A história

Rei Fu'ad, Farouk - História


Rei Farouk

1920- 1965

Monarca egípcio

Rei do Egito Farouk nasceu em 1920. Em 1938, dois anos após a morte de seu pai, o rei Fu'ad, Farouk depôs o governo Wafd liderado por Nashas Pasha.

Farouk falhou na tentativa de reforma e sua popularidade despencou. Seu reinado foi marcado pela corrupção e ele foi considerado um líder ineficaz, perdendo o apoio dos militares após a fraca exibição do Egito em sua guerra de 1948 contra Israel.

Em 1952, ele foi forçado a abdicar após um golpe militar liderado por Gamal Nasser.


Entre suas muitas reformas, o rei Henrique VIII introduziu uma função importantíssima para a monarquia inglesa: o noivo do banquinho. Um menino de sorte, escolhido entre os filhos de seus nobres mais confiáveis, conseguiu a tarefa de seguir o rei com um banheiro portátil.

O criado do banquinho precisava estar sempre vigilante. Ele deveria observar o rei enquanto ele comia, fazer anotações do que ele consumia e se preparar para o trabalho que viria. Quando chegasse o momento, o noivo ajudaria o rei a se despir e depois a limpar sua bagunça.

Este foi realmente um trabalho altamente respeitado. O criado do banquinho tinha acesso íntimo incomparável ao rei. Ele também conseguiu morar no castelo com um belo salário.

Apagar tudo após o rei da Inglaterra tornou-se uma tradição orgulhosa que continuou por quase 400 anos.


WI King Farouk sobrevive

Suponho que depende das circunstâncias. Se o golpe original for frustrado de alguma forma, os britânicos podem ficar atentos para uma segunda tentativa. Se o golpe da OTL nunca se materializar por qualquer motivo, então você está absolutamente certo, a questão é: quando e com que gatilho?

Se presumirmos que de uma forma ou de outra Farouk permanece Rei até sua morte OTL em 1965, isso deixa seu filho Faud subindo ao trono aos 13 anos. Neste caso, eu presumiria que um golpe seria impossível de evitar, pois não há como um Garoto de 13 anos seria seriamente considerado uma influência unificadora no século 20 (sem piadas de Justin Bieber, por favor).

Pode haver um conselho de regência, mas a maioria dos políticos pró-britânicos e pró-monarquistas (houve uma espécie de sobreposição) já perdeu grande parte do apoio popular no final dos anos 40. Talvez se o Wafd tivesse dado maior ênfase à mobilização da juventude durante os anos 20, eles poderiam ter uma influência suficiente para continuar a monarquia após a morte de Farouk, mas isso pode não ser fácil de conseguir.


10 Mad Royals na História

Nossa compreensão e tratamento de doenças mentais avançaram bastante ao longo dos séculos - e graças a Deus por isso. Não faz muito tempo que pessoas que eram consideradas & quotmad & quot (entre outras coisas) eram rotineiramente trancadas e basicamente deixadas para apodrecer em condições deploráveis. Era considerado vergonhoso e constrangedor ter um louco na família.

Mas e se essa pessoa fosse a pessoa mais poderosa do país? Lidar com um monarca louco exige mais do que um pouco de sutileza. Ele ou ela pode escolher executar o médico real por sugerir que ele ou ela não está apto para governar. Enquanto isso, o país está caindo em ruínas. E em muitos lugares, o monarca era considerado como tendo sido divinamente nomeado, então questionar a autoridade é o mesmo que questionar o próprio deus.

É por isso que a história está cheia de membros da realeza que podem não ter sido diagnosticados como doentes mentais por um profissional médico, mas cujas ações e comportamentos foram qualificados como "loucos" para o leigo. Começaremos com um possível caso de identidade trocada apenas para complicar as coisas.

Nabonido foi o último rei da Babilônia, reinando de 556 a 539 a.C. e, embora ele não seja mencionado na Bíblia, muitos especialistas acreditam que ele foi o verdadeiro rei da Babilônia que enlouqueceu e agiu como um animal em vez de Nabucodonosor.

De acordo com Daniel 4:25, Nabucodonosor teve um sonho perturbador que seu intérprete Daniel disse a ele: “Você será expulso das pessoas e viverá com os animais selvagens, você comerá capim como o boi e se encharcará com o orvalho do céu . Sete vezes passarão por você até que você reconheça que o Altíssimo é soberano sobre todos os reinos da terra. & Quot

Assim dito, assim feito. Um dia Nabucodonosor estava se gabando de sua grandeza, no dia seguinte, ele foi expulso de sua casa, vivendo com animais selvagens e comendo grama. Sete anos depois, ele recuperou a sanidade e louvou a Deus [fonte: Easton's Bible Dictionary].

Mas numerosos escritos babilônicos e outros textos antigos - incluindo os Manuscritos do Mar Morto - deixam claro que Nabonido era o rei com a mente doentia. Então, por que a mudança? Alguns estudiosos acreditam que isso se deve a erros de tradução. Outros acham que foi uma escolha deliberada da parte dos editores de Daniel para promover melhor seus ideais. Nabucodonosor foi um rei muito poderoso que destruiu o primeiro templo em Jerusalém, então se a história era sobre ele em vez de Nabonido, é uma história de punição e redenção [fonte: Bledsoe].

9: Rei George III da Inglaterra

Quando morreu, o Rei George III não podia ver nem ouvir e foi considerado completamente louco. Sua urina foi supostamente tingida de azul e / ou vermelha, e histórias se espalharam sobre comportamentos malucos, como tentar apertar a mão de uma árvore porque ele pensava que era o rei da Prússia [fonte: Johnson].

O rei George III governou de 1760 a 1820, e sua outra reivindicação à fama além de sua loucura, foi que as colônias americanas foram perdidas sob seu reinado. Ele também era culto e consciencioso e, ao contrário de muitos dos outros reis da lista, devotado à esposa [fonte: The Royal Household].

Os diagnósticos modernos da causa da insanidade do rei incluem esquizofrenia, transtorno bipolar, frustração sexual ou o transtorno hereditário do sangue porfiria. Porfiria pode imitar os sintomas da loucura, causando confusão e também urina vermelha. Talvez o arsênico nos medicamentos administrados a ele possa ter desencadeado ou agravado a doença [fonte: Johnson].

Os estudiosos que acreditam que o rei era realmente doente mental apontam para as diferenças díspares em sua escrita e comportamento. Nos períodos "maníacos", por exemplo, ele tinha convulsões e escrevia e falava excessivamente - a ponto de espumar pela boca. Esses estudiosos atribuem sua urina azul à planta genciana, frequentemente usada em medicamentos [fonte: BBC].

Na última década da vida do rei George, a Grã-Bretanha era governada por seu filho, o príncipe de Gales, como regente [fonte: The Royal Household].

Carlos VI entrou para a história como & quotCharles the Beloved & quot e & quotCharles the Mad. & Quot. Então, como ele conseguiu os dois títulos?

