A história

Guerra Peninsular (1807-14)


Guerra Peninsular (1807-14)

O que Napoleão planejou ser uma campanha menor resultou em uma das principais áreas de conflito nas Guerras Napoleônicas. Depois de algumas tentativas malsucedidas de levar a guerra a Napoleão na Europa continental, a Península provaria ser o terreno de preparação para o Exército Britânico e, após um começo misto, a única área em que os aliados representados pela Grã-Bretanha poderiam ganhar vitórias contra a França Imperial. Para os franceses, tornou-se a "úlcera espanhola", como Napoleão a chamou, drenando recursos tanto em tropas quanto em dinheiro, mas também na época de Napoleão, pois, no fim do dia, não importa o quão grande Napoleão fosse, ele não poderia estar em todos os lugares uma vez.

A guerra originou-se do desejo de Napoleão de estender o sistema continental por toda a Europa. Além do contrabando, que era abundante, Portugal continuava sendo o único país que ainda aceitava abertamente as importações britânicas. Para evitar isso, Napoleão planejou invadir Portugal assumindo primeiro o controle da Espanha e depois controlando toda a Península Ibérica. Em novembro de 1807, o general Junot liderou um exército francês através da Espanha e em Portugal ocupando Lisboa em 1º de dezembro de 1807. A família real portuguesa fugiu para o Brasil, na época uma colônia portuguesa, e pediu ajuda à Grã-Bretanha.

Napoleão, então, jogou sua mão, como faria com frequência no futuro, enviando o marechal Murat à Espanha com um grande exército francês em março de 1808. Seguindo os desejos de Napoleão, o fraco rei espanhol Carlos IV e seu filho foram depostos e o irmão de Napoleão, José, foi 'eleito' para o trono espanhol. Em maio, muitas insurreições eclodiram contra o domínio francês. Eram guerras de guerrilha ou pequenas guerras e, embora essa forma de guerra exista por milhares de anos, é a partir desse período que recebemos o termo guerra de guerrilha. Com as forças regulares espanholas amplamente ineficazes, esta se tornou a única forma de guerra deixada para o povo espanhol, caracterizada por atos de brutalidade de ambos os lados, mas criaria as condições para futuras vitórias britânicas e, finalmente, levou à libertação de muitos anos depois.

Em junho / agosto de 1808, a cidade espanhola de Saragoça resistiu às tentativas francesas de recapturá-la após um levante local. Isso foi rapidamente seguido pela rendição do exército francês do Gen Dupont em Baylen. Por enquanto Junot estava isolado em Portugal e para piorar as coisas para os franceses, uma força expedicionária britânica sob o comando temporário de Sir Arthur Wellesley (mais tarde se tornaria o duque de Wellington) desembarcou em Portugal em 1 de agosto de 1808. Wellesley rapidamente ganhou duas vitórias, primeiro em Rolica em 17 de agosto de 1808 e depois em Vimério (ou Vimiero) em 21 de agosto de 1808, mas esses ganhos foram revertidos quando seus superiores chegaram (o inepto Hew Dalrymple e Harry Burrard). Ainda acreditando na guerra como um esporte da nobreza, esses dois tolamente assinaram a Convenção de Cintra que, ao permitir que o exército de Junot voltasse para casa em navios britânicos, causou indignação em seu país. Todos os três generais britânicos foram chamados de volta para casa, mas apenas Wellesley foi inocentado.

Enquanto isso, Sir John Moore assumiu o comando do Exército Britânico em Portugal e começou a trabalhar muito mais estreitamente com os espanhóis. Os espanhóis ainda não estavam prontos para passar da insurgência para a guerra convencional e quando Moore avançou para a Espanha, encontrou-se enfrentando os franceses sozinho. Para piorar as coisas, o próprio Napoleão liderou os exércitos franceses. Napoleão retomou Madrid rapidamente e forçou os britânicos a uma terrível retirada pelas montanhas espanholas. Convencido de que a guerra na Península havia acabado, Napoleão deixou Marshall Soult para acabar com Moore e voltou para a França quando 1809 começou a se preparar para a guerra contra a Áustria. Moore estava longe de terminar e ele se posicionou na Corunha derrotando Soult em 16 de janeiro, embora Moore tenha morrido durante a batalha, os restos do Exército Britânico conseguiram escapar por mar.

