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9/JANEIRO

O primeiro circo moderno - 1768

Neste dia, o inglês Philip Astley, especialista em cavalos, abre em Londres o primeiro circo da era moderna. Ginetes, acrobatas, palhaços, animais domados e outros elementos do circo existem desde tempos imemoriais, mas só no final do séc. XVIII é que o espetáculo moderno nasce. Phili Astley descobriu que galopando num círculo fechado, a força centrífuga permitia-lhe realizar atos quase impensáveis sobre a garupa de um cavalo. O seu truque teve uma resposta tão positiva que teve de contratar outros artistas, um palhaço e músicos e em 1770 construiu um telhado sobre a sua arena. Chamou à estrutura de “O Anfiteatro Astley”. Mais tarde, um concorrente utilizou o termo "circo" para descrever esta nova forma de entretenimento, referindo-se ao nome romano para os teatros circulares onde se disputavam corridas de quadrigas (uma espécie de biga). Em pouco tempo apareceram circos por toda a Europa e durante o século XIX gigantescos toldos foram montados na América. A última grande adição ao espetáculo circense foi o trapézio, introduzido em França em 1859.