Ele recebeu o primeiro após restaurar a ordem na França. Ele se tornou rei aos 11 anos em 1368, mas seus tios governaram até os 21 anos, arruinando as finanças do país e causando inúmeras revoltas. Charles então assumiu, livrou-se dos tios e reintegrou os conselheiros de confiança de seu pai [fontes: Columbia Electronic Encyclopedia, France.fr].

Infelizmente, o período feliz durou apenas cerca de quatro anos antes de ele começar a ganhar seu segundo título.

Enquanto perseguia o homem que tentou assassinar um conselheiro, Charles se convenceu de que estava sendo perseguido por inimigos. No final das contas, ele matou vários de seus próprios cavaleiros e quase assassinou seu irmão. Seus períodos de lucidez foram se tornando mais breves com o passar dos anos, pois às vezes ele não reconhecia sua esposa ou família, ou mesmo nem lembrava que era o rei. Ele passava longos períodos sem tomar banho, corria pelos corredores de seu palácio a qualquer hora e alegava ser São Jorge [fonte: Rohl et al.].

Mas a ilusão mais famosa de Carlos VI foi que seu corpo era feito de vidro. Ele se recusou a ser tocado e exigiu que roupas de proteção especiais fossem feitas para evitar que ele se espatifasse [fontes: Fink and Tasman, Sommerville]. Hoje pensa-se que ele provavelmente tinha transtorno bipolar, mas na época sua doença era considerada vontade de Deus porque ele apoiava o antipapa Clemente VII [fonte: Fink and Tasman].

Maria I também tinha dois títulos diferentes: & quot Maria, a Piedosa & quot e & quot Maria, a Louca. & Quot. Foi a primeira rainha em Portugal a governar por direito próprio (em vez de regente de um menor ou consorte). Seu reinado começou em 1777 e durou 39 anos. Maria I era considerada uma governante boa e competente até delirar em 1786. Seu marido, Peter III (que também era seu tio), morreu naquele ano, e seu filho faleceu em 1791 [fonte: Livermore].

Profundamente religiosa ao ponto da mania, Maria I também ficou arrasada com a morte de seu confessor em 1791. Ela se considerava condenada, às vezes gritando, furiosa, gritando e lamentando [fonte: Roberts]. Os tratamentos incluíam derramamento de sangue e enemas - "purgativos" que eram comumente usados ​​para tratar a insanidade. A rainha não se submeteu de bom grado a isso, e quem pode culpá-la?

O Dr. Francis Willis, que tratou de George III, foi ao tribunal em Portugal e diagnosticou-a como louca. Seus tratamentos foram ainda piores - camisa de força, bolhas e banhos de gelo. Willis queria levá-la para a Inglaterra, longe do tribunal e dos padres que ele considerou exatamente como influências negativas em sua saúde mental - mas não surpreendentemente, o tribunal se opôs. Seu filho, o príncipe João, assumiu como regente em 1799. Infelizmente o príncipe não era adequado para o cargo, e a corte fugiu para o Brasil depois que a França invadiu Portugal. A rainha Maria I morreu lá em 1816 [fonte: Roberts].

Vamos voltar à antiguidade com um imperador louco, Justin II. Ele governou de 565 a 578 e tornou-se imperador em circunstâncias um tanto suspeitas. Seu tio Justiniano I faleceu e seu camareiro Calínico afirmou que Justiniano designou Justiniano II como seu sucessor em seu leito de morte. Callinicus queria ser aliado político de Justin, então ele pode ter inventado a história.

No início, Justino II parecia ter os melhores interesses do império em mente - ele cuidava da parte financeira e era tolerante com um grupo minoritário de cristãos (embora mais tarde os perseguisse). Então ele decidiu parar de pagar outros países ao redor do império para manter a paz, e sua decisão levou à perda de parte da Itália e também à guerra com a Pérsia [fontes: Encyclopedia Britannica, Evans].

Talvez essas falhas tenham desencadeado sua doença mental? Independentemente disso, em 574 sua esposa estava agindo em seu nome. Ela o convenceu a fazer um general em seu exército, Tibério, seu filho adotivo e herdeiro. Justino II permaneceu imperador no nome apenas até sua morte, com a Imperatriz Sofia e Tibério governando como co-regentes. Aqueles últimos anos de sua vida foram terríveis. Ele tentou se jogar para fora das janelas de seu palácio, gritou, uivou, balbuciou e mordeu seus camareiros. Circularam histórias de que Justin havia comido dois deles. Para acalmá-lo, servos o levaram em uma carroça por horas enquanto a música de órgão tocava [fontes: Evans, João de Éfeso].

A história deu a esta rainha o apelido de Juana la Loca ou "Joanna a Louca". Mas muitos questionam hoje se ela era realmente louca. Joanna se casou com Phillip, o Belo (ele se saiu melhor com os títulos, obviamente) em 1496. Ela estava profundamente apaixonada por ele, mas ele tinha várias amantes, e Joanna estava com ciúmes [fonte: Encyclopedia Britannica]. Sua sucessão ao trono foi obscura. Ela se tornou regente (governante temporário) de Castela após a morte de sua mãe Isabel I em 1504, mas seu pai, Fernando II de Aragão, não aceitou isso e convenceu os tribunais de que ela estava doente demais para reinar. A guerra civil em Castela o fez mudar de tom e, embora seu genro Phillip inicialmente concordasse que Joanna era louca e incapaz de governar, Phillip renegou assim que Ferdinand partiu para Aragão [fonte: Andrean].

Os tribunais reconheceram o casal como governantes, mas depois que Phillip morreu, Ferdinando II voltou e tornou-se regente, embora não com o consentimento de Joanna. Ela viajou por Granada por oito meses com o caixão do marido e, segundo rumores, beijou e acariciou o cadáver. Seu pai a confinou em um convento, onde ela permaneceu durante a morte dele e o reinado de seu filho Carlos I sobre Castela e Aragão - um período de 50 anos [fontes: Gomez et al., Andrean]. Ela pode ter tido melancolia, esquizofrenia ou depressão. Mas também é possível que ela não fosse louca. Em vez disso, seu pai e filho perpetuaram com sucesso a ideia de impedi-la de governar [fonte: Gomez et al.].

Diz a lenda que a última refeição do rei Erik XIV foi uma tigela de sopa de ervilhas envenenada [fonte: Öhrström]. Mas estamos nos adiantando. Ele ascendeu ao trono em 1560, mas governou apenas por oito anos. O rei era conhecido por ser inteligente e culto. Erik propôs casamento a várias mulheres reais ao longo dos anos (incluindo a rainha Elizabeth I) antes de finalmente se casar com sua amante, uma camponesa chamada Karin Månsdotter em 1567 [fontes: Mäkelä-Alitalo, Encyclopedia Britannica].

