu-se em campanhas a favor do sufrágio feminino e contra o linchamento e as leis de Jim Crow. Eles também lideraram esforços para melhorar a educação e cuidar de crianças e idosos. O número de membros cresceu de 5.000 membros em 1897 para 100.000 em 1924, antes de um declínio durante a Grande Depressão. [9]

Josephine St. Pierre Ruffin e Mary Church Terrell Editar

O fato de a Associação Nacional de Mulheres de Cor ter sido a organização mais proeminente formada durante o Movimento pelo Sufrágio Feminino Afro-Americano se deveu principalmente aos esforços de Josephine St. Pierre Ruffin e Mary Church Terrell. Ambas as mulheres foram educadas e tiveram pais economicamente bem-sucedidos.

Nascida em 31 de agosto de 1842, em Boston, Josephine St. Pierre era filha de John St. Pierre, um comerciante de roupas de sucesso da Martinica, e de Elizabeth Matilda Menhenick da Cornualha, Inglaterra. Os pais dela apoiaram que ela fosse para a escola em Salem para suas escolas integradas, em vez de frequentar escolas segregadas em Boston. Lá Josephine St. Pierre floresceu. Aos 16 anos, ela se casou com George Lewis Ruffin, que se tornou o primeiro afro-americano a se formar na Harvard Law School. Entre suas primeiras atividades estava o recrutamento de soldados negros para o Exército da União durante a Guerra Civil.

Depois que seu marido morreu em 1886, Josephine St. Pierre Ruffin usou parte de sua propriedade para financiar Era da Mulher, o primeiro jornal publicado por e para mulheres afro-americanas. Ela era vice-presidente da Associação Nacional de Mulheres de Cor. Em 1910, Ruffin ampliou seu ativismo social ajudando a formar a Associação Nacional para o Avanço das Pessoas de Cor (NAACP). Ela morreu em março de 1924.

Mary Church Terrell era filha de Robert Church, Sr., um ex-escravo e filho de um mestre branco. Church, Sr. construiu um negócio e se tornou um dos homens negros mais ricos do sul. Ele conseguiu enviar Mary para o Oberlin College, onde ela obteve o bacharelado e o mestrado. Anos mais tarde, Mary Church Terrell falou no Congresso Internacional de Mulheres de Berlim, fazendo seu discurso em alemão e francês fluentes, além de inglês. Ela foi a única mulher negra na conferência.

Terrell foi eleita a primeira presidente da Associação Nacional de Mulheres de Cor em 1896. Ela liderou a luta em Washington, DC contra a segregação em restaurantes públicos e conseguiu obter uma decisão judicial para integração lá. Terrell morreu em Annapolis, Maryland, em 24 de julho de 1954.


Herb Boyd | 05/11/2020, meia-noite

Poucos livros que narram a história afro-americana deixam de fazer pelo menos uma menção a Josephine St. Pierre Ruffin. Sem dúvida, mesmo para uma mulher de sua proeminência, especialmente na virada do século 20, é necessário um pouco de pesquisa em revistas e jornais para reunir seu significado completo, sua excelência.

Aqui está como David Levering Lewis a descreve em seu primeiro volume sobre a vida e o legado de W.E.B. Du Bois. Ele começa citando sua “colmeia de cabelos brancos e modos grandiosos” e que ela era “mais do que uma anfitriã da sociedade. Sua política era sufragista militante. Ela estava entre suas conhecidas brancas Julia Ward Howe e Lucy Stanton. Ela se lançou no centro do movimento do clube feminino nacional, representando uma rede de clubwomen afro-americanas em conclaves nacionais, quer as senhoras do Sul gostassem ou não. ”

Du Bois acrescentou que muitas vezes era uma delegada barulhenta e franca em tais conclaves, tanto que na Federação Geral de Clubes de Mulheres de Milwaukee de 1900 que o Chicago Tribune pediu que ela fosse martelada em silêncio. "Sra. Ruffin pertence ao seu próprio povo ... entre nós, ela só pode criar problemas. ” Mas, como o falecido John Lewis, Ruffin foi o criador de nada além de "bons problemas".

Nascido em Boston, Massachusetts, em 31 de agosto de 1842, Ruffin era filho de John St. Pierre, de ascendência francesa e africana da Martinica e de uma mãe, Elizabeth Matilda Menhenick, da Inglaterra. Seu pai era um fabricante de roupas de sucesso e fundador da Igreja Boston Zion. Ruffin frequentou escolas públicas em Boston por um período de tempo, mas seus pais eventualmente a matricularam em escolas particulares na cidade de Nova York para evitar as políticas de segregação de Boston. Mais tarde, depois que Boston acabou com sua segregação, ela frequentou a Bowdoin School, não se confundindo com a Bowdoin College.