Lisboa ainda estava livre do controle francês e tornou-se a base das operações britânicas quando Wellesley voltou, agora com aliados portugueses sob o comando de William Beresford. Soult cruzou para Portugal na primavera de 1809, mas foi derrotado novamente por Wellesley no Porto em 12 de maio. Wellesley agora avançava para a Espanha com aliados espanhóis que não eram confiáveis. Quando o marechal Victor e Joseph Bonaparte atacaram em Talavera em 28 de julho de 1809, eles não tomaram parte ativa na batalha. Apesar disso, Wellesley derrotou os franceses, mas determinado a não cometer o erro de Moore, recuou para Portugal até ter certeza de seus aliados espanhóis e estar mais bem preparado. Por Talavera Wellesley ficou conhecido como Wellington como recompensa, mas não se tornaria um duque até 1814. Os restos do exército espanhol foram forçados a voltar para defender Cádiz como a capital livre da Espanha enquanto Wellington preparava defesas em Portugal para a esperada invasão francesa. Estas ficaram conhecidas como Linhas de Torres Vedras.

No início de 1810, dois exércitos franceses estavam na fronteira, o Exército de Portugal sob o comando do marechal André Massena e o Exército da Andaluzia sob o comando do marechal Soult. A antipatia pessoal que ambos os homens tinham um pelo outro era para impedir qualquer ação coordenada. Em julho de 1810 Massena avançou e foi derrotado por Wellington no Buscao em 27 de setembro. Wellington recusou-se a ser retirado de suas defesas com esta vitória e as forças de Massena passaram um longo inverno rigoroso morrendo de fome fora das linhas britânicas e portuguesas. Apesar das tentativas malsucedidas da França de retomar Cádiz em 1811, a situação na Península havia mudado muito pouco. Wellington derrotou Massena novamente em Fuentes de Onoro em maio de 1811 e o exército aliado sob Beresford atacou a fortaleza fronteiriça de Badajoz com pouco sucesso e muita carnificina. Em outros lugares, regulares e irregulares espanhóis sofreram reveses nas mãos dos franceses, incluindo a derrota em Valência em 9 de janeiro de 1812, provando mais uma vez que os insurgentes têm poucas chances de repelir invasores até que sejam capazes de lutar e vencer uma guerra convencional.

Em janeiro de 1812, Wellington decidiu que era o momento certo para partir para a ofensiva. Primeiro, ele tomou os dois fortes fronteiriços que eram a porta de entrada para a Espanha, Ciudad Rodrigo (19 de janeiro) e Badajoz (19 de abril). Sem nenhum trem de cerco real, ou tempo para reduzir as fortalezas pela fome, elas foram tomadas por ataques sangrentos. Wellington continuou a fazer seu nome derrotando o substituto de Massena, Marshall Marmont, em Salamanca, em 22 de julho. Madri foi brevemente libertada, mas a falta de trem de cerco desta vez tornou impossível tomar Burgos e Wellington recuou para Portugal em vez de correr o risco de ser isolado por forças francesas superiores. Embora forçada a voltar para Portugal, a guerra peninsular se transformou em favor dos britânicos. Wellington tinha feito sua reputação, esmagando todos os marechais e exércitos franceses enviados contra ele e tão importante quanto Napoleão drenou a Espanha do melhor das forças francesas para a invasão da Rússia. Napoleão esperava retornar à Espanha depois que os russos tivessem sido combatidos e esmagar as forças britânicas, mas é claro que poucas de suas tropas voltaram da campanha letal de 1812.

Em 1813, Wellington liderou um exército aliado muito mais confiante para a Espanha, mais uma vez enfrentando Joseph Bonaparte e mais uma vez esmagando o exército francês, desta vez na batalha de Vittoria em 21 de junho de 1813. O marechal Suchet tentou segurar as passagens nas montanhas, mas depois de várias duras lutou combates O exército de Wellington entrou na França. O exército de Wellington dirigiu para o norte, derrotando Soult em Orthez em fevereiro de 1814 e capturando Bordéus. A última batalha da guerra peninsular foi travada em Toulose em 10 de abril de 1814, onde Soult foi mais uma vez derrotado. Infelizmente, esta foi uma batalha inútil e desperdiçou muitas vidas desnecessariamente, pois Napoleão abdicou em 6 de abril de 1814, mas a notícia ainda não tinha chegado aos combatentes no sul. A guerra peninsular provou ser um dreno fatal para os recursos de Napoleão, tanto em seu tempo quanto em homens e materiais. Também ajudou a forjar um exército britânico capaz de derrotar os franceses e provou o compromisso britânico com a guerra contra Napoleão aos Aliados europeus durante todo este período turbulento. Mais importante ainda, trouxe à tona um dos grandes generais do período, o duque de Wellington, embora seja importante notar que Wellington e Napoleão nunca lutaram um contra o outro durante esta campanha - que teria que esperar até a campanha dos Cem Dias e a última aposta desesperada de Napoleão.

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