Erik XIV era muito ambicioso e procurou expandir seu reino, uma visão impopular. Seu meio-irmão, o duque John, também queria expandir seu território e Erik o prendeu por alta traição em 1563 [fonte: Glete]. Aparentemente, o rei começou a mostrar sinais de loucura e violência nessa época. Ele ordenou o assassinato de cinco nobres da família Sture, já presos por conspiração contra ele. Ele pessoalmente esfaqueou Nils Svantesson Sture [fontes: Cronholm, Encyclopedia Britannica].

Este ato provou ser demais para os outros nobres, e Erik foi destronado em 1568. O duque João tornou-se governante da Suécia, como João III. John estava preocupado com a saída de Erik da prisão e ordenou que os guardas matassem Erik se houvesse qualquer tentativa de libertá-lo [fonte: Mäkelä-Alitalo]. A sopa de ervilha, misturada com arsênico, cuidou disso.

3: Christian VII da Dinamarca

Oficialmente, o rei dinamarquês Christian VII governou de 1767 até sua morte em 1808, mas em grande parte dele, ele era rei apenas no nome. Christian era considerado incompetente não apenas por sua vida noturna agitada (ele andava com prostitutas em bordéis), mas também por suas mudanças de humor, paranóia, alucinações e automutilação. Alguns pesquisadores modernos sugeriram que ele tinha esquizofrenia. Outros que ele tinha porfiria [fontes: Rohl, Langen, coleção real dinamarquesa]. No final das contas, ele era bom principalmente em carimbar vários decretos estabelecidos por membros de sua corte. Ele se casou com a irmã do rei George III (sim, Mad King George), a princesa Caroline Matilda, na época em que foi coroado.

O médico de Christian Johann Friedrich Struensee ganhou a confiança do rei e muito poder. Christian deu a ele o título de Conselheiro de Estado em 1768, e Struensee fez várias reformas progressivas para modernizar o país. Essa boa vontade foi embora assim que Struensee começou um caso com Caroline Matilda, e seu divórcio foi finalizado em 1772. Mais tarde naquele ano, Struensee foi executado [fonte: Toyne].

Ambos os movimentos foram orquestrados pela madrasta faminta de poder de Christian, a rainha viúva Juliane Marie. Ela essencialmente governou de 1772 até 1784, quando o filho de Christian, o príncipe Frederico VI, assumiu como regente. Há rumores de que Christian morreu de ataque cardíaco ou derrame após ficar assustado com a chegada de navios espanhóis que ele considerava hostis. Mas não há muitas provas para comprovar isso [fonte: Schioldann].

Os membros da realeza na Europa não detêm o monopólio do comportamento maluco. Caso em questão: o rei Farouk do Egito, que ascendeu ao trono em 1936. Diz-se que ele misofobia, um medo intenso de contaminação que o levou a procurar por pedaços imaginários de sujeira. Ele apenas dirigia carros vermelhos e proibiu qualquer outra pessoa de possuir um vermelho. Ele supostamente atirou nos pneus dos veículos que tentaram ultrapassá-lo na estrada. Farouk também era supostamente um packrat e um cleptomaníaco, e diz a lenda que ele roubou o relógio de Winston Churchill [fontes: Crompton, Scriba].

Embora celebrado pela nobreza em seus primeiros anos, os súditos de Farouk não ligavam para suas compras, indulgências alimentares, gastos extravagantes e governantes corruptos. Eles também estavam descontentes com a perda da maior parte da Palestina após a guerra árabe-israelense de 1948 e sua ocupação pelas forças britânicas [fonte: Cavendish].

O rei foi deposto durante a Revolução Egípcia em 1952, e seu filho pequeno foi declarado governante - embora na verdade o país fosse governado por um grupo nacionalista de oficiais dentro do exército egípcio. A monarquia foi dissolvida em 1953, e Farouk morreu de ataque cardíaco na Itália em 1965 após consumir um enorme jantar de uma dúzia de ostras, lagosta termidor, uma porção dupla de cordeiro assado com batatas fritas e uma grande porção de ninharia de sobremesa [fontes : Cavendish, Scriba].

1: Zhu Houzhao, Imperador Zhengde

Concluiremos nossa análise de apenas alguns dos governantes malucos da história (você pode encontrar longas listas de muitos mais, acredite em nós) indo para a China. Zhu Houzhao é o nome pessoal do décimo imperador da Dinastia Ming, que assumiu o nome de Zhengde quando ascendeu ao trono em 1505.

Zhengde não tinha interesse nos assuntos do estado, preferindo os assuntos do coração. Seu vasto harém não era suficiente, então ele pegava mulheres na rua e tinha prostitutas no palácio real. Ele gostava de beber, aprender línguas, fingir ser um plebeu e viajar incógnito tanto quanto possível. Ele também gostava de caçar animais selvagens quase tanto quanto caçar pessoas (mulheres para seu harém e inimigos, reais e imaginários). Uma vez que Zhengde quase foi morto por um tigre que ele tentava domar [fonte: Theobald, Encyclopedia Britannica, Huang].

O governo real do país foi deixado para eunucos de alto escalão e amigos, que tributaram pesadamente o povo e essencialmente venderam cargos públicos aos que pagassem mais. Qualquer pessoa que questionar o estranho comportamento de Zhengde pode ser exilada ou até morta. Onze funcionários foram açoitados tanto que morreram depois de espancados [fontes: Theobald, Encyclopedia Britannica].

Mas essa imprudência não duraria muito. Ele sofreu um acidente de barco aos 31 anos e faleceu um ano depois. Realmente louco ou apenas excêntrico? É difícil dizer, mas é óbvio que Zhengde não foi feito para o trono.

Nota do autor: 10 Mad Royals na história

Gosto de história e sou particularmente fascinado pelo diagnóstico histórico e tratamento de doenças mentais, mas ainda não sabia muito sobre vários desses chamados da realeza louca até pesquisá-los. Escolher apenas 10 foi difícil e tenho várias biografias reais na minha lista de leitura agora (como se já não fosse longa o suficiente).


Ido, mas não esquecido: o legado duradouro do Rei Farouk

“A propaganda hoje é uma arma poderosa, e em trinta dias de inundação incessante de cada jornal, programa de rádio e discurso público com ódio contra um homem, quase qualquer um poderia ser persuadido a acreditar que ele era um vilão”, escreveu o ex-monarca egípcio Rei Farouk em seu memórias raramente vistas descobertas pelo Al Arabiya News.

O ex-rei parecia estar certo. Ao contrário da maioria dos monarcas, ele detém o duvidoso prêmio de ter mais literatura escrita sobre sua escandalosa vida pessoal do que seu reinado.

Dizer que o último rei do Egito tem má reputação seria um eufemismo. Durante os últimos anos de seu reinado, a mídia ocidental o pintou como um simpatizante nazista excêntrico, corrupto, covarde e lascivo que era possivelmente até mesmo mentalmente instável.

Atraente

As anedotas do reinado de Farouk são infinitamente convincentes.

Ao contar um incidente famoso, a revista Time, que se referia a ele como “Farouk, o Louco”, relatou que ele teve uma série de pesadelos sobre ser comido por leões. Perturbado por essas visões contínuas, Farouk dirigiu até o zoológico do Cairo e matou dois leões em seu recinto.