Ela tinha 16 anos quando se casou com George Lewis Ruffin (1834-1886), que foi o primeiro afro-americano a se formar na Escola de Direito de Harvard. Ele teve várias outras estreias negras em seu currículo, incluindo a eleição para o Conselho da Cidade de Boston e como juiz municipal. No início do casamento, eles moraram em Liverpool, na Inglaterra, mas logo voltaram para Boston com uma casa no West End da cidade.

O casal formava uma equipe dinâmica, ambos ativamente envolvidos no movimento antiescravagista. Mais significativamente, eles foram os principais recrutadores de soldados negros para servir nas forças da União durante a Guerra Civil, particularmente no 54º e 55º regimentos de Massachusetts. Eles foram fundamentais para a Comissão de Saneamento, que cuidava dos soldados estacionados nos campos de batalha. No final da guerra, Ruffin dedicou tempo e atenção à Associação de Socorro dos Homens Livres do Kansas, onde ajudou a arrecadar dinheiro e roupas para os participantes do movimento oeste chamado de "Exodusters".

Além dessas atividades, ela foi a principal organizadora de clubes femininos e apoiou o movimento sufragista feminino, juntando-se a Julia Ward Howe e Lucy Stone na criação da American Woman Suffrage Association (AWSA) em Boston. Mais tarde, Ruffin seria a primeira afro-americana membro do New England Women's Club, fundado por Howe e Stone em 1868. Ruffin era uma palestrante prolífica e seus artigos frequentemente apareciam no The Courant, o que facilitou sua admissão no New England Woman's Press Association.

Quando seu marido morreu em 1886 aos 52 anos, Ruffin usou sua herança financeira para lançar o Woman’s Era, o primeiro jornal do país publicado por e para mulheres afro-americanas. De 1890 a 1897, ela atuou como editora e editora do jornal. O jornal foi um farol para os direitos das mulheres e esteve na vanguarda dos direitos civis e humanos. Dessa atividade surgiu o Woman’s Era Club, que defendia as mulheres, uma atividade que ela fez com a ajuda de sua filha Florida Ridley e Maria Baldwin, diretora de uma escola em Boston.

Sempre ativo na frente local e nacional, Ruffin organizou a Federação Nacional de Mulheres Afro-Americanas em 1895, enquanto Booker T. Washington continuava sua ascensão como o principal porta-voz da corrida. Em conjunto com a Federação, ela convocou a primeira Conferência Nacional de Mulheres de Cor na América que contou com a participação de mulheres de 42 clubes de mulheres negras de 14 estados. A organização se fundiu com a Liga das Mulheres de Cor um ano depois para formar a Associação Nacional dos Clubes de Mulheres de Cor (NACWC). A temível Mary Church Terrell foi eleita presidente e Ruffin atuou como um dos vice-presidentes da organização.

A afiliação de Ruffin com Terrell e as outras mulheres ocorreu quando ela estava integrando o New England Woman’s Club. A data em Milwaukee citada acima, quando Ruffin levantou a voz, cresceu com seu descontentamento com a rejeição do conclave porque ela não tinha as credenciais adequadas. Quando ela se recusou a aceitar a admissão por ser membro de dois clubes de brancos, ela fugiu do processo. O incidente provocou protestos das publicações negras, todas apoiando Ruffin.

Em 1903, o New Era Club fechou, mas Ruffin continuou sua dedicação aos direitos das mulheres e logo emprestou seu prestígio e influência para a fundação da NAACP, tornando-se membro fundador. Ela, em associação com outros ex-membros do New Era Club, cofundou a Liga das Mulheres pelo Serviço Comunitário, que ainda está ativa hoje.

Apesar de sua carreira ativa em eventos sociais e políticos, ela tinha cinco filhos para cuidar - Hubert, mais tarde um advogado da Flórida, um diretor de escola e cofundador da Woman's Era Stanley, um inventor George, um músico e Robert, que morreu em sua infância.

Em 1995, ela foi introduzida no Hall da Fama Nacional das Mulheres. Ruffin morreu aos 81 anos de nefrite em sua casa em Boston em 1924 e está enterrado no cemitério Mount Auburn, em Cambridge. Ela foi homenageada em vários locais em Boston e arredores.