Soldados britânicos estacionados no Egito cantavam canções imprimíveis sobre ele e sua glamourosa primeira esposa, a rainha Farida. Até a CIA se referia a ele com desprezo, embora fosse uma sigla não tão sutil, "FF".

No entanto, como Winston Churchill deveria ter dito, a história é escrita pelos vencedores (o próprio lendário líder britânico do tempo de guerra pode ter saboreado sua própria verdade - Farouk, um "colecionador" ávido confesso e relojoeiro que também tinha a reputação duvidosa como cleptomaníaco, foi dito que roubou o amado relógio de bolso de Churchill.)

No entanto, depois de meio século, com a monarquia egípcia agora uma memória distante, separar o fato da ficção está se tornando cada vez mais difícil.

Ideias cimentadas

As percepções comuns de Farouk forjadas no rescaldo da revolução ainda estão na mentalidade popular, com uma falta de novas narrativas emergentes para explicar seu reinado, de acordo com Robert Vitalis, professor de ciências políticas da Universidade da Pensilvânia.

“As ideias sobre ele e o ancien régime foram cimentadas após sua queda”, disse Vitalis.

A decadência do estilo de vida de Farouk não é incomum de outras dinastias reais no Oriente Médio na época, acrescentou ele.

A reputação de Farouk - e a da monarquia - teve um renascimento desde 2007, quando o Middle East Broadcasting Center (MBC), do qual Al Arabiya é uma subsidiária, lançou uma dramatização de 34 episódios da vida de Farouk, intitulada el-Malek Farouk.

A série o retrata de uma maneira mais positiva do que na mídia ocidental, e levou a um breve renascimento da nostalgia monárquica, talvez em grande parte devido à insatisfação com o status quo da era do ex-presidente Hosni Mubarak.

Retorno real

Com o filho de Farouk, Fuad, o atual pretendente real ao trono, ainda vivo, há alguma chance de um retorno da monarquia, com Fuad no comando?

Após a revolta de janeiro de 2011, alguns monarquistas que "não foram convencidos nem pelo exército nem pela Irmandade Muçulmana" se inclinaram para o retorno de um reino e a fundação de um novo partido monarquista, disse o porta-voz do rei Fuad, Maged Farag, ao Al Arabiya News.

“Eles queriam o restabelecimento de uma monarquia no Egito após o fracasso do regime republicano em resolver os problemas do Egito nos últimos 60 anos”, disse Farag, esclarecendo que os monarquistas queriam o retorno da constituição de 1952.

Em 2012, partidários da monarquia enviaram um pedido ao Comitê de Assuntos dos Partidos Políticos para o estabelecimento de um novo partido chamado El-Hezb el-Malaki el-Destouri (O Partido Constitucional Realista).

“Eles apresentaram sua demanda em um momento em que formar partidos no Egito era uma tendência”, disse Farag.

No entanto, o partido não obteve aprovação do comitê e seus representantes “desistiram da ideia”, principalmente porque não obtiveram o apoio do próprio rei.

“O partido deles não teria peso na vida política do Egito, já que o rei Fuad se recusou a participar do partido”, disse Farag.
Todo mundo é rei

“Fuad é o rei de todos os egípcios. Ele não pode pertencer a um partido específico, pois é apenas uma figura para o país. É o primeiro-ministro que [trataria] dos problemas do país ”, disse Farag.

A constituição, aprovada em janeiro, estipula que o Egito é uma república, tornando um partido monarquista inconstitucional, acrescentou Farag.

Na época, o candidato a partido obteve o apoio de cerca de 5.000 egípcios, informou o site egípcio de notícias Masress.

O apelo existente da monarquia, embora limitado, provavelmente permanecerá por algum tempo, disse Khaled Fahmy, professor de história da Universidade Americana do Cairo.

“As monarquias são glamorosas por definição”, disse Fahmy.

A nostalgia da monarquia pode estar ligada à insatisfação com os regimes sucessivos. “O estado sucessivo, de 1952 em diante, é um estado falhado, no sentido de que não deu certo”, acrescentou Fahmy.

Para ver toda a série de sete partes, visite a página inicial King Farouk: The Forgotten Memoirs.


Revisitando o avarento, lascivo, ganancioso e gordo rei Farouk

O preguiçoso soberano egípcio pode não ter sido um Kennedy, mas sua queda levou a ainda pior.

Considere um país do Oriente Médio. Seu homem mais poderoso é um patriota firme, extremamente popular entre as massas, profundamente cético em relação ao comunismo e inteiramente capaz de fazer amizade com a América, bastando apelar para seus melhores instintos. Tratado por Washington com algum tipo de respeito, ele poderia ser um ponto de encontro nacional útil contra o perigo soviético. Mas essa clarividência é demais para os fantasmas malfeitores contemplarem. Em poucos meses, ele foi expulso do poder, deixando um legado de ódio para a América e todas as suas obras que perduram quase 70 anos depois.

De qual país do Oriente Médio e de qual governante estamos falando? O Irã que Mohammad Mossadeq governou até 1953? Não: o Egito que o rei Farouk governou até 1952.

Uma tragédia ex-officio se apega ao último membro de qualquer casa monárquica (no caso de Farouk, o último adulto membro, já que seu filho Fuad teoricamente reinou por um ano após a fuga de Farouk). No entanto, a destruição de Farouk - acelerada pelo programa da CIA grosseiramente conhecido como "Operação Fat F ** ker" - tem um significado especial, não menos para as sombras que lançaria sobre o futuro da Guerra Fria. Se Farouk tivesse permanecido no controle, é impossível imaginar Gamal Abdel Nasser trazendo o mundo à beira do Armagedom na Guerra de Suez de 1956. Consequentemente, a desgraça e o exílio de Farouk não são mera causa para o escrúpulo ruritano úmido, embora esse sentimento provavelmente seja legítimo. Em vez disso, eles continuam a ajudar a determinar as primeiras páginas de nossos jornais. Farouk, no 100º aniversário de seu nascimento, permanece uma figura ao mesmo tempo triste, exasperante e humilhante de se contemplar. Devemos nos perguntar como teríamos nos saído em sua posição (alternadamente engasgando com o incenso de lisonja bizarra e amedrontado com os perigos do rancor conspiratório) antes de correr para zombar dele.

Dois longos volumes esgotados fazem Farouk algo como justiça: Um rei traído (1989), pelo primo do monarca A.M. Sabit, escrito com experiência em primeira mão das ações de Farouk e Muito rico: a vida elevada e a morte trágica do rei Farouk (1991), do jornalista William Stadiem. Ambos merecem ser pesquisados, o primeiro por sua veracidade despretensiosa, o último por seu estilo de prosa inabalável, o que sugere um pacto improvávelmente produtivo entre Taki Theodoracopulos e Hunter S. Thompson.

Farouk, apesar de seu nascimento no Cairo em 11 de fevereiro de 1920, tinha mais ascendência albanesa e turca do que egípcia. Seu pai, Fuad I, nem se importou em se tornar fluente em árabe. Farouk, ao contrário, demonstrou, desde criança, uma competência natural em línguas. Ele dominaria o árabe, o francês, o inglês e o italiano com igual facilidade.

O talento linguístico muitas vezes coabita com a preguiça em todos os outros aspectos da vida intelectual ou cultural, e essa preguiça, deve-se admitir, era o modo padrão de Farouk. Como a maioria dos rapazes em todas as idades, ele se esforçava apenas em assuntos que o atraíam, evitando o esforço mental desinteressado. (Sua abordagem mais próxima do discurso filosófico consistia em jogar pão nos transeuntes, na tradição heróica de Bertie Wooster e Bingo Little no Clube dos Drones.) Se Farouk alguma vez leu um livro de capa a capa, a história não registrou o feito. Uma amante subsequente, Irene Guinle, comentou asperamente: “Ele tinha três telefones ao lado da cama ... [e] ligava para seus supostos amigos às três da manhã e os convidava para virem ao seu palácio para jogar cartas.” Ainda assim, até ela creditou a ele "maneiras impecáveis".

Isso foi mais do que poderia ser dito sobre Sir Miles Lampson, de um metro e oitenta e cinco, que detinha a maior parte do poder real no Cairo depois que Farouk (em 1936) sucedera Fuad I no trono. Teoricamente, não mais do que um alto comissário britânico no Egito, Lampson agiu com uma marca cromwelliana de egoísmo tirânico. O fato de ele se referir de forma habitual e aberta a Farouk como “Garoto” já diz tudo.

A grosseria de Lampson (previsivelmente ele nunca dominou o árabe) poderia ter uma vaga justificativa se o Império Britânico em 1936 tivesse sido algo mais do que os destroços de uma boa ideia. Não tive essa sorte. Qualquer chance de continuação do vigor imperial foi eliminada por meio do suicídio em massa de 1914-1918, pelo qual a Grã-Bretanha obteve o máximo possível de sua classe dominante - e, portanto, de sua classe administradora do império - exterminada na Frente Ocidental. Além disso, Lampson tinha a ilusão de que, se ao menos pudesse humilhar Farouk o suficiente, um agradecido governo de Whitehall lhe daria o cargo que ele realmente ansiava: o vice-reino da Índia. Ele fingiu estar surpreso quando o “Garoto” Farouk, cheio de hormônios e autoconfiança, fervilhou sob um tratamento tão desdenhoso.

O ano da ascensão de Farouk sendo também o ano do triunfo abissínio de Mussolini, Lampson temia a influência potencial da camarilha de Farouk dominada pela Itália. Infelizmente para a postura chauvinista de Lampson, ele próprio tinha uma esposa nascida na romana. Essa verdade inconveniente deu a Farouk o pretexto para uma de suas melhores piadas: "Vou me livrar dos meus italianos", disse ele ao desgostoso Lampson, "quando você se livrar dos seus".

A boa natureza preguiçosa de Farouk, o gosto pela companhia de milionários e o filosemitismo fundamental (suas amantes favoritas eram judias) militaram contra sua admiração pelo Terceiro Reich. Por outro lado, Farouk felizmente usou Hitler como um bicho-papão para alarmar a Grã-Bretanha. Em uma reunião com Churchill em 1942, Farouk - em um gesto digno de reverência pelos paleocons em todos os lugares - furtivamente furtou o relógio do primeiro-ministro britânico. Um ladrão local, grato pelo perdão real, ensinou-lhe o truque de conjuração necessário.

Abstrair relógios de pulsos expostos exige coragem, que Farouk indubitavelmente ainda tinha. Ele precisava disso. As vítimas dos assassinos da Irmandade Muçulmana entre 1945 e 1949 incluíam não apenas o chefe da polícia do Cairo, Selim Zaki Pasha, mas também dois primeiros-ministros egípcios: Ahmed Maher e Mahmoud El Nokrashy. Mesmo assim, o próprio monarca parecia seguro. Embora os egípcios comuns nas ruas pudessem detestar a maioria dos políticos, eles continuaram a aplaudir Farouk.

Além disso, Lampson cometeu o erro que quase todo mundo no mundo ocidental cometeu durante 1945: presumir que Churchill chegaria à vitória nas primeiras eleições britânicas do pós-guerra. Depois que os eleitores alegremente abandonaram Churchill em favor de Clement Attlee, Farouk teve grande prazer em apelar para o secretário de Relações Exteriores Ernest Bevin sobre a cabeça de Lampson. A manobra funcionou. Attlee queria dissolver o Império Britânico o mais rápido possível - em 1946-1947, ele tinha terroristas do Irgun, assim como separatistas do Partido do Congresso, para lutar contra - e sob nenhuma circunstância deixaria Lampson governar qualquer domínio imperial. Forçosamente, um Lampson furiosamente desiludido (a essa altura enobrecido como Barão Killearn) entregou seu cargo de embaixador ao candidato preferido de Attlee, Sir Ronald Ian Campbell.

A Guerra Árabe-Israelense de 1948 prejudicou gravemente a causa de Farouk. Ignorando todas as lições recentes sobre o rápido movimento das divisões blindadas, os estrategistas do exército egípcio enviaram (palavras do próprio Sabit) "equipes de infantaria com baionetas fixas - essas então sendo derrubadas por colonos judeus bem entrincheirados, armados com metralhadoras pesadas . ”

Historians continue to debate the extent to which Nasser, his front man Muhammad Neguib, and the other leaders of the Free Officers’ Movement acted consciously on CIA orders to force Farouk out. But it is certain that without the CIA, they would hardly have dared act at all. Even when they did act, it was the damnedest close-run thing. To quote afresh from Sabit, who witnessed many of the relevant events: “If Farouk had, that first morning of the coup d’état [July 23, 1952], taken his car and driven straight to the Alexandria Garrison Headquarters at Mustapha Pasha Barracks, he would have been able to assume command of a substantial military force which considerably outnumbered the Cairo rebels. …But he preferred to remain inactive.”

Politically inactive, yes but not personally so. In extremis, Farouk demonstrated the raw physical courage that many voluptuaries amaze their foes by exhibiting. With his own hunting rifle, he killed no fewer than four enemy soldiers before being persuaded that his surrender alone could prevent further bloodshed. He earned many epithets, but “coward” was not among them.

Nor was “ingrate.” In 1946, Farouk had offered sanctuary to the Italian ex-kings Victor Emmanuel III and Humbert II. Now Italy provided Farouk with asylum. In Naples and—above all—Rome, his generosity to any crook, freeloader, and fantasist who crossed his path continued to get the better of him. So did his ravenous appetite. Already plump as a youngster, he grew almost spherical after abandoning Egypt. o dolce vita grew ever less Dolce, ever more deathly.