A carta

Em 1895, James W. Jacks, presidente da Missouri Press Association, recebeu uma carta de Florence Balgarnie, da Liga Inglesa Anti-Lynching, pedindo aos jornalistas americanos que ajudassem no linchamento. Jacks & rsquo agora infame resposta à sua carta, atacou afro-americanos e, especificamente, mulheres negras. Jacks escreveu isso, & ldquoOs negros neste país são totalmente desprovidos de moralidade. Eles nada sabem a respeito, exceto quando aprendem sendo pegos por flagrantes violações da lei e punidos por isso. Eles não consideram uma desgraça, mas uma honra ser mandado para a prisão e usar roupas listradas. As mulheres são prostitutas e todas são mentirosas e ladrões naturais. Das 200 nesta vizinhança, é duvidoso que haja uma dúzia de mulheres virtuosas desse número que não roubam diariamente dos brancos. & Rdquo


Josephine Ruffin - História

Josephine St. Pierre Ruffin nasceu em Boston, filha de Eliza St. Pierre, da Cornualha, Inglaterra, e John St. Pierre, que era de ascendência mista. Seu pai era um importador e exportador de roupas de sucesso. Seus pais a enviaram para escolas integradas em Salem, mais tarde para a Bowdoin School no West End, depois que Boston integrou suas escolas, e depois para a escola de aperfeiçoamento na cidade de Nova York.

Em 1858, aos 16 anos, Josephine Ruffin se casou George Ruffin. O casal morava na Charles Street em Beacon Hill, onde criaram seus filhos, que seguiram carreira em direito, manufatura, música, escrita e publicação. George was the first African American to graduate from Harvard Law School, and his rising political star put Josephine Ruffin in a strong position to advocate for the causes dear to her. She served on the boards of the Massachusetts Moral Education Society and the Massachusetts School Suffrage Association, where she became acquainted with Julia Ward Howe and Lucy Stone. Stone and Howe invited Ruffin to join the New England Women’s Club, and she became its first African American member.

George Ruffin died in 1886, and Josephine Ruffin lived another 38 years, devoting herself to the causes of civil rights, women’s suffrage, and children’s education. She started the Woman’s Era Club, whose membership included middle-class, educated Black women who focused on the rights of African American women. With the money left to her by George, she was able to finance and, with her daughter Florida, serve as editor of the organization’s monthly publication, Woman’s Era. Ruffin was the first African American woman to own, edit, and publish a newspaper for black women. She also became a member of the New England Women’s Press Association at the time she wrote for the Boston Courant, another African American weekly newspaper.

Ruffin believed the organizations established across the country by black women should come together, and she organized the first black women’s club conference. The National Federation of Afro-American Women was subsequently formed and eventually merged with the Colored Women’s League to become the National Association of Colored Women (NACW). “Our women’s movement,” Ruffin said, “is led and directed by women for the good of women and men, for the benefit of all humanity.” [1]

When Ruffin attended the General Federation of Women’s Clubs in Milwaukee in 1900, she represented the New Era Club, the New England Women’s Club, and the New England Women’s Press Club. The Federation refused to let Ruffin represent the New Era Club or to permit its membership in the Federation because of its affiliation with African American women. Ruffin declined to be a delegate for any of the clubs she had come to represent. Her protest, known as the “Ruffin Incident,” was reported around the country.

Ruffin remained an active member of the Boston community championing the causes she believed in. In 1902 she helped to organize and served as vice-president of the American Mount Coffee School Association to raise funds for the school at Mount Coffee in Liberia. She was also a founding member of the Association for the Promotion of Child Training in the South. In 1910 Ruffin became one of the charter members of the Boston Chapter of the NAACP. In that same year, she founded the League of Women for Community Service, which still exists today.

Today Ruffin is honored at the Massachusetts State House as one of five women to represent the story of women from the state. Josephine Ruffin became a link between white reformers, many of them women, and African Americans. “For the sake of . . . our children, it is … our … ‘duty’ to stand forth and declare ourselves and principles, to teach an ignorant and suspicious world . . . our aims and interests are identical with those of all good aspiring women,” she wrote. [2]

Ruffin died in 1924 at the age of 81. She was buried in Mount Auburn next to her husband George and not far from the gravesite of Julia Ward Howe and other friends and associates. Ruffin’s daughter Florida Ruffin Ridley (1861 – 1943) continued working as an essayist and journalist, focusing on questions of race relations, and also maintained an abiding interest in black history. Following her death in 1943, Florida Ruffin Ridley was interred beside her parents among a community of Black and White citizens engaged in the battle for human equality.

Josephine St. Pierre Ruffin is buried in Lot 4960 on Indian Ridge Path.


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