On March 18, 1965, the 45-year-old Farouk breathed his last in a Rome hospital, having suffered a massive seizure a few hours beforehand at the nearby Île de France restaurant. Perhaps simple obesity, chain-smoking, and excessive consumption of carbohydrates finished him off, but many Egyptians believed, and some continue to believe, that Nasser had had the ex-monarch poisoned.

Upon Farouk’s death, O jornal New York Times (forever willing to subsidize Stalinist mythomaniacs like Walter Duranty, Castroite mythomaniacs like Herbert Matthews, and race-hustling mythomaniacs like Jayson Blair) officially pronounced the deceased sovereign beyond the moral pale: “One could pile up pejorative adjectives like sybaritic, avaricious, lustful, greedy, to reach a contemptible total. Farouk ended up in luxurious exile, caring nothing for Egypt or the impoverished Egyptian people. The epitaph for King Farouk has to be bitter and contemptuous.”

Truth to tell, Farouk engaged in sexual vices no more and no less outrageous than those which successive Kennedys have practiced without thus incurring the smallest New York Times censure. Stadiem’s conclusion that Farouk sinned chiefly by being fat and bald—instead of lean, Ivy League-schooled, immaculately coiffed, and resplendently toothed—is hard to dispute.

Even harder to dispute is Stadiem’s other conclusion: that the modern Pentagon mania for misinterpreting every Middle Eastern conflict in terms of 1776 brings disaster wherever it has been attempted. Daniel Larison has repeatedly demonstrated how in reality, this hubris (which this magazine was founded specifically to combat) typifies Trump no less than his predecessors. For so long as it lasts, America’s policymakers will continue deserving the bitter aphorism that Ngo Dinh Diem’s sister-in-law hurled at them: “Whoever has the Americans as allies does not need enemies.”


King of Bling: Farouk of Egypt

During his 12 years on the throne, King Farouk of Egypt hoarded a thousand bespoke suits, cars, jewels and watches. In fact, the corruption seemed embodied in his bloated figure and cartoon-villain moustache.

“I suppose that the greatest moment in the life of any revolutionary is when he walks through the royal palaces of the freshly deposed monarch and begins to finger his former master’s possessions,” wrote the freshly deposed King Farouk of Egypt in the early 1950s, adding that he would have liked to have been a fly on the wall when the pillaging took place: “I admit that I would have enjoyed seeing those prudish, clerkly sect leaders of the Muslim Brotherhood as they drifted through my rooms like elderly ladies on a cook’s tour, pulling open drawers, prying into cupboards and wardrobes, and gaping like country bumpkins at the number of the king’s clean shirts.”

Farouk was somewhat loose with the historical facts: he was overthrown by the Free Officers’ Movement of the Egyptian army, which staged a military coup that ignited the Egyptian revolution of 1952, rather than the Muslim Brotherhood. But he was spot-on about the shirts. During the 12 years of his reign as ‘King of Egypt and Sudan, Sovereign of Nubia, of Kordofan and of Darfur’, Farouk amassed more than a thousand bespoke suits, alongside museum-worthy collections of rare stamps and coins, cars (including a Mercedes-Benz 540K that Adolf Hitler gave him in 1938 as a wedding gift) jewels (he would shake a sistrum studded in diamonds, rubies and emeralds in order to summon his servants) watches and, allegedly, the world’s largest collection of pornography, including an “album of semi-nude photographs” found under his pillow. Farouk happily copped to the finery, but balked at the idea of smut. “They were classical artworks,” he protested.

So far, so kleptocratic business-as-usual, you might think: the usual tale of a detached leader who strip-mines his country of its wealth while leaving its people among the poorest in the world. It was a damning verdict that the aloof Farouk did little to challenge indeed, the corruption seemed embodied in his bloated figure — the result of a fondness for industrial quantities of oysters and soda — and the cartoon-villain twists of his handlebar moustache (on whose oily lines David Suchet would later model that of his Hercule Poirot).

But modern historians argue that it’s not the whole story, pointing out that the Muhammad Ali dynasty, of which Farouk was the last significant scion, had worked wonders in lifting Egypt from a provincial backwater of the Ottoman Empire at the beginning of the 19th century into a state so strong that the Imperial British felt compelled to curtail its rise only decades later. “I can’t speak on the people’s behalf, but I think we did a titanic amount to change a country that was steeped in the Middle Ages,” said Prince Abbas Hilmi, modern descendant of the Ali dynasty, last year. “And many are looking back from the chaos and violence of our own era to a time of glamour, class, religious tolerance and a civilised society. Some even refer to it as ‘the beautiful era’.”

And Farouk was at its centre. At the time of his birth, in 1920, amid the precipitous decline of the Ottoman Empire post-World War I, Egypt was a British protectorate, nominally ruled by his father, Sultan Ahmed Fuad. Constant uprisings led the weary British to declare Egypt an independent state in 1922, and the sultan immediately declared himself King Fuad I, bringing him parity with other emerging monarchies in Hejaz (present-day Saudi Arabia), Iraq and Syria. Fuad had little love for his subjects: he was of Albanian descent, spent much of his upbringing in Italy (and resembled a dyspeptic Mussolini, with added Dali-esque moustache), and spoke no Arabic, describing Arabs as “ces cretins” for good measure. After divorcing his first wife, who’d failed to deliver the required heir, Fuad married 24-year-old Nazli Sabri, a free-spirited aristocrat with stark, silent-movie looks. When Farouk was born, eight months after the marriage, Fuad ordered ten thousand pounds in gold to be distributed to the poor, with a further eight hundred for Cairo’s mosques Nazli, meanwhile, was confined to an Ottoman-style harem while producing Farouk’s four sisters (one of whom, Fawzia, would later marry Mohammad Reza Pahlavi, the last Shah of Iran).

Farouk had a gilded-cage upbringing. The heir also lacked the astuteness or ruthless eye for political cunning that his father possessed, according to Khaled Fahmy, a history professor at the American University in Cairo. Where Fuad’s idea of a prank was to place a gold coin in a bucket of clear acid and watch, chortling, as unsuspecting servants screamed in flesh-seared agony when they tried to retrieve its contents, Farouk contented himself with more pedestrian hijinks, such as knocking the fezzes off the heads of court officials with well-aimed tomatoes and cucumbers after a copious palace lunch.

At 16 Farouk was sent for training at the Royal Military Academy in Woolwich (along with a 20-man entourage), where he became known to the locals as ‘Prince Freddy’. While in London, Farouk was invited to lunch by King George V, where he met the future Edward VIII the two took “an immense liking to each other”, according to Farouk (later, when they were both in exile, he would muse that “we have not yet met as two abdicated monarchs, but when we do I am sure that he will have a typically pungent comment”). As to character, the jury was firmly out. “In the notes of his English tutor in 1936, he was already lying a lot as a young man,” said Philip Mansel, historian and author of Levant: Splendour and Catastrophe on the Mediterranean. “He would lie about the number of ducks he bagged on a shoot. He was more interested in sleeping in and going on shopping trips to London than excelling himself academically.” It was somewhat of a rude awakening, therefore, when King Fuad died in April 1936 and the 16-year-old Farouk became Egypt’s ruler.

He began with a ringing panegyric — “I am prepared for all the sacrifices in the cause of my duty… My noble people, I am proud of you and your loyalty… We shall succeed and be happy,” he declared in a radio address to the nation — and spent the rest of his reign signally failing to live up to it, interfering with the parliamentary system, presiding over corruption scandals, allowing a small clique of landowners to snap up all of Egypt’s lush Nile-side farms, and indulging his taste for baroque Empire-style furniture to such a degree that the style came to be known as ‘Louis-Farouk’.

It wasn’t Farouk’s only extravagance. He forsook matters of state and family life (he’d married Safinaz Zulficar in 1938, a daughter of Egyptian nobility who bore him three daughters) in favour of racing his Rolls-Royces and Bentleys (they were always coloured red, so the police knew not to pull them over), and playing high-stakes card games.

During the hardships of World War II, Farouk attracted opprobrium for keeping the lights burning at his palace in Alexandria while the rest of the city was blacked out as a defence against Axis bombing. Due to the continuing British influence in Egypt, many Egyptians, Farouk included, were positively disposed towards Germany and Italy — one reason, perhaps, that he didn’t deem it necessary to decline Hitler’s Mercedes — provoking the British to ‘persuade’ the King to replace his government with a more pliant one (nonetheless, Egypt remained officially neutral until the final year of the war). The humiliated Farouk sought solace in torrid evenings at the Hotel Auberge in Cairo. “He would arrive at closing time, because gambling was the most important thing,” according to Roger Owen.

Farouk tried much to prop up his increasingly unpopular regime, not least a marriage reboot: he divorced Farida in 1938 and married Narriman Sadek, a 17-year-old known as the ‘Cinderella of the Nile’ for her middle-class background (though the 300-pound Farouk decreed that she could come to the ball only if she weighed 110 pounds or less on the wedding day). Among the gifts received was a jewelled vase from Haile Selassie and a writing set with Russian gemstone surround from Stalin Sadek also bore Farouk his much-needed son and heir. None of it could save the king’s bacon, however, particularly after the Egyptian army’s failure to prevent the loss of vast chunks of Palestine to the state of Israel in the 1948 Arab-Israeli war (and accusations that his personal greed resulted in the army’s being outfitted with shoddy, antiquated weaponry). Farouk abdicated in favour of his infant son, and went into exile in Italy and Monaco, leaving his silk suits to the not-so-tender ministrations of that same army Egypt became a republic in 1953.

Farouk was not unaware of his precarious status he once quipped that soon there would be only five kings left: the king of England, and the kings of hearts, diamonds, spades and clubs. He now threw himself into closer acquaintance with the latter, haunting the resorts and rivieras of Europe while the Egyptian state sold off his coins and watches and displayed his jewellery collection in museums. Sadek, tired of Farouk’s philandering, divorced him and returned to Egypt. Farouk himself died after entertaining a young woman to a typically heavy supper at the Ile de France restaurant in Rome. “At his death, hospital officials found on his person the dark sunglasses he seldom abandoned, a pistol, two gold cufflinks, a gold wedding ring, a gold wristwatch, and $155,” as O jornal New York Times itemised in its 1965 obituary. There may not have been any would-be marauders to gape, country-bumpkin-like, at this impressive array, but the paper’s readers could be in no doubt that, even in his diminished state, Farouk remained the eternal king of bling.

Originally published in Issue 56 of The Rake. Se inscrever aqui for more.


Farouk I

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Farouk I, também escrito Faruk, Arabic Fārūq al-Awwal, (born Feb. 11, 1920, Cairo, Egypt—died March 18, 1965, Rome, Italy), king of Egypt from 1936 to 1952. Although initially quite popular, the internal rivalries of his administration and his alienation of the military—coupled with his increasing excesses and eccentricities—led to his downfall and to the formation of a republic.

Farouk, the son and successor of King Fuʾād I, was educated in Egypt and England before ascending the throne in 1936. As king he continued his father’s rivalry with the popular-based Wafd party, with which he clashed over many issues, including administrative functions, appointments, and even the form used for his coronation.

After the outbreak of World War II, Farouk tried to maintain neutrality, despite the presence of British troops in Egypt, but in 1942 the British forced him to name as prime minister the Wafd leader Muṣṭafā al- Naḥḥās Pasha. In October 1944 Naḥḥās negotiated the Alexandria Protocol, a step toward the creation the following year of the Arab League, a regional organization of Arab states. Farouk wanted to place himself at the head of this movement, and he dismissed Naḥḥās, who had lost the support of the British.

Egyptian nationalism suffered from a shattering defeat at the hands of the newly created state of Israel (1948) and from the failure to terminate British military occupation of Egypt. The military defeat especially enraged many Egyptian army officers, who saw Farouk’s corruption and incompetence as being largely the cause of it. His activities became intolerable in 1952, and the Free Officers, led by Gamal Abdel Nasser, overthrew his regime in July and forced him to abdicate. He was succeeded by his infant son, Fuʾād II, but less than a year later Egypt became a republic.


‘Nasty, painful, depressing:’ King Farouk’s tragic royal romance

The latest in Al Arabiya’s series on the colorful reign of Egypt’s King Farouk looks at his failed marriage with Narriman Sadek, a commoner who became Egypt’s last queen, as revealed through the monarch’s long-forgotten memoirs and interviews.

Tears were streaming down King Farouk’s face. His wife, Queen Narriman, was giving birth to the future sovereign of Egypt, who was one month premature. The current king, who had kept a bedside vigil by Narriman’s bed, held her hand, repeating “Push, Nunny, push!”

The rarely seen memoirs of Egypt’s King Farouk paint a rosy picture of his early married life. But some say the union quickly deteriorated after Farouk’s overthrow in July 1952.

Not happy

“It cannot be considered a happy marriage,” said Akram el-Nakeeb, Narriman’s son from a subsequent marriage.

Narriman’s memories of her exile with Farouk and their divorce in Feb. 1954 - which she initiated - were “nasty, painful and depressing,” Nakeeb told Al Arabiya News.

In the divorce proceedings, Farouk had given her the choice to either stay with him or return to Egypt without their two-year-old child, Ahmed Fuad, who had for less than a year been the de jure king of Egypt before the monarchy was formally abolished.

Narriman chose to leave Farouk.

‘In agony’

The ex-queen – who Nakeeb still refers to as “mummy” – was “in agony” at leaving her son “so that she [was] able to return back to her home land at the time.”

Her marriage to Farouk had lasted less than three years, and began after the dust had settled on Farouk’s failed first marriage with Farida, whom he divorced in Nov. 1948. Queen Farida had been unfaithful, as the ex-king said in his memoirs, and he was also in need of an heir.

“I had for years been a lonely man in my heart, even though I was surrounded by courtiers, aides and social friends,” Farouk wrote in his memoirs.

“Narriman was the first human being since I had achieved full manhood who really began to penetrate through the barrier, and to understand the man behind the panoply of royalty,” he continued.

“People seem to forget that it is always a human being upon whose head a crown rests.”

Instant attraction

Before their first meeting, the king was shown a photograph 16-year-old Narriman Sadek, the daughter of a middle class civil servant.

“I found myself at once attracted to the girl’s face,” Farouk wrote.

Going just by the photo, Narriman appeared to the king to display “a mouth that held a glint of lively humor, and eyes that danced with gentle friendliness.”

Farouk contrived to meet her in the store of his court jeweler, and the two seemed instantly to be attracted to each other.
Narriman then broke off her engagement to a well-known lawyer, Zaki Hashim, and in preparation to be married to the king, she was sent for several months to Rome, living in the Egyptian embassy. She studied history, etiquette, music and four European languages, and returned to Egypt weighing – in accordance to the king’s orders - no more than 110 lbs.

Honeymoon gambling

After their wedding, Farouk, eager to not repeat the failure of his first marriage, took Narriman on an extended honeymoon to the French Riviera.

While on the honeymoon, Farouk also took time to indulge in his gambling habit victorious bouts at the baccarat table helped him pretend to “earn” the money to buy furs and jewelry for his wife. “Narriman certainly enjoyed it as much as I did,” he wrote.

Just six months later, the revolutionary Free Officers forced Farouk from power, sending him, Narriman, his daughters and the infant Fuad into exile on the royal yacht. They first sailed to Naples, then on to the Italian island of Capri, a place which the ex-king is “perfectly suited to,” a newspaper at the time commented sneeringly.

A short time into their exile in early 1954 – and after the memoirs were published – Narriman, who was still only 20 years old, divorced him.

In the court case, which resulted in Narriman returning to Egypt with almost nothing, she agreed to lose custody to their son, Ahmed Fuad, and dropped her original demands for alimony. The reasons cited for divorce, according to a newspaper report at the time, were “adultery, maltreatment, mental cruelty, and estrangement.”

‘What about Narriman?’

Narriman told reporters about her decision to leave Farouk: “It was the will of Allah, and when Allah wills he places scales on our eyes and seals our ears to wise counsel.”

With the final settlement ruling in favor of the ex-king, Narriman then returned to Egypt.

She would later re-marry twice, and suffered from ill-health in her later years. She died in virtual seclusion in 2005, at the age of 72.

Close to her death, the former queen gave an interview in which - as with the rest of her life - most of the interest concerned her famous husband.

“We have spoken much about King Farouk,” she mumbled. “What about Narriman?”

To read the sixth part of the series, entitled: “King Farouk’s fabulous wealth” click here.

To read the entire seven-part series, visit the King Farouk: The Forgotten Memoirs homepage.


King Fu'ad, Farouk - History

Paunchy, balding and bloated, Farouk was thirty-two when he lost his throne. The Egyptian monarchy had been set up by the British in the 1920s and Farouk had been king for sixteen years since succeeding his father, Fuad I, in 1936. Sir Miles Lampson, the British high commissioner, described him in a report to the Foreign Office in 1937 as ‘uneducated, lazy, untruthful, capricious, irresponsible and vain, though with a quick superficial intelligence and charm of manner’. Farouk’s attempts to introduce reforms made little progress against the Egyptian establishment of politicians and major landowners. He also butted his head vainly against the British and by 1949 he was despised at home and abroad as an ineffectual playboy.

By that time a group of Egyptian army and airforce officers was secretly planning a revolution to get rid of both the British and the entrenched Egyptian regime. They had all been stung by ignominious defeat in the Arab-Israeli war of 1948 and they blamed the King, the politicians and the corruption endemic in the system. The Free Officers, as they called themselves, gathered substantial support among the officer corps. Their leader was Colonel Gamal Abdel Nasser and Anwar Sadat was one of them. Many of them had been at the Military Academy in Cairo in the later 1930s and, according to Sadat, a secret officers’ revolutionary society had been founded as early as 1939. Nasser was a teacher at the Military Academy in the 1940s and influenced many up-and-coming young officers.

The Egyptian army had long been controlled by the king, but Farouk’s scandalous and grotesquely self-indulgent lifestyle and the belief that some of his closest associates had profited by supplying defective weapons and munitions to the forces had eroded the army’s loyalty. At the end of 1951 the Free Officers ran their own slate of candidates for election to the board of directors of the Officers’ Club in Cairo. Their candidate for club president was General Mohammed Neguib, one of the few high-ranking officers who had distinguished himself in the war. The King personally endorsed rival candidates of his own, but the Free Officers’ candidates won.

Farouk regarded his election defeat as evidence of a seditious conspiracy in the officer corps, as indeed it was. His efforts to recover control drove the plotters to drastic action. They feared that their counsels had been penetrated by informers and that they were in imminent danger of arrest.

The decision to attempt a coup seems to have been taken early in the morning of July 22nd. At midnight, while the court was enjoying a late champagne and caviar picnic in Alexandria, some 200 officers and 3,000 troops took control of army headquarters and put senior officers under arrest. Troops occupied the airport, the Cairo broadcasting station and the telecommunications centre, and tanks and infantry patrolled the Cairo streets. There was no opposition and at 7am on July 23rd Sadat announced the take-over on Cairo radio.

Farouk, at his summer palace in Alexandria, has been criticised for not immediately taking command of the troops there. Apparently, he turned that course down for fear of causing civil war and bloodshed. Instead he appealed to the American ambassador for help, but the Americans had no confidence in him and the CIA had been encouraging the plotters, whose armoured columns now took control of Alexandria. The British force in the Canal Zone made no move to interfere. Farouk betook himself to the Ras el-Tin palace by the western harbour in Alexandria, but the coup leaders ordered the captain of his seagoing yacht, the Mahroussa, not to sail without their orders.

Some of the rebel officers wanted Farouk knocked on the head, but early on Saturday the 26th, with the Ras el-Tin palace surrounded by troops, he was ordered to abdicate and clear out. He complied, almost in tears, and at 6pm that evening he sailed for Naples with his wife and children, seen off politely by General Neguib to the strains of the Egyptian national anthem and a 21-gun salute. He had to leave a thousand suits and his pornographic necktie collection behind, but with him went crates labelled champagne and whisky which had been surreptitiously packed with gold bars. His baby son, Prince Ahmed Fuad, was proclaimed king and a regency council appointed. In September, however, Egypt became a republic, with General Neguib as president. He was a figurehead who would soon be ousted by Nasser.

Meanwhile, Farouk had made for Capri and stayed, ironically enough, at the Eden Paradiso Hotel to begin with, eventually settling in Monaco. He died in Rome in 1965, soon after his forty-fifth birthday, after collapsing at a restaurant where he had been entertaining a blonde of twenty-two to a midnight supper. He had once been reported as saying: ‘There will soon be only five kings left: the kings of England, diamonds, hearts, spades and clubs.’

Richard Cavendish is a longstanding contributor to História hoje, having penned dozens of the Months Past colunas. He is also author of Kings and Queens: The Concise Guide.


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